Фантастика : Космическая фантастика : Трое с десятой тысячи : Ежи Брошкевич

на главную страницу  Контакты  ФоРуМ  Случайная книга


страницы книги:
 0  1

вы читаете книгу

Фантастическая повесть, действие которой разворачивается на искусственной планете, созданной для уточнения трассы трансгалактической экспедиции, которая должна направиться к созвездию Центавра. В космосе происходит серьёзная авария, угрожающая катастрофой всей планете… А в это время на Рапере (так называется эта планета) находятся лишь трое детей четырнадцатилетнего возраста, которые предотвращают катастрофу, проявляя при этом мужество, отвагу и находчивость.

Восьмое марта

В то утро, с которого начинается эта история, Ион Согго проснулся в особенно весёлом настроении и первым делом взглянул на стоявшего рядом Робика. Робик улыбнулся в ответ, приветственно помахал рукой и объявил:

— Семь тридцать. Добрый день, Ион.

Просыпаться можно по-разному. Порой приходится прямо-таки выкапываться из сновидений — тяжело, с трудом, как из-под снежного завала. А иной раз просыпаешься легко, даже смешно немного. Как будто ни с того ни с сего взлетел в воздух.

Именно так просыпался почти всегда Ион Согго. Стоило ему открыть глаза, и он тут же начинал улыбаться, радуясь новой встрече с самим собой, со своей жизнью и со всем белым светом. Что поделаешь, если с пелёнок и по сей день, когда ему исполнилось ровно 14 лет и 3 месяца, Ион Согго был невероятно смешлив?! Чтобы смеяться, нужно иметь характер. Внешность у Иона была обыкновенная — волосы чуть темнее русых, кожа светлая, глаза ореховые, нос короткий, ноги длинные. Но вот смеялся Ион так, что это, по мнению его собственных родителей, точнее всего походило на «смех охрипшей кукушки» (хотя, как смеётся кукушка, да ещё охрипшая, никто не знал).

Лет шесть назад один из ехидных дружков записал Ионов смех на магнитофон. А потом как-то, никого не предупредив, запустил ленту.

Сначала, услышав какие-то странные звуки, Ион расхохотался. Но лента продолжала крутиться, и он начал замечать, насколько похож его смех на те звуки, которые издавал магнитофон. Тогда Ион перестал смеяться. Но магнитофон-то, к сожалению, не перестал.

Ион слушал очень внимательно минуту, другую. Потом спокойно согласился:

— Ужасные звуки, — и… улыбнулся.

Но и после этого случая он так же охотно смеялся и радовался жизни. Согласитесь — разве это не говорит самым наилучшим образом о его характере?

Итак, в то утро, как всегда, Робик объявил:

— Семь тридцать. Добрый день, Ион!

Ответ Иона звучал почти как считалка. Дело в том, что свой день он всегда начинал с короткой зарядки, как он говорил: «Для запуска на орбиту прекрасного настроения на сутки».

— День должен — раз-два — быть добрый, — три-четыре — и хороший и весёлый, — три-четыре — потому что, — раз-два — мы хотим — вверх-вниз, — а поэтому — подскок, — постараемся — подскок — сделать так — раз-два, — как хотим, три-четыре.

— Бессмыслица какая-то, — сказал Робик.

— Ещё какая! — завопил Ион уже из душевой. — Ну и что?!

— Ничего!

— Ну и чудесно! — объявил Ион, растираясь с такой силой, словно вместе с водой хотел содрать с себя кожу.

— Лови! — крикнул Робик, швыряя в Иона рубашку, шорты, ботинок, другой ботинок, куртку, носки.

Ион «взял» рубашку, шорты, левый ботинок и куртку. Правый ботинок и носки он пропустил в ворота, то бишь в двери душевой.

— Два ноль! — подытожил Робик.

— Тоже, поддаться не можешь разок! — обиделся Ион.

— Рад бы, но не могу, — ответил Робик.

Один за другим они прыгнули через окно на газон, и, приземлившись, Ион крикнул:

— Эгей! Близнецы!

В соседнем окне появились две головы — одинаково черноволосые, одинаково голубоглазые.

Эти удивлённые и симпатичные физиономии принадлежали Алику и Альке Рой. Близнецы прибыли сюда на каникулы, так же как Ион. Только Ион находился здесь уже две недели, а близнецы явились лишь вчера поздно вечером. Ничего удивительного, что их совершенно одинаковые лица в данный момент изображали высшее любопытство (в двух копиях).

Увидев Иона и Робика, Алик дружески потряс сложенными над головой руками и крикнул:

— Эгей!

Его сестра, напротив, презрительно прищурила глаза и спросила необычайно вежливо:

— Простите, пожалуйста, разве «эгей» заменяет здесь «доброе утро»?

Ион не ответил. Он уставился на Альку. Правда, он уже видел её вчера, но как-то мельком. Вдобавок, вчера близнецы устали с дороги и вид у них был замученный и сонный. Алька, даже сонная, держалась страшно чопорно и всячески демонстрировала, какая она воспитанная, так что у Иона сразу сложилось о ней вполне определённое мнение: «Скучная она».

Вот и сейчас выражение Алькиного лица было малоприятным, взгляд насмешлив, улыбка ехидная. И в то же время оказалось вдруг, что она красивая до умопомрачения и вообще совсем не такая, как показалось Иону вчера. Разве не понятно, почему Ион замолчал с довольно глупой улыбкой на лице?!

К счастью, у Робика кровь была холоднее, чем у Иона.

— Нет, — с достоинством объяснил он, — «эгей» — это, конечно, не «доброе утро». Но если ты поднатужишься и проявишь хоть каплю доброжелательства, то «эгей» вполне сойдёт за «доброе утро».

— Покорно благодарю за разъяснения, — холодно улыбнулась в ответ Алька.

— Доброе утро, — буркнул Ион.

Алик, спрыгнув с подоконника, остановился перед Робиком и спросил, обращаясь к Иону:

— Почему ты вчера не сказал, что вас двое? Это твой брат? Вы совсем не похожи. Старший или младший? Как его зовут?

Алька последовала примеру брата. Она легко перепрыгнула через подоконник.

Робик захихикал в стиле «охрипшей кукушки».

— Восемь ноль-ноль, — сказал он. — Вас ждёт завтрак. Мы совсем не братья.

Близнецы переглянулись и на секунду потеряли дар речи.

— Не может быть! — закричал наконец Алик.

— Абсолютно не может быть! — сказала Алька.

Ион с гордостью смотрел на Робика. Так почти всегда получалось, стоило лишь людям посторонним, не знавшим обычаев его родины, начать догадываться о том, кто такой Робик.

— Почему же? Вполне может быть, — снисходительно улыбнулся Робик. — Мы никак не можем быть братьями, потому что Ион такой же, как вы, он — человек, правда, родившийся на Сатурне.

— Наш род Согго, — с кажущимся безразличием вставил Ион, — ведёт начало от первых колонистов на Сатурне…

— А я, — продолжал Робик, — человекоподобный робот, новейшая по оформлению модель, сатурнийский робот-хранитель. Разве вы не слышали, что на Сатурне лучшие друзья людей — это мы, их роботы-хранители?

За время этой тирады Робика Алик, проникаясь уважением, украдкой рассматривал улыбающуюся веснушчатую физиономию рыжеватого 15-летнего паренька. Алька, напротив, решительно и откровенно взглянула прямо в зеленоватые глаза Робика.

— Не верю. Глупейшее надувательство.

Ион приподнялся на носках: что ответит Робик? Он даже заволновался. Уже готов был сказать: «Только без фокусов», но Робик опередил его…

Слегка согнув ноги в коленях, он вдруг взвился в воздух огромным, почти десятиметровым прыжком.

— Что?! — ахнула изумлённая Алька, но Робик уже опускался.

В его конструкции был автоматический регулятор тяготения, поэтому Робик сделал своё парение куда более медленным, чем прыжок.

— Здорово! Великолепно! — смеясь, выкрикивал Алик. — Как на лекции о роботах!

Робик приземлился перед Алькой и, склонив голову на левое плечо, внимательно посмотрел в Алькины глаза:

— Теперь ты веришь?

Алька задумалась. Потом лёгким, быстрым движением коснулась его щеки:

— Не очень охотно, милый Робик, — сказала она, — но верю.

Робик кивнул.

— Ты воображала, милая Алька, и у тебя каша в голове, милая Алька, — заметил он изысканно вежливо.

— Откуда ты знаешь? — восторженно завопил Алик.

— Это сразу видно, — ответил Робик невозмутимо.

Алька посмотрела на Робика, улыбнулась и повернулась к Иону.

— К сожалению, Робик и тут прав, — сказала она уверенно, как чело-век, знающий толк в том, что говорит. — Когда я начинаю воображать и зазнаваться, это бывает совершенно несносно.

Алик изобразил на лице весьма сомнительное сочувствие. Сделал он это так комично, что Ион расхохотался.

Зная, как Ион смеётся, вы понимаете, наверно, почему близнецы испуганно уставились на него:

— Что с тобой, Ион? — крикнула Алька.

— Ион Согго изволят смеяться, — пояснил Робик.

Тут уж Ион и рад был бы перестать, но стоило ему взглянуть на удивлённые лица близнецов, как он прямо-таки застонал от хохота.

— Мои родители…

— Видите ли, — помог ему Робик, — его родители характеризуют данные звуки, издаваемые Ионом Согго, как «смех охрипшей кукушки».

— Здорово похоже! — восхитился Алик.

Близнецы засмеялись. И вот тут-то Ион сразу замолчал и уставился на Альку, восторженно слушая, как она смеётся.

— Ну вот, пожалуйста! — фыркнула Алька. — А кто теперь виноват, если не ты сам? Нечего всегда на меня сваливать!

Ну как тут ответить — возразить или согласиться?

Не успел ещё Ион решить этот вопрос, как Робик вдруг назидательно поднял палец:

— Напоминаю, что сейчас самое время завтракать, если вы хотите ещё успеть в Стартовую башню.

— Караул! — сорвался с места Ион. — Летим! — и первым прыгнул на подвижную дорожку, ведущую к обеденной террасе.

Дорожка, словно красная змея, мчалась посреди зелени газона, огибая клумбы с цветами. Небольшая бабочка с голубыми, как Алькины глаза, крылышками затрепетала над Алькиной головой.

— Голубянка красивая, — заметил Робик, — по каталогу — Licaena Bellargus.

— Очень приятно с вами познакомиться, — поклонился голубянке Алик.

Обеденная терраса ждала их неподалёку от ботанического сада. Четыре кресла, три тарелки. Алик, едва увидев тарелки, блаженно застонал. Правда, он ещё пытался оправдываться, заявив, что «тут, на Разведчике, у человека появляется какой-то трансгалактический аппетит», но слова эти звучали весьма неубедительно и невнятно, ибо рот у Алика спустя минуту уже был набит до отказа.

Но когда Алик на мгновение оторвался от еды и взглянул вокруг, он даже жевать перестал от восторга.

Обеденная терраса находилась в центре лужайки, а над ней с трёх сторон поднимались склоны Зелёного Взгорья. На склонах переливался всеми мыслимыми и немыслимыми красками ботанический сад: пальмы и берёзы, кипарисы и магнолии, сосны и тюльпаны, островки цветов среди континентов деревьев, и у каждого островка свой цвет и рисунок.

Алик восхищённо вздохнул, а Ион благодарно улыбнулся ему. Но тут он увидел выражение лица Альки, и улыбка сползла с его губ. Алька не сидела, а восседала в кресле — совершенно деревянно, очень вежливо и абсолютно равнодушно.

— Ну как? — безнадёжно спросил Ион.

— Неплохой видик, — безразлично ответила она.

— Неплохой видик? — переспросил он, делая ударение на слове «видик».

— Неплохой, — подтвердила она.

— Спокойно, Ион, — шепнул Робик и вежливо пожелал близнецам приятного аппетита.

Гнев Иона испарился почти сразу. Ему теперь было только жаль Альку. С первого дня Ион был в восторге от Зелёного Взгорья. Ничего похожего не было на его родине. Насколько суровее, бесцветнее она выглядела! Правда, леса и сады на Сатурне были раз в сто больше, но там всегда было полно народу. И хоть глушители делали всё возможное, чтобы поддержать тишину и покой, но об одиночестве в лесах Сатурна нечего было и мечтать — слишком ощущалась перенаселённость городов и посёлков. Только тут, на Разведчике, Ион узнал радость одинокого восхищения необыкновенной красотой природы.

Сегодня, увидев Альку, он постиг ещё одну истину: такое восхищение лишь тогда приобретает истинную цену, когда им можно поделиться с кем-то близким. Вот почему он решил во время завтрака показать близнецам (в глубине души он, конечно, думал только об Альке) своё любимое место. И вот именно Алька назвала всю эту красоту «неплохим видиком». Ион грустно опустил голову. Но ему не хотелось показать, что он огорчён. Робик правильно говорил:

«Спокойнее!»

— Слушайте, — как любезный хозяин, спросил Ион, — а может, нам что-нибудь посмотреть, пока мы завтракаем?

— Вот это идея! — обрадовался Алик, и даже Алька на этот раз соизволила одобрительно кивнуть.

Ион протянул руку к одному из маленьких микрофончиков, висевших, как серебряные пчелы, на спинке каждого кресла.

— Внимание, — сказал он. — Обычная прогулочная трасса вдоль основных объектов.

Микрофончик из белого стал зелёным. Это был сигнал, что приказ принят.

— Мы готовы! — сказал Ион.

Слово «готовы» означало конец приказа. И тотчас круглая тарелка террасы поднялась в воздух.

Горизонт резко отодвинулся и посветлел. В тот же момент над террасой, словно цветок, раскрылась прозрачная чаша зонта. Они вошли в полосу искусственного дождя: он как раз начал накрапывать над ботаническим садом.

Терраса поднялась ещё выше. Надо было пролететь над Зелёным Взгорьем и над венчающим его огромным средиземноморским кипарисом. Потом, по другую сторону Взгорья, терраса вновь снизилась. Под ними бежали назад деревья, лужайки, цветники. Дождь прекратился, налетела волна тёплого ветра.

На Алькином лице впервые появилось искреннее любопытство. Она наклонилась вперёд и спросила:

— Что это?

— Слева… — начал объяснять Ион, — наша жилая колония.

— А справа?

— Основная группа лабораторий. Белые купола — стенды, где исследуются явления сверхскорости. Голубые — лаборатории космобиологии и космомедицины. Красные — лаборатории автоматики и роботики. Зелёный купол — Центральная станция связи и распоряжений.

Ион взглянул на Альку и вдруг удивился. Её голубые глаза… как будто кто-то зажёг в их глубине яркие огни. На щеках выступил румянец.

— Когда мы все это осмотрим?

— Надо получить разрешение, — неохотно сказал Ион.

— А ты там был?

— Да.

Она шевельнулась, словно хотела вскочить, но поручни кресла тут же обхватили её за талию. Ведь терраса летела на высоте десяти метров.

— Осторожнее, — улыбнулся Робик.

— Я должна там побывать, — резко сказала Алька.

Алик вздохнул.

— Сестричка, — казённо-слащавым голосом пропел он, — сестричка… Всем известно, что в точных науках ты фанат. Но, слушай, дай ты хоть нам-то повосторгаться вдоволь.

Алька взглянула на брата весьма неодобрительно. Алик хладнокровно показал ей язык.

— Вот, — сказала она, — таковы поэты.

Слово «поэт» должно было прозвучать как оскорбление, и так оно и прозвучало. Но Алик засмеялся вполне добродушно.

— Вот, — передразнил он, — таковы женщины.

— Послушайте… — Это неизменно добродушный Робик вмешался в их разговор. — Не ссорьтесь. Это скучно.

— Вот видишь, сестра, — сказал Алик, — с тобой даже роботу скучно становится.

Аля не ответила. Терраса приближалась ко второму любимому местечку Иона — району, застроенному на манер оазиса в пустыне.

Оазис в поясе жёлтых и серебристо-серых холмов был удивительно красив. Венок из пальм, камышей и цветущего кустарника охватывал небольшое бирюзовое озерко.

— Проходим Оазис Веселья, — сказал Ион как будто бы совершенно равнодушно. В глубине души он ждал единодушных воплей восторга.

— У воды довольно приятный цвет, — вежливо заметила Алька.

Ион с такой злостью посмотрел на эту задаваку, что Робик положил ему на плечо руку. Увидев побледневшее лицо Иона, Алька даже вздрогнула.

— Что случилось? — забеспокоилась она. — У тебя болит что-нибудь?

— Нет! — ответил Ион.

Но Алик понял и покачал головой.

— Посмотрите налево, — продолжал Ион, — это Стартовая башня главной трассы!

Терраса незаметно, но уверенно набирала скорость. Она поднялась уже на высоту пятидесяти метров.

Ион безразличным голосом давал пояснения, солидно и предупредительно исполняя роль гида. Пролетели над вторым и третьим жилыми посёлками, спортивным парком, главными мастерскими и залом искусств.

Внизу заискрился водой большой плавательный бассейн. Терраса снова вплыла в полосу дождя, потом долгое время летела над извилистой речкой, так резво перескакивающей скалистые пороги, словно она бежала по дну горной теснины.

— Внимание, — сказал Робик. — Девять двадцать.

В эту минуту поручни кресел замкнулись вокруг сидящих. Это означало, что терраса сейчас начнёт быстро набирать скорость.

Горизонт вдруг наклонился, в ушах засвистел ветер, пейзаж затуманился и стал бежать под ними с захватывающей дыхание быстротой. Это длилось ровно пять минут.

За эти пять минут Ион успел все продумать и понять. И так как он понял причину их равнодушия, то тут же и простил их. Однако решил немного отыграться.

«Вы заслужили, — подумал он, глядя на профиль слегка улыбающейся Альки, — вы заслужили небольшой урок. Он вам здорово пригодится. Может быть, даже очень пригодится. Особенно тебе, красавица».

Терраса начала постепенно опускаться.

Из-за горизонта выступил стройный силуэт Главной Стартовой башни. С каждой секундой они все медленнее приближались к ней. Ещё двести метров, ещё сто… Наконец поручни кресел раскрылись.

Терраса без малейшего толчка и шелеста опустилась у самых дверей башни.

Двери уже были открыты. Робик сказал:

— Девять двадцать пять.

— Пошли! — крикнул Ион и первым вошёл в Главный Зал башни.

За ним побежали близнецы, а замыкающим, с присущей каждому робо-ту скромностью, переступил порог зала Робик.

— Пришли наконец? — сказала Елена Согго.

— Пришли! — воскликнула Чандра Рой — мать Алика и Альки, самая прелестная из всех женщин, каких довелось видеть Иону.

— Неужели вы забыли, что полагается говорить «до свидания» родителям, когда они отправляются на работу? — сурово спросил Орм Согго.

Родители, конечно, шутили. Ведь Ион и близнецы прибыли точно за пять минут до отлёта.

На платформе Главного Зала Стартовой башни стояло шестьдесят взрослых людей. Две группы по тридцать человек, весь состав исследовательской станции, известной под названием Первый Разведчик.

Шестьдесят человек? Это очень немного. Но шестьдесят таких людей!

— Пришли всё-таки? — улыбнулся главный пилот.

Взрослые уже полностью приготовились к ежедневному полёту — все в серебристых комбинезонах и прозрачных шлемах, с портативными вычислителями в руках. Первая группа, которой руководил главный пилот, Марим, стояла по левую сторону зала. Вторая группа, которой командовал заместитель главного пилота, Орм Согго, собралась по правую сторону.

— Экипаж на местах? — задал традиционный вопрос Марим.

— Экипаж на местах, — ответил Орм Согго. Можно было прощаться. Ион подбежал к Елене и Орму, близнецы — к своим родителям, а через несколько секунд по обеим сторонам Главного Зала открылись боковые проходы, в которые первыми вошли оба пилота — Марим и Орм. Ещё несколько секунд… Елена и Чандра помахали руками, прощаясь с детьми, а потом уже никто не обращал внимания на ребят, стоящих в центре огромного зала. Через минуту люди скрылись в противоположных проходах, ведущих на стартовые площадки. Стены тихо сомкнулись за ними, словно поверхность воды.

— Пошли быстрее, — сказал Ион. — Отец позволил нам выйти на поверхность.

— Что? — изумлённо переспросили близнецы.

— Быстрее, — поторапливал Ион и побежал, но не к дверям, а к голубому квадрату посреди пола — площадке скоростного лифта.

— Если не опоздаем, — быстро объяснял Ион, — успеем увидеть их старт.

— Наконец-то! — вздохнула Алька. — Наконец-то увидим что-то интересное.

— Выходная камера, готовы! — приказал лифту Ион.

Вокруг них с лёгким шелестом закрылись стенки лифта. На минуту воцарилась тишина. Лифты не самое приятное средство сообщения. На спуске и подъёме всегда ощущалось головокружение, тяжесть в затылке, слегка перехватывало дыхание.

Но на сей раз это длилось совсем недолго, буквально несколько секунд. Опять прошелестели стенки подъёмника, и все четверо оказались в круглом зале, стены которого представляли собой мозаику узких и высоких встроенных шкафов. Над четырьмя из них уже горели зелёные надписи: «Алька», «Алик», «Ион», «Робик».

— Вот, — показал Ион на надписи. — Забирайтесь каждый в свой шкаф. Автоматы наденут на вас комбинезоны и не выпустят без проверки.

Алик и Алька бегом пустились к своим шкафам, Ион задержался. С потолка опустилась серебристая «пчела».

Алька забеспокоилась.

— А ты почему не спешишь, Ион? Что ты там делаешь? — спросила она.

Ион улыбнулся.

— Надо дать несколько распоряжений.

Он тихо сказал «пчеле» ещё несколько слов.

Серебряный микрофончик взвился вверх, а Ион бегом кинулся к своему шкафу, успев крикнуть на ходу:

— Всё в порядке.

Алик уже закрылся в своём гардеробе, и в тот момент, когда Ион кончил краткий разговор с микрофоном, Алька тоже переступила порог шкафа.

Тут царил полумрак. Лёгкие прикосновения автоматических рук помогли принять нужную позу: ноги немного в стороны, руки вверх, голова прямо. Через секунду с потолка спустилась слабая тень: космический комбинезон, тонкий и лёгкий, кончающийся шаровым прозрачным шлемом.

— Ну как там? — послышался около самого Алькиного уха голос Иона. — Слышите меня?

— Да, — ответил голос Алика.

— Да, — шепнула Алька.

— Конечно, — сказал Робик.

— Прекрасно, — сказал Ион. — Сейчас начнётся проверка…

В Алькином гардеробе предостерегающе замигал белый огонёк. Комбинезон уже плотно облегал её тело, а на Алькины ноги автоматы надели большие ботинки с плоской, круговой подошвой.

— Почему тут за меня всё делают автоматы? — послышался раздражённый голос Алика. — Я же не младенец.

Кто-то рассмеялся чуть снисходительно, и в первый момент Алька не могла сообразить кто.

— Дорогие близнецы, — сказал Робик, — примерка космических комбинезонов чересчур тонкая работа для человеческих рук.

— Совершенно верно, — сказал Ион. — Вы впервые выходите на поверхность?

— В таких условиях — впервые, — с лёгкой заминкой ответила Алька.

— Что значит «в таких»? — удивлённо спросил Ион.

— Ну… — начала она неохотно. Алик со смехом прервал её.

— Моей гордой сестрице, — сказал он, — стыдно признаться, что до сих пор мы никогда не были на такой поверхности.

— Понятно, — буркнул Ион.

— Когда же наконец начнётся эта проверка? — зло спросила Алька.

Словно в ответ, в кабинах загорелись зелёные надписи: «Конец проверки», и Алька услышала дружный взрыв смеха, тем более раздражающий, что Алик, который был чудесным подражателем, уже начал кудахтать и кашлять в стиле «охрипшей кукушки».

Как бы вы сохранили достоинство в таком положении? Тут надо только промолчать. И Алька промолчала.

На её счастье, мальчики вдруг перестали хихикать. Двери шкафов открылись, и все четверо снова вышли в переходный зал.

— Сюда, — показал Ион.

Вслед за ним близнецы и Робик опять встали на голубой квадрат скоростного лифта.

— Уже? — шепнула Алька. Ион кивнул.

— Готовы, — сказал он. — Наверх. Готовы. И наконец-то…

— Ох! — вздохнула Алька.

— Ну и ну, — сказал Алик.

В их голосах слышались удивление, уважение, изумление, ошеломление и даже совершенно очевидный, хоть и тщательно скрываемый, страх. Впрочем, всё это было неудивительно.

Перед ними раскинулась обширная, совершенно гладкая поверхность, в которой, словно в зеркале, отражались их очертания.

А над их головами открылось бархатно-чёрное, полное белых искр и туманных пятнышек, необъятное и бесконечное пространство Большого Космоса.

Подъёмник остановился. От него остался только след: более тёмный квадрат на опалесцирующей зеленоватой плоскости. Ребята стояли, держась за руки, и молчали. Даже сатурниец Ион, давно привыкший к подобным картинкам и ещё до приезда близнецов несколько раз выходивший на поверхность, каждый выход переживал как особо торжественную минуту.

— Так вот какой он, Разведчик… — тихо прошептал Алик.

— Да, — сказал Ион.

— А это и есть орбита Десятой Тысячи?

— Это и есть орбита Десятой Тысячи, — подтвердил Ион.

Напряжённую тишину нарушил голос Робика:

— Внимание! Через две минуты старт космолётов.

— Куда смотреть? — спросила Алька.

— Туда, — показал всеведущий Робик и принялся отсчитывать последние секунды: — … Пять, четыре, три, две, одна. Старт!

Из-за круглого горизонта спокойно и медленно выплыли два стройных веретена — космолёты, несущие в себе те группы исследователей и учёных, с которыми ребята недавно прощались в Главном Зале Стартовой башни. Первый космолёт — Альфу — вёл Марим, второй — Бету — Орм Согго.

Мгновение космолёты неподвижно висели над горизонтом на небольшом расстоянии друг от друга.

— Десять ноль одна, — сказал Робик.

Два светящихся тела начали подниматься вверх. Они поднимались медленно и спокойно, постепенно набирая скорость, и наконец уменьшающиеся в глубине необъятной ночи светящиеся чёрточки вдруг превратились в две огненные полосы, все более далёкие, все более бледные, все более незаметные.

— Десять ноль пять. Полная скорость, — сказал Робик.

Ион взглянул на близнецов. Прозрачные шлемы освещали лица даже среди самой глубокой тьмы космического пространства. Поэтому Ион мог видеть лица близнецов так, словно они сидели бок о бок на обеденной террасе в полном свете искусственного солнца.

Алька и Алик все ещё смотрели вверх. Они, разумеется, старались казаться бравыми и безразличными. Но все это были жалкие попытки. Ион насмешливо улыбнулся, скорее себе в утешение. Потом слегка кашлянул.

Они взглянули на него глазами, которые в зеленоватом сиянии поверхности Первого Разведчика и в свете шлемов стали почти серебряными.

— Ну как? — спросил Ион вежливо и равнодушно. — Неплохой видик, правда?

Алька вообще не ответила. Алик же сделал такое движение рукой, словно хотел в задумчивости потереть лоб. Однако ладонь наткнулась на шар шлема, и Алик смущённо улыбнулся.

— Какое сегодня число? — спросил он робко, словно не верил ни себе, ни всему окружающему.

Робик, разумеется, принял этот вопрос на свой счёт.

— Восьмое марта, — ответил он спокойно. — Десять часов семь минут.


Тут наконец пришла пора объяснить, где и когда четырнадцатилетний сатурниец Ион Согго и его робот-хранитель Робик встретились с Алькой и Аликом Рой, родившимися тринадцать с половиной лет назад на Старой Родине — Земле, в центрально-европейском, очень древнем городе Торунь.

Минуту назад Робик сказал — «восьмое марта».

Но какого года и какой эры? Ответить нужно так: восьмое марта восемьсот шестьдесят второго года. Восемьсот шестьдесят второго года Ранней космической эры.

Да, прошло уже восемьсот шестьдесят два года с того момента, когда древний космонавт Юрий Гагарин первым из людей вырвался за пределы Земли и облетел её на своём космическом корабле.

Что произошло за эти восемьсот шестьдесят два года? Опустим историю — ведь даже вкратце невозможно рассказать обо всех подвигах человечества, осваивавшего родную Солнечную систему. Для этого есть фильмотеки, хроники, видеоархивы и так далее и тому подобное. Для того чтоб хотя бы бегло пересказать эту историю, не хватит не только места в книжке, но и целой нашей с вами жизни.

Но вот о чём совершенно необходимо сказать. Этот 862 год в самое ближайшее время должен был превратиться в год… первый. В первый год новой эры.

Когда-то, очень давно, когда пламя древних ракет впервые опалило поверхность планеты, казалось, что человечество вступило наконец в самую прекрасную свою эпоху и что, прежде чем придёт пора новой, следующей эры, пройдут тысячи лет.

Но с того времени, как стали забываться слова «война» и «голод», а Земля стала уже просто Старой Отчизной, жизнь рода человеческого разлилась половодьем необычайных открытий, смелых идей и поразительных деяний. Сказочные семимильные шаги человечества казались теперь маленькими шажками новорождённого, давние, самые смелые и, казалось бы, несбыточные планы становились правдой и реальностью.

Прошло всего девять неполных веков с того дня, как из космоса на Землю пришёл радиосигнал: «Продолжаю полет. Всё идёт хорошо. Машина работает нормально», — прошло всего девять веков, а на Старой Отчизне осталась только небольшая часть человечества.

Огромное большинство людей в 862 году Первой космической эры (которую называли ещё Ранней космической эрой) уже связало свою судьбу с планетами и спутниками всей Солнечной системы. Люди жили и работали на восьми планетах и тридцати семи естественных спутниках и ещё на сотнях искусственных планет и спутников. В конце концов оказалось, что вся Солнечная система так же быстро становилась тесной для людей, как некогда, в эпоху первых пассажирских ракетопланов, становилась для них тесной Земля.

И вот 1 января 862 года Ранней космической эры за границы Солнечной системы вырвался Первый Разведчик будущей галактической экспедиции.

Он так и назывался — Разведчик Первый или Рапер. Это была небольшая искусственная планета с собственной тягой.

Откровенно говоря, это была игрушка, а не механопланета: всего-навсего пятьдесят километров в поперечнике. Однако не по размерам следовало судить о ценности и значении Первого Разведчика. Выступавший перед стартом Руководитель Подготовки, профессор Сениус, назвал Разведчика «технической вершиной эпохи», и хоть говорил он скучно, но сказал мудро. Ведь самое важное заключалось в том, что Первый Разведчик был уменьшенной копией «Земли», той самой механопланеты, которой в конце 862 года предстояло отправиться в сторону созвездия Центавра и ещё раз показать, что люди — это существа с очень беспокойным характером и достаточно смелым воображением.

Итак, 1 января 862 года Разведчик отправился к границам Солнечной системы. В предусмотренное время он вышел на линию секторов так называемой Десятой Тысячи, то есть на орбиту, расположенную на расстоянии десяти тысяч миллионов километров от Солнца. И здесь экипаж Разведчика начал последние исследования и измерения будущей трансгалактической трассы «Земли».

Но как попали на Первый Разведчик такие космонавты, как Ион с Робиком, и Алька и Алик Рой?

Объяснение загадки очень просто и тесно связано со всей программой подготовки к полёту «Земли».

Полет «Земли» был рассчитан на целых девять лет, а в состав её экипажа в основном входили люди семейные, имеющие детей. Естественно, было решено, что молодёжь и дети примут участие в первой галактической экспедиции вместе с родителями, а для проверки несколько ребят постарше проведут некоторое время на Разведчике.

И вот поэтому в последнюю неделю февраля на Разведчик прибыли Ион с Робиком, а две недели спустя появились Алик и Алька Рой, которые, как мы помним, несколько минут назад впервые вышли на поверхность механопланеты, чтобы непосредственно взглянуть на орбиту Десятой Тысячи.

Посмотрите и вы внимательно.

Вот в вечной тьме и морозной пустоте орбиты Десятой Тысячи плывёт опалесцирующий слабым зеленоватым светом шар с идеально гладкой поверхностью. Если сравнить его размеры с размерами трёх человеческих существ и одного человекоподобного робота, стоящих на его поверхности, то шар этот покажется гигантом.

Но что такое, в сущности, этот гигант, если вспомнить, что Разведчик мчится по орбите Десятой Тысячи, на расстоянии десяти тысяч миллионов километров от Солнца, что ближайшая обитаемая планета Солнечной системы, Сатурн, находится на расстоянии пяти тысяч миллионов километров от них, а ближайшие пограничные механостанции Солнечной системы отделяют от Разведчика не намного меньшие расстояния.

Вот четыре фигурки в серебристых комбинезонах и со светящимися шарами шлемов на головах. В сравнении с размерами Разведчика они так малы, словно их вообще нет. А сам Разведчик в сравнении с окружающей его системой в миллиард раз меньше, чем люди по сравнению с ним. И люди, и сам Разведчик — микроскопические пылинки в безбрежном пространстве, и вообще можно не заметить, что они существуют. Можно, если бы не тот факт, что человеческий род сумел так шагнуть, что даже для масштабов Вселенной это были заметные шаги, и вот теперь собирался совершить такой перелёт, который смогут увидеть «невооружённым глазом» даже… звезды.

Стало быть, люди существуют? Они есть? Они здесь?

Да, их можно заметить даже здесь. Здесь, на Десятой Тысяче, среди бархатной тьмы Вселенной, дрожащей огоньками миллионов галактик и миллиардов звёзд. И там, где немного ярче других, словно сигнал памяти и привета от друзей, горит небольшая звёздочка, которую люди называют Солнцем.

— Неплохой видик, правда? — спросил Ион.


— Это прекрасно! — вздохнул Алик.

Алька пренебрежительно поморщилась.

— Человеку с поэтическими наклонностями, — сказала она, — полагалось бы придумать что-нибудь более оригинальное.

Алик беспомощно развёл руками. Он и не намеревался защищаться. То, что он видел сейчас, было в сто раз важнее всех Алькиных подковырок.

— Это прекрасно, бестолковый ты человек, — спокойно заявил он.

Ион рассмеялся не без тайного злорадства.

— Не стоит преувеличивать, — сказал он, — самый обычный «видик». Посмотрите раз, другой… и привыкнете.

Близнецы промолчали. А Ион неожиданно наклонился вперёд и, отталкиваясь то одной, то другой ногой, заскользил по поверхности Разведчика. И хоть ботинки с широкими круглыми подошвами ничем не напоминали коньков, все равно каждый шаг (а вернее, скольжение) Иона был удивительно лёгким, долгим и даже более быстрым, чем у настоящих конькобежцев. Все-го несколько толчков — и он уже удалился от близнецов на добрых сто метров.

Разумеется, Робик, не колеблясь, помчался вслед за Ионом, и буквально за несколько секунд их силуэты тревожно уменьшились в размерах, стали призрачными и прозрачными в зеленоватом отсвете поверхности Разведчика. К счастью, голос Иона по-прежнему звучал совсем рядом.

— Ну, — смеялся он, — чего вы ждёте? Делайте, как я. Это лучшая игра на Десятой Тысяче… Если как следует разогнаться, можно за один раз пролететь метров сто. Ну? Чего вы ждёте?

Алик улыбнулся, и стало ясно, что он вот-вот последует примеру Иона. Зато у Альки неприятно похолодело под сердцем.

— Минуточку, — сказала она совсем не так твёрдо, как ей хотелось. — А это разрешается?

— Конечно, — насмешливым шёпотом ответил Ион и совсем издалёка замахал руками.

— Эгей! — закричал Алик. — Подождите нас!

Подражая движениям Иона, он сделал один, второй, третий шаг — и уже был далеко.

— Только осторожно! — закричал едва видимый Ион. — Не слишком резко, чтобы не отскочить от поверхности, а то…

И тут же замолчал, как будто испугался слов, которые собирался сказать. Однако Алик, видимо, уже взял нужный темп; он набирал и набирал скорость, и его фигурка все быстрей уменьшалась и растворялась в пространстве.

Алька сжала губы: ни за что не покажет своего страха.

Ох как ей хотелось крикнуть: «Не оставляйте меня!» Но она бы ни за что не закричала. Конечно, если б она раньше была хоть немного приветливее с этим сатурнийцем, ну что ей стоило хоть намекнуть, каким он ей кажется милым и симпатичным!.. Тогда она могла бы сейчас крикнуть…

Но она заупрямилась с первой же минуты: «Буду вести себя так, чтобы он не догадался, что я на самом деле думаю». Заупрямилась глупо, как младенец. Теперь только она видела, до чего это было глупо. Одно лишь её оправдывало — такое случилось с ней впервые.

Ну хорошо, оправдывайся не оправдывайся, а теперь за все эти «детские штучки» приходится расплачиваться.

Она посмотрела вверх и, ощутив бесконечность нависшего над ней мрака, почувствовала такое дикое одиночество, что на миг закрыла глаза. Потом снова торопливо оглянулась: может, всё-таки кто-нибудь из них появится поблизости?

Никого. Она была совершенно одна.

Вот тут-то её страх сменился злостью. «Чего ты боишься, дура?» — подумала она.

Она всегда гордилась своими способностями к точным наукам и логическому способу мышления: Алику то и дело попадало от сестры за склонность к поэзии и другим видам изящных искусств. Правда, больше всего ему доставалось за то, что он совершенно не умел да и не хотел скрывать своих чувств.

«Чего ты боишься? — повторила она. — Ведь ясно же, что ничего плохого тут случиться не может. От поверхности не оторвёшься. В пространстве не потеряешься. Чего же бояться? Космоса? Это ещё глупее, чем испугаться моря, стоя на берегу. Правда, Ион намекал на какую-то опасность, но ведь понятно же, что он просто устроил ехидный розыгрыш. Так чего же тут бояться? Разве что перевернёшься, когда начнёшь скользить, разобьёшь колени или что-нибудь в этом роде?»

Алька уже забыла, что боялась и злилась на себя, но чувство одиночества в космосе было таким гнетущим, что Алька никак не могла решиться двинуться с места.

Да, то, что простиралось вокруг, действительно было величественным, но насколько ближе сердцу красота… ну, хотя бы того ботанического сада, которым так восторгался Ион.

И Алька, которая в самом деле умела мыслить логично, наконец начала понимать, за что её наказали.

— Поделом мне, — шепнула она.

— Что ты говоришь, Алька? — удивлённо спросил Ион.

— Я вас не вижу, — тихо сказала она. — Куда мне идти? Скажи, Ион.

Ион несколько секунд молчал. Это был критический момент — он заколебался. Он даже взглянул на Робика: может, хватит? Но Робик реагировал совершенно неожиданно: он беспомощно развёл руками.

Тогда Ион решил любой ценой подавить слабость, недостойную мужчины.

— Посмотри прямо перед собой, — сказал он. — Видишь созвездие Орла?

— Да, — прошептала она.

— Так вот, двигайся прямо на его центр.

— Хорошо, — ответила она уже совершенно спокойно.

— Только смотри… — сурово напомнил он. — Не гоняй как бешеная на этом катке.

Алька не стала спрашивать почему.

— Еду! — крикнула она.

Тогда Ион кивнул Робику, и оба бросились в сторону, противоположную той, с которой должны были появиться брат и сестра.

Слева мелькнула фигурка Алика, поэтому они ускорили шаг.

— Эгей, Ион! — заговорила Алька запыхавшись. — Где ты?

— Я тоже вас что-то не вижу, — сказал Алик. Ион молчал.

— Ион! — уже нетерпеливо крикнул Алик. — Что это значит?

Потом оба замолчали.

Ион и Робик большой дугой обошли место, с которого стартовали, и остановились около квадратной крышки лифта.

Здесь Ион наконец заговорил как ни в чём не бывало:

— Интересно, Робик, почему они молчат? Уж не перепугались ли?

— Все может быть, — проворчал Робик.

— Да нет, пожалуй, — так же весело продолжал Ион. — Кто ж тут может потеряться? А здорово, правда? Космическое удовольствие!

— Мгм, — согласился Робик. Они снова замолчали.

Послышался взрыв сдерживаемого смеха. Смеялся Алик.

— У, бродяги! Я вас уже вижу! — сказал он. И действительно, из-за опалесцирующей линии горизонта выскочила маленькая фигурка.

Алик нёсся стремительно и уверенно, словно всю жизнь только и гонял по Разведчику.

— У, вы, сатурнийские бродяги! — торжествующе воскликнул он и затормозил совсем рядом, безошибочно и уверенно, удерживая равновесие. — Ну, ручаюсь вам, — сказал он, — буду теперь гонять здесь при каждом удобном случае.

— Ура! — крикнул Ион.

— Ура! — повторил Робик.

— Эгей, Алька! — закричал Алик. — Не позорь славное имя Роев!

Алька отозвалась не сразу.

— А мне всё ясно! — сказала она наконец. — Но я не в обиде.

Алик и Ион переглянулись.

— А за что бы тебе обижаться? — спросил Ион, изображая на физиономии предельную наивность.

— За глупые шутки и запугивание, — пояснила Алька.

Ион почувствовал, что ни с того ни с сего краснеет. Алька же продолжала изрекать, как будто докладывала о серьёзном научном открытии:

— И вообще должна вам категорически заметить, что только варвары могли бросать жертву в воду на глубоком месте и воображать, что учат плавать.

— А где тут вода? — резонно заметил Робик.

— Где вода, не знаю, а вот где вы, уже вижу! — крикнула она.

Они тоже увидели её. Алька двигалась так же бесстрашно и точно, как Алик и даже Ион. Она летела легко и очень быстро, а Ион, глядя на её движения, чувствовал себя все глупее.

На его счастье, Алька чересчур рано поверила в своё умение и слишком поздно начала тормозить. Только она стала продолжать свои нравоучения: «Я считаю, что…» — как вдруг поняла, что ноги несут её слишком далеко. Теряя равновесие, она мигом забыла про все свои нравоучительные намерения и беспомощно села.

Алик расхохотался.

— Вполне приемлемый способ остановки, — серьёзно заметил Робик, — только немного болезненный.

Ион не смеялся. Он с восторгом смотрел на Альку. Она была из того типа девчонок, которые симпатичнее всего тогда, когда меньше всего об этом заботятся. Даже Алик начал разглядывать свою сестру с явным любопытством. И пришёл к выводу:

— Знаешь, Алька, чем больше ты злишься, тем симпатичнее выглядишь!

Алька даже вида не подала, как будто вообще не слышала. Встала, подошла к Иону и посмотрела ему в глаза.

— А ну, выкладывай! — потребовала она. — Объясни немедленно, что всё это значит?

— Слушай, — ответил он, — ну, должны же вы хоть чем-нибудь, наконец, на самом деле заинтересоваться! На тебя посмотреть, так на Разведчике только и есть, что «неплохие видики»… Задираешь нос, будто не собираешься на Центавра, а уже вернулась с него месяц назад. Ну, я и решил тебя немного разыграть.

— Я так и подумал! — восторженно заорал Алик.

Ион пожал плечами.

— Если что-нибудь не так, — сказал он с лёгким смущением, — ты извини, пожалуйста,

Она смотрела на него, широко открыв глаза. Потом облегчённо улыбнулась и положила ему руку на плечо в знак примирения.

— Нет уж, — сказала она, — это нам нужно просить у тебя прощения. Правда, Алик?

Алик убеждённо кивнул.

— Правда.

— Дело в том, — сказала Алька, — что мы, земляне, иной раз… ну, не замечаем просто, что людям с других планет кажемся неприятными, даже противными, наверно…

— Но… — закричал Ион, совершенно смутившись, — но…

Она не дала ему кончить:

— Возвращаемся?

— Возвращаемся, — согласился он, и они шагнули на квадрат лифта.

Прежде чем Ион отдал приказ, Алька сжала ему руку и произнесла:

— Ты очень хороший, Ион.

* * *

— Ну, что вам теперь показать? — спросил Ион, когда все четверо вышли из кабин переходного зала.

Близнецы посмотрели друг на друга.

— Говори ты, Алька, — предупредительно сказал Алик.

— Нет, ты говори, Алик, — ответила Алька.

— Итак? — спросил Ион.

Алик и Алька сверкнули ослепительно белыми зубами в абсолютно одинаковых улыбках.

— Видишь ли… — начал Алик.

— …у нас, как правило… — помогла ему сестра,

— … абсолютно противоположные желания, — докончил Алик.

— Ну, тогда я сам буду решать, — заявил Ион.

— Вот именно! — в один голос, как будто сговорившись, ответили близнецы.

Ион взглянул на Робика, Робик — на Иона, и на этот раз на всех четверых напал приступ «смеха охрипшей кукушки». Не только Алик, но даже Алька незаметно для себя начала подражать Иону.

— Странное дело, — печально вздохнул Робик, — вот вы, люди, ничего не перенимаете так легко, как дурные привычки.

Алик покачал головой, Алька пожала плечами. Но Робик довёл свою мысль до конца:

— Наверно, у человека слишком сложно устроен организм, поэтому он легко портится.

— Что это с ним? — с изумлением спросил Алик.

— Чувство юмора, — ответил Робик.

— Что?! — крикнули близнецы.

— В моей конструкции предусмотрено чувство юмора, — объяснил Робик. И тут же обиделся: — Над чем вы смеётесь?

Но смех обидой не остановишь. Наконец все успокоились. Ион поднял голову к потолку и произнёс довольно странную фразу:

— Внимание, Рапер! Добрый день.

— Добрый день, — тут же ответил какой-то глубокий, приятный и очень звучный голос. — Чем могу служить?

— Покажи нам свою общую схему. Для начала достаточно часовой программы.

— Пожалуйста, — ответил голос.

Спустя секунду откуда-то сверху опустилась кабина с прозрачными стенами и, остановившись, гостеприимно раскрылась.

Близнецы удивлённо посмотрели на Иона.

— С кем ты разговариваешь? — спросила Алька. — Ведь все на работе.

— Это верно, — подтвердил голос.

А у Иона даже глаза заблестели от удовольствия, когда он увидел безгранично изумлённые физиономии близнецов.

— Все работники-люди уже на своих постах, — продолжал голос, — но ведь вполне естественно, что я остался тут. Сообщаю: меня зовут…

— Разведчик Первый! — крикнула Алька.

— … а сокращённо Рапер. Именно так, добрый день, мне очень приятно, — отозвался голос.

— Нам тоже очень приятно! — воскликнул Алик. — Что слышно нового?

Первым рассмеялся Робик. Он обладал самой быстрой реакцией, как и положено роботу, в которого вмонтировано чувство юмора.

Последней засмеялась Алька, на этот раз не под Иона, а своим певучим смехом. Ион тут же умолк и уставился на неё.

Тем временем Рапер спокойно и по-деловому ответил Алику на его вопрос:

— В данный момент слышен ваш смех.

— Ты просто чудо, Рапер! — с энтузиазмом и явным пристрастием воскликнул Робик.

В зале как будто немного посветлело, словно Рапер (на свой, разумеется, лад) улыбнулся.

— Это меня радует, — прозвучал его голос. — а теперь… приглашаю дорогих гостей осмотреть то, что предложил коллега Ион Согго. Согласны?

— Конечно! — закричали все наперебой, вбегая в кабину с прозрачными стенами.

Так началась вторая за этот день прогулка по Первому Разведчику, на этот раз «изнутри».

Помните, я где-то уже говорил, что размеры Разведчика по сравнению с сотнями других механопланет и искусственных спутников были весьма невелики. Рапер относился к группе самых маленьких, так сказать, «малолитражных» моделей. Но было у него одно свойство, которого не было ни у одной «малолитражки», — это была механопланета со всеми свойствами самостоятельного робота.

До сих пор конструкция самостоятельного робота применялась только при выпуске человекоподобных роботов-хранителей. А Рапер был первой механопланетой и при этом имел полную свободу действий. Получив от людей принципиальную программу работ, он мог работать и работал совершенно самостоятельно.

Экипаж Рапера большую часть научных исследований выполнял в космическом пространстве. Космолёты Альфа и Бета улетали на десятки и сотни тысяч километров от базы, обычно в противоположные стороны, чтобы оказаться в точках, как можно более удалённых относительно будущей трассы «Земли». И вот Разведчик, как правило, восемь часов в сутки был предоставлен самому себе. Он сам вычислял свой путь в пространстве и контролировал скорость полёта, сам заботился о научных механизмах в лабораториях и бабочке в ботаническом саду, сам регулировал яркость искусственных солнц и форму облаков на искусственном небе, сам поджаривал людям гренки к обеду и собирал фрукты к завтраку, сам готовил космолёты к старту и сам изготовлял салат из самостоятельно выращенных овощей. После прибытия юных гостей обязанности Рапера значительно усложнились. Но никто из взрослых и не подумал вмешиваться.

Это уж была забота самого Разведчика, и все тут.

Экскурсия по Разведчику была, разумеется, весьма беглой. Ведь Ион заказал самую маленькую, часовую программу.

Начали с внешней оболочки Разведчика. Оболочка имела двести метров толщины: десять метров первого защитного слоя, затем тридцатиметровый изоляционный слой и две внутренние защитные оболочки. Дальше шли: наружный покров искусственного неба, скрывавший в себе контейнеры дождей, приводные механизмы, солнечные печи, насосы воздушных течений, фабрики атмосферы и так далее и тому подобное, вплоть до станций лифтов и инкубаторов, где выращивались несколько видов птиц.

Посмотрев внешнюю оболочку, они за несколько секунд промчались сквозь атмосферный пояс, со всех сторон окружающий основную внутреннюю поверхность Разведчика. Это была как бы уменьшенная копия Старой Родины — Земли, со своими садами, парками, огородами и всякой прочей всячиной.

Всё это было осмотрено ещё во время завтрака, так что Рапер сразу перенёс их под поверхность, в свои главные и самые важные отсеки, туда, где размещалось огромное большинство механизмов, где находились главные пульты программирования, приказов, связи, измерений, действий и энергии, а также узлы, связанные с обслуживанием людей и наблюдением за растительностью на поверхности внутреннего шара.

В этой части Разведчика они пробыли сорок минут.

В течение этих сорока минут ни один из экскурсантов не проронил ни слова. Говорил исключительно Рапер, описывая самого себя скромно и доступно и только изредка приводя точные данные или формулы, поясняющие основы действия некоторых более сложных центров.

Наконец, когда они уже исчерпали всю программу экскурсии и когда от эмоций, напряжения и возбуждения почувствовали глубокую усталость, Разведчик доставил им приятную неожиданность: вынеся их на поверхность, в ботанический сад, он спел им известную песню о самом себе — песню, написанную гениальным восемнадцатилетним композитором из Марсополиса на слова сатурнийской поэтессы.

Они слушали, глядя на бархатную зелень сада, на плывущее по экранам искусственного неба большое белое облако.

Над садом, словно бутон, расцвела дождевая тучка.

Разведчик умолк. Потом тихо сказал:

— Конец беседы. До услышания.

— До чего? — переспросил Алик.

— До услышания, — ответил Ион. — Ведь не до свидания же!

Потом надолго воцарилось молчание.

Наконец Алька взглянула на Иона и, показывая движением руки на окружающий их пейзаж, сказала шёпотом, словно хотела доверить им какую-то тайну:

— Тут действительно прекрасно.

Ион только кивнул. Сначала он хотел было что-то ответить, но промолчал и широко улыбнулся Альке. Алька ответила улыбкой.

* * *

Алик лежал на спине и смотрел вверх.

Алька, Ион и Робик отправились восхищаться каким-то необыкновенным цветком ганимедского происхождения. Алик остался тут. В половине двенадцатого все собрались пойти искупаться. Перед этим стоило немного посидеть в тишине и покое.

Поэтому Алик остался тут. Он напевал припев песенки Разведчика и глядел на плывущее над головой облако, которое в своём медленном движении ежеминутно изменяло форму и становилось то диковинной рыбой, то удивительным животным и, наконец, самым нормальным, обыкновеннейшим облаком.

Наконец Алик прикрыл глаза. Он был просто счастлив. Он думал о том дне, когда впервые, как будущий член экипажа, будет знакомиться с «Землёй». И Алик решил ещё перед вечером засесть за работу над большой поэмой, которая «ходила за ним» уже давно. В этой полупесне-полустихотворении должно было отразиться все: размышления о Центавре, волнение перед ожидающей их дорогой, возбуждение, пережитое на поверхности Разведчика, а главное — радость, распиравшая его просто от самого сознания, что он живёт, мыслит, надеется. Как обычно, возвышенные мысли перешли в дремоту, из которой Алика извлёк крик Иона:

— Али-и-и-и-ик!

Он вскочил на ноги:

— Что?

Ион, Алька и Робик вприпрыжку бежали через бархатисто-зелёную поляну к трамплину, стоявшему над ближайшим плавательным бассейном.

— Догоняй! — крикнула Алька.

— Ну, спасайтесь! — кровожадно зарыл Алик. — Кого поймаю — съем на месте!

Но ему удалось догнать только Альку. Ион высмеял Алика и принялся допытываться, почему, собственно, Алик не ест сестру на месте, как есть, с косточками. Алик оправдывался отсутствием аппетита. Но когда принялись плавать, Ион сразу поблек. С Аликом он ещё кое-как конкурировать мог, но до Альки ему было далеко. Алька обгоняла их обоих в каждом заплыве, на любую дистанцию и в любом стиле.

После шестой попытки Ион решил признать её превосходство, как горький, но неоспоримый научный факт.

— Хоть убей, ничего не поделаешь, — сказал он, проиграв в шестой раз. — Приходится с этим примириться.

Они лежали, тяжело дыша, на берегу бассейна. И вдруг Алька с недоумением взглянула на Робика.

— А ты что так дышишь? — спросила она. — Роботы ведь не устают.

Робик немного насмешливо покачал головой.

— Я делаю это просто из вежливости, — ответил он.

Алькины глаза округлились от удивления.

— Из вежливости? — спросила она.

— Дорогая Алька! — пояснил Робик совсем уже бархатным голосом. — Нам, роботам, вежливость даётся гораздо легче, чем вам, детям людей.

— То, что ты сейчас сказал, было вовсе не так уж вежливо, — сухо отметила Алька.

— Ну конечно, — согласился Робик. — Это было всего-навсего правдиво.

— Час от часу не легче, — буркнула она.

— Вы что, вообще никогда не имели дела с высококвалифицированным роботом-хранителем? — спросил Робик с оттенком иронии в голосе.

Алька хотела ответить довольно резко, но её опередил Алик.

— Ты ведь знаешь, — сказал он быстро, — у нас, на Старой Родине, условия жизни такие лёгкие — куда нам до других планет!…

— Кроме механопланет, — вставил Ион.

— Конечно, — согласился Алик. — Поэтому у нас роботы-хранители занимаются только детьми дошкольного возраста. С шести лет мы уже справляемся сами.

— Ну да, — проворчал Ион. — Сатурн — это вам не Земля. У нас даже взрослые часто работают вместе со своими хранителями. И в этом ничего нет смешного. Конечно, в подземельях Сатурна так же безопасно, как на Земле. Но каждый выход на поверхность…

Он замолчал. Близнецы тоже молчали. Ведь в голосе Иона звучала не только гордость, но и горечь. Сатурн все ещё не давал себя обуздать — все ещё требовал жертв. Бури и метеоритные дожди, открытые радиоактивные залежи, скачки температур, порой не поддающиеся прогнозированию, — это самый краткий перечень тех ловушек Сатурна, которые все ещё собирали жатву среди людей, и защищали сатурнийцев вот такие роботы-хранители, как Робик, неизменно сопровождающие детей и молодёжь, а зачастую и взрослых.

— Именно поэтому, — объяснял Робик, — на Сатурне нет лучшего друга человеку, чем мы.

— Не считая, разумеется, людей, — сказала Алька.

— Не считая людей, — согласился Робик.

— А в общем-то, стоило бы, — с улыбкой вставил Ион, — стоило бы сменить тему. Послушайте, ведь мы ещё не успели представиться друг другу как следует.

— Правда, — согласился Алик.

Алька немедленно начала демонстрировать все своё обаяние. Она изобразила на лице мечтательность, взглянула на Иона, глаза её поголубели ещё больше, а голос прозвучал тихо и даже как-то сентиментально:

— И несмотря на это, мне кажется, что мы знакомы от рождения.

Алик ехидно улыбнулся, но, увидев, как расцвела Ионова физиономия, отказался от шутки. И сказал весьма деловито:

— О наших родителях мы знаем всё, что надо. Кто учил в школе современный пилотаж больших скоростей, тот не может не знать, кто такие Орм и Елена Согго. А кто изучал астрохимию, тот должен был кое-что слышать о работах Яна и Чандры Рой. О чём говорит «закон Роя»? Знаем, знаем. Остаётся только личный вопрос, который мы, дети Роя, задаём тебе, потомку Согго. Каковы твои родители так, «вообще»?

Ион поднял руку и оттопырил вверх большой палец — жест, который с незапамятных времён среди астропилотов обозначал весть о победе или пожелание счастья.

— Во, — сказал он. — А ваши?

— У нас на Земле, — засмеялся Алик, — в старину была такая поговорка: «На ять».

— Кажется, я что-то такое слышал, — задумался Ион. — Значит ли это, что они тоже трансгалактические?

— О, вот именно, — сказала Алька.

— Тогда порядок, — обрадовался Ион. — Ну, стало быть, у всех у нас родители «на ять». Слушайте, а что это, собственно, значит «на ять»? — спросил он с искренним удивлением.

Алька и Алик пожали плечами. Робик откашлялся.

— Мне очень неприятно, — сказал он. — Но я тоже не знаю. Это вопрос для специалистов.

— Робик! — угрожающе воскликнул Ион, а Алик и Алька иронически взглянули друг на друга

— Простите, — холодно сказал Робик. — Не понимаю, почему вы так иронически переглядываетесь. Я знаю лишь то, чему меня научили. У нас на Сатурне нет таких поговорок.

— Ну ещё бы, — ядовито улыбнулся Алик. — У вас на Сатурне вообще не было старины.

— Верно, — спокойно согласился Робик. — Сатурн был колонизирован довольно поздно. Первые высадки в шестьдесят втором году космической эры. Ну и что с того? У Земли тоже есть свои недостатки.

— Не возражаю, но… — начала Алька. Однако Робик, улыбнувшись, не дал ей разогнаться и начать новое препирательство.

— Взываю к твоему здравому рассудку, дорогая Алька, — сладко сказал он. — Предлагаю предоставить голос Иону.

Алик с удивлением покачал головой: воззвание к здравому рассудку, видимо, подействовало превосходно, так как Алька с глубочайшим убеждением кивнула головой.

— Весьма справедливо.

Ион немного опешил.

— Собственно, что я могу сказать? Мой возраст вы знаете: четырнадцать лет и три месяца. Родился в столице Сатурна — Аккре, которая, как известно, находится на месте первой высадки людей на Сатурн.

— Название «Аккра», — вставил Робик, — дано в честь первого космонавта, разведывавшего Сатурн: он был из Африки, из города Аккра.

— Знаем, — сказала Алька.

— Родители, — продолжал Ион, — уже пять лет работают в пограничных областях Солнечной системы и бывают на Сатурне всего лишь три месяца в году, а я живу в школьном интернате. Живу, конечно, вместе с Робиком, который, по моему мнению, является самым прекрасным роботом-хранителем во всей Солнечной системе.

— Преувеличение, — скромно улыбнулся Робик.

— Конечно, преувеличение, — подтвердила Алька.

— Однако не такое уж большое, — сухо заметил Робик. — Самые лучшие в Солнечной системе роботы — это сатурнийские, а я лично на ежегодном олимпийском соревновании роботов-хранителей завоевал две золотые медали за умственную и механическую способности.

Близнецы взглянули на Робика с несомненным уважением. Он действительно был роботом исключительно симпатичным, хотя иногда, как положено роботу, становился чересчур серьёзным.

Но именно в тот момент, когда они так подумали, Робик неожиданно захихикал:

— Кроме того, у нас, роботов с Сатурна, — сказал он, — есть два дополнительных и совершенно исключительных качества.

— Какие?

— В нас вмонтированы привлекательность и чувство юмора.

— И склонность к болтовне! — неожиданно разозлился Ион. — Вы дадите мне говорить?

— Пожалуйста, говори, — вежливо, но неприятно улыбнулся Робик.

Ион притворился, что не слышит обиды в его голосе.

— Если говорить о моих увлечениях, — продолжал он, — то я интересуюсь пилотажем сверхвысоких скоростей. Кроме того, очень люблю астрохимию и музыку. В отделе изучения увлечений и способностей мне посоветовали выбрать одну из двух профессий, к которым я проявляю наибольшие способности. Это будет или пилотаж больших скоростей, или композиторский факультет.

— Что-о-о? — крикнула Алька. — И ты ещё сомневаешься?

— Сомневаюсь, — сказал Ион.

— Человечество определённо вырождается, — категорически заявила Алька. — Каждый второй мужчина интересуется поэзией, музыкой, кино или литературой. Это плохо кончится.

Ион, Алик и даже Робик весело рассмеялись.

— Дорогая Алька, — снисходительно сказал Робик.

— Любимая Алька, — ехидно сказал Алик.

— Милая Алька, — добродушно улыбнулся Ион. — Твоё отношение к увлечению искусством чуточку старомодно. Оно было в моде в те времена, когда только начинали осваивать планеты. Но теперь? Теперь ведь даже грудные дети знают, что человечество может правильно развиваться только тогда, когда оно развивается всесторонне.

— Ну знаете… — Она дёрнула плечом от скрытого возмущения. — Попрошу, пожалуйста, не читать мне мораль на уровне детского сада.

— Ион, — пригорюнившись, шепнул Алик, — с ней не сладишь. Есть только один выход.

— Какой? — удивился Ион.

— Нужно, чтобы она влюбилась.

— Увольте! — крикнула Алька, а на её щеках появился румянец. — Нет уж, увольте!

Робик с величайшим изумлением поднял вверх брови.

— От чего тебя уволить? — спросил он. — Ведь каждый нормальный человек в своё время влюбляется. Если ты мыслишь естественным образом, то должна признать такую возможность.

Алька на мгновение онемела. Но улыбка её не предвещала ничего хорошего.

— Что ж, признаю, — сказала она. — Впрочем, меня утешает, что у меня ещё куча времени для этого, — ведь в вас-то я не влюблюсь!

Но Робика не так легко было победить в логическом споре.

— Понимаю, — сказал он. — Ни твой брат, ни я в счёт не идём. Ну, а Ион?

— Перестань, Робик! — крикнул Ион. — Вот уж действительно разговор на уровне детского сада!

Робик обиженно поклонился.

— Пожалуйста, — сказал он. — Я вообще могу замолчать.

Наступила довольно-таки неприятная минута молчания.

Её прервал Алик. Вот уж кого искренне забавляла вся эта ситуация.

— Итак, наша очередь, Алька! — сказал он, скрывая смех. — Ты на один час старше, ты и начинай.

Она серьёзно кивнула.

— Нам по тринадцать лет, — сказала она. — Мы родились на Старой Родине, в области Европы, в городе Торунь.

— Где родился Коперник, — вставил Робик, — древний астроном, который первым сказал…

— Зна-а-аем! — застонали разом Ион и Алик.

— … что Земля и остальные планеты образуют гелиоцентрическую систему, — неумолимо продолжал Робик. — Основное произведение называется «О вращении».

Алька снисходительно выдержала паузу, но, к счастью, Робик замолчал.

— Мы родились в Торуни, в родном городе отца. Но с того времени, когда отец с матерью перешли на работу в пограничные лаборатории Солнечной системы, они на Земле проводят только время отпусков, а мы живём у маминой сестры Индры, в Дели…

— Сейчас, сейчас, — прервал Ион, — не говори, я сам.. …Это. … это. … в А…

— Ну, ну, — ободрил его Алик.

— В Азии! — радостно воскликнул Ион.

— Точно. Ты знаешь географию Земли? — удивилась Алька и продолжала, не ожидая ответа: — Если говорить об увлечениях: меня интересует микрофизика, в основном физика нейтронов. Из практических дисциплин — пилотаж сверхвысоких скоростей. И астрогеология.

— А меня, — вставил Алик, — не интересует ни астрогеология, ни весь этот ваш совместный пилотаж сверхвысоких скоростей. Я интересуюсь поэзией и квантовой геометрией.

— В отделе исследований увлечений, — снова заговорила Алька, — мне тоже посоветовали пилотаж больших скоростей.

— Только пилотаж? И все?

Алик довольно ехидно рассмеялся.

— Ясно, что нет. У Альки отличный голос, и она чертовски музыкальна.

— И всё равно я никогда не буду петь, — взъерошилась она.

— Что, не сможешь?

— Смогу.

— Почему же тогда?

Алька на минуту замолкла. Потом сказала с ангельским спокойствием:

— Отстань. Просто я очень не люблю музыку.

Алик взглянул на Иона, Ион — на Робика, Робик озабоченно покачал головой. Потом он вздохнул и изрёк:

— Нам всем кажется, что это неправда.

Алька сжала губы и отвернулась. Иону стало жаль её.

— Каждый имеет право что-нибудь не любить, — сказал он. — Или, во всяком случае, утверждать, что не любит.

Она поблагодарила кивком головы, направленным, однако, неизвестно почему, в сторону ближайшей пальмы, распушившейся, словно хвост зелёного страуса.

— А мне посоветовали, — гордо сказал Алик, — чтобы я прежде всего старался развивать свои поэтические способности. Они сказали, что искусство — это искусство: тут нет гарантий. Но остаётся ещё квантовая геометрия. Там, правда, меньше дела, чем в поэзии, но, на худой конец, что-нибудь для меня да останется.

И он рассмеялся неизвестно отчего, разве что просто от переполнявшей его радости. И тут же как-то сразу загрустил.

— Я есть хочу, — сказал он.

— Правильно, — подтвердил Робик. — Одиннадцать ноль пять. Время второго завтрака.

Завтракали на берегу бассейна, усевшись на вытащенных из дома летающих креслах. Завтрак, как обычно, был экстра-класса. Разведчик оказался таким же блестящим поваром, как космонавтом, садоводом и так далее, и так далее, и тому подобное…

— Ну и завтрак, — разомлел Алик.

— Чудный! — согласилась Алька.

— Ухм, — забулькал полным ртом Ион.

Кресла мягко покачивались над цветниками. Маленькое облако заслонило Стартовую башню. Над садом в пятый раз за это утро шёл дождь.

Со стороны дома послышалась музыка.

После дождя солнце пригрело сильней — приближался полдень. Опять наступила пора тишины и безделья. Видимо, «здравый рассудок» мог выдержать не более трёх минут такой тишины, ибо ровно через три минуты Алька произнесла фразу, неожиданную, пожалуй, даже для неё самой.

— Спорить нечего: на Разведчике все действительно транс — и супергалактического класса. Но я думала, тут будет гораздо интереснее.

— Что?! Ведь Разведчик… — обиделся Ион.

— Знаю, — прервала Алька. — Разведчик — явление мирового масштаба.

— Разведчик — это восхитительно… — что-то уж чересчур лирически вздохнул Алик.

— Скажи, Робик, — суровым тоном сказала Алька, — чего не может Разведчик?

— Того же, что и я, — улыбнулся Робик.

— То есть?

— Он не может выдумать себя.

— Надеюсь. А кроме этого?

— Всё может.

Алька ткнула указательным пальцем в сторону Иона, и это выглядело как жест публичного осуждения.

— Итак, всё, — грозно сказала она. — Разведчик может сделать и делает все. Что же остаётся нам? Ничего? Не маловато ли?

Наступило молчание.

Ион тотчас почувствовал: она права. По сути дела, их бездеятельность — заранее предусмотренная и даже запланированная каникулярная бездеятельность — была на Десятой Тысяче ужасно утомительной, временами совсем неприятной. До тех пор пока Алька не назвала все своим именем, начистоту, Ион скрывал эти чувства от самого себя. Она оказалась смелее. А может быть, даже честнее.

«Я струсил, — думал он быстро и не без стыда. — Не смог даже сам себе признаться, что для меня… для нас… тут нет дела. Конечно, — продолжал он, — тут самые красивые виды во Вселенной. Можно смотреть, можно даже влюбиться в них и… Вот именно: и что из того? Дальше-то что?»

— Ведь мы же на каникулах, — неуверенно сказал он, чтобы хоть как-нибудь спасти настроение.

Но Алька не хотела соглашаться ни на какие увёртки:

— Не возражаю. Каникулы необычны. Разведчик — первое чудо света, и на нём наверняка ещё есть что осматривать, чем восхищаться и чему удивляться. Но если говорить о нас… о том, что осталось на нашу долю, то я думала… тут будет немного интересней.

— Это правда, — сурово заметил Алик.

Ион почувствовал, что он должен высказать своё личное мнение. Он посмотрел Альке в глаза.

— Я тоже, — сказал он, — я тоже думал, что будет гораздо интереснее.

А Робик делал вид, словно вообще не слышит, о чём идёт разговор.

* * *

Тут кто-нибудь мог бы обвинить Иона и близнецов в том, что у них в головах произошла космических масштабов путаница.

Однако дело выглядело не так просто.

Конечно, миллиарды ребят завидовали тому, что они проводят каникулы на Разведчике, так же как миллиарды взрослых завидовали их родителям. Это была здоровая и понятная зависть. Ведь на Разведчике проводились последние расчёты и подготовительные исследования для полёта «Земли» к созвездию Центавра. О чём можно мечтать ещё?

О Разведчике уже много месяцев говорили и слушали в университетах и институтах, в подземельях Нептуна и подводных портах Венеры, в пустынях Марса и в кристаллических джунглях Меркурия. О нём говорили, его показывали, о нём писали целые тома.

Поэтому с первого дня, когда стало известно, что родители начнут работу в экипаже Разведчика, Ион и близнецы мечтали, видели во сне и неустанно думали о том, как было бы чудесно самим опуститься на его поверхность, самим оказаться на знаменитейшей из всех механопланет «человеческой вселенной». Всё, что можно было увидеть и услышать в телегазетах и телепередачах, по любительским видеофонам, в домашних и общественных видеотеках о жизни и работе на Разведчике, — всё выглядело превосходно, необычно… Достаточно было хоть раз увидеть Разведчика со стороны — маленькое опалесцирующее зелёным светом и совершенно, ну абсолютно одинокое пятнышко на фоне чёрной бездны космоса.

Было бы преувеличением утверждать, что в эту эпоху светилась уже вся Солнечная система. Но от тысяч искусственных спутников и солнц, от десятков тысяч станций и космических узлов, от сотен колоний механопланет шёл общий свет, как от одной огромной кометы. Только за Нептуном огни гасли, и туда шла лишь единственная плутонская трасса. Нептун был конечной станцией всех возможных космических маршрутов, таких как «Земля — Венера», или «Луна — Сатурн», или, наконец, «Меркурий — Нептун». Плутон был планетой обитаемой, но незаселённой — чересчур много урана, чересчур сильный треск счётчиков Гейгера, чересчур высокая радиоактивность. Ещё светили спутники Плутона, спутники спутников, их трассы и станции. А дальше? Дальше уже простирался только океан пустоты, тишины и тьмы. И именно в этом океане вершил свой одинокий полет Первый Разведчик человечества, решившего оседлать созвездие Центавра — Первый Разведчик Новой эры. Поэтому с расстояния миллионов километров казалось, что нет ничего более прекрасного, чем каникулы на Первом Разведчике, и каждый должен был это понять.

Увы, так только казалось. После прибытия на место выяснилось, что вовсе тут не так уж прекрасно, не так уж неслыханно, не так уж галактически интересно, как они мечтали и думали каждый про себя: Ион на родном Сатурне, близнецы на родной Земле.

У взрослых всё обстояло совершенно иначе. Те вылетали на скоростных космолётах далеко за пределы секторов Десятой Тысячи, проводили наиболее ответственные исследования из всех проводившихся по всей Солнечной системе. Но Иону и близнецам приходилось оставаться на Разведчике, а здесь для них не было никакой, абсолютно никакой самостоятельной, полезной работы. Ведь помните: Разведчик все делал сам — от астрофизико-химических замеров до… салата из лимонов. И всё время рядом неотступный, внимательный опекун, идеал в искусственной коже — Робик. Иону и близнецам нечего было делать.

Если бы не это обстоятельство, у них были бы чудеснейшие каникулы во Вселенной. Особенно для Иона, который родился на Сатурне и впервые в жизни столкнулся с таким чудом техники. Если бы не это, Иону и близнецам было бы что рассказывать и вспоминать месяцами. Разведчик был действительно прекраснейшим во Вселенной произведением человеческих рук. И всё-таки что-то тут не клеилось. По сравнению с грандиозностью задач на Разведчике было слишком хорошо, слишком тихо и слишком удобно. Конечно, можно было бы, как обычно на каникулах, придумать себе игру или занятие. Но ведь мечталось о серьёзном деле. Игра? На Разведчике это слово звучало бы почти кощунственно. Во всяком случае, оно задевало их честь.


Кресла продолжали мягко покачиваться над цветочными клумбами, маленькое облако опять закрыло солнце, над садом мигнула очередная серебряная волна дождя.

Ион поднял голову и взглянул на Альку. Солнце разогрело её щеки. «Какая она красивая!» — подумал он и сказал:

— Может быть, что-нибудь ещё случится.

Робик так и сел.

— Ничего не может случиться.

— Почему?

— На Рапере ничего не может случиться. Полная гарантия безопасности.

— Прости, — сказала Алька, — но каждому известно, что даже самая надёжная система безопасности не имеет стопроцентной гарантии.

— Верно, — неохотно согласился Робик. — Однако Разведчик даёт максимум безопасности по сравнению со всеми остальными искусственными планетами, взятыми вместе.

— По сравнению, — отметила Алька. — Ты же сам говоришь: по сравнению. А не вообще.

У Робика что-то странно замигало в глазах.

— Робик! — изумлённо воскликнул Ион.

— Что?

— Ты нервничаешь?!

— Вот именно.

— Разве это возможно? — закричал возбуждённо Алик. — Ведь с вами этого не бывает. Вы всегда такие…

— Всегда — не всегда, такие — не такие… — бурчал Робик. — Разведчика и меня проектировали в одном институте.

— А-а-а-а! — сказала вся тройка с радостным удивлением.

Тогда Робик разозлился по-настоящему.

— А ну, идёмте, — сказал он, соскакивая с кресла.

Сначала он потащил их в комнату. Там он спроектировал на стену схематическое изображение Рапера.

Он напомнил о толщине и прочности главной защитной оболочки. Потом ещё раз описал всю систему тревоги.

— Прошу запомнить, — говорил он с нажимом, — раз и навсегда! При малейшей опасности столкновения с метеоритным потоком или каким-либо иным телом, летящим со скоростью, не превышающей среднюю космическую, немедленно начинают действовать следующие знаки предупреждения: а) искусственное солнце меняет цвет и начинает мигать то красным светом, то голубым, и это длится десять секунд; б) включаются голоса механических инструкторов; в) спасательные роботы переносят людей в безопасную зону; г) при неизбежной опасности отдельные части Разведчика получают самостоятельность и как автономные космолёты разлетаются в пространстве; д) с первой секунды тревоги все станции помощи уведомляются о потребностях Разведчика.

Все трое слушали, глядя в глаза Робика, в которых дрожал какой-то мерцающий огонёк.

Наконец Алька спросила:

— А скажи, Робик, степень безопасности на Альфе и Бете такая, как наша?

— Нет.

— А какая?

— Безопасность на Разведчике почти в сто раз выше, чем на космолётах.

— Слушайте, ребята… — начала вдруг сникшим голосом Алька, но Робик её прервал.

— Спокойствие, «здравый рассудок», — сказал он с некоторым ехидством. — Если у нас, Аленька, в сто раз безопаснее, чем у них, то это ещё вовсе не значит, что они находятся в опасности.

Но тут Алька совершенно неожиданно топнула ногой.

— Перестань! И потрудись описать систему предупреждения в случае аварии космолётов. Она есть? Или её нет?

Робик ждал минуту. Однако так и не услышал «пожалуйста». Несмотря на это, он сказал:

— Ничего. Я не обижаюсь.

Алька даже не пошевелилась.

— На случай аварии космолётов, — начал сладким голосом Робик, — аварийная система действует следующим образом: а) искусственное солнце изменяет силу света и мигает то красным, то белым светом; б) автоматическая спасательная станция стартует на помощь через две секунды; в) сам Разведчик отправляется на поиски космолёта; г) вызывается помощь со спасательных станций; д) все действия с первой секунды тревоги разрабатывает главный мозг Разведчика.

Тут Робик посмотрел на лица окружающих его ребят и рассмеялся:

— Что вы вытаращились? Страх разбирает?

— Ты сошёл с ума?! — крикнул Алик.

— Я не могу сойти с ума, — спокойно ответил Робик.

Однако Ион решительно хотел избежать каких-либо раздоров между Робиком и близнецами, которые не привыкли к роботам-хранителям.

— Робик, — вмешался он, чтобы сменить тему, — который час? Не пора ли сыграть в теннис?

— Одиннадцать двадцать, — сказал Робик. — Сейчас я принесу ракетки. Идите на корт.

Он притащил и ракетки, и мячи, и теннисные костюмы, и автоматического судью и, несмотря на это, был на корте раньше них.

— Ты не обижаешься? — спросила Алька.

— Конечно, нет, — ответил он. — Как будем играть?

Решили, что Алька будет играть с Робиком против Иона и Алика. Первый удар должна была сделать Алька: мяч вылетел, как из катапульты, рядом с линией. Ион с трудом поймал его. Отбил. Робик вышел к сетке, но Алик, почти лёжа, схватил срезанный мяч и послал его мимо Робикова локтя за линию аутов.

— Ноль — ноль, — сообщил автоматический судья.

В двенадцать ноль семь мальчики вели со счётом пять — шесть. Подавать на этот раз должен был Алик.

— Внимание! — крикнул он и подкинул мяч вверх.

Его ракетка даже запела от удара. Подача была превосходная, но несмотря на это, Робик должен был хотя бы двинуться в сторону мяча. Он даже не дрогнул. Лицо у него было такое, словно он прислушивался к какому-то далёкому крику.

— Робик! — крикнула Алька со злостью. — Играй!

Робик не ответил. Он продолжал стоять неподвижно. И, что самое странное, автоматический судья тоже молчал. Прошла секунда, другая…

Неожиданно солнце изменило яркость — его свет резко ослаб, — потом оно начало мигать широкими всплесками цвета. Это было так же страшно, как ритм смертельно измотанного сердца: красное, белое, красное, белое, красное, белое…

— Космолёты! — крикнула Алька. — Мама!

Весь Разведчик легко задрожал. Видимо, это был момент стремительного старта автоматической спасательной станции.

Солнце продолжало мигать: красный, белый, красный, белый…

— Двенадцать ноль восемь, — сказал мёртвым голосом Робик.

— Внимание! Внимание! — раздался голос, звучащий в воздухе, как древний набат. — Говорит Рапер. Авария космолёта Альфа. Люди на Разведчике направляются с роботом-хранителем в Главную Станцию.

— Вы слышали? — крикнул Робик.

Под красными и белыми сполохами солнца мелькнул ослепительный диск платформы. Она села посредине корта. Робик в один миг втолкнул Алика и Альку на платформу, а потом, держа Иона за руку, вскочил на неё сам.

Платформа взвилась вверх.

— Ложись! — крикнул Робик.

Двадцатикилометровый путь до Главной Станции пролетели за две секунды. Садясь, платформа раскрыла дно. Они оказались на ленте транспортёра, который тут же внёс их в зал на Главной Станции Разведчика.

С того момента, когда Робик не отбил подачи Алика, а искусственное солнце впервые притушило свой блеск, чтобы разогреться красным и белым светом тревоги, прошло точно тридцать девять секунд.


Так началась тревога на разведчике.

Через тридцать девять секунд после её начала лента транспортёра доставила Иона, близнецов и Робика в зал тревоги на Главной Станции.

Голос Разведчика сказал:

— Внимание! Соединяю с космолётом Альфа.

При слове «внимание» засветилась большая полукруглая экранная стена, у которой кончалась лента транспортёра. За спинами раскрылись кресла, стоящие напротив экранов. Робик мягко взял Иона и Альку за плечи и шепнул:

— Садитесь.

— Внимание, соединяю! — повторил голос Разведчика.

Ион, всматриваясь в экран, чувствовал, что задыхается. На Альфе была его мать. Значит, эта тревога была его тревогой! Она была тревогой для всех, потому что Разведчик посылал в пространство сигнал: «Всем! Всем! Всем!», но, по существу, этот сигнал предназначался ему. Прежде всего и прежде всех — ему!

Прошло не больше секунды. Но эта секунда тянулась очень долго. Экран, вместо того чтобы дать изображение Альфы — кабины управления или связи, — лишь замигал мимолётными тенями. И сразу погас.

— Что это? — спросил Ион.

Робик положил ему руку на плечо.

— Ион, — шепнула Алька.

Он не расслышал её шёпота. Его заглушил голос Разведчика.

— Внимание, — говорил Разведчик. — Помехи в связи. Включаю дополнительную линию.

Экран снова разгорелся зеленоватым светом. Но на этот раз они не увидели даже теней. К счастью, послышался голос. Это был голос Елены Согго:

— Ион! Ты меня слышишь?

— Слышу! — прошептал Ион.

— Ион! Ты меня слышишь? — повторила она.

— Слышу! — крикнул он. — Слышу! Однако она ещё трижды спросила: «Ты меня слышишь?» Ион закрыл глаза. Близнецы отвернулись от говорящего, но слепого, словно искалеченного экрана — так непривычно и страшно это было.

— Ион, милый, — начала Елена. — Мы вас не слышим и не видим. Но, если ты меня слышишь, отдай приказ Разведчику, чтобы он начал ретранслировать наш рапорт на Базу на Тритоне.

— Хорошо, — прошептал Ион.

— Ион, милый, — продолжала она, — повторяй за мной формулу приказа.

— Да, Елена, — сказал Ион.

Елена чуть повысила голос:

— Внимание, Разведчик! Приготовиться к приёму приказов тревоги.

Ион встал.

— Внимание! Разведчик… — и повторил ту же фразу.

— Есть, — отозвался Разведчик. — Принимаю.

Елена говорила:

— С этой минуты…

Ион:

— С этой минуты…

Елена:

— … следует, во-первых, все сообщения с космолёта Альфа передавать непосредственно на космолёт Бета, с которым мы потеряли связь, а также на Главную Базу на Тритоне. Конец первого приказа.

Ион повторил слово в слово.

И с каждым словом он становился все спокойнее и спокойнее. Сейчас не место и не время для детских воплей, страхов, истерик. Его голос окреп.

— Конец первого приказа! — сказал он.

— Приказ принят! — ответил Разведчик.

— Разведчик переходит под непосредственное командование находящихся на нём Иона Согго, Альки Рой и Алика Рой. С этой минуты каждое их распоряжение правомочно. Конец второго приказа.

Ион повторил.

— Приказ принят! — сказал Разведчик.

— Ион, — сказала Елена, — надеюсь, наши слова до вас доходят. Будьте рассудительными и храбрыми. Альфа приветствует вас.

И сразу же послышался слегка охрипший голос пилота Альфы, Марима.

— Внимание, Разведчик! Внимание, База на Тритоне! Внимание, все записывающие! Говорит Альфа Разведчика! Сообщаем данные!

На экране опять замигали искры и тени, линии и зигзаги. Голос покрылся лёгким шумом. К счастью, несмотря на этот шум, каждое слово было хорошо слышно.

Когда Марим сказал: «Внимание, все записывающие», Робик встал.

— Записываю, — сказал он.

Ион и близнецы затаили дыхание.

Вот он, призыв, действие которого они знали только из рассказов о давних временах и из общих правил безопасности. Когда кто-либо бросал в пространство такой призыв, каждый запоминающий механизм, до которого он доходил, обязан был записывать информацию и данные: слова, символы, числа или сигналы. Именно поэтому, несмотря на то что слова Марима уже записывала превосходная память Разведчика и что они шли в сторону Базы на Тритоне, Робик также начал их запоминать.


— Говорит Альфа Разведчика. Авария космолёта в результате захвата корабля метеоритным потоком, — говорил Марим, — мы не в состоянии собственными силами вырваться из потока. Скорость потока: наивысшая предполагаемая порядка восемь. Ширина потока: полтора, семь, девятнадцать, запятая, один. Направление…


Марим говорил быстро, но чётко. Экран опять был чист. Ребята притихли в креслах. Робик стоял выпрямившись и так неподвижно, что лишь его неподвижность выдавала в нём совершенную машину.

Марим повторял числа и символы. Сообщал координаты места, в котором Альфу охватили метеориты, приводил данные о величине грозного потока и направлении, в котором этот гигантский поток двигался через секторы Десятой Тысячи.

Ион взглянул на свои руки — они дрожали. Однако когда он посмотрел в глаза Альки, то смог даже улыбнуться. Он понял, что ему положено быть спокойным, потому что остальные были потрясены. Так потрясены, как он сам минуту назад.

— Спокойно! — сказал он. — Нас ждёт небольшая работа. Вешать носы некогда.

— Приказ принят, — кисло улыбнулся Алик. Алька молчала. Потом повторила ту, самую неприятную фразу рапорта Марима:

— Авария космолёта в результате захвата корабля метеоритным потоком.

— Я это уже слышал, — сказал Ион.

— Ион, ну что же дальше? — шепнула Алька.

— Что дальше? — переспросил Ион. — Мы на Десятой Тысяче.


— Конец сообщения, — говорил Марим. — Напоминаю: у Альфы нет связи. Мы не знаем, принято ли кем-нибудь наше сообщение. С этой минуты Альфа будет передавать текст сообщения беспрерывно. Просим о помощи всех, кто в состоянии её оказать. — Бета, отвечай! Бета, отвечай! Говорит Альфа.


— Внимание, на Альфе! Внимание, на Альфе! — воскликнул чёткий мужской голос.

Лица ребят осветились радостью: они услышали голос пилота Беты, голос… Орма Согго. На экране вспыхнуло чистое и резкое изображение: они увидели кабину управления Беты. Перед пультом, повернувшись к ним боком, сидел Орм. Приветствуя, он только помахал им рукой. Тут же над ним склонилось серьёзное и внимательное лицо Чандры Рой. Увидев её, близнецы вскочили с мест.

«Как маленькие», — не без огорчения отметил Ион.

Чандра одним-единственным жестом усмирила близнецов.

— Ион, — сказала она. — Мы приняли сигнал тревоги и сообщение Альфы целиком. Мы идём к ним. Мы точно не знаем, насколько серьёзная у них авария, но, думаю, к ужину уже прибуксируем Альфу к вам. Будь спокоен, Ион.

— Я спокоен, — сказал он. Чандра улыбнулась.

— А теперь к приказам Елены я добавляю ещё одно распоряжение.

— Мы слушаем! — закричали близнецы. Чандра слегка нахмурилась.

— Мы не будем поддерживать постоянной связи. Нам нужна вся наша энергия и все внимание. Но вы не должны оставаться одни. Перейдите в Центральный Зал. Теперь вы имеете на это право: вы же теперь командиры. Разделите между собой обязанности по старшинству.

— Есть! — гордо ответили они.

В глубине экрана Согго непрерывно повторял: «Внимание, Альфа. Говорит Бета… Внимание, Альфа. Говорит Бета…» Он ни разу не взглянул в их сторону. Для него существовал только пульт управления.

Чандра продолжала:

— В Центральном Зале установите связь с Базой на Тритоне. Они будут вами руководить. Ясно?

— Один вопрос, — сказал Ион. Чандра взглядом показала, что слушает.

— С Альфой очень скверно?

— Не знаю, — прозвучал ответ. — Думаю, что вскоре мы её прибуксируем. Как только узнаем что-нибудь определённое — сообщим. Будь по-настоящему спокоен, Ион.

— Буду, — сказал Ион.

Улыбка Чандры осветила весь экран. Она подняла руку.

— До встречи, командиры Разведчика.

Экран погас.

* * *

Ион посмотрел на товарищей. «Вот и пришла минута испытания, — подумал он. — На кого я могу рассчитывать?»

Ясно, что больше всего и прежде всего он мог рассчитывать на Робика.

В конце концов, роботов-хранителей создавали, имея в виду именно такие опасные минуты испытаний.

«Могу ли я рассчитывать на себя? — думал он дальше. — Я дал слово», — ответил он сам себе.

Он взглянул в глаза близнецам. И почувствовал неожиданный прилив надежды:

«Справимся. Ведь мы же люди с Десятой Тысячи». Потом сразу сказал:

— Принимаю командование, как старший. Близнецы кивнули.

— Я на один час моложе Альки, поэтому буду твоим вторым заместителем, Ион, — сказал Алик.

— Да, — подтвердила Алька. — По возрасту я твой первый заместитель, Ион.

— Я буду вашим экипажем, командиры, — сказал Робик.

Ион кивнул.

— Отлично. Предлагаю такой порядок действий: а) переходим в Центральный Зал; б) получаем от Разведчика объяснения, где, согласно рапорту Марима, находится Альфа и в каком положении; в) связываемся с Базой на Тритоне и получаем дальнейшие распоряжения; г) насколько возможно, постоянно наблюдаем за Бетой. Всё. Согласны?

— Согласны, — кивнули близнецы. Робик покачал головой.

— Прошу дать Разведчику приказ относительно меня. Я, как робот, не имею права доступа в Центральный Зал без специального приказа командира. Прошу уравнять меня в правах с человеком.

Ион уже готов был дать приказ, но его опередила Алька:

— Прости. У меня замечание.

— Слушаю, — сказал Ион.

— Я за то, чтоб дать Робику только часть прав.

— Верно, — сказал Алик.

Ион готов был возмутиться. Как они могут не доверять Робику?!

— Полные права, — говорила Алька, — может получить только настоящий человек. Робик ведь не человек.

Ион все равно обиделся за Робика. Сам Робик, понятно, совсем не обиделся.

— Какую же часть? — иронически спросил Ион.

— До первого замечания, — ответила Алька. — Это моё предложение.

Ион раздумывал. Приходилось уступить — он остался в меньшинстве. Но ему хотелось согласиться по своей воле. Это длилось секунду.

«Действительно, только настоящий человек…» — подумал он словами Альки и сказал:

— Согласен. — Потом громко произнёс: — Внимание, Разведчик, отдаю приказ.

— Принимаю, — сказал послушный голос Разведчика.

— С этого момента до первого замечания, сделанного кем-либо из людей, робот-хранитель сатурнийского происхождения, номер 169371, серия УЧА, получает права человека.

— Принято, — сказал Разведчик.

Робик выпрямился так, как это делают люди, гордящиеся заслуженной честью.

— А теперь, — продолжал Ион, — прошу перенести нас в Центральный Зал.

— Принято, — ответил голос. — Прошу сесть в кресла.

Они сели.

Кресла сдвинулись в четырёхугольник и переместились на поверхность видневшегося в центре камеры голубого квадрата скоростного лифта. Из пола тут же выскочили стенки и крыша лифта. Опять полумрак, лёгкое помутнение мысли, слабое удушье.

Две секунды спустя они оказались в сравнительно небольшом зале со слабо светящимися стенами и большим многоплоскостным экраном.

— Говорит Разведчик Первый, — послышался голос, и на этот раз он прозвучал совсем рядом, почти шёпотом. — Вы в моём Центральном Зале.

После едва заметной паузы голос добавил:

— Я готов к приёму распоряжений.

— Благодарю, — ответил Ион.

Все пятеро, то есть Алька, Алик, Ион, Робик и Разведчик, ещё секунду молчали. От прозрачных стен Центрального Зала шло слабое, напоминающее свет земной луны свечение.

Было очень тихо.

Сигнал тревоги уже дошёл до марса, а вскоре должен был достичь Земли. В это время в Центральном Зале Разведчика Ион отдал свой первый приказ.

— Внимание, Разведчик, — сказал Ион. — Приказываю перевести нам числовой рапорт Марима на общепонятный язык.

Голос отозвался с едва заметным запозданием:

— Это приказ командиров?

— Да. Да. Да, — прозвучали три быстрых ответа.

Робик задумчиво наклонил голову. Свет одной из стен начал пульсировать несколько сильнее.

Голос говорил:

— В секторе AM, 1128, 43, 08, 11. .. на орбите Десятой Тысячи космолёт Альфа был захвачен метеоритным потоком. Предполагаются неполадки в аппаратуре обнаружения. Запоздание было порядка двадцати двух сотых секунды, то есть очень большое. В результате космолёт Альфа попал в главное русло метеоритного потока. При этом произошла авария средств телесвязи, в основном радарных систем. По этим причинам Альфа была вынуждена уравнять свой курс и скорость с потоком.

— Корабль летит вместе с ним? — очень тихо спросил Ион.

— Да. При каждой попытке выйти из потока космолёту угрожает столкновение. И даже взрыв.

— А куда… — начала Алька новый вопрос, — а куда движется поток?

Голос сразу и очень вежливо ответил:

— За пределы Солнечной системы.

— С какой скоростью? — крикнул Ион.

— Около ста тысяч в секунду. Разумеется, — добавил голос, — ста тысяч километров. В момент передачи сообщения скорость была примерно…

— Стоп, — прервал Ион, и в его голосе, пожалуй, впервые сегодня послышался отзвук настоящего отчаяния. — Скажи: каковы шансы на спасение? Кто и при какой скорости может догнать и спасти Альфу? И прежде всего: как можно её спасти?

Разведчику пришлось долго работать над ответом. Вопрос был сложным. Казалось, что тут же, рядом, слышно его слегка учащённое дыхание.

— Внимание, отвечаю, — сказал он наконец. — Шансы на спасение существуют. Однако должен быть выполнен ряд условий, очень трудных условий.

Ион с большим трудом сдержался, чтобы не крикнуть: «Каких?» Алька прикрыла рот рукой, Алик закрыл глаза. Один Робик сидел, удобно откинувшись в кресле.

Глядя на его спокойное лицо, Ион почувствовал, что к нему опять возвращается надежда. «Поможешь, друг, — думал он. — Правда?» Робик, словно услышав этот немой вопрос, кивнул в ответ головой.

— Если говорить о спасательной ракете, — продолжал голос, — то, учитывая аварию связи на Альфе, ракета почти бессильна. Она не сможет их отыскать…

Алик вскочил.

— Что же это за спасательная ракета? — крикнул он. — Стоит только связи прерваться — и что? Сразу конец!

— Но, — вежливо ответил голос, — связь никогда не отказывает.

— Но ведь теперь отказала.

— Да, но в принципе она никогда не отказывает.

Ион усталым движением взял Алика за руку.

— Перестань. Он прав.

— Продолжать? — спросил Разведчик.

— Продолжай.

— Гораздо больше возможностей у космолёта Бета, — продолжал голос. — Но и тут нет стопроцентной уверенности.

— Какова вероятность, что действия Беты будут удачными? — продолжал спрашивать Ион.

Наступила тишина.

— Сейчас нет достаточных данных, — сказал голос, изрядно помолчав. — Но предполагаю, что примерно одна двухсотая или одна двухсотпятидесятая.

— А как с… безопасностью Беты? — как будто равнодушно спросила Алька.

В голосе прозвучал оттенок веселья. Вопрос был поставлен не очень точно.

— Всё зависит, — ответил он, — от того, что предпримет Бета.

— Продолжай, — сквозь зубы процедил Алик.

— Принято, — поспешно согласился голос. — Отвечаю. С Базы на Тритоне стартовали четыре эскадры Большой Помощи, восемьдесят космолётов. Однако их расстояние от места катастрофы слишком велико. Погоня может длиться чересчур долго, и им самим может угрожать опасность не вернуться на Базу. Поэтому их шансы примерно в пятьдесят раз меньше, чем Беты.

— Отвечай немедленно, — сказал Ион. — Есть вообще хоть кто-нибудь, кто может помочь Альфе?

И тут в разговор неожиданно вмешался Робик.

— Мы должны были связаться с Базой, — сказал он.

Разведчик умолк. Ведь Робик сейчас имел права человека, и если он высказал мнение, отличающееся от мнения остальных, Разведчик должен был ждать результата голосования руководителей.

— Как ты смеешь?! — крикнул Ион. — Робик! — Но он тут же взял себя в руки. — Почему ты мешаешь в такой момент?

— Я только хотел напомнить, — несмело объяснял Робик, — что говорила Чандра.

Ион стукнул кулаком по колену.

— База может ещё минуту подождать. Я хочу получить ответ. Предупреждаю, — тут голос Иона стал прямо-таки ледяным, — голосуют только командиры.

— Я за то, чтобы Разведчик сначала ответил, — сказала Алька.

— Я тоже, — немного поколебавшись, сказал Алик.

— Есть. Отвечаю, — сказал голос. — Очень серьёзные шансы у…

И вдруг он замолчал.

На экране телесвязи загорелся красный, как цвет Марса, сигнал.

— Внимание, внимание! — поспешно сказал голос. — Главная База на Тритоне требует немедленной связи. Соединять или… продолжать дальше?

Ион немного растерянно посмотрел на близнецов, но было видно, что и они не знают, что ответить. Робик тоже молчал. Однако его губы беззвучно прошептали слово «соединять».

— Соединять, — сказал Ион.

Минуту назад Разведчик сказал, что «очень серьёзные шансы у…»

У кого? У кого очень серьёзные шансы? Может быть, в их районе находится ещё какой-нибудь астроразведчик?

— Соединять! — с неожиданной радостью закричал Ион, потому что подумал, что на Базе-то уж наверное знают.

— Соединять! — хором повторили близнецы.

На экране Центрального Зала появилось изображение небольшого помещения, в котором находились два человека. Увидев их, Ион и близнецы встали.

— Приветствую вас! — глубоким басом воскликнул мужчина.

Женщина только кивнула, улыбаясь. Это были главные проектировщики Разведчика и «Земли» — Долорес Ли и Майк Антонов. Рыжая, среднего возраста женщина с немного раскосыми глазами и оливковой кожей и красивый гигант с гривой седого льва.

— Приветствую вас, — сказал Ион.

Все четверо, включая Робика, наклонили головы. Было кому поклониться.

Майк подошёл к самому краю экрана. Казалось, будто шагнул в камеру.

— Вы вышли на связь с запозданием, — сказал он.

Ион кивнул.

— Мы хотели разобраться в состоянии дел.

— Разобрались?

— В общих чертах.

Майк взглянул на Долорес. Потом повернул голову в сторону — посмотрел на какой-то невидимый отсюда экран. Одновременно, когда Майк умолк, они услышали в глубине беспрерывный, приглушённый звук каких-то сообщений: числа, числа, числа…

Майк снова повернул лицо к новым командирам Рапера, которые смотрели на него.

— Разведчик объяснил вам, кто прежде всего сможет спасти Альфу?

Ион покачал головой.

Майк опять переглянулся с Долорес. Она тоже подошла ближе к краю экрана.

— У вас ещё есть время, — сказала она как будто им, а в действительности Майку.

Ион сжал зубы.

— Простите, — сказал он несколько резче, чем хотел. — Считаю, что я уже сейчас должен знать, кто имеет шансы спасти моих родителей.

Антонов кивнул.

— Ты прав, Ион, — сказал он.

Его большое чёрное лицо с суровыми чертами выражало сердечное сочувствие.

— Ты прав, — повторил он. — Но дело в том, что для получения совершенно точного ответа нужно ещё немного подождать.

— Так что же вы предпочитаете? — серьёзно спросила Долорес. — Знать полправды сейчас же? Или всю правду через…

— Через? — спросила Алька.

— Через восемнадцать минут.

— Это очень долго, — сказала Алька.

— Мы подождём, — сказал Ион.

Долорес и Майк одобрительно кивнули.

— Ты прав, Ион, — повторил с уважением Антонов.

И вдруг улыбнулся. Это выглядело совершенно необычно: два ряда ослепительных зубов блеснули на чёрном лице, как белый огонь.

— У Разведчика новые командиры, — сказал он.

Он остановился напротив них, распрямляя покатые плечи, взглянул на Долорес так, что она молча встала рядом, и сказал голосом столь серьёзным, что все шутки можно было исключить заранее.

— Руководство Главной Базы в лице Майка Антонова и Долорес Ли докладывает новому руководству Рапера. Мы в вашем распоряжении.

Ион и Алик попросту растерялись. Они покраснели как огненные пионы из садов Разведчика. Алька же улыбнулась самой вежливейшей и неприятнейшей своей улыбкой.

— А что это, собственно, значит — «в распоряжении»?

Долорес гневно ахнула, но Майк схватил её за кисть руки.

— А вот что, — сказал он. — Мы обязаны ответить вам на любой вопрос.

Ион вздрогнул. Он вдруг понял, что значит «ответить на любой вопрос». Ему пришлось откашляться. От волнения у него на секунду перехватило голос.

— Я хотел бы знать, — выговорил он наконец, — есть ли у вас уже изображение того, что случилось с Альфой?

— Ага, — выдохнул Алик. — Правильно!

— А картину действий Беты вы нам сможете потом дать? — спросила почти шёпотом Алька.

— Да.

— Я против, — неестественно резко сказала Долорес.

Ион подошёл к самому экрану. Казалось, он стоит рядом с ней.

— Почему? — спросил он тихо. — Почему ты нам не друг?

Долорес побледнела.

— Ион! — сказала она. — Ты ничего не понимаешь.

Он недоверчиво покачал головой.

— В таком случае… объясни. Чтобы я понял.

Она беспомощно развела руками. Ей не хватало слов. Она сморщилась, как от неожиданного приступа боли.

— Просто… я хотела избавить вас от всего этого.

— Почему?

— Потому что… мне вас жаль.

Ион в неожиданном смущении опустил глаза. В глазах Долорес Ли — великой Долорес! — он вдруг увидел две слезы. А ведь вид плачущей Долорес Ли мог потрясти любого.

— Понимаю, — тихо сказал Ион. — Но мы должны знать, и знать как можно больше и подробнее.

— Мы этого требуем, — твёрдо сказал Алик.

Долорес взглянула на Антонова.

— Вот видишь? — сказал он.

Она кивнула.

— Кроме того, — проворчал Антонов, — то, что они увидят, может иметь большое значение позже.

Ион хотел было спросить почему, но не успел: изображения Майка и Долорес неожиданно стали уменьшаться и передвинулись в нижний боковой сегмент экрана.

— Внимание, — сказал Майк, — передаём на визии сообщение о космолёте Альфа.

Ион на секунду прикрыл глаза. В этот момент он почувствовал в своей руке руку Альки.

— Ион, — прошептала она. — Ведь это уже было.

«Неправда, — подумал он. — Это все ещё продолжается». Антонов сказал:

— Согласно полученному нами рапорту, рабочий день на космолёте Альфа начался нормально.

На экране опять раскрылась чёрная бездна космоса.

Это был сектор AM, 1128, 43, 08, 11 — сектор предусмотренных на этот день работ и исследований Альфы.

В глубине, по ту сторону холодного, мрачного и безмолвного океана, блестели и переливались белыми огнями созвездия Центавра, Стрельца и Орла.

Потом на переднем плане показался небольшой, горящий зеленоватым светом, веретенообразный силуэт. Это была Альфа.

Космолёт выплыл с левой стороны экрана и остановился неподвижно.

Экран увеличил изображение. Теперь космолёт стал виден совершенно отчётливо. Чётко видны были даже небольшие светлячки — несколько человек в скафандрах над поверхностью космолёта.

Антонов заговорил опять:

— В одиннадцать ноль-ноль Альфа заняла постоянную позицию в намеченном на сегодня секторе. Восемь членов экипажа, среди них Елена Согго, покинули Альфу и приступили к предусмотренным измерениям. Они отдалились от Альфы не более чем на сто километров. До одиннадцати пятидесяти девяти экипаж космолёта работал без помех.

Несколько секунд изображение дрожало, как тронутая ветром поверхность воды, потому что Антонов резко ускорил передачу изображения, чтобы как можно скорее перейти к нужному моменту.

Ион сплёл пальцы, чтобы скрыть их дрожь. «Это уже было, — повторил он себе. — Всё, что ты тут видишь, произошло уже раньше и теперь только возвращается из прошлого». Но чем могли помочь эти трезвые рассуждения? Да, все это уже произошло. Но ведь он смотрел на то, что смертельно угрожало самому близкому на свете человеку. Елена, спокойная и мудрая, всегда думающая о том, чтобы между матерью и сыном не было никаких тайн, которая даже б самые жаркие рабочие дни помнила о часовой беседе с сыном, даже если они были разделены миллионами километров… Елена — великий, прекрасный пилот Елена Согго и в то же время друг и участник каждой игры, спутник походов на поверхность Сатурна, самый весёлый из друзей.

Ион хотел бы закрыть глаза. Он глубоко вздохнул — раз, другой. «Ты тут старший, — напомнил он сам себе, — ты командир. Помни: на орбите Десятой Тысячи нет места плаксивым хлюпикам. Ты не один».

Он чувствовал рядом присутствие друзей, слышал их дыхание. В памяти, как луч света и отблеск надежды, скользнули слова Основного закона всех космонавтов:

«Нет и не будет одиноких в минуту космической опасности».

И вот теперь он до конца постиг важнейшую истину: Елене, самому близкому на свете человеку, больше всего он может помочь собственной храбростью и собственной выдержкой.

Он поднял голову.

— В одиннадцать пятьдесят девять аппараты обнаружения объявили тревогу, — сказал своим необыкновенным басом Антонов.

На экране силуэт Альфы замигал тревожным огнём. Находившиеся снаружи люди были мгновенно втянуты в космолёт, за ними тянулись полосы тревожных огненных шлейфов.

Одновременно в глубине экрана показалась какая-то тень.

Это был сгусток тьмы, видимый только благодаря тому, что с момента входа в поле экрана он начал все быстрее перемещаться к его центру, поочерёдно заслоняя свет далёких туманностей и звёзд.

Космолёт — это было отчётливо видно — уже стартовал. Однако он не успел вовремя набрать скорость, которая позволила бы уйти от надвигающейся космической волны.

И вот чёрная туча охватила Альфу со всех сторон.

Космолёт, пытаясь уйти, выпустил одну, вторую, третью очередь противометеоритных огней. В их слепящем блеске разлетались в прах огромные глыбы — чёрная река неожиданно разгорелась на весь экран серебряным светом.

Но борьба, по сути дела, была безнадёжной: Альфа сумела лишь начать пробивать дорогу к бегству в метеоритной стене. Сверкнули вспышки двух последних очередей, и всё — Альфа была безоружной.

Теперь она уже могла рассчитывать только на помощь извне.

Ещё минуту все молча смотрели, как в чёрной волне мигает маленький, веретенообразный огонёк, и внезапно Антонов оборвал передачу.

— Вот пока и все, — сказал он. — Я считаю, что вам следовало знать правду.

— Благодарю, — сказал Ион.

— Как же это могло случиться? — спросила Алька.

Антонов развёл руками. Показал на Долорес, которая, немного прищурив глаза, сказала:

— Мы с первой же минуты ведём расследование.

— Расследование? — изумился Алик. — Против кого?

Долорес покачала головой:

— Единственное объяснение того, что мы видели, — неточность в работе приборов предупреждения. Сейчас проводится скрупулёзное изучение всех автоматических систем, выпускающих приборы того типа, которыми оборудована Альфа.

— Ну вот, конечно, — проворчал Робик. — Теперь опять все свалят на машины.

Алик притворился, что не слышит. А другие и впрямь не расслышали, тем более что Алька обратилась к Антонову:

— Когда Бета начнёт действовать?

Антонов взглянул на циферблат многодисковых космических часов. Минуту молчал, потом сказал:

— Через… через четыре минуты. Включить изображение?

— Да, — решительно сказал Алик.

— Да, — повторила Алька.

В эту минуту в зал Главной Базы вошёл невысокий мужчина с характерной, кирпичного цвета кожей людей с Марса. Они узнали его сразу. Это был один из известнейших пилотов больших скоростей, знаменитый истребитель метеоритных лавин, мастер боевого пилотажа Назим Шумеро.

— Приветствую вас, — сказал он.

Они ответили поклонами. Потом спокойно уселись в кресла.

Назим был один из самых отважных людей мира. За его плечами было несколько полётов в непосредственной близости от Солнца, которые дали бесценный материал науке и стали живой легендой о человеческом мужестве. В присутствии такого человека нельзя было проявлять ребячество.

— Включаю изображение Беты, — сказала Долорес.

На экране опять появились пустота и тьма, опять повеяло ледяной стужей безмолвного пространства.

— Ещё две минуты, — сказал Майк.

В левом углу экрана показалась зелёная полоса. Это была летящая со сверхскоростью Бета.

На Разведчике и на Базе появление этого размытого от скорости силуэта было встречено напряжённым молчанием. Но вот в глубине изображения вновь появилась огромная чёрная тень метеоритной реки, захватившей Альфу. Среди глыб потока опять замигало светлое веретено первого космолёта.

Бета начала широкой дугой и несколько боком подходить к краю тёмной тучи.

— Так, — спустя минуту сказал Назим. — Орм хочет использовать единственную возможность. Он даст течению увлечь себя и, летя вместе с ним, попытается пробить дорогу к Альфе.

Больше уже никто не произнёс ни слова.

Бета вошла в метеоритный поток гладко, как игла в воду. Казалось, это нормальный, обычный манёвр. Лишь через минуту блеснули её боевые огни.

Орм, пилот Беты, с первой встречи поступал гораздо рассудительнее, чем Марим с Альфы.

Он не пробивал себе пути очередями противометеоритного огня, а стрелял одиночными зарядами. И каждый выстрел достигал цели. Одна за другой вспыхивали глыбы метеоритов, превращаясь в облака раскалённого тумана и светящегося пепла.

Это было великолепное зрелище. Можно было подумать, что просто смотришь инструкционный фильм для боевых пилотов, которые из столетия в столетие очищали коммуникационные пути от метеоритных лавин, охраняли планеты и спутники от неожиданностей, которые несут блуждающие в бесконечности метеоритные потоки.

Но вдруг Бета резко отскочила в сторону и тотчас же выстрелила полной очередью. Что-то было не в порядке. Метеоритная река разгорелась, как огромный огненный столб, и Бета оказалась рядом с Альфой.

Ещё одна очередь, и ещё одна, и… вдруг Бета резко прыгнула назад — раз, второй, третий. Было видно, что космолёт вынужден производить быстрые, как мысль, прыжки. Видимо, ему угрожал ряд убийственных ударов. Защищаться от них можно было только длинными очередями позитронных залпов.

И боезапас исчерпался! Теперь в ловушке Чёрной Реки оказались оба космолёта. И, самое страшное, секунду спустя беспокойный голос Разведчика прервал мёртвое молчание смотрящих на эту сцену людей:

— Внимание, внимание! Бета теряет связь! Бета теряет связь!

— Что! Миллиард парсеков!!! — бешено выругался Антонов. — Что там ещё со связью?

— Подозреваю, — сказала Долорес, — что у Реки есть какие-то особые свойства, которые…

— Наверняка, — прервал её Назим. Он хотел ещё что-то добавить, но умолк.

Умолк, потому что в это время Алька подошла вплотную к экрану, к тому самому месту, на котором перед этим стоял Ион. Потом она протянула руку в сторону Антонова.

— Говори, — сказала она. — Говори, что теперь?

Но прежде чем Майк успел ответить, к Альке подбежал её брат.

— Теперь наша очередь, Алька, — сказал он. Антонов ахнул от изумления.

— Догадались? — спросил он.

— Да, — сказал Ион. — Я тоже. Шансы Беты были слишком малы. Единственный, кто может их спасти, — это тот, кто с первой минуты тревоги летит им на помощь: Разведчик и мы.

— Это так? — спросила Алька.

— Да, — в один голос ответили Майк Антонов и Назим Шумеро.

— Говорите, что делать?! — потребовала Алька.


Сигнал тревоги уже достиг земли и вскоре должен был дойти до сферы Меркурия и околосолнечных станций.

Итак, о несчастье на Разведчике уже знало большинство человечества. Прошло всего несколько минут, и везде, где только находились люди, стало известно о катастрофе на Десятой Тысяче.

Основной закон космоса, установленный ещё в начале эры, говорил: «Никто не остаётся один на один с космосом». Люди были верны этому закону. А думать о катастрофе значило прежде всего думать о том, как помочь.

Так оно и было.

Самые выдающиеся учёные мира, самые известные боевые пилоты, самые опытные космонавты думали о том, как спасти отважных исследователей, затерявшихся в метеоритной реке.

В миллионах человеческих домов люди направляли свои мысли к попавшим в катастрофу в секторе Десятой Тысячи. Миллиарды телеэкранов передавали волнующие отчёты о захвате космолётов Рекой (позже её назвали Чёрная Река). Без преувеличения можно сказать, что с той минуты, когда тревожная весть с Разведчика дошла до человечества, большая его часть посвящала людям с Десятой Тысячи все свои чувства и мысли.

И в то же время одно лишь было бесспорно, и это понимали почти все. Об этом говорили электронные машины. Это повторяли люди. Думали об этом и те, которых Чёрная Река несла в неведомую пустоту Вселенной. А именно: единственные люди, у которых есть хоть какие-то шансы спасти оба космолёта, — это те, кто сейчас находится на Разведчике. Иначе говоря: Ион Согго, четырнадцатилетний мальчик, родившийся в столице Сатурна Аккре, и близнецы с Земли — Алик и Алька Рой.

Понятно, что в мировую систему связи не включали изображения Центрального Зала Разведчика, в котором находились эти трое. Однако за ними напряжённо наблюдали на своих экранах несколько тысяч специалистов, призванных в штаб спасательной операции. Потому что, независимо от добровольных заявок со всех спутников и планет, именно они были теми, которых вызвали, чтобы обдумать наилучший путь спасения.

И вот ещё что. Когда Алька спросила: «Что мы должны делать?» — и когда ребята втроём подошли к экрану, глядя на Антонова в ожидании приказа, мысли огромного большинства людей совпали.

А выглядели эти мысли примерно так: «Я гордился бы (или я гордилась бы), если б это были мои дети».

Антонов наклонил к Альке своё прекрасное чёрное лицо и откинул падающую на лоб прядь волос.

— Я гордился бы, — сказал он басом, звучавшим, как растревоженный набат, — если бы вы были моими детьми.

У Альки заблестели глаза.

— Прости, — сказала она. — Но я спросила: что мы должны теперь делать? Почему ты не отвечаешь?

Антонов наклонился так низко, что прядь волос опять упала ему на глаза.

— Простите, — сказал он. — Но я имел право посвятить ещё минуту этим, может быть, излишним похвалам. У нас ещё есть довольно солидный запас времени, прежде чем Разведчик догонит Реку и вы сможете приступить к операции.

— Какой запас? — спросил Ион.

— Сто пятьдесят шесть минут, — с улыбкой ответила Долорес. — Позвольте сказать вам, что я тоже гордилась бы, если б…

Алька охнула так, что Долорес оборвала фразу на полуслове, а улыбка застыла у неё на губах. Но Алька тут же попросила прощения.

— Прости, — сказала она. — Я веду себя как ребёнок. Но я действительно волнуюсь. Ведь я…

Она не докончила.

Что она хотела сказать? Специалисты, наблюдавшие эту сцену, в девяноста случаях из ста дали такое продолжение: «Ведь я… очень люблю Чандру и Яна». Остальные утверждали, что должно было прозвучать так: «Ведь я… очень сильно люблю Чандру и Яна».

Но Алька не была бы Алькой, если б она говорила вслух такие слова. Она только потёрла ладонью лоб отчаянным, жалобным жестом.

— Майк, — сказал Ион. — Мы, конечно, очень гордимся тем, что вы очень гордились бы, если бы… и так далее. Но только нам больше всего хочется выяснить наши возможности и узнать наконец, что нам предстоит делать.

В этот момент в командном пункте Базы, где находились Майк и Долорес, послышались два мощных удара гонга: этот сигнал означал, что супермозг Базы выполнил полученное задание.

— Ты спросил в самое время, — сказал Назим.

Майк повернулся к Альке с улыбкой:

— Видишь, милая? — сказал он. — Мы не так уж виноваты, как вам казалось. Просто мы тоже ждали… его.

Тут он кивнул в сторону зелёного огонька. Это был глаз супермозга, который с добродушным удовлетворением и чувством хорошо исполненного долга мигал им своим зелёным зрачком.

* * *

— Итак, — сказал глубоким басом Майк, — внимание.

У Иона на мгновение мелькнула мысль, что когда бы и что бы ни пришлось ему в жизни ещё пережить — если ему вообще удастся пережить этот день, — именно с этой минуты начинается нечто совершенно новое в его жизни.

Антонов говорил:

— Программа действия, которую вы сейчас услышите, является результатом работы восьми тысяч сотрудников Базы. С первой минуты тревоги на Разведчике они ввели в супермозг Тритона целый ряд предположений. Супермозг сделал выбор, чтобы найти лучшее из лучших.

— Вы должны знать, — сказал Назим, — что в этой программе учтены также предложения, переданные добровольцами со всех планет и спутников Солнечной системы. Около ста миллионов.

— Благодарим, — сказали близнецы.

— Пользуюсь случаем, — сказала Долорес, — и сообщаю, что вы получили в несколько раз больше приветствий.

— Благодарим, — сказали близнецы, Ион и Робик.

Майк Антонов продолжал:

— Вы задали вопрос: что делать?

Тут он повернулся к светящемуся глазу супермозга:

— Алло, супер, дай-ка нам схему.

Супер молча спроецировал самую простую и наиболее понятную схему места катастрофы. Это была обычная белая карта неба с нанесённой на неё информацией. Карта неба, видимого из сектора Десятой Тысячи.

На фоне этой карты супер прочертил длинную, чёрную, толстую полосу, которая роем своих чёрных точек окружала две светлые микроскопические чёрточки.

— Вот, — сказал Майк. — Так в общих чертах выглядит положение. — Он показал на тёмную полосу. — Это Чёрная Река. Самый большой и быстрый из всех известных до сих пор метеоритных потоков, которые когда-либо входили в пределы нашей системы. Она состоит из метеоритов диаметром от пятисот метров до десяти километров. Местами наблюдаются лавины очень мелких метеоритов с большей плотностью распределения. — Тут он повернулся к слушающим. — Однако существует во всём этом один непонятный и очень тревожный факт. Река создаёт помехи в связи. Она искажает радио — и телевизионные волны и если даже пропускает их, то с такими нарушениями, что они становятся совершенно непонятными. Альфа и Бета все ещё пытаются связаться и с вами и с нами, но, к сожалению, безрезультатно. Слова превращаются в шумы, изображения — в мигание.

— Они… живы? — спросил Алик.

— Несомненно, — сказала Долорес.

Майк стоял немного сбоку от белой карты неба, перерезанной чёрной полосой метеоритного роя. На краю карты появилось округлое пятнышко.

— В данный момент, — говорил Майк, задумчиво потирая лоб и показывая на это пятнышко, — Разведчик находится ещё в ста пятидесяти минутах полёта от того места Чёрной Реки, в котором застряли оба космолёта. Разведчик — единственный корабль, который при той скорости, которой обладает Чёрная Река, может её догнать, не опасаясь, что погоня исчерпает запасы горючего и он уже никогда не сможет вернуться.

— Как следует из вычислений, — вставила Долорес, — любой другой корабль или механопланета не смогли бы догнать Чёрной Реки раньше, чем через… восемь лет.

— Через сколько? — переспросил Алик.

— Через восемь лет, — повторила Долорес,

— Итак, — сказал Майк, — представим себе тот момент, когда Разведчик окажется на уровне застрявших в Чёрной Реке космолётов. Это произойдёт через…

На экране появились числа 138, 71, 68. Значит, до момента, о котором говорил Майк, должно было пройти всего сто тридцать восемь минут семьдесят одна и шестьдесят восемь сотых десятичной секунды.

«Как страшно мало», — подумала Алька.

«Как страшно много», — подумал Ион.

— В этот момент, — сказал Майк, — вы окажетесь вот тут.

Маленькое пятнышко Разведчика переместилось в то место, в котором среди роя метеоритных точек Чёрной Реки виднелись две светлые чёрточки: Альфа и Бета.

— Теперь увеличение, — потребовал Майк.

Супер увеличил тот участок схемы, на котором виднелись Разведчик и часть Чёрной Реки с космолётами.

Майк отступил и движением руки пригласил Назима.

— Теперь ты, — сказал он, уступая место этому, как известно, самому отважному из людей. — Итак, — сказал Назим, — теперь ваша очередь. Вам надо сделать немного. Один из вас должен вывести Разведчика в указанное место на фланг Чёрной Реки и начать огонь изо всей артиллерии Рапера, чтобы пробить в Реке туннель глубиной в пятьсот километров.

— Мелочь, — буркнул Алик.

— И в то же время двум другим, — продолжал Назим, прищуривая чуть выпуклые и очень умные глаза, — надо вылететь вот сюда, — он показал точку на карте значительно выше Альфы и Беты, — и поступать так, как это делала Бета.

— Дать себя захватить Реке? — спросил Ион.

— Да, — кивнул Назим. — Дать себя захватить, а потом, дойдя по инерции до Альфы и Беты, полным огнём выжечь проход. Если все правильно согласовать, то ваш огонь встретится с огнём Разведчика и проход будет пробит. А тогда, если даже у Альфы и Беты отказали двигатели, Разведчик сам вытянет их из Реки искусственным полем тяготения.

— И это все? — спросил Алик.

— Да.

Алик горько улыбнулся.

— Действительно… совсем пустяки, — сказал он.

— Алик, — одёрнула Алька. Потом обернулась к Назиму. — И все это за нас будут делать автоматы?

— Да, — сказал Назим, — если только…

— Что — «если только»?

— Если только, — вместо Назима ответил Ион, — если только не окажется, что Река не нарушит их работу до такой степени, что потребуется самому собственноручно и управлять и стрелять. Так? — спросил он, глядя на тех, с Главной Базы.

— Да, — ответили все трое.

— Значит, у нас не больше чем один шанс на миллион, — сказал Алик.

— Нет, — возразил Назим.

Ион взглянул на Альку и Алика. Они слабо улыбнулись ему, он — им. Они прекрасно понимали друг друга. «Мы не отступим ни перед чем, — говорил их взгляд, — но ведь теперь ясно: мы не переживём этого дня. А они, родители, и все остальные?» Именно эта мысль была самой горькой. Как её победить?

— Нет! — сказал Назим так порывисто и горячо, словно услышал их мысль. — Вы ошибаетесь.

— Почему? — глухо спросил Алик.

Он ещё боялся, что взрослые просто успокаивают их «спасительной ложью».

И в то же время в нём зарождалась неспокойная, перехватывающая голос надежда.

— Во-первых, — сказал Назим, — мы просмотрели ваши данные по пилотированию и космопилотажу. У Альки и Иона прекрасные оценки, с указанием на особые способности. А Алик, который более слаб, не будет летать. Он останется один на Разведчике — и будет только стрелять. В общем… у вас есть шансы.

Алька подняла голову.

— Понимаю. А если будут помехи и откажет автоматическое управление, сколько у нас шансов?

Назим взглянул на Майка. Майк развёл руками с таким выражением на лице, словно сказал: «Что делать, говори правду».

— Во всяком случае, — сказал Назим, — во всяком случае, не меньше чем восемнадцать.

— Восемнадцать на сто? — спросил Робик.

— Тихо, Робик, — буркнул Ион.

— Спасибо, Назим, — сказала Алька. — Я вижу, дело наконец начинает принимать вполне разумный вид.

Назим кивнул.

— В случае помех будете работать в соответствии сточным расписанием. Согласуйте действия с точностью до секунды… и жмите!

— И что? — спросил Алик.

Назим усмехнулся с неожиданным смущением.

— И жмите! Это значит, за работу.

— Ага.

— Все прекрасно, — вставил Ион. — Но мы не умеем стрелять.

Назим неожиданно развеселился. Потёр руки быстрым движением, словно они у него замёрзли.

— У нас есть ещё два часа в запасе, — сказал он. — Немедленно начнём ученье.

— Что?! — крикнул Алик.

— А чему ты, собственно, так удивляешься? — в свою очередь, удивилась Алька.

— Он не любит


Содержание:
 0  вы читаете: Трое с десятой тысячи : Ежи Брошкевич  1  Восьмое октября : Ежи Брошкевич
 
Разделы
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 


электронная библиотека © rulibs.com




sitemap