Фантастика : Космическая фантастика : Глава 14 Кто такая Мерита Ванкершоу? : Хельге Каутц

на главную страницу  Контакты  ФоРуМ  Случайная книга


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27  28  29  30  31  32  33  34  35  36  37

вы читаете книгу

Глава 14

Кто такая Мерита Ванкершоу?

Ни один теладинец, и я действительно так считаю, никогда не будет вам доверять, ни при каких обстоятельствах, это невозможно, это исключено!

Нан Гуннар, бывший сенатор, Аргон Прайм

Профит Телади, Пик Профита

561 год по теладинскому летоисчислению

Не теряя присутствия духа, Ильяна отпрыгнула назад, но лодыжка подвернулась, и девочка оступилась. Крича от ужаса, она упала на спину и попыталась руками и ногами защититься от ужасного аргонца и его оружия. Тот ошеломленно смотрел на нее, как будто не понимал, в чем дело. Потом, судя по всему, ему что-то пришло в голову.

— Ох, пардон, — прошепелявил он. Дрожащими руками он повернул оружие так, чтобы оно смотрело дулом на него, а рукоятью на девочку. — Не хочешь купить? Оно почти новое.

Растерявшаяся Ильяна смотрела на оружие. От мужчины сильно пахло спиртным, он разговаривал невнятно и, казалось, был насквозь пропитан космическим спиртом.

— И что я с этим буду делать? — спросила она дрожащим голосом. — Пожалуйста, оставьте меня в покое!

Аргонец сдержанно выругался и неловко спрятал оружие во внутренний карман жилета. Потом, к изумлению Ильяны, он опустился на колени и несколько сезур оставался в такой позе, после чего уселся на пол. Он подполз к ближайшей консоли и, тяжело дыша, прислонился к ней.

— Но ты же стояла здесь! — Он поднял глаза и с укоризной посмотрел на нее.

Видимо, само собой разумелось, что посетители Информационной пещеры обязательно должны были хотеть приобрести здесь оружие.

Ильяна смотрела на него, ничего не понимая. Если бы не больная нога, она бы уже давно убежала отсюда. Но в данный момент нога болела очень сильно, и девочка просто не могла идти.

— Вы выпили? — решила она уточнить.

— Выпил? Я без… божий пьян, так будет правильнее, — ответил аргонец. — А я не хочу этого. Не хочу!

Ильяна отошла в другой угол Информационной пещеры, тоже села, подняла ногу и осторожно попыталась помассировать уже слегка вспухшее, пульсирующее болью место. При этом она недоверчиво наблюдала за аргонцем. Ее ужас был так велик, что она дрожала всем телом.

— Может быть, об этом нужно было подумать раньше, мистер…

— Меня зовут Натан. Как Натан Р. Ганн, только еще живой.

— Весь вопрос только в том, как надолго, — ехидно заметила Ильяна.

Когда она падала, то успела заметить, как в кармане ее брюк что-то блеснуло. Что-то, о чем она успела забыть. Может быть, сейчас ей это пригодится. Это были две трубочки с таблетками Йошико, которые девочка хотела выбросить. Казалось, целая вечность прошла с тех пор, как она их спрятала, а на самом деле не более двух тазур. Ильяна вытащила одну трубочку из желтой коробки и бросила ее Натану. Коробки с оставшимися таблетками девочка запихнула в рюкзак.

— Что это? — Натан неуклюже повертел трубочку в пальцах. Он был настолько пьян, что даже не мог прочесть надпись.

— Ну, это просто желтая таблетка «Д» — от нее трезвеют.

— Даже после космического спирта?

Ильяна пожала плечами:

— Мне кажется, они помогают от всего, что плавает в голове и чего там не должно быть.

Пытаясь вытряхнуть на ладонь таблетку, Натан рассыпал по полу половину содержимого трубочки. Он торопливо подбирал скачущие по полу таблетки, а две из них запихнул в рот и проглотил без воды.

— И долго ждать? — спросил он. — Я имею в виду — пока подействует.

— Десять мизур, может быть, инзура. Быстро!

Аргонец расслабился и свесил голову на грудь. Сначала Ильяна подумала, что он потерял сознание, но потом заметила, что его глаза приоткрыты. Скоро он совсем их открыл и взглянул на нее.

— Игинар меня вышвырнул, — сообщил он без всякой связи. — Ты знаешь Игинара? — Когда Ильяна отрицательно покачала головой, он продолжил: — Работы нет, кредитов нет, совсем ничего нет. Мне не выбраться живым с этой станции!

— А почему тебя вышвырнул этот Игинар? — спросила Ильяна, которой жалобы Натана показались довольно странными, но в то же время какими-то знакомыми.

Кроме того, она не могла отделаться от ощущения, что уже где-то слышала это имя.

Натан грустно рассмеялся. Несмотря на подавленность, в его глаза постепенно возвращалась жизнь: вероятно, таблетки «Д» начали оказывать свое действие.

— Слишком много космического спирта. Ему это просто не нравилось. Интересно, где он теперь найдет курьера? — Старый аргонец потер мутные глаза. — Ух ты, у меня в голове как будто поселилась целая армия термитов. Это нормально?

Ильяна не ответила, потому что не знала, правильно ли это.

— А может быть, ты все-таки купишь мой излучатель? Ну хоть за сто кредитов! Ты такая миленькая, небось от ухажеров отбоя нет.

— Нет, пропади ты пропадом! — со злостью крикнула Ильяна.

Она осторожно встала и попробовала пройтись. Было бы лучше убраться из этого места, пока аргонец не протрезвеет окончательно. Кто его знает, на что он способен в трезвом состоянии.

— Мне не нужно оружие. Все, что мне сейчас нужно, — это чудо!

Натан рассмеялся и тоже встал. Он стоял, пригнувшись, упираясь руками в колени, и смотрел на Ильяну.

— А как тебя зовут?

— Тебе какое дело! — сверкнула глазами девочка.

Прихрамывая, она поковыляла к выходу из Информационной пещеры. Было очень больно, но она, сжав зубы, продвигалась вперед.

— Это точно! — крикнул ей вслед старик. — Но я всегда помню тех, кто мне помог!

Ильяна остановилась и оглянулась. Она понимала его, но открывать свое настоящее имя не хотела ни в коем случае.

— Меня зовут… — Она запнулась. Она еще не думала о том, что ей придется скрывать свое имя и свое прошлое. Если якки ее искали, то называть свое настоящее имя означало подвергнуть себя большому риску. — Мерита Ванкершоу, — закончила она предложение.

Мерита Габриела — так звали персонажа одной из ее любимых игр, а Педро Ванкершоу был лучшим другом Эзры Керпа. Новое, выдуманное имя звучало вполне достоверно.

— Что ж, удачи тебе, Мерита. И domo, — кивнул он ей на прощание.

* * *

Ильяна была рада выбраться из Информационной пещеры. Шок, который она пережила, когда пьяный аргонец направил ей в лицо оружие, все еще не прошел и подгонял ее, несмотря на боль в ноге.

Снаружи, на кольце бульвара, за это время ничего не изменилось. Пассажиры неторопливо двигались в обоих направлениях, стояли у витрин, входили в туннели-проходы, ведущие к их кораблям, или выходили из них. Ильяна не обращала на них внимания. Не раздумывая, она быстро шла вдоль внутренней стены станции, пока ее волнение не начало стихать, а нога не начала болеть еще сильнее. Когда она дошла до места, показавшегося ей знакомым, то поняла, что полностью обошла станцию по кругу. А еще она поняла, почему ей показалось знакомым имя, которое назвал Натан. Прямо перед ней находились три магазинчика, названия которых удивили ее раньше: «Тупик Профита», «Сувениры Эбелона» и «Коммуникация Игинара и современное волшебство».

Рискнуть или нет? Она нерешительно посмотрела сквозь стекло витрины, где были выставлены различные приборы. Там были и бывший в употреблении паранидский октаэдр данных, и радиоключ, и сигнальный шваллер, и даже коробка теладинских сигнальных комаров.

— Входите же, входите, уважаемая аргонка! — У двери соседнего магазина стоял, переваливаясь с лапы на лапу, теладинец с темно-красными глазами.

Похоже, ему не меньше нескольких деказур. Это подтверждалось еще и тем, что он, как и многие пожилые теладинцы, не носил никакой одежды, только поясной ремень, на котором среди всего прочего висел и скребок для чешуи.

— Я? — показала на себя пальцем Ильяна.

— А кто же еще, коллега? — фыркнул теладинец. Чешуйчатый плавник над его головой слегка приподнялся. — Я могу быть вам чем-нибудь полезен?

— А вы случайно не Игинар? — спросила Ильяна, чувствуя себя крайне неуверенно.

— Не случайно — совершенно намеренно! — весело фыркнул теладинец. — Данемиос Йеролидий Игинар Третий, предприниматель и арендатор трех этих замечательных торговых точек! Чем я могу вам помочь, уважаемая аргонка?

— Вы ведь ищете нового курьера? — выпалила Ильяна.

Ну что с ней может случиться?! Если это тот самый Игинар, о котором говорил Натан, то в худшем случае он скажет «нет», а в лучшем — предложит ей работу, благодаря которой она сможет заработать денег, чтобы добраться до Дарехиторимо. До срока, который они оговорили с Йошико, оставалось еще четыре мазуры.

Игинар окинул девочку взглядом.

— Немного худовата для аргонки, не так ли? — прошипел он. — Давайте-ка для начала войдем в магазин. — И он снова исчез в двери «Сувениров Эбелона».

Когда Ильяна вошла в магазин, ее удивило необозримое количество самых разных безделушек и всевозможного хлама. Там были плазменные лампы, модные в пятисот сороковые годы, керамические ницзу, целая коробка различных шариков Морфина, прозрачных курительных трубок, очень красивая гитара в блестящем корпусе из синтетической смолы, настольные термоядерные реакторы величиной с чайную чашку и многое другое.

Ильяна буквально застыла на месте от удивления. Она бы с удовольствием постояла у каждой полки, чтобы рассмотреть поближе все диковины, но Игинар повел ее мимо стойки через коридор в темную комнату, где стены были выкрашены в любимый теладинцами темно-зеленый цвет. Здесь все было забито коробками: высокие стеллажи и пыльные витрины. В центре этого беспорядка стоял теладинский стол-скамья, перед ним — информационная консоль, чем-то похожая на ту, что девочка видела в Информационной пещере. Игинар опустился на стол-скамью.

— Вы отозвались на мое объявление в сети станции? Удивительно, но я поместил его всего несколько мизур назад.

— Ну-у-у, да… — Ильяна уже собралась рассказать Игинару о встрече с Натаном, но теладинец ее прервал:

— Собственно говоря, мне нужен аргонец для любых поручений. В основном это должен быть надежный аргонец, которому я мог бы доверить стоять за прилавком в «Тупике Профита». Про курьера я написал просто для того, чтобы заполнить бланк заявления. Вы по профессии курьер? — Веки Игинара дважды блеснули, он облизал кончик носа.

— Нет, я…

— И вы привлекательны?

Ильяна таращилась на ящера, не говоря ни слова. Она чувствовала, что начинает краснеть. Такой вопрос ей еще никогда не задавали. Она, конечно, знала, что с некоторого времени якки присвистывали, глядя ей вслед, или отпускали неприличные замечания, когда считали, что она их не слышит.

— Думаю, да. А зачем вам это?

— А затем, дорогая коллега, что дела в таких случаях идут гораздо лучше, — прошипел теладинец, — и все же вы немного худоваты для взрослой аргонки.

— Я…

— Испытательный срок длится одну возуру, — снова прервал ее теладинец. — За это время вы не получаете вознаграждения. Если я решу, что вам можно доверять, я заключу с вами бессрочный договор. Но подумайте хорошенько: неоплачиваемые сверхурочные неизбежны, оплата мизерная. Ведь вы будете работать на ящера-торговца!

— Вы не хотите спросить, как меня зовут?

— Через одну возуру, уважаемая коллега. Сейчас я хочу знать только одно: можно ли на вас положиться в работе, или во время работы вы предпочитаете увлекаться… Знаете, мой прежний работник… Но не будем об этом. — Теладинец распрямил лапы и слез со стола. — Идемте. Я покажу вам ваше рабочее место.

Из этой комнаты был еще один выход — в магазин электроники, из которого еще одна дверь вела в удивительно просторное помещение, пробудившее в Ильяне нехорошие воспоминания о трактире на станции Терпентин. Едва она вошла в помещение, как ее оглушил громкий шум голосов, запах космического спирта, пота и табачного дыма. Она сморщила носик и с любопытством огляделась. Здесь все имело всевозможные оттенки цвета земли, да еще и скудно освещалось. Вдоль длинной стойки, где старый робот с невозмутимым спокойствием выполнял свои обязанности, находились ниши с потертыми сиденьями из давно не чищенного дерева гахамони. Возле двух других стен большого помещения две голограммы показывали различные программы: слева работал теладинский экономический канал, справа громко орала аргонская музыкальная голограмма. «Тупик Профита» не страдал от недостатка посетителей. В основном это были мужчины-аргонцы в форменной одежде космолетчиков, сидевшие большими группами в нишах за черными столами. Кое-где можно было увидеть сплитов, но представителей других рас не было.

— Добро пожаловать в вашу новую империю, — сказал теладинец с оттенком гордости в голосе. — «Тупик Профита» — самый популярный адрес на станции. Некоторые завистники, правда, утверждают, что это и единственный адрес. Тшш! Ерунда!

Он провел ее за стойку и представил роботу как нового члена команды. Обслуживающая машина ровным, спокойным голосом подтвердила, что все поняла, и поплыла дальше принимать заказы.

— Вы просто смотрите, что делает робот, а потом делайте то же самое. Если появятся вопросы, меня не спрашивайте. Спросите робота или, что еще лучше, кого-нибудь из завсегдатаев. Все понятно?

Все было непонятно. Правда, Ильяна кивнула, но у нее было ощущение, будто ее толкнули в колодную воду и сказали: «Плыви!» Как-нибудь она, конечно, справится. Как-никак она всю свою прежнюю жизнь прожила на космической станции с двумястами якки! Что уж такого необычного с ней может здесь случиться?

— Без проблем, Игинар, — сказала девочка.

Теладинец покачал ушками:

— Замечательно! Тогда я прощаюсь.

Он поспешил к выходу, который автоматически открылся перед ним, и исчез за дверью.

Какую-то мизуру Ильяна неподвижно стояла за стойкой, ошеломленная тем, как быстро Игинар ее завербовал и нанял на работу. Потом сняла рюкзак, осторожно положила его в углу так, чтобы снаружи его нельзя было увидеть.

В замешательстве она вдруг поняла, что некоторые из аргонцев в нишах с любопытством поглядывают в ее сторону.

— А ты не слишком молода для такой работы, рыжая! — крикнул ей лихого вида мужчина со светлыми волосами и трехдневной щетиной и засмеялся. Его звали Барт Джаскал, как утверждал бейджик на его комбинезоне.

— Слишком молода для чего? — храбро крикнула в ответ Ильяна.

Аргонец, которому вряд ли могло быть больше пятнадцати язур,[3] снова рассмеялся и сказал что-то сидящему рядом приятелю, который ухмыльнулся.

Со вздохом Ильяна повязала вокруг бедер слишком короткий для нее передник с выдавленной на нем эмблемой Торговой группы Телади, который нашла за стойкой. К такому тону обращения она давно привыкла, живя среди якки. Похоже, он был присущ мужчинам-аргонцам от рождения. Как бы то ни было, она хорошо умела обращаться с такими людьми.


Содержание:
 0  Йошико X3: Yoshiko : Хельге Каутц  1  Глава 1 Потерпевшие крушение в неизвестности : Хельге Каутц
 2  Глава 2 Прибывшие гости : Хельге Каутц  3  Глава 3 Переполох в лагере : Хельге Каутц
 4  Глава 4 Переполох на кораблях с ЦП : Хельге Каутц  5  Глава 5 Кровная вина : Хельге Каутц
 6  Глава 6 Работа в Раю : Хельге Каутц  7  Глава 7 Защитное оцепенение : Хельге Каутц
 8  Глава 8 Отчаянный план : Хельге Каутц  9  Глава 9 Бегство : Хельге Каутц
 10  Глава 10 Глаза в людском море : Хельге Каутц  11  Глава 11 Ильяна в бедственном положении : Хельге Каутц
 12  Глава 12 Встречи : Хельге Каутц  13  Глава 13 Такая знакомая, такая чужая : Хельге Каутц
 14  вы читаете: Глава 14 Кто такая Мерита Ванкершоу? : Хельге Каутц  15  Глава 15 Тригравископ : Хельге Каутц
 16  Глава 16 Конечная скорость : Хельге Каутц  17  Глава 17 На службе у теладинца : Хельге Каутц
 18  Глава 18 #EFAA : Хельге Каутц  19  Глава 19 Лорд-капитан Тебатиманскатт : Хельге Каутц
 20  Глава 20 Нападение на станцию Мародер : Хельге Каутц  21  Глава 21 Корабли с ЦП : Хельге Каутц
 22  Глава 22 История терраформеров : Хельге Каутц  23  Глава 23 В спасательной капсуле : Хельге Каутц
 24  Глава 24 Мартен Винтерс : Хельге Каутц  25  Глава 25 Иммиграционные проблемы : Хельге Каутц
 26  Глава 26 Космическая туманная спираль : Хельге Каутц  27  Глава 27 Огненно-холодные близнецы : Хельге Каутц
 28  Глава 28 Посланец Древнего Народа : Хельге Каутц  29  Глава 29 Чистая сингулярность : Хельге Каутц
 30  Глава 30 Давным-давно на Дарехиторимо : Хельге Каутц  31  Глава 31 Встреча : Хельге Каутц
 32  Глава 32 Начало конца : Хельге Каутц  33  Глава 33 Прощание : Хельге Каутц
 34  Глава 34 Jadmanthrat, Таггерт! : Хельге Каутц  35  Эпилог : Хельге Каутц
 36  Справка : Хельге Каутц  37  Использовалась литература : Йошико X3: Yoshiko
 
Разделы
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 


электронная библиотека © rulibs.com




sitemap