Фантастика : Космическая фантастика : Глава 6 : Эдмонд Гамильтон

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17

вы читаете книгу




Глава 6

Следующую ночь Чейн провел в грязном бетонном бараке, среди нескольких сотен других рабов. Руки и ноги его были закованы в кандалы. По узким проходам возле трехярусных нар постоянно прохаживались надсмотрщики-негуманоиды с нейрохлыстами в руках. От громких криков и стонов, а также от смрадного воздуха у варганца заболела голова так, что всю ночь он не смог сомкнуть глаз. Но еще больше его мучали тоскливые мысли. Мила и Лианна, наверное, сейчас тоже томятся в каком-нибудь из бараков, ожидая невольничьих торгов. Какая судьба их ожидает? Страшно даже подумать… А что случились с Джоном Дилулло и всеми остальными? Уцелелели ли они после страшной бомбардировки? Кто знает… Остается только надеяться на Дилулло и Банга — у обоих есть богатый опыт выживания в самых безнадежных ситуациях. Если «Врея» уцелела (а ее судьба оставалась неясной), то очень скоро на Новую Землю придет помощь. Но кто спасет Милу и Лианну? После торгов их могут увезти на на любой из многих тысяч обитаемых миров Хаосада. Поди их там разыщи…

Чейн не раз порывался разорвать кандалы и с боем вырваться из барака. Но что потом? Он находился на совершенно незнакомой планете, в Хаосаде, где люди из племени хомо сапиенс считались врагами номер один. Любой негуманоид мог без размышлений пристрелить его, словно хищного зверя. Нет, нужно проявить терпение.

Пока убивать его явно не собираются. Играть роль живого товара, конечно, дело унизительное, но ничего, переживет. А вот когда у него появится хозяин, то можно будет начать действовать. Кто бы не был этот мохнатый парень, он еще пожалеет, что связался со Звездным Волком! Жаль только, что оружие Ллорнов осталось у капитана Каррайя…

Только под утро Чейн забылся беспокойным сном. Но как следует восстановить силы ему так и не удалось. С первыми лучами солнца всех рабов подняли с коек, покормили какой-то дрянью, больше похожей на глину, и вывели на площадь, что примыкала к стенам огромного колизея.

Здесь уже собралась толпа торговцев живым товаром. Чейну нередко приходилось видеть ярмарки рабов на разных мирах, но прежде торговцы были как правило людьми, а рабами — люди и гуманоиды. Сейчас ситуация была противоположной. Негуманоиды готовились покупать других негуманоидов. Гуманоиды на ярмарке были редкостью, и по всему чувствовалось, что они вызывают общее презрение. А из людей был один Морган Чейн

Никогда прежде варганец не ощущал, что такое — ненависть толпы. Сейчас же один его вид вызывал у купцов Хаосада взрыв негодования. Со всех сторон ему вслед неслись оскорбления на множествах языках, в него швыряли огрызки плодов и даже камни. Надсмотрщики даже не пытались его защищать. Напротив, то один, то другой награждал варганца ударами хлыстов.

Чейн только чудом дошел живым до дощатого помоста, на котором производились торги. Здесь хозяйничали хегги. Они выводили на помост сразу по десять-пятнадцать негуманоидов, и продавали их оптом. Насколько Чейн понял, рабы предназначались для работ главным образом на рудниках. Выходит, обитатели Хаосада промышляли не только разбоем, но и торговлей какими-то минералами? Это было неожиданной новостью. И с кем же торговали негуманоиды, интересно узнать? С Империей хеггов? Или со Свободными мирами?

Только сейчас Чейн осознал, как же мало он, Шериф Клондайка, знал о жизни своих соседей по Границе. Пограничники считали всех негуманоидов исчадьями ада, и готовы были убивать их без суда и следствия. А между тем капитан Каррай оказался довольно разумным хеггом, не лишенным сострадания. Возможно, подобные ему разумные существа есть и среди вождей Торскуна. Если бы удалось начать с ними диалог, то, возможно, Клондайк в недалеком будущем лишился бы множества проблем. А если на Границе установится хотя бы хрупкий мир, то мир установится и во всей Галактике. Главные действующие лица: Федерация Звезд, Новые миры, Империя хеггов и Свободные миры, уже практически нашли взаимопонимание. Главным источником нестабильности являлась Граница. Пьяное небо, уж не по этой ли причине он, Чейн, «случайно» попал в Хаосад?

Но простых случайностей в последние годы с ним не происходило! Все, даже самые причудливые повороты судьбы, как оказывалось впоследствии, вели его от одной важной цели к другой. Раз он оказался в роли раба на одной из планет Хаосада — значит, так надо провидению!

Размышления Чейна прервал рев толпы. Один из надсмотрщиков, похожий на огромную жабу, подошел к нему и с силой толкнул в спину, указывая в сторону помоста.

Чейн медленно поднялся по ступенькам и оказался над толпой. Рядом стоял только мохнатый, шестилапый уродец, ведущий аукцион. Он оглядел варганца с ног до головы, и спросил на ломанном галакто:

— Ты есть Звездный Волк?

Чейн кивнул.

— Как ты доказать? Простой земляшка — плохой товар! Земляшку хотят купить, чтобы убить на потеху друзьям. Земляшка — враг! Но Звездный Волк — хороший товар. Его могут купить и дать работу. Говорят, Звездный Волк — хороший воин, очень сильный и ловкий. Ты — маленький и слабый. Ты не есть Звездный Волк, ты есть плохой земляшка!

Торговцы, словно бы поняв его слова, разразились оглушительными криками. К помосту потянулись сотни рук, клешней и щупальцев. Чейн понял, что все негуманоиды считают его обычным человеком, и хотят купить его лишь для того, чтобы замучить.

Чейн обвел мрачным взглядом ярмарачную площадь и заметил Ромулаха, который стоял чуть в стороне от толпы в окружении своих слуг. Человек-лев сложил руки на груди и с насмешкой наблюдал за всем происходящим.

На другом конце площади, возле ворот колизея, Чейн заметил еще одну впечатляющую группу. В окружении мускулистых двухголовых громил, весьма напоминающих обитателей планеты Ангора, стоял зеленокожий вегианин в роскошной золотистой одежде. Он что-то говорил маленькому мохнатому гному с длинным крысиным носом. Чуть поодаль стояла группа негуманоидов, среди которых можно было без труда узнать могучих фаллорианцев и великанов-ювеналов, коренных жителей этой части Границы.

Шестилапый уродец больно хлестнул Чейна плетью по спине и переспросил:

— Еще раз говорить: как ты доказать, что ты есть Звездный Волк?

Чейн поднял руки перед грудью и, собрав все силы, одним рывком разорвал стальные кандалы.

Бушующая толпа сразу же притихла.

Ведущий аукциона радостно потер передние лапы.

— Это есть хорошо! Звездный Волк даст хорошую прибыль.

Обратившись к толпе, он начало выкрикивать что-то на незнакомом Чейну языке. Тотчас многие гуманоиды стали поднимать над головами таблички со светящимися цифрами. Торг начался.

Чейн стоял, безучастно глядя на толпу. Он сразу же понял, что большинство работорговцев являлись мелкой рыбешкой, неспособной заглотнуть такую крупную добычу, как Звездный Волк. Так оно и оказалось. Цифры на табличках росли, как снежный ком, и вскоре за варганца давали уже более пяти тысяч кредитов. Сразу же охотников продолжать торговлю резко поубавилось. Но ни Ромулах, ни вегианин (по-видимому, это и был Таргриш, хозяин колизея) не проявляли ни малейшей активности. По-видимому, они не желали связываться со всякой шушерой и ждали, когда цена на Звездного Волка станет достаточно большой.

Наконец, на табличках появилась цифры с четырьмя нулями. К этому моменту торги продолжали всего лишь пять купцов, которые заметно выделялись в толпе своим солидным видом и роскошными одеждами.

Шестилапый уродец, войдя в азарт, выкрикивал все новые и новые цены. И наконец, почти одновременно, в сторону помоста в сопровождении слуг направились и два главных покупателя. Толпа поспешно расходилась в стороны, открывая перед ними путь.

Вскоре Ромулах и Таргриш оказались друг напротив друга. Они обменялись презрительными взглядами.

— Ну что, живодер, желаешь поторговаться? — резко произнес на галакто Ромулах.

Вегианин расхохотался.

— Всегда к твоим услугам, великий кнерх! Этот Звездный Волк достоин иной участи, чем жалкая смерть на твоих урановых рудниках. Он — прирожденный воин, и потому должен умереть на арене, в бою с другими гладиаторами!

Ромулах вместо ответа выбросил вверх руку и прорычал:

— Тридцать тысяч кредитов!

Таргриш тотчас ответил:

— Тридцать пять тысяч!

— Пятьдесят тысяч, мерзкая жаба!

— Пятьдесят пять тысяч, зубастая тварь!

Толпа притихла, наблюдая за схваткой двух денежных мешков. Всем было понятно, что торг ведется уже не столько ради Звездного Волка, сколько ради того, чтобы варганец не попал в руки ненавистного конкурента.

Ведущий аукциона при звуке каждой новой цифры подпрыгивал от радости. По-видимому, еще ни разу ни за одно живое существо на подобных торгах не предлагали столь огромных сумм денег.

Настало момент, когда Таргриш предложил за Чейна сумму в двести тысяч кредитов. И впервые за все время торгов Ромулах помедлил с ответным ходом.

— Двести десять тысяч, — не очень уверенно сказал он.

— Двести двадцать!

— Двести двадцать пять… Таргриш, смотри, не разорись.

— Двести тридцать тысяч! Не беспокойся, дружище, назавтра вся Диона ринется в мой колизей, чтобы увидеть бой самого дорогого бойца в Галактике!

— Двести сорок тысяч. Ты прогоришь, мерзкая зеленая жаба. Звездный Волк не так силен, каким кажется. Любой ангорянин прихлопнет его одним ударом.

— Двести пятьдесят тысяч! Не думай, что я такой дурак, Ромулах. Конечно же, Звездный Волк будет драться на моей арене не голыми руками. Племя варганцев славится тем, что бесподобно владеет всеми видами оружия. Он покажет свое искусство жителям Дионы! Да что там Диона — весь Хаосад скоро будет рваться на трибуны моего колизея! Все захотят увидеть своими глазами, как умрет Звездный Волк. После трагического поражения нашей эскадры возле Бастарда, этих проклятых варганцев у нас ненавидят все, даже младенцы!

Ромулах хотел было назвать очередную цифру, но один из кнерхов дернул его за рукав и что-то яростно зашептал, словно пытаясь урезонить своего хозяина.

Таргриш расхохотался.

— Ну что, кровосос, твой казначей советует тебе отступить? За такие деньги можно купить штук десять отборных ангорян. Махать кирками они могут получше любого варганца. Уймись, Ромулах!

Кнерх яростно зарычал и выбросив руку вверх, был готов назвать новую цену, когда вдруг из толпы вышел гуманоид огромного роста, в белом плаще с красным крестом на груди, с глубоким капюшоном, низко опущенным на голову. На его поясе висел длинный меч.

Над площадью прозвучал зычный голос:

— Даю за этого раба пятьсот тысяч!

Таргриш вздрогнул, а потом злобно выругался.

— Магистр Андерс! Дьявол, откуда ты взялся на Дионе? Ты же должен быть на Талабане…

Ромулах взвыл и, потрясая в воздухе огромными кулаками, повернулся и в сопровождении слуг стал проталкиваться через толпу к стоянке флайеров.

— Пятьсот тысяч кредитов… — растерянно пробормотал ведущий аукциона. — Кто больше? Тьфу, да что я говорю… Никто все равно не даст больше.

Но Таргриш не хотел отступать.

— Андерс, не морочь нам головы! — завопил он. — Пятьсот тысяч — это гора денег! А есть ли они у тебя?

Андерс пожал плечами.

— У меня вообще нет ваших денег. Но есть кое-что другое.

Он поднял руку, и тотчас из толпы вышли еще двое гуманоидов в белых плащах. Они поставили на помост большую шкатулку. Шестилапый негуманоид подбежал к ней и торопливо открыл крышку. В глаза ему ударили переливы сияния множества драгоценных камней.

— Надеюсь, этого хватит? — небрежно спросил Андерс.

— Конечно, конечно… — дрожа от возбуждения, ответил ведущий аукциона. — Торги закончились! Звездный Волк продан магистру Андерсу из Ордена Звездных Крестоносцев!

Толпа отозвалась недовольным шумом. Многие с ненавистью глядели на гуманоидов в белых плащях, но никто не посмел возражать.

Чейн спустился с помоста и пошел вслед за тремя существами в белых плащах к стоянке флайеров. Толпа почтительно расступалась в стороны. Никто не произнес ни слова — по-видимому, Андерс и его слуги вызывали у всех благоговейный ужас.

Чейн забрался в салон и, усевшись на заднем сидении, постарался расслабиться. Он собирался дать бой в воздухе. Три противника — это сущие пустяки! При удаче он еще имеет шанс разыскать Милу и Лианну.

Едва флайер поднялся в небо, как все трое его спутников разом откинули назад свои капюшоны.

— Черт побери! — пробормотал Чейн, не веря своим глазам. — Люди!

Андерс, мужчина с массивным, породистым лицом, короткой бородой и длинными седыми волосами, усмехнулся.

— Что, не ожидал, волчище? Думал, что в Хаосаде нет нашего брата-человека?

Чейн кивнул.

— Еще бы… Это же царство негуманоидов! Всем в Галактике известно, что здесь даже младенцы ненавидят нас, людей!

Андерс рассмеялся.

— Глупец, ты даже не подозреваешь, кто на самом деле правит Хаосадом… Впрочем, тебе знать это и ни к чему. Как тебя зовут, парень?

— Томас, — без раздумья ответил Чейн, назвав имя отца.

— Вот что, Томас. Я потратил на тебя огромные деньги не потому, что так уж люблю вашего брата-варганца. Просто дело, которым я занимаюсь, нуждается в хороших специалистах по различным видам тяжелого оружия. Но в Хаосаде таких толковых парней найти трудно. Ты умеешь обращаться с мощной взрывчаткой?

— Приходилось.

— А стрелять из тяжелых орудий?

Чейн удивился.

— Вы что же, ведете войну, магистр?

Андерс спокойно кивнул.

— Можно сказать и так. Хотя ты очень удивишься, когда увидишь нашу армию, и наших противников… Давид, действуй. Мне не нравится, как этот парень поигрывает мускулами.

Чейн хотел было вскочить с кресла, как вдруг почувствовал, что в его бок вонзилась игла. И сразу же настала ночь.


Содержание:
 0  Одинокий волк Морган Чейн : Эдмонд Гамильтон  1  Глава 2 : Эдмонд Гамильтон
 2  Глава 3 : Эдмонд Гамильтон  3  Глава 4 : Эдмонд Гамильтон
 4  Глава 5 : Эдмонд Гамильтон  5  вы читаете: Глава 6 : Эдмонд Гамильтон
 6  Глава 7 : Эдмонд Гамильтон  7  Глава 8 : Эдмонд Гамильтон
 8  Глава 9 : Эдмонд Гамильтон  9  Глава 10 : Эдмонд Гамильтон
 10  Глава 11 : Эдмонд Гамильтон  11  Глава 12 : Эдмонд Гамильтон
 12  Глава 13 : Эдмонд Гамильтон  13  Глава 14 : Эдмонд Гамильтон
 14  Глава 15 : Эдмонд Гамильтон  15  Глава 16 : Эдмонд Гамильтон
 16  Глава 17 : Эдмонд Гамильтон  17  Глава 18 : Эдмонд Гамильтон



 




sitemap  

Грузоперевозки
ремонт автомобилей
Лечение
WhatsApp +79193649006 грузоперевозки по Екатеринбургу спросить Вячеслава, работа для водителей и грузчиков.