Фантастика : Космическая фантастика : Глава 17 На службе у теладинца : Хельге Каутц

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27  28  29  30  31  32  33  34  35  36  37

вы читаете книгу




Глава 17

На службе у теладинца

Жизнь не планируют, жизнь просто проходит.

Боб Дилан, Земля

Профит Телади, Пик Профита

561 год по теладинскому летоисчислению

Ильяна за свою жизнь с якки привыкла, что окружающие могут вести себя не вполне прилично. И вначале ей приходилось трудно. Однако уже через три тазуры, которые девочка почти полностью провела в «Тупике Профита» за стойкой, исключая редкие перерывы на сон, она довольно четко поняла, что роднит и что различает поведение якки и гостей «Тупика Профита». Общим для тех и других было то, что они часто вели себя как настоящие мачо: отпускали двусмысленные шуточки, над которыми сами же громко хохотали, и позволяли себе неприличные замечания. Но в отличие от якки, посетители заведения никогда не переходили границы дозволенного и не нарушали закон. На Ильяну никто не нападал, никто не обижал ее, а об угрозах не могло идти и речи. Как только девочка это усвоила, то заметно оживилась. Она взяла на вооружение манеру поведения «свой парень», и это неожиданно обеспечило ей симпатии не только большинства аргонцев, но и некоторых сплитов. Со временем посетители стали приходить в «Тупик Профита» пораньше, а Ильяна даже начала находить в своей работе удовольствие. Постепенно лодыжка перестала болеть, а отек на ноге почти спал. А через какое-то время девочка уже могла свободно бегать.

Так прошло четырнадцать тазур. Однажды Ильяне пришло в голову, что ей не хватает любимой музыки. Во время нечастых перерывов, когда не нужно было никого обслуживать, она составила по памяти список любимых мелодий, ввела их в компьютер и стала проигрывать в зале через голографический экран и аудиосистему. Сначала она не была уверена в том, как посетители воспримут новое, довольно веселое музыкальное сопровождение, но вскоре с удивлением и облегчением обнаружила, что музыка стала привлекать в «Тупик Профита» все больше посетителей, соответственно, заставлять их оставлять здесь больше кредитов!

Через возуру после того, как Ильяна начала работать в заведении, оно почти постоянно было полно посетителей, в нем царила оживленная атмосфера. Однажды вечером — все ниши и столы были заняты, посетители толпились у стойки, у голографического экрана стояли аргонцы и сплиты с кружками в руках — ее позвал к своему столу Барт Джаскал, тот самый лихого вида молодой человек, который запомнился ей еще в ее первый рабочий вечер.

— Привет, Барт! — поздоровалась Ильяна. Она поставила на стол поднос с напитками и начала раздавать кружки сидящим. — Ты опять здесь! Я-то думала, что ты космический пилот, а не завсегдатай баров!

Барт Джаскал тихо рассмеялся:

— У нас был очень короткий рейс по круговому маршруту. — Он пожал плечами и сделал большой глоток аргонского пенного напитка биах из своей кружки. — Мы же не сами выбираем себе маршруты. А ты, малышка? Ты, помнится, хотела мне рассказать, каким ветром тебя сюда занесло.

Ильяна посмотрела в сторону стойки. Обслуживающий робот как раз был занят с очередным посетителем, а еще двое ожидали, пока их обслужат.

— Честно говоря, Барт, у меня совсем нет времени. Но я могу показать тебе мою семью. — С этими словами она хотела снять с шеи амулет, который подарила ей на Платиновом Шаре Йошико.

Однако не успели пальцы коснуться шеи, как она побледнела и ощутила невыразимый ужас. Цепочки не было! Барт Джаскал удивленно посмотрел на нее, потому что в этот момент исчезла вся ее бравада и перед ним снова стояла неуверенная девочка-подросток, как возуру назад.

— Я… у меня был амулет с микропроектором, — пролепетала она. — А сейчас его нет!

— Когда ты видела его в последний раз? — спросил Барт Джаскал.

В немом отчаянии Ильяна покачала головой и наморщила лоб:

— Понятия не имею, не знаю!

А в самом деле, когда же она видела амулет в последний раз? Теперь она была уверена, что всю эту возуру не ощущала его на шее. Каждое утро после бегства со станции Терпентин она принимала душ и ни разу при этом не снимала с шеи амулет. Скорее всего, она потеряла его вместе с кредитной картой на посадочной карусели Терпентина. Самым плохим было то, что ей ни разу даже не пришла в голову мысль о пропаже.

— Мне нужно работать, — сказала она сдавленным голосом, потому что несколько посетителей уже ждали, когда она к ним подойдет.

— Не волнуйся, Мерита, — кивнул Барт Джаскал, — ты наверняка его найдешь.

Всю следующую стазуру Ильяна работала как автомат. При этом у нее было ощущение, будто она наблюдает за собой со стороны. Понадобилось довольно много времени, пока она снова обрела свое уверенное, ставшее уже привычным новое «Я». Как-то поздним вечером через вход для персонала в зал вошел Игинар, которого Ильяна за все это время видела всего два раза. Он ошеломленно остановился и медленно огляделся, переводя взгляд справа налево и слева направо. Несмотря на поздний час, все ниши и столы были заняты, в зале звучала музыка, которую не заглушали ни гул голосов, ни звон бокалов. Теладинец еще ни разу не видел свое заведение столь оживленным. Ни разу за три деказуры, после того, как он открыл его. Ильяна порхала между стойкой и посетителями, отпуская шутливые замечания и слегка флиртуя с подвыпившими гостями. Она делала это умело, и казалось, что она видит весь зал одновременно. Когда спустя несколько мизур Ильяна проходила мимо входа для персонала, Игинар поманил ее к себе.

— Тшшш! — протянул он. — Уважаемая коллега, не могу сказать, что я недоволен и разочарован! Поскольку возура уже прошла, я хотел бы поговорить с вами прежде, чем вы завтра утром откроете «Тупик Профита». Не волнуйтесь, время, потраченное на беседу, я не выставлю в счет, но вычту его из вашего первого заработка с учетом повышенного оклада.

Ильяна не рискнула оспорить его решение: лучше небольшие деньги, чем вообще никаких. Ей будет нужен каждый кредит, чтобы вовремя оплатить поездку на Дарехиторимо.

* * *

На следующее утро она сидела напротив теладинца в небольшом помещении, служившем офисом и складом одновременно и находившемся между магазинчиками «Сувениры Эбелона» и «Коммуникация Игинара и современное волшебство».

— Дорогая, уважаемая коллега! — приветствовал ее Игинар. — Как я уже намекнул вчера вечером, я совсем не недоволен вашей работой.

— Простите? — вырвалось у Ильяны. — Я, наверное, плохо расслышала? Вы вообще хоть раз проглядывали кассовые записи? — Она с возмущением посмотрела на теладинца, который, казалось, совершенно никак на это не отреагировал. — Только за один вчерашний вечер «Тупик Профита» получил столько прибыли, сколько раньше получал за целую тазуру. А с того времени прошло уже семь язур!

— Ну-у, может быть, я все же немного доволен вашей работой, — согласился Игинар, — но…

— Но? Но?! Отлично! — Ильяна в ярости вскочила со стула. Игинар ошеломленно смотрел на нее. — Тогда забудьте о том, что я у вас работала, а я пришлю вам Натана! — отшвырнув стул, она решительно направилась к выходу.

— Тшшш! — прошипел теладинец и тоже вскочил. — Вернитесь же, уважаемая коллега! Я доволен вами!

Ильяна остановилась и взглянула на него через плечо:

— Как — доволен? Я хочу услышать хотя бы одно похвальное слово!

— Одно — что? Очень, чрезвычайно доволен! Удовлетворены?

— Хай! — ответила, ухмыляясь, Ильяна.

Она снова уселась на стул, Игинар сделал то же самое.

В последующих переговорах у Ильяны была более выгодная позиция, так как Игинар уже даже не пытался преуменьшить ее заслуги. Сначала девочке было как-то не по себе, ведь это были ее первые переговоры относительно собственного заработка, а если говорить откровенно, то и вообще первые переговоры в ее жизни. Но, надо отдать ей должное, она быстро освоилась с этой ролью и добилась таких успехов, которые считала соответствующими ее заслугам. В конце Игинар даже согласился не вычитать с нее деньги за время, потраченное на переговоры.

— Итак, коллега Меритас Ванкершоу, — сказал наконец теладинец, — Меритас — замечательное имя, которое я наверняка смогу запомнить. Может быть, я могу получить вашу кредитную карту, чтобы перевести на нее ваш задаток на ближайшую возуру?

Ильяна не стала поправлять теладинца и напоминать правильное произношение ее имени.

— К сожалению, у меня ее нет, — сказала она. — Ее украли вместе с идентификационной картой.

Наступил тот момент, которого она боялась уже давно, с самого первого дня. Однако Игинар отреагировал совершенно иначе, чем она предполагала.

— О, замечательно! Великолепно! — воскликнул теладинец в совершенном восторге. — Не беспокойтесь! Мой банк выплатит мне симпатичную маленькую премию за привлечение нового клиента!

И действительно, уже на следующее утро Ильяна держала в руках первую в своей еще такой юной жизни собственную кредитную карту. Еще до открытия «Тупика Профита» она сидела за стойкой пустого заведения. Перед ней на прилавке лежал свежий, еще теплый баньос, только что из кухни-автомата, и стояла дымящаяся чашка сильванского чая с ялфуром. Вот уже две мизуры она не могла оторвать глаз от новехонькой кредитной карты, только что доставленной курьером. Ильяна с гордостью любовалась буквами своего нового имени, которые парили над выдавленным логотипом «Филиал Теладинского банка Профита». Настоящие, честно заработанные кредиты! Давно уже она не чувствовала себя так хорошо, так спокойно!

Идентификационную карту ей, естественно, не выдали, поскольку ее могло выдавать только одно аргонское учреждение. Но это ее не беспокоило: во-первых, у нее никогда и не было удостоверения личности, а во-вторых, кредитная карта почти везде считалась официальным удостоверением личности.

— Мерита Ванкершоу, — пробормотала Ильяна. Всю последнюю тазуру в ней вызревала отличная идея.

И ей, и Йошико понадобится новая идентификация. Это было так же очевидно, как существование Земли для тонеров. Сама она, Ильяна, уже стала Меритой. Что, если она выдаст Йошико за свою старшую сестру и мама тоже возьмет новое имя, например Габриела! Ильяне очень понравилась такая идея. Ведь их уже и без того частенько принимали за сестер.

Раздалось легкое шипение — это компьютер снял запор со входа в «Тупик Профита», и дверь открылась. Появились первые посетители. В основном это были грузчики с кораблей, находящихся в зоне погрузки, или космолетчики, только что закончившие ночную смену. Посетители выстроились возле робота, который спокойно мог один обслужить утренний наплыв. Ильяна приветливо улыбалась входящим, некоторые из них кивали ей в ответ. Многие лица уже были ей знакомы, кое-кто пришел впервые, но, казалось, все они были рады найти спокойное местечко после утомительной ночи.

— Доброе утро, рыжик!

Ильяна удивленно подняла глаза от чашки чая, когда с другой стороны стойки на сиденье опустился Барт Джаскал и поставил рядом маленький поднос. У него были усталые глаза, под ними залегли темные круга, говорящие о напряженной ночи.

— Привет, завсегдатай баров! — усмехнулась в ответ Ильяна. — Ты снова здесь!

— Само собой! — проворчал Барт Джаскал. — Смейся, смейся! Ну, что новенького? Что хотела от тебя эта старая ящерица? Нашла ли ты свой амулет?

— Амулет пропал. Мне очень жаль, потому что мне подарила его моя… сестра и он напоминал мне о моих родителях. Ну да ладно! Представь себе, Игинар предложил мне постоянное место работы, но сначала хотел надуть. Но со мной такие штучки не проходят!

— Конечно, не проходят! — согласился Барт. — Мне бы и в голову не пришло попытаться тебя надуть. Послушай-ка, Мерита, — он отставил чашку, — начиная со следующей ночной миттазуры я буду много работать, две или три возуры подряд. Но до того я все-таки хотел бы услышать твою историю. Что у тебя за тайны? А? Ты скрываешься от полиции? Или от организованных преступников? — засмеялся он как мальчишка, даже не подозревая, насколько близок к истине.

Ильяна колебалась. Ей не хотелось обманывать Барта Джаскала, но она никак не могла сказать ему правду, чтобы не навредить этим и себе, и Йошико.

— Мы договорились встретиться с сестрой, — сказала она сдержанно, — достаточно далеко отсюда, и чтобы попасть туда, мне сначала нужно заработать довольно много денег.

Казалось, такой ответ не совсем удовлетворил Барта Джаскала. Ильяна видела, что на кончике языка у молодого человека вертятся тысячи новых вопросов. Но он явно обладал обостренным чувством такта и понимал, какие вопросы можно задавать, а какие нет.

— А потом?

— Еще не знаю, — пожала она плечами. — Уедем куда-нибудь, где спокойно. Подальше от центральных секторов. — Этот ответ она только что придумала, но, когда услышала свои собственные слова, поняла, что это выглядело вполне достоверно.

— Казум IV, — предложил Барт Джаскал. — Там намного лучше, чем на Платиновом Шаре, и там нет теладинцев.

Ильяна чуть не вздрогнула, когда услышала про Платиновый Шар, но сумела взять себя в руки. А Барт Джаскал продолжал:

— Они туда пускают только аргонцев с документами. И все время следуют за передвижениями сборщиков. Несколько мазур назад мы несколько раз вывозили оттуда грузы.

— А что они там собирают?

— Маленьких рыжих девочек, — засмеялся Барт Джаскал. Но тут же снова стал серьезным. — Да нет. Цветы джабал, они очень ценные. Такие большие сине-черные штуки, похожие на спутниковые антенны. Что, никогда не видела?

— Нет, даже не слышала, — скорчила гримаску Ильяна. — Ой, шеф идет!

Барт Джаскал оглянулся и проследил за ее взглядом.

На этот раз Игинар вошел в зал через главный вход. Как всегда, удовлетворенно огляделся и, переваливаясь с лапы на лапу, направился прямо к Ильяне и Барту Джаскалу.

— Коллега Меритас, я очень, чрезвычайно доволен вами, — начал он без предисловий, как будто, помня о вчерашнем разговоре, хотел сразу расставить все точки над «i». — У меня есть маленькое задание, которое я не могу доверить никому, кроме вас. К сожалению, к моему большому сожалению, вам придется примерно на пять тазур покинуть «Тупик Профита».

Ильяна быстро распрощалась с Бартом Джаскалом и последовала за теладинцем в офис. На видеополе, висящем над столом-скамьей Игинара, медленно вращался портрет стройной женщины с волосами, выкрашенными в зеленый цвет и забранными в пучок. На Ильяну женщина произвела впечатление хитрого, немного неискреннего человека.

— Задание не очень сложное, — продолжал теладинец, — но я могу поручить его только тому, кому могу доверять. Вам, Меритас!

Ильяна задумчиво кивнула. Она уже ощутила знакомый зуд где-то в области желудка. Наконец она сможет покинуть станцию — пусть даже на короткое время! Как же она тосковала по планете, по земле под ногами или хотя бы по виду широкого, бескрайнего космоса!

— У меня есть ценный кристалл, сокровище, которое я приобрел у торговца по имени Марани. Встретиться с Марани лично очень непросто, но через две тазуры он ненадолго остановится в звездной системе Легенда Фарнхэма. Там есть торговая станция под названием Мародер, где он и должен передать кристалл. Во всяком случае, мы так договорились.

Ильяну обуревали сильные сомнения. Все это выглядело очень странно. Почему бы этому Марани не приехать прямо сюда, на станцию Пик Профита? И почему Игинар посылает ее, а не хочет лететь сам на эту станцию Мародер?

— Дело в том, — ответил теладинец на ее вопросы, — что у его корабля «АП Коготь» нет допуска в этот сектор. Как он уверяет — по чисто техническим причинам.

— Вот оно что! — начала понимать Ильяна.

Космическое средство без допуска — ей сразу же вспомнился «Ятаме», маленький корабль, принадлежавший ей и Йошико.

— Тшшш?! Как бы то ни было, я не могу лететь лично к оговоренному месту встречи, поскольку там, к сожалению, не очень любят теладинцев.

Ильяна наклонилась вперед и посмотрела прямо в красные глаза ящера:

— А вы уверены, что там все нормально? Я имею в виду — законно?

Перепончатые веки теладинца вздрогнули, и он взволнованно облизал кончик носа:

— Тшшшш! Прошу вас, добрая, уважаемая коллега Меритас! По теладинскому торговому праву торговля абсолютно законна, я все перепроверил самым тщательным образом. Просто обстоятельства оказались немного… необычными.

— А кто эта женщина? — Ильяна указала на видео-поле.

— Это ваш посредник, Сузон Парка. Из соображений безопасности Марани никогда не осуществляет сделки сам. Брат Сузон Парка передаст вам предмет в маленьком невзрачном пакетике. Вы не должны его открывать. Не думаю, что возникнут неожиданные проблемы.


Содержание:
 0  Йошико X3: Yoshiko : Хельге Каутц  1  Глава 1 Потерпевшие крушение в неизвестности : Хельге Каутц
 2  Глава 2 Прибывшие гости : Хельге Каутц  3  Глава 3 Переполох в лагере : Хельге Каутц
 4  Глава 4 Переполох на кораблях с ЦП : Хельге Каутц  5  Глава 5 Кровная вина : Хельге Каутц
 6  Глава 6 Работа в Раю : Хельге Каутц  7  Глава 7 Защитное оцепенение : Хельге Каутц
 8  Глава 8 Отчаянный план : Хельге Каутц  9  Глава 9 Бегство : Хельге Каутц
 10  Глава 10 Глаза в людском море : Хельге Каутц  11  Глава 11 Ильяна в бедственном положении : Хельге Каутц
 12  Глава 12 Встречи : Хельге Каутц  13  Глава 13 Такая знакомая, такая чужая : Хельге Каутц
 14  Глава 14 Кто такая Мерита Ванкершоу? : Хельге Каутц  15  Глава 15 Тригравископ : Хельге Каутц
 16  Глава 16 Конечная скорость : Хельге Каутц  17  вы читаете: Глава 17 На службе у теладинца : Хельге Каутц
 18  Глава 18 #EFAA : Хельге Каутц  19  Глава 19 Лорд-капитан Тебатиманскатт : Хельге Каутц
 20  Глава 20 Нападение на станцию Мародер : Хельге Каутц  21  Глава 21 Корабли с ЦП : Хельге Каутц
 22  Глава 22 История терраформеров : Хельге Каутц  23  Глава 23 В спасательной капсуле : Хельге Каутц
 24  Глава 24 Мартен Винтерс : Хельге Каутц  25  Глава 25 Иммиграционные проблемы : Хельге Каутц
 26  Глава 26 Космическая туманная спираль : Хельге Каутц  27  Глава 27 Огненно-холодные близнецы : Хельге Каутц
 28  Глава 28 Посланец Древнего Народа : Хельге Каутц  29  Глава 29 Чистая сингулярность : Хельге Каутц
 30  Глава 30 Давным-давно на Дарехиторимо : Хельге Каутц  31  Глава 31 Встреча : Хельге Каутц
 32  Глава 32 Начало конца : Хельге Каутц  33  Глава 33 Прощание : Хельге Каутц
 34  Глава 34 Jadmanthrat, Таггерт! : Хельге Каутц  35  Эпилог : Хельге Каутц
 36  Справка : Хельге Каутц  37  Использовалась литература : Йошико X3: Yoshiko



 




sitemap