Фантастика : Космическая фантастика : 49 : Тони Гонзалес

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  4  8  12  16  20  24  28  32  36  40  44  48  52  56  60  64  68  72  76  79  80  81  84  88  92  96  100  104  108  112  116  120  124  128  132  134  135

вы читаете книгу




49

Регион Делве, созвездие D5-S0W

Система — T-IPZB


Винса снова и снова мучил один и тот же кошмар: переборка исчезла буквально в метрах от того места, где он стоял, и мгновенный дифференциал давления выкачал воздух из его легких в удушливом порыве. Член экипажа — он не мог сказать, какой, — был брошен в пустоту, когда сам он катился к рваной глубокой пробоине в корпусе судна, заглатывая воздух и пробуя схватиться хотя бы за что-нибудь, что удержало бы его от жестокой, дикой смерти снаружи…

Он пробудился от звука собственного крика, весь в поту, с такой силой вцепившись в перекладину кровати, что лопнула сухая кожа на суставах; маленькие струйки крови бежали между пальцами. Поднявшись слишком быстро, Винс чувствовал, как его захлестывает волна тошноты, а очертания кабины плывут перед глазами; он сжался в комок, и его вырвало на пол.

Почти на пределе здравого смысла, Винс изо всех сил пытался вернуть способность к ориентации, поскольку воздействие cynosic fibrosis стало проходить. «Ретфорд» только что закончил свой третий, и заключительный, гиперкосмический прыжок перед достижением врат ускорения; как только Джонас и Тея пробудились — и избавились от симптомов, которым до этого момента были подвержены, — «Ретфорд» должен был уже миновать врата, с какими бы ужасами ни пришлось при этом столкнуться.

Уронив голову на руки, Винс боролся с отчаянием, грозившим разорвать его. Смесь желчи и пота был настолько зловонной, что он думал, что сейчас его вырвет снова; он запустил дрожащие пальцы в волосы с такой силой, что ходуном заходила кожа на голове. Он ненавидел «Ретфорд» и презирал его команду; он хотел бы защититься от собственной сестры, — она столько раз принимала сторону Джонаса, что терпение Винса было истощено.

Наладонник убийцы, все еще лежавший на его рабочем месте, удержал его от помешательства. Винс оставил надежду сохранить «Ретфорд»; он смирился с тем, что это невозможно. Его целью стало одно — вывести на чистую воду этого капсулира из амарров, Мариуса, или как он там себя называл, представить его монстром, которым тот должен был быть, а также заставить Джонаса сожалеть о своем высокомерии прежде, чем тот умрет.

Тяжело переступив через неподвижное устройство, он пробовал вскрыть его лишь при помощи рук. Если бы это не вышло, он бы втиснул микрогаечный ключ между швами, используя его как точку опоры, поставил бы прибор на скамью с зажимом и бросился бы вниз. Покрытие отлетело…

…и выкатился небольшой взрывчатый снаряд, упал на пол и покатился, остановившись между его ногами. Он видел такие прежде во время работы на корпорацию: лента взрывчатых веществ не толще бумажного листа, рядом с устройствами для хранения данных, используемая, чтобы немедленно уничтожить информацию, попади она в чужие руки.

Было чистой удачей, что взрыва не произошло. Возможно, устройство это было с дефектом; более вероятно, оно было повреждено, когда Винс выколачивал жизнь из ее владелицы. Пнув прибор в сторону, он удалил батарею и установил собственный кабель. Потом дотянулся до жестянки с препаратом: палец ассасина был пятнистый, серый, почти начавший разлагаться. Удаляя его, Винс стряхнул сухую кровь с кончика, и нажал на экран.

Наладонник моментально ожил.

Винс начал лихорадочно просматривать файлы, содержавшие инструкции о том, как исполнить жертвенные ритуалы Ковенанта; прошлые технические спецификации поисковых судов кровавых рейдеров, затем найденные инструкции от полковника, наставляющего «Кашу» — очевидно имя женщины, которая пробовала убить его, — чтобы «найти и уничтожить лорда Фалека Грейнджа из Богословского совета».

«Богословский совет?»

От этого открытия давление резко подскочило.

«Лорд Фалек Грейндж?»

Он готов был поклясться, что слышал это имя прежде.

Там были зарегистрированы звуковые беседы, сохраненные на устройстве; он ткнул в одну из последних, и сразу же признал голос ассасина:

«…Фалек Грейндж где-то здесь, я уверен».

«Именно это я и слышал».

Вдохновленный, Винс обыскивал устройство, чтобы найти что-нибудь еще, что он мог узнать о человеке, но не обнаружил ничего, кроме описания физических данных, списка знакомых и перечисления личных привычек. Он дал команду наладоннику восстановить биографию мужчины.

«Для поиска требуется подпространственная связь НЕОКОМ», сообщило устройство.

Винс опустил аппарат и яростно рванул переборку своей каюты. Кабельный центр с открытыми портами, соединяющимися с мачтами коммуникации «Ретфорда», был внутри.

Мариус чувствовал, что кое-что изменилось на «Ретфорде». Положив руку на переборку рядом с койкой, он «слушал» то, что корпус судна говорил его инстинктам. Ощущение было не столь мощное, как прежде, — тоньше и слабее, — но, без сомнения, на корабле что-то произошло. И в этом он был уверен.

* * *

Лорд Виктор не мог поверить тому, что сообщил его собственный НЕОКОМ.

«Ретфорд» только что дал знать о своем присутствии каждому капсулиру в системе, информация появилась на местном канале коммуникации, и каждый находившийся поблизости звездный корабль и дрон получили сильный сигнал отследить его. Все еще находящийся на орбите космической станции, Виктор обнаружил множество военных кораблей Ковенанта, входящих в систему, без сомнения, оповещенных сотнями уже охотящихся за «Ретфордом» судов, укреплявших блокады на всех звездных вратах.

Он выбросил сжатый кулак, находясь в капсуле своего бомбардировщика, желая что-нибудь сокрушить.

«Что, черт возьми, они делают?»


Борясь с не отпускающей его дурнотой, Джонас бормотал что-то нечленораздельное, когда вдруг почувствовал удар в висок.

— Мы сделали это, — нервно сказала Тея. — Смотри.

Тряся головой, чтобы избавиться от головокружения, он искоса глядел на переднее изображение. Врата ускорения мерцали в пустоте, меньше чем на расстоянии в двадцать километров.

— Кто-то еще прыгнул? — проворчал он, смещая рамку капитанского пульта.

— А кому это надо? — ответила Тея, угрюмо перебирая инструменты. — С этим пора заканчивать.

Джонас поднял бровь.

— Так просто… все должны быть в боевой готовности, когда мы проходим. Иди проверь каждого…

— Только используй проклятую селекторную связь и спрашивай их непосредственно, — сердито сказала она. — Какая разница, если они бодрствуют? Пусть лучше спят, они не должны видеть, что их убивает.

— Эй! — рявкнул Джонас, но быстро успокоился. — Мы можем пройти через это. Не думай о результате, сосредоточься исключительно на работе.

— Пори вдохновенную ерунду кому-нибудь еще, — бормотала она, расстегивая ремни, поскольку готовилась оставить мостик. — Думаю, допустимо сказать, что этого мы уже наслушались…

Его рука, выброшенная вперед, сжала ее запястье.

— Сядь, — рыкнул он. — И слушай внимательно.

Она сделала это неохотно, глядя на него с ненавистью.

— Ты знаешь секрет выживания? Не только сейчас, в этой дерьмовой ситуации, но вообще?

— Просвети меня.

— Риск, — сказал он, потрясая перед ней кулаком. — Вы должны рисковать! Это — единственный способ улучшить жизнь. Ты и Винс обвиняете меня в использовании вашего прошлого в своих интересах, но учтите: я — сообщник. Соучастник убийства. Я защищаю беглецов из Альянса Калдари. Меня так же затрахали, как вас обоих.

— Ну, напруди мне здесь реку, Джонас! — воскликнула она, с отвращением вращая глазами и пытаясь вырвать руку. — Выворачивай все наизнанку, просто тошно слушать.

Джонас пристально смотрел на нее, не тронутый ее вспышкой.

— Выбирайте один из двух путей: либо я взял вас обоих на борт, потому что — видит Бог — я искренне заботился о вас, ребята, и хотел помочь, либо наши интересы совпадают. Вы должны были убежать, я нуждался в команде, и здесь все мы — все еще живы, а не сидим в тюрьме в ожидании казни. Все мы рисковали, и мы все еще дышим из-за этого!

Тея пришла в ярость.

— И это дает тебе право рисковать нашими жизнями, преследовать любые цели за наш счет?

— Мы сделали то, что было необходимо, чтобы пройти…

— Не «мы», ты! — кричала она. — Ты взял этого капсулира на борт, несмотря на наши протесты! О, ты — великолепный капитан, хорошо. Но тебе этого было недостаточно, мы требовались не только для убийства; теперь мы — также и торговцы людьми. Большая игра, Шкипер. Спасибо за то, что проиграл и нашу гуманность!

Джонас вновь гнул свое.

— Этот капсулир поставил на собственные риски и проиграл. Гуманность здесь ни при чем. Это характер, природа, Тея. Это вселенная с волчьими законами, и мы должны бороться за лучший кусок. Убит ли он или спас тысячи людей, не имеет значения. Факт, что он был бы мертв наверняка, если бы мы не забрали его. Но вместо того, чтобы делать это во имя «гуманности», я сделал это за деньги. Для нашего выживания.

— Иди к черту, — заорала она, вставая.

Но Джонас снова схватил ее за запястье и усадил на место.

— Я хочу, чтобы у нас у всех была лучшая жизнь, — сказал он. — Я хочу, чтобы мы не должны были волноваться о деньгах. Я хочу, чтобы нам не надо было за чем-то бежать. Теперь я понятия не имею, что ждет нас с другой стороны тех врат, но что бы там ни было, плевать, как плевать и на то, нравимся мы друг другу или нет. Пойми. Если мы не будем работать вместе, то умрем наверняка. Это, по крайней мере, ты можешь понять?

Она обернулась к нему.

— Ты — сильная женщина, — продолжал он. — Ты должна быть такой, потому что мы нуждаемся в тебе, чтобы пройти через врата живыми. Теперь, пожалуйста… иди, проверь остальных. Когда ты вернешься, корабль будет ожидать тебя на вершине врат ускорения.

Они смотрели друг на друга в течение нескольких мгновений, затем Тея покинула мостик, не говоря ни слова.


Регион Генезис, созвездие ЕВЫ

Система Новый Эдем, 3,1 световых года от Точки Бытия

Маркус, изо всех сил пытаясь скрыть волнение, сообщил о своем успехе Джамиль Сарум через шифрованную подпространственную передачу. Его сообщение гласило:

«Земное оружие восстановлено, и процессы обратного проектирования в стадии реализации. Каковы ваши распоряжения?»

— Сколько времени понадобится? — Авл глядел через его плечо, дроны сновали поблизости. — Вы думаете, что можете сконструировать это?

— Есть множество способов, при помощи которых могут быть изготовлены эти детали, — сказал Маркус. — Предположив, что они были сделаны с применением технических методов, которые мы уже видели, понадобилось бы несколько часов.

— Часов? — Авл был удивлен. — Так быстро?

— Это все — результат усилий Фалека Грейнджа, — сказал Маркус. — Этот человек любил науку так же, как и я; он предоставил мне достаточно ресурсов, чтобы заниматься исследованиями в течение многих десятилетий, если потребуется. — Глубоко, в пределах корпуса «Значения», множество приборов для сканирования и наноботов очищали, разбирали и исследовали устройство, передавали петабайты информации на мощные компьютеры, поскольку обнаружилось, как работают детали. — Мы производительно использовали время и деньги, готовясь к этому моменту… и вот он наступает.

Авл просиял:

— Все для славы ее величества…

— Да, — пробормотал Маркус, изо всех сил пытаясь скрыть свое отвращение к благочестию Авла. — Вы знаете, Фалек любил ее словно дочь — и возможно, даже больше. Что касается Джамиль, ладно… давайте только скажем, что привязанность была взаимной!..

Авл побагровел:

— Независимо от того, что вы под этим подразумеваете, Маркус, попридержите язык. Эти вопросы…

Обернувшись, чтобы посмотреть ему в лицо, Маркус перебил:

— Да, о которых вы должны знать, для вашей же пользы. Джамиль Сарум — все еще человек, Авл, и помните об этом!

Сигнал приборов связи прервал разговор; прибыло сообщение от ее величества.

«Возвращайтесь к цитадели матриарха так быстро, как только возможно. От этого зависит жизнь Фалека Грейнджа».


Мариус знал, что он является свидетелем чего-то, с чем еще никогда не сталкивался. Врата ускорения, к которым приближался «Ретфорд», были незнакомы; его программное знание этих структур не могло помочь в определении происхождения врат. Загипнотизированный своим проектом, он странным образом предчувствовал, что приближается к чему-то священному.

— Так что это? — спросила Тея, подошедшая сзади. — Что там, с другой стороны?

— Я не знаю, — ответил он, не отводя взгляда от врат ускорения. — Честно говоря, я не думаю, что это построила технология Нового Эдема.

— Великолепно, — пробормотала Тея от дверного проема. — Все еще думаете, что мы должны пройти?

— Да, — ответил Мариус. — У нас нет выбора.

Внезапно в дверях появился Винс, Тея скрестила руки, не давая ему пройти.

— Остановись, — сказала она. — Не будь болью в заднице. Мы должны добраться до наших станций, и собираемся пройти через это.

— Я хочу сказать ему буквально два слова, — произнес Винс, отклоняя ее руку. Гир стоял в прихожей с хмурым видом. — В частном порядке.

— Ну так говори, мать твою, — рявкнула она.

— Непременно, — сказал он, уставившись на Мариуса с ненормальной улыбкой. — Я знаю, кто вы, Фалек.


Содержание:
 0  Век эмпирей Eve: The Empyrean Age : Тони Гонзалес  1  1 : Тони Гонзалес
 4  4 : Тони Гонзалес  8  8 : Тони Гонзалес
 12  12 : Тони Гонзалес  16  16 : Тони Гонзалес
 20  20 : Тони Гонзалес  24  24 : Тони Гонзалес
 28  28 : Тони Гонзалес  32  18 : Тони Гонзалес
 36  22 : Тони Гонзалес  40  26 : Тони Гонзалес
 44  30 : Тони Гонзалес  48  34 : Тони Гонзалес
 52  38 : Тони Гонзалес  56  42 : Тони Гонзалес
 60  46 : Тони Гонзалес  64  33 : Тони Гонзалес
 68  37 : Тони Гонзалес  72  41 : Тони Гонзалес
 76  45 : Тони Гонзалес  79  Часть четвертая ГОРИЗОНТ СОБЫТИЙ : Тони Гонзалес
 80  вы читаете: 49 : Тони Гонзалес  81  50 : Тони Гонзалес
 84  53 : Тони Гонзалес  88  57 : Тони Гонзалес
 92  61 : Тони Гонзалес  96  51 : Тони Гонзалес
 100  55 : Тони Гонзалес  104  59 : Тони Гонзалес
 108  63 : Тони Гонзалес  112  67 : Тони Гонзалес
 116  71 : Тони Гонзалес  120  75 : Тони Гонзалес
 124  65 : Тони Гонзалес  128  69 : Тони Гонзалес
 132  73 : Тони Гонзалес  134  75 : Тони Гонзалес
 135  Использовалась литература : Век эмпирей Eve: The Empyrean Age    



 




sitemap