Фантастика : Космическая фантастика : V : Константин Борисов

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  4  6  8  10  12  14  16  18  20  22  24  26  28  30  32  34  36  38  40  42  44  46  48  50  52  53  54  55  56  58  60  61

вы читаете книгу




V

Система Сигейра, планета Никси.

Территория риммов.

4081 год по общегалактическому календарю


Отряд направился сначала на юг, потом свернул на запад. Через несколько дней вербы съели весь запасенный корм, у людей стала заканчиваться еда. Теперь отряд заезжал в небольшие селения и собирал продукты. Запасов у местных пока еще хватало: до этих мест еще не добрались с набегами степные воины.

Релсанин с пятью легионерами ехал впереди, выбирая дорогу. По обе стороны тропы на всех кустах белели выцветшие лоскутки, оставленные суеверными путниками. Ведь если не оставить подарка богу гор, то можно вызвать его гнев и путник никогда не увидит родного дома!

Впереди показалась обширная поляна, прогретая уходящими лучами Сигейры. Над травой уже поднимался вечерний туман.

— Недурно, — заметил Хел, — даже превосходно. Привал!

Всадники спешились, пехотинцы, повинуясь командам младших командиров, разбежались: кто за дровами, кто готовить еду. Вспыхнул огонек первого костра, слабые порывы ветра разносили клубы густого дыма. Затем разгорелись и другие костры. Пленников усадили около одного из них. Воины кутались в плащи, протягивали к огню загорелые ноги, обутые в запыленные кожаные сандалии, ремни которых переплетались до колен. Обветренные лица потемнели от загара. Глаза щурились от едкого дыма.

— Не очень-то приятное местечко!.. — проворчал зим-зин. — Продувает со всех сторон.

— Потерпите. Недолго осталось, — Хел подкинул хворосту в костер. — Все в одинаковых условиях, даже вербы.

Двадцать четыре верба были привязаны к деревьям, по четыре у каждого ствола. Жеребцы ржали и повизгивали, стараясь достать друг друга. Один из легионеров, не выдержав, прикрикнул и, схватив большую ветку, бросил в них. Вербы присмирели.

Утолив голод, воины устроились у затухающих костров, но долго не могли заснуть. Наступил час, когда все разговоры стихли и каждый остался наедине с собой. В черном, прозрачном небе, от которого веяло холодом далеких миров, невыносимо ярко сверкали звезды. И чем больше люди смотрели на них, тем сумрачнее становилось в их душах.

Но ночь всегда пролетает быстро. Легионеры навьючили вербов, пехотинцы построились и в предутренних сумерках потянулись верхней дорогой, огибавшей гору. Полдня продвигались они пустынными тропами, избегая людных мест. Время от времени вдалеке, в тумане, виднелись городки, надежно защищенные от набегов степных кочевников. А потом отряд вышел на равнину.

Вдоль дорог потянулись старые деревья, усыпанные спелыми ягодами. От крон падала на пыльную землю густая тень. По всей равнине рассыпались богатые усадьбы сановников. Высокие зубчатые стены окружали постройки. Сквозь распахнутые ворота усадеб виднелись квадратные пруды, обсаженные яркими цветами. Возле прудов веселились женщины и дети. Они замолкали, лишь заметив отряд императорских легионеров.

Дальше шли возделанные поля. По их краю лепились жалкие хижины бедняков, сложенные из глины и хвороста. Там работали обожженные солнцем крестьяне, чьи тела были едва прикрыты лоскутами грубой ткани. Голые тонконогие дети с большими животами барахтались в пыли и, увидав путников, карабкались на заборы и кричали им что-то оттуда.

Потом они снова въехали в небольшой лес. И вдруг… За поворотом открылся каменный город: окруженные белыми стенами дома опоясывали вершины двух холмов, где возвышались цилиндрические силуэты императорского дворца и здания Совета граждан. Между лесом и воротами, охраняемыми двумя башнями, простиралось широкое открытое пространство, по которому двигались тяжелые повозки, запряженные вербами.

Когда отряд приблизился к деревянным, окованным металлом двустворчатым воротам, навстречу ему высыпала стража в разукрашенных шлемах и нагрудниках. Центурион Хел спешился и направился к ним, приказав остальным ждать.

Разговор у ворот затянулся. Серж тем временем рассматривал городскую стену. Высотой около семи метров, сложенная из тщательно отесанных блоков белого камня, скрепленных раствором, она опоясывала весь город. Примерно через каждые сорок метров над стеной возвышались громады цилиндрических башен.

Наконец центурион возвратился, с ним шел офицер стражи, настоящий великан. Широкая улыбка сияла на его костистом лице. Он взмахом меча приветствовал прибывших легионеров, и вскоре они въехали в город.

Город начинался сразу за воротами. Широкая кольцевая аллея отделяла крепостные стены от первых домов. От нее к центру протянулось множество ровных улочек, вымощенных круглым белым булыжником. Двух– и трехэтажные дома, тоже из белого камня, расположились по обеим их сторонам. Глубокий желоб посередине мостовой служил стоком, по нему струился быстрый поток воды, смывая нечистоты и освежая воздух.

Из открытых окон выглядывали люди. На небольших досках, прикрепленных петлями к подоконникам, громоздились фрукты, пряности, изделия из камня и дерева, украшения из металла с великолепными камнями. Торговцы зазывали клиентов и торговались с покупателями, не жалея глоток. С верхних этажей доносилась музыка. Улица начала подниматься вверх, лавки становились все богаче, и вскоре путники оказались на широкой аллее, за которой начиналось кольцо внутренней стены, намного ниже внешней. За стеной зеленели кроны высоких деревьев.

Через укрепленный вход они попали за вторую ограду. Стражники и большая часть легионеров остались позади. С пленниками внутрь прошли только центурион и два его легионера.

Внутренний город был немного иным. Широкие перпендикулярные аллеи делили его на зеленые квадраты, где в глубине садов виднелись белые, длинные, но низкие каменные здания с рядами стройных колонн по фасадам. Контраст с торговым кварталом был настолько разительный, что зим-зин не удержался от возгласа:

— Наконец-то настоящая цивилизация!

Релсанин обернулся к нему с ироничной улыбкой.

— Да, цивилизация. Не такая, как там, — он указал пальцем в небо, — но по-своему интересная.

— Что вы хотите этим сказать?

— Ничего, только то, что мне здесь нравится.

Он оборвал разговор, снова потеряв интерес к пленникам.

По широкой аллее, обсаженной тонкими деревцами с широкими темно-зелеными листьями, они дошли до дворца. Группа риммов, мужчин и женщин, ожидала их там. Завидев троддта, они упали на колени, выражая возгласами и жестами свою радость.

— Здесь знают нас, — Троддт чуть наклонил голову в ответном приветствии.

Их провели во внутренние покои, предоставив для отдыха большую комнату. Все здесь поражало красотой и роскошью.

— Вот живут! Значит, сохранили кое-что после Окраинных войн, — Сид с удивлением оглядывался вокруг. — У нас на планете такой роскоши нет.

— Ну и зачем она вам? — лис хитро прищурился. — Все равно как спали раньше в берлогах, так до сих пор и спите.

Рычание зим-зина эхом прокатилось по комнате. Шерсть встала дыбом, он растопырил лапы и двинулся на гримла. Но Серж успокаивающе обнял его и нежно произнес:

— Успокойся Сид, ты же знаешь Риба, он всегда шутит, когда чует опасность.

— Я ему пошучу! — пригрозил зим-зин, шерсть медленно улеглась на место.

В дверь, печатая шаг, вошел релсанин с двумя легионерами. Остановившись у входа, он торжественно произнес:

— Его Величество Император Никси Валесий II приглашает вас на торжественный прием в честь прибытия Хозяина Неба. Прошу следовать за мной.

— О, никак поесть дадут! — обрадовался как ребенок, зим-зин.

Они проследовали коридорами до высоких раз– украшенных дверей и вошли следом за релсанином внутрь.

В большой, но немного тесноватой зале императорского дворца собрались приглашенные, готовые предстать пред светлыми очами грозного повелителя. Впереди, на равном расстоянии друг от друга, стояли избранные легионеры его личной охраны. За ними теснились сановники и командиры армейских легионов.

Релсанин, нетерпеливо расправив складки своего белого мундира, вполголоса обратился к Сержу:

— Сейчас вы увидите императора. Я его тоже давно не видел. Посмотрим, насколько он изменился.

По залу пронесся шепот: «Император!» Все смолкли и выпрямились. Зазвенели литавры, гулко ударили барабаны. На нижней площадке показались мальчики в белых хитонах. Они парами выстроились на ступеньках лестницы.

Пестрая, расшитая шелком занавеска, закрывавшая противоположные двери, отодвинулась. Двое легионеров в начищенных до блеска панцирях и шлемах, закрывавших лицо, со сверкающими сквозь прорези шлемов глазами, вошли тяжелой поступью и встали у входа. Копья с широкими, отточенными лезвиями опустились к ногам, и все присутствующие замерли. Стремительной походкой в зал вошли еще два человека.

Они были приблизительно одного возраста, в расцвете сил и молодости, и до странности походили друг на друга. Белые одежды с пурпурными металлическими нагрудниками, шнурованные сапоги до колен. Лица тщательно выбриты, волосы, слегка завитые, волнистыми кудрями падали на уши, не достигая плеч.

Сановники упали ниц, касаясь лбом ковра. Военачальники стояли, вытянувшись.

Оба вошедших несколько мгновений постояли, равнодушно оглядывая присутствующих. Затем один из них, выглядевший немного старше, с металлическим кованым поясом, обвивавшим его талию, что-то громко произнес и прошел со своим спутником к широкому центральному столу.

— Он рад приветствовать собравшихся, — перевел релсанин. — Это император и его брат.

Подбежавший слуга снял белые сандалии повелителя, и тот возлег на ложе возле столика. Брат опустился рядом.

Власов стоял неподвижно, пристально всматриваясь в императора. С мужественного лица с прямой линией лба и носа и широким узкогубым ртом на него смотрели неподвижные, стеклянные глаза, холодные и непроницаемые. «Этот человек может так же легко обласкать, как и раздавить», — подумал Серж.

Не обращая ни на кого внимания, Валесий обратился к брату:

— Антий, известно ли тебе, по какому поводу мы здесь собрались?

Брат засмеялся, его рука указала в зал.

— Как же не знать! К нам прибыл один из Хозяев Неба.

Валесий привстал и, увидев Троддта, обратился к нему:

— Прошу прощения! Меня, как всегда, не предупредили. В этом дворце я все узнаю последним. — Он уважительно поклонился троддту и взмахом руки пригласил его к своему столу. Его брат вытянулся в струнку, ожидая, пока высокий гость подойдет.

Сановники столпились, желая придвинуться как можно ближе, но легионеры оттеснили их грубыми толчками и ударами, пропустив вперед только намеченных по списку.

— Позволь нам стоять возле тебя! — кричали сановники. — Дай насладиться видом твоей красоты, о наш император!

Валесий смеялся, беседуя тем временем с троддтом на довольно чистом галактическом:

— Здесь ли тот сказитель легенд, о котором ты мне говорил? — обратился он к брату. — Наш гость желает его услышать.

— Он прибыл, мой царственный брат! — произнес Антий. — Я послал за ним наших лучших легионеров.

Глаза императора сверкнули, когда он встретился с взглядом брата, но лицо не изменило холодного, непроницаемого выражения. Он медленно процедил сквозь зубы:

— Хорошо. Пусть ожидает поблизости.

Один из центурионов по списку проверил имена тех, кто был допущен пировать за столами рядом с императором. Все они с довольным видом, поправляя складки плащей и пышных тог, проходили к местам, указанным легионерами, снимали обувь и опускались на лежанки, а слуги подкладывали им под левую руку шелковые подушки.

С императором обедало около пятидесяти избранных. Сержа и остальных поместили с левой от него стороны. За ними разместили военачальников вперемежку со знатнейшими сановниками, дальше — тех, кто был поменьше рангом.

Валесию, который сидел в центре как бы подковы, было видно всех. Иногда он бросал косые взгляды на левое крыло, где сидели инопланетники.

Увидав, что император протянул руку к блюду с жареным мясом, гости тоже набросились на кушанья, громко восторгаясь богатством блюд и искусством поваров. Они брали все, что им нравилось, или указывали слугам, и те подносили другие блюда. Каждый выбирал то, что хотел. По всему столу лежали салфетки для обтирания жирных пальцев. Особые слуги стояли с пестрыми полотенцами, следя за тем, чтобы по первому знаку обтирать гостям губы, блестевшие от жира и подливок.

Когда кончились перемены замысловатых блюд, слуги подали небольшие тазы и кувшины с теплой водой, и все омыли руки. Перед гостями появились фрукты и кубки с чеканными рисунками охотничьих сцен. Виночерпии стали разливать по кубкам вино, а слуги добавляли воды, сколько просил гость.

Разомлевший император откинулся на своем ложе и, обращаясь к брату, произнес:

— Зови твоего сказителя, пусть наш гость послушает.

Антий щелкнул пальцами, подзывая ближайшего центуриона. Затем что-то тихо прошептал ему на ухо.

Тот кивнул головой и направился к выходу.

— Это тот самый сказитель? — троддт все еще продолжал есть.

— Да, мы выполняем пожелания Хозяев Неба, хотя сказители и не любят бывать во дворце, — ответил брат императора, подзывая одного из сановников. — Вот он будет вам переводчиком.

Раздавшийся звук чеканных шагов прервал их диалог. В зал вошли два легионера, между ними шел человек в белом плаще с накинутым на голову капюшоном. В середине зала они остановились. Воины, развернувшись, удалились, и белый плащ остался один. На мгновение он повернулся, показав спину с вышитым на ней крестом.

Неожиданно бархатистый голос разлился по всему залу:


Император наш Валесий II,

Как славны подвиги твои,

Сегодня пируешь с нами,

Слушая сказанья мои.


Хочу рассказать вам сегодня,

Как любят Боги сына своего

И, сделав навечно великим,

Решили отметить знаком его.

Шкатулку ему подарили,

Не надо других наград.

Одну лишь Богов шкатулку,

Знаний несущих парад.


И сны пришли к императору

Из шкатулки, подарка Богов,

В ней таились истории знаки

И тайны прошедших веков.


Как когда-то здесь стены стояли,

Городов гигантских ряды,

Серебрились башен шпили,

Навевая прекрасные сны.


Стелился дым благовоний,

По улицам ходили они,

Великие космические Боги

Ноксы — избранники судьбы!


Тысячью солнц управляя,

Знания в Космос несли,

Дружбу, любовь, и радость,

Пока не прилетели они.


Сея вражду и ненависть,

Тысячи кораблей

Смерчем промчались по небу,

Смерть с собой принося.


Зарево алых пожаров

Оставляя после себя,

Огнем они смыли память

О тех великих днях.

Певец поклонился и, не произнеся ни слова, покинул зал. Троддт вскочил и принялся что-то горячо доказывать императору, который снисходительно улыбался в ответ. Но вскоре терпение его лопнуло, и он рявкнул на весь зал. Шум мгновенно стих, и всем стал слышен их разговор.

— Еще раз повторяю, сказители не разговаривают ни с кем, только друг с другом. Даже я не могу с ними поговорить. Никто не знает, откуда они взялись. Их братство живет своей жизнью, сохраняя знания, — император успокоился и закончил тираду ровно, не обращая внимания на нависшего над ним троддта.

— Я хочу знать, откуда эти сказания. Его предков еще не было здесь, когда происходило то, о чем он поет, — троддт так же ничего не замечал, даже охрану, сбившуюся в кучу за его спиной и готовую в любое мгновение прийти на помощь своему императору.

Не выдержав, Власов встал, решившись вмешаться в спор.


Содержание:
 0  Дорога мести : Константин Борисов  1  Пролог : Константин Борисов
 2  КНИГА ПЕРВАЯ ПО КРУТОЙ ДОРОЖКЕ : Константин Борисов  4  III : Константин Борисов
 6  V : Константин Борисов  8  VII : Константин Борисов
 10  IХ : Константин Борисов  12  II : Константин Борисов
 14  IV : Константин Борисов  16  VI : Константин Борисов
 18  VIII : Константин Борисов  20  КНИГА ВТОРАЯ ЧУЖАК С КАМНЕМ : Константин Борисов
 22  III : Константин Борисов  24  V : Константин Борисов
 26  VII : Константин Борисов  28  IX : Константин Борисов
 30  I : Константин Борисов  32  III : Константин Борисов
 34  V : Константин Борисов  36  VII : Константин Борисов
 38  IX : Константин Борисов  40  КНИГА ТРЕТЬЯ ПОСЛЕДНЕЕ ПОТРЯСЕНИЕ : Константин Борисов
 42  III : Константин Борисов  44  V : Константин Борисов
 46  VII : Константин Борисов  48  IX : Константин Борисов
 50  I : Константин Борисов  52  III : Константин Борисов
 53  IV : Константин Борисов  54  вы читаете: V : Константин Борисов
 55  VI : Константин Борисов  56  VII : Константин Борисов
 58  IX : Константин Борисов  60  ЭПИЛОГ : Константин Борисов
 61  ГЛОССАРИЙ : Константин Борисов    



 




sitemap