Фантастика : Космическая фантастика : Смерть в катакомбах : Майкл Барр

на главную страницу  Контакты  ФоРуМ  Случайная книга


страницы книги:
 0  1

вы читаете книгу

22 года до битвы при Явине


Сигнал тревоги прозвучал уже после того, как она почувствовала в Силе неладное. И не нужно было смотреть на панель хазматового костюма, чтобы понять, что сработала ещё одна ловушка.

- Засада! – крикнула рыцарь-джедай Джил Сомтей в комлинк. – Всем пригнуться!

Ударом их выкинуло из пещеры. Они упали на твёрдую землю, и мощная взрывная волна, направляемая конфигурацией туннеля, пронеслась над ними. Она выждала несколько секунд – чтобы перевести дыхание, убеждала она сама себя.

- Вы в порядке, командир? – голос прозвучал откуда-то издалека.

- Да, я цела, - медленно ответила Джил, поднимаясь и тщетно пытаясь смахнуть красную пыль, которая была почти везде. – Каковы потери... эх...

Сквозь плотную пыль она разглядела солдата-клона, которого придавило валуном, скатившемся после взрыва. Клиновидные очертания глыбы со следами машинной обработки подтверждали мысль, что валун поместили сюда специально. "Страховочный вариант на случай, если взрывное устройство не сработает, - подумала она. – Надо быть осторожнее".

- Не двигайся, - сказала она, опускаясь на колени рядом с солдатом. – Мы тебя вытащим.

Она в Силе попыталась поднять валун - он только вздрогнул, но не сдвинулся с места. Она позвала на помощь остальной взвод.

Солдат застонал, а потом хрипло закашлял. Тонкая красная струйка просочилась сквозь трещины сломанного шлема.

- Отойдите, - скомандовала Джил, доставая световой меч.

Пещера осветилась странным бирюзовым светом. Шипение меча потонуло в тяжёлом дыхании клона. Джил принялась резать верхушку валуна, удаляя куски сначала медленно, а потом быстрее. Солдаты оттаскивали откромсанные куски в стороны, пока от валуна не осталась где-то половина.

- А теперь... - сказала она подошедшим солдатам, - ...взяли!

Напряжением мышц и Силы им удалось поднять валун с солдата-клона. Джил торопливо сняла с раненого шлем.

- Быстро, аптечку... - начала, было, она.

- Уже поздно, командир, - сообщил один из солдат.

На грудине доспехов клона виднелась широкая вмятина, а лицо солдата было неподвижным. Остальные солдаты сняли шлемы с одинаковых лиц, как и у погибшего, и с грустью закрыли глаза.


* * *

Позже Джил Сомтей сидела, скрестив ноги, на полу Арены Правосудия и тщетно пыталась вспомнить всех тех, кто погиб, а не думать о нелепом названии этого места. Арена освещалась лишь тусклым светом кольца дроидов, но на песке не было и следа от крови джедаев, которые погибли здесь всего несколько дней назад. Как будто их смерть была не важнее кружащейся вокруг Джил пыли.

Она пыталась очистить сознание, связаться с духом своего мастера, Луры Трейнор, одной из тех, кто дорого заплатил по приговору, вынесенному на этой Арене. Коулман Требор тоже пал в той битве. Джил нравился высокий верк, и ей не хватало возможности поговорить с ним.

"Я тоже должна была быть здесь ", - думала она. Однако когда двести джедаев вместе с её мастером оправились на Геонозис, Джил была далеко. Ей так и не удалось попрощаться. И вот она сейчас на Геонозисе. Её произвели из падаванов в рыцари-джедаи уже после битве на Арене между Республикой и силами сепаратистов. Только сейчас мастеру уже не помочь.

- Мастер? – позвала она еле слышно.

Но ответа не было. Продолжать медитацию смысла не имело, но Джил упорно не желала открывать глаза.

- Командир? – услышала она приглушённый, но настойчивый голос сзади. – Джедай Сомтей?

Поняв, что с ней говорит солдат-клон, Джил встала и обернулась, махнув длинным хвостом светлых волос.

- Да, рядовой?

- Доктор Фрейн прислала сообщение. Она просит вас явиться к ней в лабораторию.

- Спасибо.

Подобрав полы одежды, она пошла к своему истребителю, стоявшему снаружи Арены. Перед уходом она последний раз оглянулась, как будто искала нечто, чего не находила, но увидела лишь песок, гоняемый порывами горячего ночного ветра.

Она ехала на оррее от своей каюты в заброшенном корабле Торговой Федерации к Центральной лаборатории. Добравшись до места, она спрыгнула со зверя, и тот отшатнулся от неё. Оррей казался чем-то взволнованным. Джил в Силе привлекла его к себе и успокоила. Она чувствовала, как Сила течёт вокруг и сквозь неё, она дышала Силой, которая была одновременно её слугой, хозяином и союзником.

- Тихо, - она погладила ворчащего оррея. – Не волнуйся.

Отдав честь солдатам-клонам у главной двери, Джил подумала, что доктор Фрейн заговорит с ней таким же тоном, что и она с орреем. Учёный была явно не в восторге, что рыцарь-джедай будет сопровождать её в "чисто научной" экспедиции, но Совет настоял, и после специального распоряжения от канцлера Палпатина Фрейн нехотя подчинилась.

Другие геонозийцы понятливо избегали контактов с представителями Республики, поэтому Джил ещё никого из них не видела вживую, только на голопроекциях. Войдя в главную лабораторию, Джил сильнее всего почувствовала, насколько миниатюрная Фрейн, вечно горбящаяся над своими научными приборами и почти не снимающая макро-очки, похожа на местных жителей планеты.

- Джедай Сомтей, - Фрейн оторвалась от экранов с диагностическими данными, - спасибо, что пришли.

- Не за что, доктор Фрейн, - Джил старалась не выдавать удивления. Фрейн, похоже, терпеть не могла джедаев вообще, а заодно презирала Джил за юный возраст. – Как ваши исследования?

- Не так хорошо, как хотелось бы, - вздохнула немолодая женщина, - но лучше, чем я ожидала. Взгляните-ка сюда.

Она указала на голографическую модель их сектора планеты в разрезе, испещрённую зелёными следами с маршрутом последней экспедиции Джил. Несколько красных точек настойчиво мигали.

- Сенат выразился достаточно ясно: необходимо убедиться, что на Геонозисе не осталось технологий, представляющих угрозу для Республики. Но сегодня я перенастроила сканеры, чтобы они реагировали на обработанные металлы. Полюбуйтесь на результаты, - она повернула ручку, отчего одна из красных точек замигала ещё ярче.

Джил понимающе прищурила холодные серые глаза.

- Источник технологии...

- ...с помощью которой геонозийцы могут напасть на наши войска, - закончила Фрейн с кивком головы.

- Или ещё одна ловушка, - заметила Джил.

- Такая возможность тоже не исключается. И всё же, думаю, вы согласитесь со мной, что тут нужно разведать.

- Конечно. Когда нам отправляться в путь?

- Сначала я хотела бы обсудить с вами гибель того солдата.

- А что тут неясного? – холодно поинтересовалась Джил.

- Мне пришло в голову, что если бы у него был шлем покрепче, он бы выжил, - она передала Джил шлем, похожий на обычный военный, но слегка видоизменённый. – У этого прототипа усилены места стыков и увеличена эластичность. Хотелось бы знать и ваше мнение.

Польщённая интересом Фрейн, Джил надела шлем.

- Кажется, он очень удобный... - начала она.

Но было уже поздно. Она заметила настойчивое присутствие в Силе, которое приковывало к себе её внимание, попыталась снять шлем, но не успела. Внутренняя поверхность шлема наполнилась резко пахнущим газом, и Джил внезапно почувствовала, будто ей на голову упал оррей. Она отключилась до того, как догадалась задержать дыхание.


* * *

Когда Джил очнулась, то, к своему испугу (отнюдь не к удивлению), обнаружила себя со связанными за спиной руками, без комлинка и меча. Глянув на вход в лабораторию, она заметила там двух лежащих солдат-клонов.

Рядом с Фрейн стоял мужчина, которого она видела среди её подчинённых. Лёгкая сутулость маскировала широкие плеч, а простая одежда и штаны делали его похожим на учёного. Короткая бородка лишь подчёркивала линии лица и смягчала угловатость черт. Джил не могла различить цвет глаз незнакомца.

Она оглядела лабораторию. На главном смотровом столе Фрейн лежали её световой меч и комлинк. Если не обращать внимания на боль в голове и призвать световой меч, чтобы перерезать путы... Если не получится, можно освободиться от верёвок с помощью телекинеза, но это займёт больше времени.

Ни для того, ни для другого времени не было. Фрейн обратилась к Джил, как обычно разговаривают с задиристым дитём. Она рассмеялась так, будто в консервной банке загремели ржавые болты.

- Знаете, командир Сомтей, вы очень наивны для рыцаря-джедая. Вам даже в голову не пришло, что над шлемом мог поработать мой коллега, Надж Пандур.

Джил кивнула.

- Дайте я... - она закашлялась, во рту было сухо. – Дайте я угадаю. Геонозийцы подговорили вас избавиться от меня?

- Все знают, что геонозийцы мало платят, - ответил Пандур. Он говорил так спокойно, будто читал лекцию по эзотерике в университетской аудитории. – Мы работаем на себя.

- Мы? – Джил скосила взгляд на Фрейн.

- Пандур сначала пытался присоединиться к моей экспедиции по документам, украденным у одного ассистента. Когда подлог раскрылся, он сам не ожидал, что я не стану выдавать его властям, а предложу работать со мной, - невинно пожала плечами та. – Республика почти не отличается от геонозийцев в размере оплаты.

- Это идеальное сотрудничество, - подтвердил Пандур. – Она находит оставшиеся технологии геонозийцев, а я вывожу их, минуя препоны Республики.

- Так ты обыкновенный контрабандист, - догадалась Джил.

- Я учёный, - ответил Пандур с показной обидой.

- Вообще-то, Пандур, джедай Сомтей выразилась о тебе с точностью, достойной учёного, - заметила Фрейн.

Джил и Пандур успели перевести взгляды на Фрейн, прежде чем та вынула бластер. Пандур потянулся за своим, Джил попыталась в Силе выбить оружие из рук Фрейн, но не успела. Выстрел – и Пандур свалился с ног. Потом раздался ещё один выстрел.


* * *

Когда Джил вновь пришла в себя, боль была ещё нестерпимее. Очутившись в абсолютной темноте, джедай испугалась, что потеряла зрение. Но в Силе пришёл ответ, что это не так и она не одна. Джил сидела на жёсткой, плотной поверхности. Кто-то поддерживал её в сидячем положении сзади. Её руки были связаны с его. Не нужно было открываться Силе, чтобы узнать, кто это.

Выполнив короткую медитацию, чтобы прогнать боль, Джил повернула голову и прошептала:

- Пандур, очнись!

Она покачалась из стороны в сторону, и, наконец, тяжёлая ноша на спине дёрнулась.

- Она... она меня предала! – его голос был резким и скрипучим. – Эта ведьма меня обманула!

- Мог бы догадаться и раньше, - несмотря на обстоятельства, Джил усмехнулась.

- То же самое относится и к тебе, командир-джедай.

- Я не знала, кто она такая. А ты?

- Я? Я лишь хотел остаться наедине с тобой.

- Это вряд ли поможет делу, - вздохнула Джил.

- И твоё дёрганье тоже.

- Я просто пытаюсь развязать тебя, но верёвки слишком тугие.

- А я думал, ты хочешь взять меня за руку.

- Давай посерьёзнее!

- Я серьёзно, джедай Сомтей. Я думаю, что Фрейн хочет замучить меня до смерти.

- Замучить тебя? Как?

- Тем, что не связала нас лицом к лицу.

Джил опять пожалела, что световой меч далеко, хотя сейчас она нашла бы ему совсем другое применение.

- Интересно, где мы? – задумался, наконец, Пандур.

- Чувствуешь, чем пахнет в воздухе? Землёй и сыростью. Судя по эхо, Фрейн упрятала нас в глубокую пещеру.

- Небось, спустила сюда на какой-нибудь антигравитационной тележке для крупных образцов. Один из нас должен оскорбиться.

- И это буду я – привязала тут тебя мне на спину...

- Интересно, почему она бросила нас сюда, а не убила сразу?

- Потому что знала, что так потом всё равно выйдут на неё... Ты слышал?

- Нет...

- Тихо! Будь готов, когда скомандую.

Она автоматически закрыла глаза, несмотря на полный мрак, и сосредоточилась. Джил услышала, как шуршит пыль, которую ворошат и расталкивают в стороны. Царапанье по земле, как будто приближалось что-то многочисленное. Послышались утробные звуки языка, предполагающего использование дальней части глотки. Слоги перемежались щелчками с характерными гортанными смычками.

Геонозийцы. Джедай знала, что их осталось ещё несколько тысяч. Войска Республики не находили их, хотя часто видели отпечатки ног и отмечали случаи саботажа.

Пандур тоже услышал их. Он тревожно пошевелился. Джил изо всех сил ткнула его локтем, насколько позволяла теснота. Можно узнать намного больше, если геонозийцы решат, что они без сознания.

Что-то коснулось её лица. Джил услышала слабый металлический скрежет – явно вынимали оружие. Остального было не нужно.

- Быстро! – крикнула она и вскочила.

Пандур бросился за ней. Он вряд ли был способен на нечто другое, учитывая, что был связан с ней по рукам. В награду ей раздался хор голосов, испуганных и удивлённых внезапной активностью.

Что-то ударило её, и Джил, открывшись Силе, резко отпрыгнула в сторону. Что-то тяжёлое пронеслось мимо в темноте, едва не столкнувшись с ней. Она развернула Пандура, отбив ногами нескольких нападавших. Его удивлённые возгласы сеяли ещё больше паники в рядах противника.

- Хватит! Ай! Ты что... Нет!

Почувствовав, что путы постепенно слабеют, Джил резко обернулась и решила испытать Силу на запирающем механизме. Послышался металлический скрежет, и внезапно она услышала визг геонозийского звукового бластера. Джил этого и дожидалась и ринулась назад. Судя по возгласам Пандура и геонозийцев, они такого от неё не ждали. В мелькнувшем свете зелёного разряда она разглядела низкий потолок и стены пещеры, заполненной геонозийцами. Ещё больше прибывало по узкому туннелю, тихо шурша крыльями по хитину.

- Ох, проклятье! – воскликнул Пандур, прикинув их шансы.

Наконец, раздался металлический скрежет, и, когда путы треснули, Пандур отлетел прочь, голося, как певец в корускантской опере. Джил бросилась вперёд и ударила по ближайшим конечностям. Все её удары приходились по врагам, а все их удары – по своим же товарищам. Щёлканье и клёкот геонозийских голосов прерывались возгласами, которые она приняла за крики боли.

Джил нащупала руками нечто длинное, гладкое, сужающееся с одного конца и расширяющееся у другого. Она вырвала этот предмет у кого-то из рук и стала им размахивать. В перемежающихся выстрелах звуковых бластеров она увидела, как Пандур поднял оружие, повертел в руках и опять отбросил.

Из противоположного конца комнаты раздался резкий механический визг. Геонозийцы на мгновение остановились, а потом понеслись мимо Джил под шёпот и щёлканье приказов.

Джил узнала этот звук и, улучив нужный момент, схватила ближайшего аборигена, стукнула его по голове оружием и повернула бесчувственную тушу крыльями наружу, к источнику механического визга.

Звуковой бластер перегрелся, его искусственный визг закончился взрывом, который в ограниченном пространстве прогремел ещё громче, чем обычно. Джил захлестнула волна грязи. Сквозь пыль она разглядела тусклые огни. Отбросив импровизированный щит, Джил пригнулась и побежала на свет.

Даже звёзды ночного неба показались ей на редкость яркими. Она оказалась снаружи между двумя возвышающимися башнями-ульями геонозийцев. Позади бесчисленные конечности заползали обратно в улей.

Чьи-то руки схватили её. Она дёрнулась, ударив напавшего острым концом оружия.

- Ай! – Надж Пандур упал навзничь, потёр левой рукой правое предплечье, которое теперь сильно кровоточило. – Я же за тебя!

- То же самое говорила и Фрейн, - заметила Джил. – Кругом и шагом марш! Корабль Торговой Федерации должен быть здесь неподалёку. Можно на скорую руку смастерить небольшой бриг.

- Ты собираешься сдать меня? – пленник в удивлении уставился на неё.

- Передать в руки властей контрабандиста, который не скрывает своего рода занятий, с фальшивыми документами на планете, где сохранились опасные технологии? Не скрою, мне такая мысль приходила в голову. Насколько я поняла, ты собирался похоронить меня там, когда перезарядил свою звуковую штуку.

- Я чуть сам там не погиб, если ты не заметила, - ответил Пандур. – Но, учитывая обстоятельства, решил рискнуть.

Сейчас он больше всего напоминал труп,  выкопанный из земли, но в свете луны выглядел не так ужасно. Глубоко посаженные глаза придавали ему несколько интригующий вид.

- Слушай, - продолжил он, - я тебе нужен. Я знаю, что задумала Фрейн. Со мной твои шансы справиться с ней значительно возрастают.

Джил сняла кольцо с косы и расправила волосы, стряхнув на землю приличный ком грязи.

- Просто расскажи мне о её планах, и я замолвлю за тебя словечко... если всё окажется правдой.

- Это слишком долго. Сейчас она уже наверняка пустилась наутёк. На моём корабле, - добавил он с горечью. – Давай хоть предупредим республиканские войска, держащие блокаду.

- Тогда нам туда, - указала Джил. – Ближайший комлинк находится в главной лаборатории, в нескольких километрах отсюда.

Она пустилась лёгким бегом, а Пандур, слабо простонав, через мгновение последовал за ней. Пока они бежали, Джил рассматривала планетное кольцо, опоясывающее Геонозис. Ночное небо прорезали редкие вспышки света, за которыми следовал дымный след и страшный шум – огромный объект впечатывался в поверхность планеты.

- Астероиды с планетного кольца, - отметила Джил, задержав дыхание. – Вот почему местные аборигены живут в глубоких катакомбах.

- А что это сияет на горизонте? – пропыхтел Пандур. – Так красиво!

- Это смерть, радиационные бури. Они более-менее поддаются прогнозированию, но если видишь одну из таких перед собой – ныряй в укрытие.

- В катакомбы? К геонозийцам?

- Приятная планета, правда? – сухо прокомментировала Джил.

- Ну, не знаю, - Пандур посмотрел на неё. – У неё свои притягательные стороны.

Через несколько минут вдали показалось здание лаборатории, когда они забрались на дюну.

- Жаль, нельзя переодеться, - сказала Джил. – Я чувствую себя пропесоченной насквозь.

Ей не хотелось думать о том, как она сейчас выглядит. И почему Джил так об этом беспокоится?

- Для меня ты похожа на ангела, - ответил Пандур.

- А ты умеешь девушек охмурять, - Джил невольно покраснела. – Все вы такие, контрабандисты.

- Я не от хорошей жизни стал заниматься контрабандой...

- Все так говорят. Что у тебя: рано осиротел, восстал против несправедливости, хочешь сестру из рабства выкупить?

- Вообще-то, - начал он, - я получил диплом ксеноархеолога в университете Кетариса. А когда университет обанкротился, закончилась и моя научная карьера. Учёному стать контрабандистом намного проще, чем кажется.

- Особенно если прогуливать лекции по этике.

Они уже находились в тени основного здания лаборатории. Хотя главный люк оставался открыт, внутри было темно. По обе стороны двери Джил заметила мерцание лампочек консолей, но движения не ощутила. Коснувшись этого места в Силе, она не нашла внутри никого живого, однако сейчас не было времени проверять свои предположения.

Через несколько мгновений, однако, Джил подобрала несколько камушков в Силе и запустила ими внутрь. Камни со стуком отскочили от пола, но других звуков не последовало.

- Кажется, всё чисто, - сказала Джил, осторожно пробираясь внутрь. – Она не ждала, что мы вернёмся. Пустая лаборатория – необязательно ловушка. А вот знаменитость, запутавшаяся в силке, - совсем другое дело.

- Возраст – ничто, красота – всё, - заметил Пандур.

Джил подбежала к панели управления и связалась с флагманом Республики.

- Докладывают, что попыток прорвать блокаду не замечено, - передала она через несколько минут. – Видимо, Фрейн всё ещё на планете.

- Это уже кое-что. А я-то беспокоился, что её там собьют...

- Вряд ли ты беспокоился о ней.

- И вправду... но вместе с ней могли разнести и мой корабль.

- Там, куда ты потом отправишься, корабль тебе не понадобится.

Пандур не нашёл что ответить. Включив главный экран, Джил быстро нашла обозначение с технологией, которое до этого показывала ей Фрейн.

- Вот она где.

- Вряд ли, - Пандур склонился рядом с ней над консолью. – Она установила в показания 15%-ный коэффициент отклонения. По этим координатам ты будешь несколько дней искать её и не найдёшь.

Голографическая карта дёрнулась, погасла, а потом опять включилась, уже с другими данными.

- Она вот здесь, - кивнул Пандур, указывая на самый яркий индикатор.

- Этого только не хватало. Странное место для размещения геонозийских технологий.

- Вот поэтому-то я тебе и нужен. Я знаю её замысел от начала и до конца, но не смогу помочь тебе из тюряги.

- Ладно, - согласилась Джил после долгой паузы. – Но если ты хоть попробуешь что-нибудь...

- Не будет даже попыток.

Перед уходом Пандур оглядел пещерную лабораторию.

- На этой планете как-то жутко.

- Понимаю. Все эти технологии... Но всё же скрыто под землёй. Тут что-то не так.

- Вот видишь? – Пандур обворожительно улыбнулся. – У нас так много общего.

- Мы оба – формы существования углеводородных соединений и всё, - отрезала Джил.

Они отправились к координатам на военном транспортном спидере и оказались посреди пустыни, где не было ничего, кроме стелящегося песка, если не считать одной заметной детали.

- Наверное, оно скрыто под тем сталагмитом, - предположила Джил. – Пошли.

- А мы чего-нибудь добьёмся, если будем сидеть и дожидаться подкрепления из солдат-клонов?

- Вряд ли, - она хмуро усмехнулась. – Не хочу давать Фрейн временную фору.

- Хотя бы удалось вызвать улыбку на твоих устах, - заметил Пандур, шагая за ней след в след по песку. – Начало положено.

Сталагмит был мощным камнем, образовавшимся, когда планета рождалась в мучениях ещё несколько тысяч веков назад. Несмотря на возраст, поверхность камня была грубой и однородной, как и в день образования.

- Тут где-то должен быть вход, - сказала Джил, медленно обходя каменную глыбу и ощупывая его шероховатую поверхность. – Вот, глянь сюда.

Она прошла к поверхности камня, затем сквозь него и исчезла.

- Эй! – Пандур бросился туда же, но никого уже не застал. – Где ты, ангел мой?

- Здесь, - голос Джил эхом отозвался в темноте.

Пандур посветил фонарём и заметил, что кажущаяся естественная неровность камня на самом деле представляла собой два слоя, скрывающие узкое пространство между ними. Джил глянула наверх на световой луч, танцевавший перед ней.

- Спускайся, - велела она. – Фрейн где-то здесь. И выключи свой фонарь, а то глаза так и не привыкнут.

Пандур нехотя повиновался. В расщелине было тесно, даже для такого стройного, как он. Потом проход расширялся и превращался в достаточно просторный коридор из естественного вулканического камня.

- Превосходное место, - сказал он, заметив эхо от стен. – Здесь можно спрятать что угодно.

- Этого я и боюсь, - медленно ответила Джил. – Давай не будем включать свет и шуметь.

- Как скажешь, ангел мой.

- Насчёт шуметь, я именно об этом.

- Прости... Джил, - однако сожаления в его голосе не чувствовалось.

Стены пещеры светились, поэтому было легче различать очертания предметов, нежели детали. И всё же Джил надеялась, что он заметит, как она нахмурилась.

- И обращайся ко мне "джедай", - строго велела она.

- Простите, джедай Сомтей.

Они медленно двинулись вперёд. Джил прощупывала путь в Силе, надеясь заметить любую жизнь, которая их там поджидает. Но пытаться отделить местную фауну от живых существ с враждебными намерениями – задача, обречённая на провал. На этой планете всё казалось враждебным.

Вдруг что-то сочно шмякнуло, как будто ударили по плоду.

- Что это было? – дёрнулась Джил.

- Попал ногой по камню, - промямлил Пандур.

- Правда? По звуку непохоже на камень. Слишком уж... влажно, как будто он был наполнен жидкостью или...

Повинуясь внезапному импульсу то ли из Силы, то ли природных инстинктов, она включила фонарь и увидела Фрейн, точнее, её голову.

- Ей отрубили голову чем-то длинным и острым, - констатировала Джил после быстрого осмотра. – Пока не могу сказать большего без лабораторного исследования. Может быть, на теле будут другие улики.

- Нужно только его найти, - осторожно добавил Пандур с другой стороны пещеры. – Немного же от неё осталось.

Единственной дополнительной уликой были разбросанные вокруг вещи Фрейн. Тут и там виднелись пятна крови разного размера. В тусклом свете пещеры казалось, что поверхность пятен шевелится сама по себе. Пандур сел на корточки, чтобы получше рассмотреть это явление, но Джил крепко схватила его за руку.

- Не прикасайся, - велела она.

Пандур увидел, что на поверхности пятен копошатся сотни тысяч мельчайших насекомых. Их движения казались беспорядочными, но слишком уж сложными, чтобы быть бессмысленными.

- Рогасы, - пояснила она, - страшные насекомые.

- Да, - кивнул Пандур, - некоторые учёные полагают, что геонозийцы развились из них в процессе эволюции.

- Явно эволюция хорошо над ними поработала, - ответила Джил. – Если они накинутся на тебя, беспокоиться будет уже не о чем. Но это не они убили Фрейн.

- Нет, это был какой-то зверь, - предположил Пандур, свет его фонаря слегка дрожал. – Видимо, она забралась в его логово.

- Скорее его здесь оставили, чтобы отпугивать оставшихся геонозийцев, - Джил порылась в беспорядочно сложенном содержимом рюкзака. – Видишь?

В пещере раздался знакомый щелчок с шипением, и показался жутковато светящийся бирюзовый луч. Джил вскочила и обернулась.

- Нашёл твой световой меч, ангел мой, - еле слышно сказал Пандур.

Он помахал им перед собой, приспосабливаясь к ощущению оружия в руке. Пандур срубил какой-то сталактит, и посыпались обломки.

- Теперь понятно, почему вы, джедаи, так любите это оружие, - заметил он тем же голосом. – Оно просто... уникально.

- Дай сюда, - потребовала Джил, направляясь к нему широким шагом.

Глаза Пандура сверкнули в свете меча. Их взгляды встретились сквозь мрак пещеры. Пандур улыбнулся и отключил меч.

- Конечно, ангел мой, - он победно улыбнулся, вручая ей оружие.

Взяв его, она перевела дух.

- А это можно оставить себе? – спросил он подчёркнуто вежливо, показывая бластер в другой руке.

- Тебе он может понадобиться, - ответила Джил. – Пошли дальше, только осторожно...

Зверь набросился на них, как зубастый ветер. Пандура отбросило в сторону, и он остался лежать там без движения. Джил замерла, но зверь всё равно уловил её запах. В тусклом свете пещеры его зубы казались набором ножей. Четыре глаза широко раскрылись и тут же прищурились на лопатообразной голове, а ноздри дёрнулись. Чудовище полностью выпустило длинные когти.

Нексу болтал хвостом из стороны в сторону почти лениво, принимая стойку. Потом прыгнул. Даже в Силе Джил с трудом удалось увернуться. Щелчок и шипение светового меча почти потонули в сдавленном вое хищника, заполнившем пещеру. Джил выполнила финт вправо, а затем влево, подняв меч. Но зверь изменил траекторию движения, и меч лишь срезал около сантиметра его шерсти. В пещере запахло палёной кожей. Джил осторожно попятилась назад, размахивая перед собой мечом.

- Пандур? – позвала она. – Надж!

Но ответа не последовало. Отводить взгляд от нексу она не решалась, даже чтобы узнать, что за тепло распространяется по ноге. Нексу всё же задел её. Джил в Силе остановила кровь в ближайшей к ране артерии и подавила боль.

Нексу напряг мышцы ног, готовясь к следующему прыжку, но тут в него попал бластерный выстрел. Зверь обернулся, озадаченный и злой, к Пандуру, который опять выстрелил.

- Теперь ты, - сказал он, шагая вперёд.

Джил коснулась Силы и махнула правой рукой параллельно полу. Куски обрубленного Пандуром сталактита поднялись в воздух и полетели в нексу. Джил сделала два шага вперёд. Зверь завыл – его атаковали с двух сторон. Он вертел головой туда-сюда, сбитый с толку их поведением.

Джил прикинула: чтобы разделаться с нексу, достаточно одного удара мечом, но подходить на близкую дистанцию смертельно опасно. А нексу явно двигался быстрее любого джедая или, во всяком случае, быстрее неё. Наконец, Джил включила и погасила световой меч несколько раз подряд, покрикивая на зверя.

Нексу бросился на цель, которая была ближе и активнее. Джил прыгнула вперёд, перекувырнулась в воздухе и приземлилась под нексу. Она двинула ему ногами под рёбра, отбросив дальше, чем он намеревался приземлиться. Но всё равно зверь в воздухе оказался вверх головой и благополучно опустился на пол пещеры. Мотая головой от одного противника к другому, он дёрнулся и вздрогнул своим гибким телом. Припав к земле, он стал готовиться к следующему прыжку... и вдруг повернул голову и зарычал.

Даже в тусклом свете пещеры Джил видела, как мрак подобно тени нашёл на нексу. Ориентируясь на инстинкты, зверь знал, каких опасностей Геонозиса лучше поостеречься, чтобы избежать смерти, но после удара Джил он приземлился совсем в другом месте, куда никогда не забрался бы по своей воле. Нексу опять зарычал, когда его облепили рогасы – они оставили хладеющую кровь на полу ради более горячей и свежей добычи. Нексу бросался на стены пещеры, катался по полу, срывал с себя клочки шерсти, стараясь прогнать бесчисленных еле видных хищников, которые завладели им.

Пандур опустил руку с бластером и прицелился.

- Нет! – шепнула Джил. – Не напоминай ему о нас!

Нексу ненадолго остановился, а потом опрометью бросился в пещеру, глубоко во мрак. Вскоре крики его агонии стихли.

- А неплохо мы с ним разделались, - сказала Джил.

- Да, сработали прекрасно, - согласился Пандур. – Ты в порядке?

Она осмотрела свою рану. Тонкая красная линия шла по правой ноге вдоль разреза на штанине, которая разошлась в стороны, как старинный пергаментный свиток. Рана уже перестала кровоточить.

- Царапина, - мельком заметила она, отключив световой меч. – Пошли.

Пандур опустился перед ней на колени и, осторожно коснувшись указательным и средним пальцами обеих сторон раны, медленно провёл рукой по изящным изгибам её ноги. Джил отпрянула назад.

- Эй! – воскликнула Джил, придя в себя через несколько мгновений.

- Никаких следов заражения, - ответил Пандур с подчёркнутой чинностью и поднялся.

- С каких это пор ты стал врачом?

- На работе приходится заниматься всем подряд, как, подозреваю, и тебе, - ответил он, направившись за ней. – Из нас получилась бы хорошая команда, а мы продолжаем быть по разные стороны баррикад. Представляешь, что было бы, если б этого барьера не было?

- Времени не хватит объяснять, почему ты никогда не станешь джедаем.

- Я имел в виду, почему бы тебе не начать работать со мной? Заняться контрабандой.

- Ты шутишь? Я же джедай, а не вор. Быть джедаем – моя жизнь. Я не буду счастлива среди таких, как ты.

- Как джедай ты тоже не выглядишь особо счастливой. И вообще ты не похожа ни на одного джедая, каких я встречал. Вот досада! Это ангельское лицо должно временами улыбаться.

- Я презираю таких, как ты.

- Кажется, я мог бы изменить твоё мнение, - он коснулся её руки.

Джил автоматически выхватила меч, включила его и так быстро приставила кончик к горлу Пандура, что он почувствовал биение собственного сердца. Её мастер гордился бы ей.

- Слушай, - процедила она сквозь зубы. – Я здесь на задании. Или мы работаем вместе, или ты против меня. Тогда я хотя бы буду знать, на чьей ты стороне.

Пандур поднял пустые руки, а потом покорно развёл их в стороны.

- Как скажешь... джедай Сомтей.

- Вот и прекрасно.

Она отключила меч, и катакомбы погрузились в тишину. Они молча пошли дальше по коридору, настороженно оглядываясь на каждый шорох. Ничего особенного не заметив, они подошли к грубо вытесанной центральной пещере, в которой коридор разделялся на пять.

- Что бы мы ни искали, оно сюда, - сообщила Джил, сверилась с инфопланшеном и указала на самый дальний коридор. – И уже не далеко.

- После вас, джедай Сомтей, - сказал Пандур.

- Сначала грабители, ангелы потом, - возразила она, подтолкнув его вперёд.

Через несколько минут дорогу им преградил валун.

- А он тяжёлый, джедай Сомтей, - сообщил Пандур, ощупав его и попробовав толкнуть.

- Сигнал идёт из-за валуна. Я не смогу сдвинуть его в Силе, однако использовать взрывчатку глубоко под землёй тоже не хочется...

- Мне тоже, джедай Сомтей.

Пандур стал осматривать край валуна, где он смыкался со стенками пещеры.

- Так мы никуда не доберёмся, - фыркнула Джил.

- Где же легендарное джедайское терпение, а, джедай Сомтей? Ой...

Что-то щёлкнуло. Валун отъехал в сторону, из расщелины полился слепящий свет. Оба достали оружие и через несколько мгновений переглянулись.

- Ты что-нибудь чувствуешь... джедай Сомтей? – спросил Пандур.

- Прекрати свои... – она осторожно двинулась вперёд.

За валуном оказалась полностью оборудованная лаборатория, в которой явно велись исследования оружия. Различные виды этого оружия и его детали блестели в непрямом свете ламп. Само оружие лежало на полках у центральной консоли, а детали – у внешних краёв лаборатории. Опытный глаз Джил мгновенно определил, что, судя по плану расстановки оборудования, расходящегося концентрическими кругами от центральной консоли, это плод беспощадного стремления геонозийцев использовать всё по максимуму.

Дверь за ними закрылась, вероятно, под действием таймера. Джил медленно пошла вперёд, не сводя глаз с центральной консоли. Она мельком бросила взгляд в сторону – ей показалось, что на самом краю поля зрения мелькнуло движение. Но там ничего не было. "Просто глаза приспосабливаются к свету", - подумалось ей. На центральной консоли, под транспаристальным кубом лежало громоздкое устройство, состоящее из ручки, приборов управления и нескольких кнопок для больших пальцев оператора. От устройства отходило несколько тонких трубок.

- Ничего не трогай, - велела Джил в ответ на кислый взгляд Пандура. – Наверняка тут всё подключено к сигнализации или какому-нибудь устройству безопасности.

- Странное оружие, - пробормотал Пандур. – Какое-то неуклюжее что ли... А центральный модуль как раз подходит, чтобы испускать разряды.

- Вряд ли это бластер.

- Тогда что... - Пандур осёкся, и через мгновение Джил обернулась.

- Что ты там...? – она тоже запнулась, понимая, что смотрит прямо в дуло бластера Пандура. При свете оружие казалось несколько крупнее. Но не успела она что-либо предпринять, как Пандур нажал на спуск. Она почувствовала, как обжигающий разряд пронёсся мимо её руки за спину, откуда раздался недовольный крик. Вновь обернувшись и выхватив световой меч, Джил увидела четыре ноги, заканчивающиеся крупными и острыми когтями, которые убежали под высокий шкаф вместе с голым хвостом, раздвоенный конец которого слегка дымился.

- Нексу! – воскликнул Пандур.

- Не может быть! – Джил всё равно включила меч. – Он слишком маленький… посмотри-ка.

Рядом с консолью лежали кости скелета Фрейн, тщательно обглоданные, а также обрывки её одежды. Джил приблизилась и заметила ещё какое-то движение. За ней наблюдали явно не двух пар глаз. И тут она догадалась:

- Нексу… то была самка, и...

- И что? – спросил Пандур.

- И мать!

Звери стали по очереди выглядывать из-за столов и консолей. Целый десяток нексу, на долговязых ногах, с неуклюжими телами, вышел медленно и осторожно, движимый больше любопытством, чем страхом.

- О, нет... - прошептал Пандур.

- Не делай резких движений, - сказала Джил.

Она отключила световой меч и стала медленно приближаться к ближнему нексу, медленно и нежно успокаивая его, протянув к нему левую руку и коснувшись в Силе.

- Эй, малыш. Никто тебя не обидит. Никто, совсем...

Ещё мгновение – и она бы осталась без руки. Когда она отдёрнула её, пасть уже была широко раскрыта. Детёныш нексу попробовал кровь Джил длинным, кривым языком, а потом прыгнул. Джил включила меч и взмахнула вокруг себя в защитном движении, приходя в себя. На другом конце лаборатории Пандур безуспешно стрелял из бластера по серым теням, мелькающим вокруг. Видимо, нексу пробрались в лабораторию через другой вход, но ни Джил, ни Пандуру от этого легче не становилось. Придётся уйти тем же путём, как и пришли… если  это вообще получится.

Один из нексу пробился сквозь периметр, образованный её мечом. Она отбила его ногой, отвела кровоточащую рану. Сапог из бантовой кожи всё же не выдержал удара когтём. Другой нексу лизнул её кровь. "Кажется, они уже распробовали меня на вкус", - с дрожью думала Джил. Затем, заметив двух шипящих друг на друга нексу над последней каплей крови, она всё поняла.

- Надж, отвлеки их! – крикнула она.

- А я чем, по-твоему, занимаюсь?

Однако он загикал и задвигался быстрее, и это сработало. Детёныши нексу переключились на него.

Джил сосредоточилась в Силе на самом упрямом нексу с опалённым хвостом, который отставал от всех. Когда он приблизилась, она опустила меч, став отличной мишенью.

- Джил!

Она не знала, следил ли за ней Пандур, или просил поторопиться. Это не имело значения. Нексу прыгнул, и Джил двинула мечом вперёд, перерубив детёныша от глотки до промежности. Части туши шлёпнулись на пол лаборатории. Джил отступила и стала ждать.

Один за другим детёныши отстали от сопротивляющейся человеческой добычи ради готовой и ждущей их пищи. Вскоре они уже пожирали своего собрата, довольно мурлыкая.

- Они хотели есть, - сообщила Джил. – Пошли.

Пандур кивнул и прошёл к двери. Джил направилась за ним, по дороге разрезав транспаристальной куб и забрав оружие с собой. Если там и была какая сигнализация, то хуже выводка голодных нексу трудно себе что-либо представить. Она пристегнула оружие к поясу – оно было на удивление лёгким, несмотря на внешний вид, - и направилась к выходу, убедившись, что нексу всё ещё заняты своим пиром.

- Так что это за штука? – спросил Пандур, пока они шли к выходу из пещеры.

- Звуковое оружие, - Джил взвесила его в руке.

- И вся эта суета из-за какого-то звукового оружия?

- Не просто какого-то. Световые мечи не защитят от обычного звукового удара, если не определить рабочую частоту бластера. Похоже, разводка на этом экземпляре позволяет автоматически менять частоту.

- Кому-то придётся очень тяжко, если геонозийцы наладят его серийный выпуск, - присвистнул Пандур.

Джил кивнула. Она вдруг почувствовала смертельную усталость и желание наконец-то завершить это задание.

- Я передам в суд Республики копию своего рапорта, - сказала она. – Не могу не думать, что это будет решающим аргументом в твою пользу.

- Приятно слышать, - мрачно сказал Пандур, вздохнул и улыбнулся. – И всё же у нас хорошо получается работать вместе, верно, ангел мой?

- Не могу с тобой не согласиться, - Джил тоже улыбнулась.

- Я точно будут по тебе скучать, - он подошёл к ней поближе.

- Не будешь. Наверняка у тебя много знакомых девушек.

- Ты такая одна, - мягко ответил он. – Ты ни на кого не похожа, Джил.

- Неправда, - недоверчиво возразила она, а затем смущённо глянула на Наджа. – Или правда?

- Конечно, правда. Ты единственная.

Их взгляды встретились, и её улыбка пропала. Он откинул ей волосы с плеч одной рукой, а другой обнял за талию, привлёк к себе и поцеловал.

Его бородка была колючей... Потом Надж сделал несколько шагов назад. Джил открыла глаза – Пандур направлял звуковое оружие прямо на неё.

- Видишь, где я стою, ангел мой? Сама сказала, что световой меч не защитит от звукового бластера, тем более такого. А я не собираюсь выяснять, насколько веско будет слово джедая на моём суде. Тебя найдут лишь через несколько лет. Знаешь, Фрейн была права – ты слишком наивна для рыцаря-джедая. Какая незадача!

Джил коснулась его в Силе, но ослабить хватку Пандура на оружии мог лишь упавший с неба метеорит. Она коснулась глубже.

- Кажется, я понял, как работает эта штука, ангел мой, - сказал он, когда оружие еле слышно загудело. Он поднял на неё глаза. От улыбки не осталось и следа. – Надеюсь, больно не будет.

- Жаль, не могу сказать того же, - Джил глядела мимо него.

Он начал оборачиваться, но не успел поднять оружие. Самка-нексу, обезумевшая от рогасов, бросилась на него, раскроив ему спину при падении.

Джил пригнулась, вытащив звуковое оружие в Силе. Нексу отбежала на несколько метров, готовясь к повторному нападению. Перенастроив оружие, Джил подняла бластер обеими руками и выстрелила.

По пещере пронёсся низкий гул, а потом наступила полная тишина. Концентрическое сияние из дула оружия пронеслось в воздухе, оставив нексу и Пандура без сознания.

Тяжело дыша, Джил осмотрела нексу. Звуковой разряд убил всех рогасов. О способностях нексу к самовосстановлению джедаям было прекрасно известно. Когда зверь очнётся, то вернётся к своему выводку – Джил отнюдь не хотела быть свидетельницей такого возвращения.

Она схватила Пандура за шиворот и потащила ко входу в пещеру, раздумывая насчёт своего обещания замолвить словечко на суде Республики. Джил вздохнула и усмехнулась. Что бы джедаи ни обещали, они всегда оставались верны своему слову.

- "Ты такая одна, Джил. Ты единственная", - вспомнила она, покачала головой и засмеялась. – Этим словам больше лет, чем мастеру Йоде!

Она видела перед собой вход в катакомбы, сквозь который пробивались лучи рассвета.




Содержание:
 0  вы читаете: Смерть в катакомбах : Майкл Барр  1  Использовалась литература : Смерть в катакомбах
 
Разделы
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 


электронная библиотека © rulibs.com




sitemap