Фантастика : Космическая фантастика : Буря над Нептуном : Эдмонд Гамильтон

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19

вы читаете книгу




Буря над Нептуном

Капитан Фьючер подозрительно уставился на марсианского магната. Орр Либро в свою очередь выражал всем своим видом полное недоумение.

– Теперь мы знаем, кто такой Разрушитель! – воскликнул Карсон Бренд. – Это Орр Либро!

– Вы обо мне говорите? – переспросил марсианин, все еще не понимая, о чем идет речь. – По-вашему, я – Разрушитель?!

– Чем вы занимались в этих водах ночью? – спросил Кэртис. – Для чего вам скафандры?

– Можно и не спрашивать! – горячился Бренд. – В этих скафандрах они спустились вниз и разрушили нашу шахту!

– Ваша шахта разрушена? – удивился Орр Либро. – Я искренне сочувствую, но я к этому совершенно не причастен.

– Вы не ответили на мой вопрос, – напомнил Кэртис. – Чем вы и ваши люди здесь занимались?

– Я вам уже говорил, что получил концессию на разработку гравиума на Нептуне. Вот, нанял в Амфитрите разведывательное судно с командой и сейчас занимаюсь исследованием дна. Для этой цели мои люди опускаются на дно. – Орр Либро указал на груду скафандров. – Если быть точным, то они и сейчас должны были заниматься работой, но эти трусливые нептунцы боятся собственной тени! – добавил марсианин презрительно. – Как ошпаренные вылезли наверх и утверждают, что видели морских дьяволов!

Угрюмый нептунец-водолаз обратился к Кэртису.

– Мы в самом деле видели морских дьяволов, – упрямо заявил он. – Полулюди-полурыбы, точно как говорят древние легенды! Они проплыли невдалеке от нас, целая группа!

– Поэтому мы побоялись оставаться на дне, – поддержал товарища другой плутонец, взволнованно кивая конической головой. – Мы не трусы! Нам приходилось отбивать нападение драконов, акул и прочей гнусной твари, но морские дьяволы – совсем другое дело! Против них защиты нет!

– Все это пустые сказки! – презрительно бросил марсианин. – Я заметил, что нептунцы очень суеверны и готовы верить любым небылицам.

Капитан Фьючер много раз слышал о легендарных морских дьяволах. Нептунцы твердо верили в существование могучей и мудрой расы людей-рыб, обитающих в глубинах океана. Кэртис в эту минуту сам готов был поверить легенде. Но, с другой стороны, рассказ мог служить для отвода подозрений. Хитроумный марсианин свалил вину на подводных обитателей.

– Но как получилось, что вы занимались разведкой гравиума прямо около шахты? – продолжал расспросы Кэртис.

Орр Либро смутился и виновато взглянул на Карсона Бренда.

– Скажу вам правду, капитан Фьючер. Я решил начать разведку у шахты Ганна в надежде, что разрабатываемая жила гравиума тянется достаточно далеко по поверхности дна. Искать новые выходы гравиума гораздо трудней, как вы понимаете... Конечно, я знал, что Юлий Ганн был бы против, поэтому вел разведку ночью и попытался удрать от вашей лодки.

– Ах ты краснорожий мошенник! – Бренд со злостью сплюнул на палубу.

– Сожалею, что огорчил вас, дорогой Бренд, – невозмутимо заметил Орр Либро. – Но позвольте напомнить, что закон не запрещает разрабатывать одну и ту же жилу разным компаниям. Все, что за пределами купола, вам не принадлежит.

Капитан Фьючер отошел к груде скафандров и стал внимательно их осматривать, обращая особенное внимание на подошвы подводных ботинок.

– Есть ли у вас атомные резаки? – спросил Кэртис.

– Точно не знаю, – ответил Орр Либро, – обычно в комплект оборудования они входят. Посмотрите в кладовой.

Кэртис обнаружил два мощных атомных резака, предназначенных для вскрытия породы. К этому времени волнение на море заметно усилилось. Ветер завывал в ночи и забрасывал фонтаны брызг на палубу корабля.

– Приближается буря, – озабоченно предупредил Орр Либро. – Надо успеть добраться до Амфитрита.

Опасения марсианина имели основания. Ветер крепчал с минуты на минуту, дальнее небо вспыхивало синими изломами молний. Кэртис хорошо знал, какой ужасной силы достигают бури на океанских просторах Нептуна.

– Хорошо, отправляйтесь в Амфитрит, – согласился он. – Мы последуем за вами. Но учтите, у меня остались кое-какие вопросы, так что на берегу продолжим беседу.

Капитан Фьючер и его спутники вернулись в аварийную лодку и двинулись к берегу.

– Орр Либро и есть Разрушитель! – настаивал Карсон Бренд. – Его водолазы опустились на дно и разрушили купол снаружи.

– Атомные резаки в работе не были, я проверил, – сказал Кэртис. – Они полностью заряжены.

– Их могли быстро дозарядить на борту! – не сдавался Карсон. – Марсианин устроил аварию, больше некому.

– Но вы говорили, что неполадки и необъяснимые аварии начались несколько недель назад, – напомнил Кэртис, внимательно глядя в лицо Бренда. – Тогда как Орр Либро прибыл на Нептун недавно.

– Он мог руководить диверсиями издалека! Орр Либро прилетал на Нептун три месяца назад, вместе с другими магнатами гравиума. Согласовывали цены. Орр вполне мог организовать саботаж. Он улетел, а исполнители остались.

Капитан Фьючер нахмурился, погрузившись в раздумья. Чем глубже проникал он в тайну, тем дальше был от разгадки. Разрушение шахты Ганна давало указание на личность Разрушителя, но улика теряла определенность на фоне многих других фактов.

Между тем буря разыгралась в полную силу. Небо непрерывно озаряли зигзаги ярких молний, в свете которых грозно вздымались горы пенящейся воды. Васк Авам, стоявший за штурвалом, озабоченно повернулся к капитану Фьючеру.

– Надо опускаться на глубину, – прокричал он. – Иначе волны переломят корпус!

– Опускайтесь, – согласился Кэртис. – Но держитесь за лодкой марсианина..

Орр Либро, как все марсиане, не переносил морскую качку и отдал приказ на погружение еще в начале бури. Авам повернул рули глубины; лодка плавно ушла под воду и продолжила путь на глубине десяти с небольшим метров. Капитан Фьючер с интересом смотрел сквозь прозрачный купол на подводный мир Нептуна. При каждой вспышке молнии, а они следовали одна за другой, толщу воды пронизывал зеленоватый свет, в котором метались стаи причудливых рыб.

– Входим в гавань Амфитрита! – сообщил юпитерианец, поднимая лодку на поверхность.

Капитан Фьючер отодвинул лицевую панель капитанского мостика и внимательно осмотрел гавань. Корабль Орр Либро уже швартовался у причала.

– Мне надо увидеться с Юлием Ганном, президентом вашей компании, – обратился Кэртис к Бренду. – Где его можно найти?

– Он должен быть в конторе. Ждет моего доклада о положении на шахте. – Бренд понимал, каким ударом будет для президента сообщение о гибели шахты. – Прямо не знаю, как объяснить причины аварии...

Кэртис и Бренд выпрыгнули на причал. Там уже стоял Орр Либро.

– Вам придется пойти с нами, Орр, – сказал Кэртис.

– Смотрите! – воскликнул Бренд, указывая на входа. гавань. – Это корабль Кваруса Кулла!

Длинное изящное судно плавно приближалось к берегу. Кэртис подошел к причалу, когда Кварус Кулл, владелец компании «Сатурн-Гравиум», отдавал последние распоряжения команде. Капитан Фьючер острым глазом заметил сваленные в беспорядке скафандры на открытой палубе.

«Интересно! – подумал Кэртис. – Похоже, что всем захотелось понырять в одну и ту же ночь».

Кварус Кулл ступил на пристань и оказался лицом к лицу с капитаном Фьючером. Худой синекожий сатурнянин напряженно замер, его раскосые глаза сузились.

– Не буду спрашивать, где вы были и чем занимались, – насмешливо сказал Кэртис. – Вы, конечно, опускались на дно с целью разведки залежей гравиума!

– Вы правы. Именно этим занимались мои люди. А в чем дело?

– На каком участке морского дна вы вели разведку? – спросил Кэртис, не отвечая Куллу.

Промышленник сообщил координаты. Это был участок между шахтой номер один и шахтой номер два компании Ганна.

– Понятно, – засмеялся Кэртис. – По примеру Орра Либро вы занимались браконьерством во владениях Юлия Ганна, не так ли?

– Я не делал ничего противозаконного, – обиженно сжал губы сатурнянин.

– Прошу пройти вместе с нами, – категорически предложил Кэртис. – Создалась чертовски странная ситуация, которая требует неотложного обсуждения. Для пользы всех участников, – добавил он многозначительно.

Вся группа в молчании двинулась к зданию конторы компании «Нептун-Гравиум». Капитан Фьючер и три его спутника вошли в ярко освещенный кабинет. За столом сидел Юлий Ганн и взволнованным голосом кричал что-то в видеоаппарат. Увидев гостей, он вскочил с места.

– Бренд! Капитан Фьючер! – Голос президента срывался, лицо побледнело, растерянный взгляд выдавал отчаяние. – Ужасная катастрофа! Одна из моих шахт полностью уничтожена!

– Откуда вы знаете о гибели шахты номер один? – удивленно спросил Бренд. – Я как раз собирался вам сообщить об этом!

– Шахта номер один?! – закричал Ганн. – И она тоже? Я говорил о шахте номер два! Только что получил сообщение от начальника с надводной платформы. Купол шахты рухнул. Все шахтеры погибли.

Карсон Бренд побледнел. Всклокоченные волосы и дикий взгляд придавали ему вид помешанного.

– Капитан Фьючер! Что же делается?! Две шахты уничтожены в один день!.. Это ваша работа, Орр! – Бренд от ярости совсем потерял голову. – Ваши люди уничтожили шахты! Они находились рядом и по вашему приказу их разрушили!

– Вы слишком взволнованы, Бренд, – невозмутимо заметил марсианин. – Я уже сказал, что не занимаюсь диверсиями. Могу повторить, если вы не запомнили. А свои подозрения обратите на Кваруса Кулла, люди которого ныряли возле ваших шахт.

– Пытаешься перевалить вину на меня? – взорвался сатурнянин. – Марсианская бестия!

– Вы оба замешаны в этом преступлении! – закричал Юлий Ганн. – Вы заявились на Нептун, чтобы завладеть моими рудниками! Вы...

– Хватит скандалить! – Резкий выкрик капитана Фьючера прозвучал, как удар хлыста. Все сразу замолкли.

Кудесник науки с холодным презрением оглядывал кучку магнатов, потерявших голову при угрозе их собственности. К тому же один из них ломал комедию. Потому что один из них был Разрушитель.

– Ситуация слишком серьезная, чтобы заниматься взаимными обвинениями, – холодно заговорил капитан Фьючер. – Во всей Системе остался один-единственный источник гравиума – шахта номер три. Нельзя допустить ее уничтожения. Эта шахта должна действовать, пока не заработают новые рудники. Если мы допустим диверсию на шахте номер три, все планеты охватит паника. Остановится транспорт, остановится промышленность. На планетах воцарится хаос.

– Но как обезопасить шахту номер три? – прерывающимся голосом спросил Юлий Ганн.

– Передайте приказ начальнику шахты, чтобы он установил круглосуточное дежурство по наружному периметру купола. Охранников вооружить атомными пистолетами. Не подпускать никого постороннего к куполу и трубе лифта!

– Будет сделано, капитан Фьючер! – На лице Бренда мелькнул проблеск надежды, когда он бросился к видеоаппарату.

– Мне сказали, что за последние месяцы пропали четыре ваших грузовых космоплана? – расспрашивал Юлия Ганна капитан Фьючер, пока Бренд отдавал приказы по видеосвязи. – Расскажите об этом подробней.

– Да, так оно и было, – подтвердил Ганн. – Эти грузовые космопланы вывозили гравиум с шахт на Землю. Они выполняли кольцевые рейсы: Нептун – Оберон – Марс – Меркурий – Земля.

– В каком месте маршрута исчез каждый из этих кораблей? – спросил капитан Фьючер.

Этот вопрос он задал неспроста. Из рассказа Зувало следовало, что украденные космопланы были использованы для атак на рудники. Зная, где именно были похищены корабли, Кэртис мог получить дополнительные данные для разоблачения Разрушителя.

– Насколько я помню, – сказал Ганн, – два корабля исчезли, когда находились на Сатурне, третий пропал между Сатурном и Марсом, а четвертый на Марсе.

Кэртис был озадачен. Поскольку грузовые космопланы регулярно делали остановки на одних и тех же планетах, то трудно заключить, какой из находившихся в кабинете подозреваемых причастен к похищению.

Карсон Бренд повернулся к Кэртису.

– Ваш приказ выполнен. Охрана занимает места вокруг купола шахты номер три. Вы уверены, что этих мер будет...

Вопрос Бренда прервала хлопнувшая дверь. В кабинет ворвался Ото. Белая фигура андроида блестела от дождя, зеленые глаза окинули кабинет и остановились на капитане Фьючерс.

– Шеф! – закричал Ото. – Саймон сделал невероятное открытие! Просит тебя немедленно вернуться на «Комету».


Содержание:
 0  Капитан Фьючер принимает вызов : Эдмонд Гамильтон  1  В лунном доме : Эдмонд Гамильтон
 2  В пекле : Эдмонд Гамильтон  3  Конференция в космосе : Эдмонд Гамильтон
 4  Грэг становится богом : Эдмонд Гамильтон  5  Луна вулканов : Эдмонд Гамильтон
 6  Планета-океан : Эдмонд Гамильтон  7  Западня на дне моря : Эдмонд Гамильтон
 8  Неземной интеллект : Эдмонд Гамильтон  9  В морских глубинах : Эдмонд Гамильтон
 10  вы читаете: Буря над Нептуном : Эдмонд Гамильтон  11  Научная магия : Эдмонд Гамильтон
 12  Ото отправляется на рыбалку : Эдмонд Гамильтон  13  Самозванец в ловушке : Эдмонд Гамильтон
 14  Обитатели глубин : Эдмонд Гамильтон  15  Друзья спешат на выручку : Эдмонд Гамильтон
 16  Город под водой : Эдмонд Гамильтон  17  Подводная битва : Эдмонд Гамильтон
 18  Удары из-под земли : Эдмонд Гамильтон  19  Ракетный след в ночи : Эдмонд Гамильтон



 




Всех с Новым Годом! Смотрите шоу подготовленное для ВАС!

Благослави БОГ каждого посетителя этой библиотеки! Спасибо за то что вы есть!

sitemap