Фантастика : Космическая фантастика : 6 : Валерий Афанасьев

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  4  6  8  10  12  14  16  18  20  22  24  26  28  30  32  34  36  38  40  42  44  46  47  48  49  50  52  54  56  58  60  62  63  64

вы читаете книгу




6


Из глубины астероидного поля медленно надвигалась каменная глыба просто потрясающих размеров. Раза в полтора больше той, к которой пришвартовался «Легас».

— И что, этот астероид летит на нас? — механик появился быстро и, как он смог убедиться, совсем не зря.

— По оценкам центрального компьютера вероятность столкновения 99 %. То есть — почти без вариантов.

— Такого мамонта зарядами направленного взрыва не завернешь. Да и не слишком много у нас, их осталось, — Трофимыч озадаченно почесал голову.

— Так что со стартом старина? Не пора ли нам уносить ноги?

— Плохо со стартом. В межсекционной переборке обнаружились новые трещины. Если взлетим сейчас, не укрепив ее, она может полностью разрушиться, а это чревато большими проблемами. И потом резкие маневры в астероидном поле пойдут не на пользу работе капсул медицинского восстановления.

— Да, это серьезно. И что же делать?

— Сколько у нас есть времени?

— Примерно двадцать семь минут до столкновения.

— Если ничего не придумаем, через семнадцать минут будем взлетать.

Секунд пятнадцать в рубке стояла тяжелая тишина. Тяжесть этого решения буквально давила на плечи Кэпа и Трофимыча. Вячеслав к этому времени отправился в медицинскую капсулу для окончательного восстановления здоровья, так что в рубке Кэп и Трофимыч оставались вдвоем.

— Может, попробуем использовать гравитационный генератор? — предложил Кэп.

— Будучи пришвартованными к астероиду, запускать гравитационную волну очень опасно. Генератор не проверен, настройки его могли сбиться и в придачу ко всему, у нас мало времени на то, чтобы его запустить и вывести на нужную мощность.

Даже одной их этих причин вполне могло бы хватить, чтобы отказаться от использования гравитационного генератора. Не такая уж он оказывается и панацея. Полезен, очень полезен, но только в определенных условиях.

— А если в экстренном режиме отключить восстановительные капсулы?

Это Кэп, конечно, не всерьез. Он не хуже Трофимыча понимал, как неполезно останавливать восстановительные капсулы в экстренном режиме, лучше уж рискнуть и стартовать с работающими капсулами. К тому же, профессор Зелинская до сих пор оставалась без сознания, и отключать ее капсулу….

— Нет, способ, который использовал Вячеслав, нам вполне сгодился бы. В самый раз. Вот только надо рвануть что-то помощнее. Сильно помощнее.

— Думай старина, думай. Если ты не придумаешь, то не придумает никто.

— Да что здесь думать-то, — отозвался Трофимыч спустя минуту, — это должно быть что-то энергоемкое. Из того, что имеется у нас под рукой, есть только один вариант, и он тебе не понравится.

— Топливо?

— Топливо. Более энергоемкого вещества на «Легасе» нет. Можно отбуксировать запасной контейнер с топливом и подорвать его с помощью заряда направленного взрыва. Вот только принять такое решение должен капитан. Оставшегося топлива нам может не хватить для того, чтобы вернуться на Землю.

— Компьютер, срочно рассчитать вариант подрыва около встречного астероида цистерны с топливом, — отдал распоряжение Кэп.

Ответ последовал через несколько секунд.

— Силы взрыва будет достаточно, чтобы изменить траекторию движения астероида. Оставшегося топлива не хватит для того, чтобы вернуться на землю.

Вот и пришел тот час, когда капитан должен вспомнить о том, что он капитан. Непростой выбор. Уходить прямо сейчас, рискуя повредить корабль и нанести вред здоровью своих друзей, или довести ремонт корабля и лечение людей до конца и остаться без достаточного запаса топлива. Придется выбирать. Тяжела ноша капитана.

Кэп сидел в кресле мрачнее тучи. Спросить совет у Трофимыча? Нет, это должно быть его решение, и не стоит его перекладывать на чужие плечи. Часы отсчитывали секунды, оставляя все меньше времени на принятие решения. Наконец, он посветлел лицом и отчаянно махнул рукой.

— Давай, старина, взрывай топливо.

Трофимыч облегченно вздохнул. Будь иначе, он не смог бы честно смотреть Кэпу в глаза. Он и так виноват перед Никой, а если еще внести сбой в работу ее капсулы неожиданным стартом. И «Легас» тоже ни в чем не виноват. Корабль — он почти живой, и любая его неисправность как рана для этого большого и доброго существа.

— Я надеялся, что ты выберешь этот вариант. А с топливом мы что-нибудь придумаем. В крайнем случае, попытаемся дойти до какой-нибудь колонии.

Трофимыч бегом отправился приводить в действие предложенный им план.

Роботы бегали на максимально возможной скорости, освобождая от креплений запасной контейнер с топливом. Еще бы, у Трофимыча простои запланированы не были, особенно в такой ситуации. Заскочив в катер, механик открыл шлюз и отправился в свое опасное путешествие к встречному астероиду. Контейнер с топливом катер тащил за собой, в грузовой трюм катера он просто не поместился.

Центральный компьютер «Легаса» выдавал предупреждения о небольших астероидах, движущихся опасными для катера курсами. Несмотря на это, полет был на грани возможного. Тяжелый контейнер сильно затруднял маневренность катера.

— Как ты, старина? — вызвал Кэп Трофимыча.

— Нормально. Никуда эта каменюка от нас не денется.

О том, что пот заливает глаза от напряжения, Трофимыч промолчал. Он обошел несколько каменных глыб, и проделал почти половину пути.

— О, е. Извини Кэп, не успеваю.

Обогнув очередной астероид около километра в диаметре, Трофимыч встретился с небольшим камнем, несколько тонн весом, летящим прямо на катер. До столкновения оставалось не более десяти секунд. Трофимыч отжал рукоятку управления вниз до упора. Медленно, слишком медленно. Тяжелый контейнер сковывал маневренность, не позволяя катеру уйти из зоны поражения.

— Трофимыч, бросай контейнер! — вскричал Кэп. Он тоже прекрасно видел на мониторах, что катер не успевает закончить маневр. — Бросай его, уходи сам, слетаешь за другим!

— Нет, капитан. Прости, если что. За другим уже не успеть.

Трофимыч дал катеру самую полную тягу, пытаясь уйти от столкновения на форсаже.

— Ну, тогда и ты извини, на всякий случай. Да, и глаза закрой.

Залп из метеоритной пушки «Легаса» прошел по касательной с катером, опалив его поверхность и срезав край стабилизатора. Встречный метеорит исчез во вспышке взрыва, осыпав катер мелкими осколками.

— Старина, ты жив? — вызвал Трофимыча Кэп через пару секунд.

— Скорее жив. Вот только верится в это с трудом. Ну, и напугал ты меня.

— Знал бы ты, как я сам испугался. Ты извини меня, ладно? Пришлось пальнуть совсем рядом с катером. Иначе в метеорит было не попасть.

— О чем речь. Похоже, ты меня спас. Я думал, что уже все, не вытяну.

— Насчет спас или не спас, так это ты нас всех сейчас спасаешь. Удачи тебе, старина.

— Швартуюсь, — сообщил Трофимыч через минуту.

— Жду тебя на борту.

Манипулятор катера установил на поверхности астероида контейнер с топливом. Горный робот выбежал из трюма и принялся его крепить к поверхности. Гравитация на астероиде совсем небольшая и какой-нибудь случайный толчок может отбросить контейнер в сторону. Вбив гидроударом костыль, робот закрепил к нему альпинистскую ленту и, перебросив ее через контейнер, таким же образом закрепил ленту с другой стороны. Работа заняла всего несколько секунд. Такая уж у горного робота специализация — работа в горах. В том числе — крепление грузов на скальной поверхности.

Закрепив контейнер, робот установил рядом с ним заряд направленного взрыва и быстро забежал в грузовой трюм катера.

Медлить Трофимыч не стал. Лишь только закрылся шлюз, он отправился в обратный путь. Это было совсем другое дело. Без дополнительно груза катер шел привычно легко, выполняя все требуемые маневры.

— Кэп, слышишь, все в порядке, заряд установлен. Как только отойдем от астероида, можешь его подрывать.

— Время еще есть, лучше подожду, пока ты вернешься.

Капитан считал секунды. Мысленно он торопил механика, разумеется, не говоря этого вслух. Как только шлюз закрылся, принимая катер на борт, Кэп послал сигнал, активирующий заряд направленного взрыва. Вот это взрыв получился. Сравнимый с тем, когда гибли корабли неизвестных преследователей. Топливо для космических кораблей — очень энергоемкая субстанция. Как иначе. И взрывается оно тоже весьма впечатляюще. Правда, оно довольно стабильно. Не боится ни толчков, ни тряски, ни маневров. Вот только взрыв геологоразведочного направленного снаряда все же высвобождает заложенную в нем энергию.

— Как дела? — запыхавшийся Трофимыч вбежал в рубку.

— Порядок. Так рвануло, что я удивился, как этот астероид вообще не раскололо на осколки. Впрочем, несколько крупных кусков от него все же откололись, не считая множества мелких, но все они следуют неопасными для нас курсами.

Не успели Кэп с Трофимычем облегченно вздохнуть, как их по-новой немало озадачили.

— Спектральный анализ обломков показывает наличие липиния, — казалось, корабельный компьютер сам удивлен, если они, конечно, могут удивляться.

Кэп и Трофимыч посмотрели друг на друга и расхохотались. Устало и рассеяно. Кристаллы липиния были чрезвычайно редки и встречались только среди астероидов. Точнее в их недрах. Стоили они неимоверно дорого.

— А может ну его, этот липиний? — спросил Трофимыч.

После только что пережитых событий вновь куда-то лететь ему совсем не хотелось.

— Ребята расстроятся, — сказал Кэп, немного подумав.

Да, за такую находку всех их ожидала премия очень немаленькая. Для этого еще на Землю вернуться надо, а с этим теперь будут проблемы. Но лепиний-то — вот он, рядом. Стоит только его собрать. Вздохнув, Трофимыч поднялся из кресла.

Никогда бы он не подумал, что так неохотно будет собирать кристаллы липиния.

— Трофимыч, подожди. Ты, это. Сам не летай. Хватит с нас уже на сегодня приключений. Катер запрограммируй.

— Увы, не получится. Было бы у меня полдня в запасе. В катере спектрографа нет. Правда он есть у горного робота, но увязать его с управлением катером — за пять минут не получится. Потом, надо сеть раскинуть и отфильтровать мусор. В общем, быстро настроить, чтобы все это происходило в автоматическом режиме, никак не получится. Придется все-таки лететь.

— Постой. Давай тогда я полечу. И не спорь. Ты уже и так сегодня полетал отменно. Считай это моим капитанским распоряжением.

Спорить Трофимыч не стал. Заняв место в кресле, он выдохнул с облегчением. Что правда, то правда, впечатлений от экстремальных полетов он сегодня получил с избытком.

Кэп облачился в скафандр, чтобы при необходимости иметь возможность выйти в космос, и отправился в ангар, где стоял катер.

— Пока ты собираешься вылетать, я отсканирую места расположения липиния и сброшу на твой планшет. Да, и не забудь взять с собой горного робота, он поможет тебе отыскивать кристаллы, — напутствовал механик своего друга и командира.

Для экономии времени собрать кристаллы липиния решили вручную, пока они не разлетелись по всему астероидному полю. Тогда уже точно без сети их будет не собрать. Мог ли подумать о таком Кэп, когда пришел на службу в дальнюю космическую разведку? Нет, вряд ли. Он даже представить себе не мог, что будет собирать миллионы и складывать в кошелку. Разумеется, кристаллы придется сдать, они не свободные охотники. Но все равно находка радовала, и на вознаграждение космическая разведка в случае таких находок не скупилась. Не меркантильности ради все они подались в дальнюю космическую разведку. Для получения прибыли есть более легкие пути. Но если выдался такой случай, почему не порадоваться? Или хотя бы собрать кристаллы, которые лежат под ногами.

Поиск кристаллов решили начать с большого обломка астероида. Спектрограф определил на нем не менее пяти мест расположения липиния. Пришвартовавшись, Кэп выбрался из катера и поплыл над поверхностью астероида, управляя двигателем скафандра. Выбежавший из грузового отсека катера горный робот следовал впереди. Его сканер был настроен на поиск липиния. Робот уверенно выдерживал направление, перебирая всеми своими восемью лапами. Перебравшись через несколько расселин, он остановился на открытом участке. Кэп приземлился рядом. Отрегулировав двигатель скафандра так, чтобы его немного прижимало к поверхности, он пошел, внимательно глядя под ноги. Их было сразу три — небольших зерна, формой и размерами напоминавших тыквенные семечки. На вид совсем невзрачные, они были просто незаменимы в некоторых областях техники. Например, в вычислительных системах нового поколения.

Наклонившись, Кэп поднял кристаллы и убрал их в нагрудный карман. Обыденность этого небольшого чуда была как-то не естественна.

— Трофимыч, ты слышишь меня? — вызвал он рубку.

— Слышу. Что-то случилось?

— Скажи что-нибудь торжественное.

— Ты же знаешь, я не мастер говорить, — Трофимыч вполне понимал Кэпа, — ну, ладно. Пусть эти кристаллы станут нашим скромным вкладом в развитие Земли. Так пойдет?

— Вполне. По крайней мере, это самая торжественная речь, которую я слышал в твоем исполнении. Ладно, пойду, загляну, что там в остальных местах отмеченных на плане.

Горный робот, повинуясь команде, двинулся дальше и Кэп, включив тягу скафандра, последовал за ним, летя над поверхностью астероида. Так передвигаться в этой сильно пересеченной местности было гораздо легче.

Неплохой выдался улов. С этого астероида Кэп собрал одиннадцать кристаллов липиния. А впереди еще оставались куски астероида поменьше этого размером. Сверившись с планшетом, Кэп отправился к следующему месту залегания липиния, а за ним к следующему. Продолжалось это часа полтора. Опасные маневры в астероидном поле, затем швартовка, поиск кристаллов и снова в путь.

— Трофимыч, там что-нибудь еще осталось? Что спектрограф показывает? — спросил он, когда все точки, отмеченные на планшете, были пройдены.

— Можно сказать, что все. Есть еще несколько камней не у астероидов, а дрейфующих прямо в космосе, должно быть их отбросило взрывом. Но найти их без привязки к астероидам и специального оборудования будет очень трудно.

— Раз так, то не будем тратить на них время. И так улов просто отличный — двадцать семь кристаллов.

— Возвращайся скорее, у меня здесь одна мысль появилась.

Трофимыч переключил сообщения от центрального компьютера на громкую связь, если что-то случится, то тот подаст сигнал, а сам отправился встречать Кэпа в транспортный ангар.

Кэп выглядел довольным и почти счастливым. Почти, потому что перспективы их до сих пор оставались неясными. Но почему не порадоваться тому, что есть на данный момент? Конечный результат — это такая вещь, о которой можно будет говорить еще нескоро.

— Что ты придумал, старина, выкладывай.

— Хочу отправить наш катер еще в один небольшой полет.

Посмотрев на враз погрустневшего Кэпа, Трофимыч поспешил пояснить.

— На этот раз катер можно будет отправить автономно, задание простое из числа стандартных. К тому же я готов поспорить, что капитан, подумав, за его выполнение, как минимум объявит мне благодарность.

Кэп посмотрел заинтересованно. Что это за задание такое, что за его выполнение он благодарность должен объявить?

— Может быть, поспорим? — спросил Трофимыч, перехватив скептический взгляд Кэпа.

— Нет уж, с тобой спорить занятие неблагодарное. Я лучше посмотрю, что ты придумал.

Спорить Трофимыч был не любитель и, если предлагает пари, значит, абсолютно уверен в результате.

Трофимыч загрузил в шлюз радиомаяк.

— Трофимыч, ты гений, — Кэп начал догадываться, что будет дальше.

— Я вот подумал, неплохо будет пометить эту каменюку, отколов от которой несколько кусков, мы нашли липиний.

Предложение было более чем разумное. Ставили эти маяки обычно на планетах, отмечая месторождения полезных ископаемых или иные интересные находки. Но кто мешает прикрепить маяк к астероиду? Кэпу не пришло это в голову лишь потому, что он был постоянно занят важными делами.

Конечно, существовал риск, что маяк может быть разбит, или его сигнал впоследствии не смогут обнаружить среди скопления камня. Но все же попытаться стоило. Радиомаяк ближнего радиуса действия не такая уж дорогая вещь. В сравнении со стоимостью липиния тем более.

В случае удачи, можно будет вернуться сюда или направить корабль, занимающийся добычей полезных ископаемых. А если не получится, что ж, потеря маяка не такая большая потеря. Малая часть уже найденных кристаллов стоит дороже.

Да и не в них сейчас дело. В других обстоятельствах эта находка была бы триумфом для всего экипажа. И надо же так случиться, что нашли они эти кристаллы в тот момент, когда, собственно, и не до них. Более того, не будь они на вынужденной стоянке, возможно, они поспешили бы дальше, оставив липиний там, где он находился. Любит же судьба пошутить. Находку, которая в других обстоятельствах была бы просто праздничным подарком, она посылает тогда, когда к ней можно отнестись лишь как к чему-то проходящему и сопутствующему.

Дело, с которым они спешили на Землю, было намного важнее кристаллов липиния, которые можно было найти во всем этом астероидном поле. Им бы только выбраться из этой передряги. Осталось немного — дождаться, когда экипаж восстановит силы и закончить ремонт корабля.

И еще одно, самое важное. Решить, куда же они теперь пойдут. Топлива, чтобы добраться до Земли, уже не хватало.




Содержание:
 0  Обязательное условие : Валерий Афанасьев  1  Через три года : Валерий Афанасьев
 2  2 : Валерий Афанасьев  4  4 : Валерий Афанасьев
 6  6 : Валерий Афанасьев  8  8 : Валерий Афанасьев
 10  10 : Валерий Афанасьев  12  12 : Валерий Афанасьев
 14  14 : Валерий Афанасьев  16  1 : Валерий Афанасьев
 18  3 : Валерий Афанасьев  20  5 : Валерий Афанасьев
 22  7 : Валерий Афанасьев  24  9 : Валерий Афанасьев
 26  11 : Валерий Афанасьев  28  13 : Валерий Афанасьев
 30  15 : Валерий Афанасьев  32  2 : Валерий Афанасьев
 34  4 : Валерий Афанасьев  36  6 : Валерий Афанасьев
 38  8 : Валерий Афанасьев  40  10 : Валерий Афанасьев
 42  12 : Валерий Афанасьев  44  2 : Валерий Афанасьев
 46  4 : Валерий Афанасьев  47  5 : Валерий Афанасьев
 48  вы читаете: 6 : Валерий Афанасьев  49  7 : Валерий Афанасьев
 50  8 : Валерий Афанасьев  52  10 : Валерий Афанасьев
 54  12 : Валерий Афанасьев  56  2 : Валерий Афанасьев
 58  4 : Валерий Афанасьев  60  1 : Валерий Афанасьев
 62  3 : Валерий Афанасьев  63  4 : Валерий Афанасьев
 64  5 : Валерий Афанасьев    



 




sitemap