Фантастика : Космическая фантастика : Предательство высшей пробы : Рэндал Гаррет

на главную страницу  Контакты  ФоРуМ  Случайная книга


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6

вы читаете книгу

Заключенный


Эти две комнаты не отличались роскошью, но Макмейн и не ожидал иного. На гладких стенах металлического цвета не было окон и украшений. Потолок и пол представляли собой простое продолжение стен, только над головой светились лампы. Одна комната, предоставленная в его распоряжение, являлась кабинетом, где, впрочем,стояла и широкая мягкая кровать, маленький, но удобный столик, а в углу, за загородкой, размещались необходимые удобства.

В другой комнате стоял диван, два больших мягких кресла, низкий стол, несколько книжных полок, в невысоком холодильнике имелась еда и напитки, чтобы он мог перекусить - трехразовое горячее питание он получал с главной кухни. В шкафу висела форма керотийского офицера без знаков различия.

«Нет,- подумал Себастиан Макмейн,- здесь не шикарно, но нет ничего, что напоминало бы тюремную камеру, каковой она на самом деле является».

Здесь было уютно, и создавалась иллюзия домашней обстановки, хотя в стены были вмонтированы телекамеры, расположенные так, что не упускали ни одного его движения в любой из комнат. Выключателем можно было отключить мягкий белый свет верхних ламп, но он не выключал инфракрасное излучение, которое позволяло его хозяевам наблюдать за ним, когда он спал. Каждый звук слышали и записывали.

Все это не беспокоило Макмейна. Наоборот, он был этому рад. Он хотел, чтобы керотийцы знали, что у него нет ни малейшего намерения бежать или плести заговор против них.

Он давно уже решил для себя, что если дела и дальше пойдут подобным образом, то Земля проиграет войну с Керотом, а Себастиан Макмейн не хотел оказаться на стороне проигравших в величайшей войне, которая когда-либо велась. Теперь задача состояла в том, чтобы убедить керотийцев, что он намерен сражаться вместе с ними, отдать им все свои знания военного стратега и постараться выиграть все битвы для Керота.

Именно это могло оказаться самой трудной задачей из всех.

Красная сигнальная лампочка над дверью быстро замигала, одновременно раздался негромкий сигнал.

Макмейн усмехнулся про себя, но на его грубом лице с массивной нижней челюстью ничего не отразилось. Чтобы создать иллюзию, что он скорее гость, чем пленник, керотийцы установили у двери сигнальное устройство и неизменно пользовались им. Ни разу не случилось, чтобы кто-нибудь из них вошел к нему без разрешения.

- Войдите,- произнес Макмейн.

Он сидел в одном из мягких кресел в гостиной, курил сигарету и читал книгу по истории Керота, но, как только в дверях появился высокий керотиец, он тут же отложил ее на низкий столик.

Макмейн позволил себе улыбнуться с искренним удовольствием. Для большинства землян «все морковнокожие на одно лицо», и Макмейн честно признался себе, что не научился пока еще не обращать внимания на те отличия, что делали керотийцев непохожими на землян, и отличать их один от другого. Но именно этого керотийца Макмейн не мог спутать ни с кем другим.

- Таллис! - он встал и протянул вперед обе руки, как это было принято у керотийцев. Вошедший сделал то же самое, и они пожали друг другу руки.- Как твое здоровье? - добавил.он на керотийском.

- Прекрасно, мой побратим,- ответил генерал Космической Службы Полан Таллис.- А твое?

- Тоже очень хорошо. Как много времени прошло с тех пор, как мы с тобой виделись в последний раз!

Керотиец отступил на шаг и оглядел землянина с ног до головы.

- Для заключенного ты выглядишь отлично. С тобой хорошо обращаются, не так ли?

- Достаточно хорошо. Садись, мой побратим,- Макмейн махнул рукой в сторону дивана. Генерал сел и оглядел комнату.

- Да-да. Тебя здесь прекрасно устроили. Это самое большее, на что ты мог рассчитывать, будучи командующим линкором. Может быть, тебя готовят к новой работе?

Макмейн засмеялся, стараясь, чтобы его смех звучал слегка язвительно.

- Мне бы хотелось надеяться на это, Таллис. Но, боюсь, я вышел из игры. Поменял шило на мыло;

Генерал Таллис достал из кармана форменного кителя алюминиевую коробочку, в которой лежали керотийские сигареты. Взял одну из них губами и прикурил от зажигалки, встроенной в коробочку.

Макмейн достал из пачки на столе земную сигарету, и Таллис дал ему прикурить. Макмейн знал, что пауза и молчание были умышленными. Он ждал. Таллис должен был что-то сказать, но он позволил землянину «подготовиться к сюрпризу». Это было одно из приятных правил керотийского этикета.

Неожиданное молчание со стороны одного из участников разговора, да еще при особых обстоятельствах, предвещало нечто необычное, и предполагалось, что второй собеседник воспользуется этой возможностью, чтобы овладеть собой.

Это могло не означать ничего серьезного. В керотийских Космических Силах старший офицер сообщал младшему о присвоении очередного звания точно таким же образом. Но к этой же тактике прибегали, когда сообщали человеку о смерти кого-либо из близких.

Макмейн знал, что подобная пауза была обязательной в керотийском суде перед оглашением приговора, она также предшествовала предложению руки и сердца, которое делал керотиец предмету своей любви.

Макмейну не оставалось ничего кроме как ждать. Было бы невежливо заговорить прежде, чем Таллис почувствует, что он готов услышать новость.

Однако не считалось невежливым пристально вглядываться в лицо Таллиса; это было в порядке вещей. Теоретически предполагалось, что человек, по крайней мере, сможет догадаться, хорошей будет новость или плохой.

На лице Таллиса невозможно было что-либо прочесть, и Макмейн знал это. Он и не пытался угадать по выражению его лица, что его ждет. Но тем не менее, не отрывал взгляда.

С одной стороны, лицо Таллиса было типично керотийским. Оранжевая кожа и яркие глаза, зеленые, как трава, были свойственны всем керотийцам. На планете Керот, как и на Земле, развилось несколько различных рас гуманоидов, но, в отличие от Земли, они различались не только цветом кожи.

Макмейн затянулся сигаретой и заставил себя думать о чем угодно, только не о том, что собирался сказать Таллис. Он уже приготовился услышать смертный приговор.

Сейчас, он чувствовал, ничто не сможет потрясти его. И прежде чем внутреннее напряжение достигло наивысшей отметки, он стал размышлять о Таллисе, а не о себе.

Таллис, как и остальные керотийцы, был невероятно похож на землянина. Существовали внутренние отличия в расположении органов, в функциях этих органов. Например, чтобы выполнять ту же самую функцию, что у землян выполняет печень, у них имелось два отдельных органа, а почки начисто отсутствовали. Их функцию выполняли специальные ткани в нижней части прямой кишки. Это означало, что керотийцы более чем земляне приспособлены к экономному расходованию воды, так как продукты жизнедеятельности выделялись в виде сухого вещества через клоаку.

Внешне керотиицу хватило бы незначительного вмешательства пластической хирургии и немного макияжа для того, чтобы сойти за землянина. Однако если присмотреться, разумеется, сразу можно различить подделку. Керотиицу так же трудно представиться землянином, как негру - загримироваться под шведа и наоборот.

Но Таллис был…

- Я бы хотел сделать сообщение,- прервал его размышления Таллис, вырывая его из спокойного потока мыслей. Это было стандартное начало для того, чтобы прервать паузу, но оно было одинаковым и для хороших новостей, и для плохих.

- Я жду твоего сообщения,- произнес Макмейн. Даже в подобных обстоятельствах он все-таки испытывал некоторую гордость оттого, что так виртуозно владел керотийским.

- Думаю,- осторожно начал Таллис,- что тебе могут предложить должность офицера в Керотийских Космических Силах.

Себастиан Макмейн медленно перевел дыхание и только теперь заметил, что он сдерживал его.

- Я исполнен признательности, мой побратим,- сказал он.

Генерал Таллис погасил свою сигарету в большой керамической голубой пепельнице. Макмейн почувствовал едкий запах дыма чужого растения, которым была набита керотийская сигарета: измельченная кора внутренней поверхности дерева с Керота. Макмейн не мог выносить запах керотийских сигарет, в то время как Таллис мог курить табак, но действие и тех и других было схожим.

Новость была сообщена. Теперь, как полагалось, Таллис искусно ходил вокруг да около главного предмета разговора, ожидая, пока он будет готов к нему вернуться.

- Ты провел у нас… сколько, Себастиан? - спросил Таллис.

- Два полных и третий Кронет.

- Около года по вашему времени,- кивнул Таллис. Макмейн улыбнулся. Таллис так же гордился своим

знанием земной терминологии, как и Макмейн - своим мастерством в керотийском.

- Не хватает трех недель,- заметил Макмейн.

- Что? Трех… О да. Ладно. Достаточно долго,- сказал Таллис.

«Черт возьми! - подумал Макмейн, неожиданно для себя теряя терпение.- Ближе к делу!» Но лицо его выражало безмятежное спокойствие.

- Стратегический совет поручил мне передать тебе это,- продолжил Таллис.- В конце концов, моя рекомендация отчасти повлияла на принятие решения.- Он замолчал на мгновение, но это была просто пауза в разговоре, а не предписанное церемонией молчание. Он замялся.

- Это было трудное решение, Себастиан, ты должен сам понимать. Мы находимся в состоянии войны с твоей расой вот уже десять лет. Мы взяли в плен тысячи землян, и многие из них согласились сотрудничать с нами. Но, за исключением одного, эти пленники являлись моральными отбросами вашей цивилизации. Это были люди, лишенные гордости за свою расу, свое общество, лишенные человеческого достоинства. Они были слабы, эгоистичны, с ограниченным кругозором - просто трусы, которые думали не о Земле и землянах, а только о себе.

- Это не значит,- поспешно добавил он,- что все они такие, даже не большинство. Просто у них мозг воинов, хотя, я должен сказать, не слишком сильных воинов.

Последнее, Макмейн знал, было лишь данью вежливости. Керотийцы не уважали землян. И едва ли Макмейн мог осуждать их. Последние три столетия жители Земли только и делали, что. предавались удовольствиям сытой жизни. Было бы странно, если бы у них сохранилось понятие о моральном долге.

- Но ни один из тех, кого не оставили силы, не согласился работать с нами,- продолжал Таллис.- За одним исключением. И это ты.

- Значит, я слабак? - спросил Макмейн. Генерал Таллис покачал головой - совершенно земной жест.

- Нет, ты не слабак. Именно это заставило нас ждать три кронета.- Его травянисто-зеленые глаза откровенно смотрели в глаза Макмейна.- Ты не из тех, кто предает собственную расу. Это выглядело как ловушка. И спустя год Стратегический совет все еще не уверен, что это не ловушка.

Таллис замолчал, наклонился вперед и раздавил окурок в голубой пепельнице. Затем снова встретился взглядом с Макмейном.

- Если бы я лично не знал тебя, Стратегический совет не стал бы даже рассматривать твое предложение.

- Я так понимаю, что они рассмотрели его? - с усмешкой поинтересовался Макмейн.

- Ведь я уже сказал, Себастиан, что ты выиграл,- произнес Таллис.- Спустя почти год по вашему времяисчислению твое решение было одобрено.

Макмейн перестал улыбаться.

- Я благодарен тебе, Таллис,- серьезно вымолвил он.- Думаю, ты понимаешь, как нелегко принять такое решение.

Мысленно он вернулся назад на много месяцев и более чем на несколько световых лет, в тот день, когда принял решение.



Содержание:
 0  вы читаете: Предательство высшей пробы : Рэндал Гаррет  1  Решение : Рэндал Гаррет
 2  Побег : Рэндал Гаррет  3  Предатель : Рэндал Гаррет
 4  Стратегия : Рэндал Гаррет  5  Причина : Рэндал Гаррет
 6  Конец и эпилог : Рэндал Гаррет    
 
Разделы
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 


электронная библиотека © rulibs.com




sitemap