Фантастика : Космическая фантастика : Глава 28 Посланец Древнего Народа : Хельге Каутц

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27  28  29  30  31  32  33  34  35  36  37

вы читаете книгу




Глава 28

Посланец Древнего Народа

Те, кого вы называете Древним Народом, не являются одним народом, их много. Они — закон. Но мы, зоны, являемся их посланцами, их конечностями, их глазами. Мы — исполнители.

Зоны

ОЭС-терраформер #DEFF

562 год но теладинскому летоисчислению

Быстро выяснилось, что абсолютная скорость кораблей с ЦП увеличилась после прохождения ворот на несколько пунктов. Со скоростью, превышавшей 0,5 с, обе большие машины мчались теперь навстречу своей неизвестной цели, а с ними и существа, оказавшиеся у них в западне.

В течение последних тазур Йошико не разговаривала со своими товарищами но несчастью. Она без устали рыскала по кораблю в надежде найти центральный узел ячейки искусственного интеллекта. И наконец ей это действительно удалось. Этот узел, в который стекались все нити, находился в глубине чрева древнего терраформера. На вид невзрачный шкаф, причем гораздо меньше, чем представляла себе Йошико. Вначале она решила, что снова ошиблась. Но нет, сомнений быть не могло: источник всех информационных систем Дефа находился здесь, в этом скромном ящике.

К сожалению, к этому времени находка уже не имела такого важного значения. Не было особого смысла в том, чтобы отключать ячейку искусственного интеллекта. Но чтобы в будущем не оказаться в похожей ситуации, Йошико соорудила прерыватель, который можно было активировать с помощью радиосигнала. В шкафу был толстый кабельный узел, где в основном и была сосредоточена подача данных всех информационных систем. Йошико обмотала этот узел толстым слоем легковоспламеняющегося соединения магния и снабдила его примитивным запальным устройством. По ее расчетам, для того чтобы кабель был основательно поврежден либо совсем выведен из строя, понадобится всего несколько сезур после того, как сработает запальное устройство. Ячейка искусственного интеллекта не выйдет из строя полностью, но корабль с ЦП потеряет свою координационную способность.

Пока Йошико критическим взором осматривала дело своих рук, в шумовом фоне корабля что-то изменилось. Обычно на борту #deff было очень тихо. Конечно, в тех местах, где работали машины, было более или менее шумно, но этим все и ограничивалось. Глухой гул, исходящий сейчас из недр корабля, был совсем иным. В первый момент Йошико решила, что шум как-то связан с ее пиротехнической конструкцией, но тут же поняла, что это не так. Поддавшись панике, женщина активировала свой инфобраслет и вызвала Зера Альмана.

— Да, этот шум меня разбудил, — ответил он на вопрос, слышал ли он необычный шум. — По звуку похоже на землетрясение. Встречаемся на центральном посту.

* * *

— Мисс Нехла! — Мартен Винтерс находился в веселом расположении духа. — Деф только что включил свои двигатели, как вы, вероятно, слышали.

Перед центральным постом раздался тяжелый топот, и в помещение влетел Тебатиманскатт. Через сезуру появился и Зер Альман.

— Вправе ли Мы предположить, что мыслящий корабль активировал свои космический двигатель?

— Он увеличивает скорость, — ответила Йошико на вопрос паранида.

Но Мартен Винтерс покачал головой:

— Нет, это просто-напросто двигатели контроля положения. Деф выправляет свой курс. Вот, смотрите!

На большом видеополе появилось расплывчатое световое пятно, которое медленно двигалось по направлению к центру пересечения координат находящейся над ним сети гравидара. Увеличение было таким, что разглядеть детали не представлялось возможным. И все же Йошико быстро догадалась, о чем идет речь:

— Галактика?

— Да, спутниковая галактика, сферическое звездное скопление, на расстоянии двадцати миллионов световых лет отсюда. Оба ОЭС-терраформера держат курс прямо в центр скопления, насколько я смог понять из их программы полета.

Спустя десять мизур гул из глубин корабля прекратился. Расплывчатое пятно, бывшее бесконечно далеким звездным островом, по-прежнему находилось в центре гравидара и оптического телескопа. Тебатиманскатт продемонстрировал один из своих великолепных жестов и предсказал, что вскоре они столкнутся с еще одними стартовыми воротами. И, как оказалось, он был прав.

Как и в прошлый раз, это были гигантские стартовые ворота — около тысячи километров диаметром. На протяжении нескольких сезур еще до их прохождения можно было наблюдать, как сквозь гигантское кольцо проступает далекое сферическое звездное скопление. И снова прохождение через ворота вызвало знакомые физиологические явления. И снова, сразу же после того, как они миновали ворота, конечная скорость обоих кораблей увеличилась до 0,77 с. Сферическое звездное скопление ясно и четко сверкало в центре телескопа. Только теперь изображение приобрело ясно различимый красный оттенок. При наблюдении за космосом медленно, но уверенно начали проявляться релятивистские эффекты. Но Мартену Винтерсу с помощью имеющегося на борту астрофизического программного обеспечения компьютера удалось вычислить красное смещение.

Но он не смог вычислить что-то другое. Снова и снова он просматривал числа, которые выдавал гравидар, и никак не мог найти ошибку.

— На таком расстоянии гравидар просто не может видеть это сферическое звездное скопление. И все же…

Винтерс уменьшил резкость изображения на телескопе, так что можно было видеть только изображение гравидара. Там, где до того было звездное скопление, осталось большое, расплывчатое пятно.

— Ошибка гравидара? — недоверчиво спросил Зер Альман.

— Сейчас будет еще лучше, — пообещал Мартен Винтерс.

Показания гравидара исчезли, но появилось искаженное цветное изображение, поступившее с радиотелескопа. Весь космос, окружавший корабль, окрасился в темно-голубой цвет, и только в центре, переливаясь красным, желтым и белым, сверкал диск.

— С такого расстояния прибором, находящимся на борту корабля, нельзя измерить показатели. Это исключено!

Тебатиманскатт выступил перед проекцией, но тут же повернулся к ней спиной:

— Это цель мыслящих кораблей. Здесь Мы встретим Древний Народ и разгадаем тайну Святой Трехмерности!

Никто не возразил, а Мартен Винтерс восстановил изначальное изображение, полученное из напластования показателей оптики, радиотелескопа и гравидара. Спустя некоторое время Йошико взяла Зера Альмана под руку и они вместе покинули центральный пост.

* * *

Прошло несколько стазур, и тревога, сигнализирующая о приближении какого-то объекта, снова призвала всех четверых на центральный пост. На гравидаре появилось еще одно изображение предмета с четкими очертаниями и совсем близко. Если верить показаниям приборов, это был цилиндр примерно два километра длиной и около шестисот метров диаметром. Йошико побледнела, когда оптическим приборам удалось показать длинный, слабо светящийся объект, который летел рядом с кораблем с ЦП, сначала на расстоянии нескольких тысяч километров, затем все ближе и ближе.

— Зоны, — прошептала она.

Когда бледный цилиндр приблизился до расстояния тысяча метров, на корабле с ЦП погасло сначала поле приборной доски, затем освещение. Исчезла и сила тяжести, и только слабое свечение нескольких лампочек на консолях говорило о том, что корабль не парализован полностью.

— Что, ради Земли, происходит?

Услышала Йошико испуганный голос Зера Альмана, но ни она, ни Мартен Винтерс, ни даже Тебатиманскатт не могли ответить на его вопрос. Какой-то иррациональный внутренний голос настаивал на том, что зоны пришли, чтобы предъявить ей и параниду счет за их непослушание много язур назад. Трезвая часть рассудка исступленно отбивалась от этой абсурдной мысли.

Потом раздался металлический скрежет, приближавшийся со стороны прохода, и Йошико вдруг поняла, что она уже ни в чем не уверена. Затаив дыхание, как в трансе, она забралась в кресло, откуда в нормальной обстановке ее тут же согнали бы, и уставилась на дверь. В темноте появилось странное фиолетовое свечение, на фоне которого возник хромированный металлический корпус, медленно вплывавший сквозь дверной проем. Это была машина, форму которой было сложно определить. У нее были подвижные щупальца и зажимы, в углублениях серебристого туловища находились непонятные приборы. Она располагала также глазами-камерами, зеркальными поверхностями, колесиками на телескопических опорах и многими другими столь же непонятными атрибутами.

— Не бойтесь, — прожужжал голос в голове Йошико, — с вами ничего не случится. Вы просто должны следовать завету Древнего Народа.

— Какому завету? — вихрем пронеслось в голове Йошико. — Что им от нас нужно?

Машина, которая была такого же роста, как Тебатиманскатт, приблизилась к главной консоли центрального поста, шевеля своими щупальцами, и остановилась прямо перед ней. Если бы Йошико не вцепилась в сиденье обеими руками, она могла бы дотронуться до странной машины.

— Эта зона космоса под запретом как для людей, так и для паранидов. Только мыслящие машины, которые вы называете терраформерами, ксенонцами или кораблями с ЦП, получили приглашение Древнего Народа и могут ему следовать.

— Но космос принадлежит всем! — услышала Йошико негромкое ворчание Мартена Винтерса. В темно-фиолетовом свечении глаз-камер она видела, что землянин парит в воздухе в нескольких сантиметрах над своим креслом. — Я не знаю, кто вы, но мы имеем такое же право находиться здесь, как и все остальные!

Жужжание в мозгу Йошико усилилось, когда машина снова заговорила:

— Нас называют зонами. Эта часть космоса для вас закрыта, потому что вы не сможете в ней выжить.

— Тогда отошли нас назад! — воскликнула Йошико. — Просто отошли нас назад, мы и сами вовсе не хотим тут оставаться!

— Так и произойдет, хотя путь ведет не назад, а вперед. Но все равно вы вернетесь в свою эпоху, в ваше исконное пространство.

От консоли корабля #deff раздался странный электронный треск, появился робкий свет, и Йошико будто почувствовала струю ужасающей силы тяжести. Еще раз раздался беззвучный голос:

— Не бойтесь, когда окунетесь в облако присутствия и пересечете его.

Совершенно сбитые с толку, ошеломленные четыре члена странного экипажа следили за тем, как зон постепенно бледнел и через несколько сезур полностью исчез, будто его никогда и не было. Когда снова включилась приборная доска, корабль зонов был расплывчатым изображением на большом расстоянии, которое вскоре растворилось в глубинах космоса.

Мартен Винтерс обвис в своем кресле, дрожа и тяжело дыша. Его кожа была такой же бледной, как в ту тазуру, когда его освободили из криогенной установки.

— Что это было? — простонал он. — Черт побери, что это было?

— Посланник Древнего Народа нанес Нам визит, — провозгласил паранид. — Мы узрим чудеса и познаем истину!

Зер Альман попытался по-своему проанализировать произошедшее. Он удивленно поднял голову, услышав веселый смех. Смеялась Йошико, и улыбка неудержимо расползалась по ее сияющему липу.

— Мне абсолютно наплевать на то, что это было, — заявила она, — если оно выполнит обещание и вернет нас домой!

А про себя она подумала: «Для полного счастья не хватает, чтобы они и корабли с ЦП отослали вместе с нами». Но всерьез она в это не верила.

* * *

Результаты измерений, получаемые с гравидара и телескопа, все больше различались. После очередного прохождения стартовых ворот приближающееся сферическое звездное скопление заполнило собой все небо. Сотни тысяч солнц, которые находились в одной и той же стадии звездного развития, не предвещали ничего необычного, что полностью соответствовало ожиданиям экипажа. Однако гравидар выдавал совершенно иную картину: гравитация, излучаемая сферическим звездным скоплением, в миллионы раз превышала ожидаемый уровень.

— Темная материя? — предположила Йошико, которая после инцидента с зонами тазуру назад почти не покидала центральный пост.

Мартен Винтерс бросил в ее сторону иронический взгляд и кивнул:

— Точно. И темная энергия. И темные гномы, танцующие вокруг темного лагерного костра.

— Очень остроумно, Винтерс! У вас есть лучшее объяснение?

— Нет, — откровенно признался землянин. — Но скоро мы все узнаем.

Он уселся в кресло и начал насвистывать мелодию, в которой Йошико угадала старую версию Симфонии Звездной Пыли. Она удивленно покачала головой. Этот человек снова чувствовал себя великолепно!

— Рене Фарнхэм однажды сказал, — прервал Мартен Винтерс самого себя, — что есть одна причина, почему мы никогда не могли обнаружить инопланетян. Он сказал, что звезды созданы не для людей. И знаете что? Он был прав. Черт побери все на свете, он был прав! — Мартен Винтерс усмехнулся, смерил Йошико взглядом с головы до ног и провел рукой по своим коротким темным волосам, которые за последние возуры начали снова отрастать. — Я рад познакомиться с вашей Аргонской Федерацией. Я поговорю с вашим правительством и порекомендую им построить новые ОЭС-машины. Что вы об этом думаете, мисс Нехла?

— А зачем? — пожала плечами Йошико. — Времена этих штук, к счастью, давно миновали. Вы опоздали на шестьсот язур, Винтерс.

Мартен Винтерс не обиделся.

— Для хорошей идеи никогда не бывает поздно, — заявил он с ухмылкой.

— Эй! — сказала вдруг Йошико и указала на гравидар, за которым она не наблюдала уже несколько мизур. По индикатору ползли белые нити, как капли дождя по оконному стеклу. — Это еще что такое?

Землянин наклонился над своей клавиатурой и за несколько сезур просмотрел в меню десятки различных полей данных. Потом удивленно поднял голову:

— В любом случае это не ошибка. Оно настоящее, и оно повсюду. А мы — в самом центре!

Послышалось тихое шуршание, еле слышное, но у Йошико зашевелились волосы на голове, когда оно превратилось в такой же тихий звук, похожий на звук работающей пилы.

— Повсюду! — еще раз уточнил Мартен Винтерс — Но оптика ничего не показывает.

— Зер? — Йошико активировала свой инфобраслет.

— Уже иду, — тут же отозвался Зер Альман. Неожиданно раздался глубокий голос корабля с ЦП, который так долго молчал:

— Винтерс, Мартен, доктор, главный инженер терраформера Ноймана #deff, Нехла, Йошико, Зер, Альман, Тебатиманскатт, лорд-капитан. Пожалуйста, поднимитесь на борт своего космического корабля и немедленно покиньте эту единицу.

— Я требую приоритета! — воскликнул Мартен Винтерс.

— Отклоняется, — прозвучал краткий ответ #deff.

— Ты слышала, Йош? — Зер Альман, с трудом переводя дыхание, ворвался на центральный пост. — Что тут происходит? А где паран? — Он заметил странные артефакты на гравидаре. — Это ведь настоящее, да?

Она указала на поля данных и кивнула.

— Он излучает радиоэнергию и тепло. Мы не можем выбраться отсюда на «АП Весельчаке», у него нет защитных экранов!

— Ты права. При почти 0,8 с нас моментально разорвет в клочья.

— Пожалуйста, немедленно покиньте эту единицу, — напомнил о себе #deff. — Эта единица начинает удалять кислород из обитаемых зон. Пожалуйста, немедленно покиньте эту единицу.

— Проклятье! — Йошико уже почувствовала потрескивание в ушах. — Деф не шутит!

— Быстро к вашему кораблю, — испуганно закричал Мартен Винтерс, который не видел никаких возможностей настроить Дефа на мышление за время, оставшееся до полного исчезновения воздуха.

— Не получится! Мы не сможем покинуть Дефа на «АП Весельчаке», наш корабль разорвет, разве вы не слышали, Винтерс?

Землянин резко оттолкнул Зера Альмана:

— Мы можем пойти на борт вашего корабля, разве это тоже опасно?

— Он прав, — признала Йошико.

Она взяла Зера Альмана за руку. Они вместе неслись по проходам, сопровождаемые странно певучим постукиванием невидимой материи, которая достаточно быстро распространялась по кораблю. Давление воздуха заметно слабело. Еще немного — и воздуха для дыхания будет уже недостаточно.

— А куда подевался Тебатиманскатт? — воскликнул Зер Альман, когда они, громыхая по ступеням сапогами, мчались вдоль входного туннеля к посадочной площадке.

Его нигде не было видно. На борту «АП Весельчака» Зер Альман рухнул в кресло пилота. Сквозь окно кокпита он видел, как далеко впереди распахиваются восемь сегментов космической переборки. Оттуда до посадочного туннеля тянулись длинные нити, но не белые, как на гравидаре, а черные как сажа.

И тут Йошико заметила паранида. Его фигура виднелась вдали, там, где открывались сегменты. На нем была его боевая форма, на голове — шарообразный шлем.

— Что он там делает? Разве для паранидов не существует аварийной частоты? — спросила Йошико.

Зер Альман этого не знал.

— Хорошо, сейчас я его приведу, — крикнула она, быстро сняла с себя свитер и натянула космический костюм, вытащив его с полки, куда когда-то запихнула.

— Ты с ума сошла, Йошико?

— Вовсе нет, я никогда не соображала яснее, — воскликнула она и подняла мембрану шлемофона.

Не обращая внимания на возражения Зера Альмана, она через сезуру выпрыгнула через шлюз из «АП Весельчака».


Содержание:
 0  Йошико X3: Yoshiko : Хельге Каутц  1  Глава 1 Потерпевшие крушение в неизвестности : Хельге Каутц
 2  Глава 2 Прибывшие гости : Хельге Каутц  3  Глава 3 Переполох в лагере : Хельге Каутц
 4  Глава 4 Переполох на кораблях с ЦП : Хельге Каутц  5  Глава 5 Кровная вина : Хельге Каутц
 6  Глава 6 Работа в Раю : Хельге Каутц  7  Глава 7 Защитное оцепенение : Хельге Каутц
 8  Глава 8 Отчаянный план : Хельге Каутц  9  Глава 9 Бегство : Хельге Каутц
 10  Глава 10 Глаза в людском море : Хельге Каутц  11  Глава 11 Ильяна в бедственном положении : Хельге Каутц
 12  Глава 12 Встречи : Хельге Каутц  13  Глава 13 Такая знакомая, такая чужая : Хельге Каутц
 14  Глава 14 Кто такая Мерита Ванкершоу? : Хельге Каутц  15  Глава 15 Тригравископ : Хельге Каутц
 16  Глава 16 Конечная скорость : Хельге Каутц  17  Глава 17 На службе у теладинца : Хельге Каутц
 18  Глава 18 #EFAA : Хельге Каутц  19  Глава 19 Лорд-капитан Тебатиманскатт : Хельге Каутц
 20  Глава 20 Нападение на станцию Мародер : Хельге Каутц  21  Глава 21 Корабли с ЦП : Хельге Каутц
 22  Глава 22 История терраформеров : Хельге Каутц  23  Глава 23 В спасательной капсуле : Хельге Каутц
 24  Глава 24 Мартен Винтерс : Хельге Каутц  25  Глава 25 Иммиграционные проблемы : Хельге Каутц
 26  Глава 26 Космическая туманная спираль : Хельге Каутц  27  Глава 27 Огненно-холодные близнецы : Хельге Каутц
 28  вы читаете: Глава 28 Посланец Древнего Народа : Хельге Каутц  29  Глава 29 Чистая сингулярность : Хельге Каутц
 30  Глава 30 Давным-давно на Дарехиторимо : Хельге Каутц  31  Глава 31 Встреча : Хельге Каутц
 32  Глава 32 Начало конца : Хельге Каутц  33  Глава 33 Прощание : Хельге Каутц
 34  Глава 34 Jadmanthrat, Таггерт! : Хельге Каутц  35  Эпилог : Хельге Каутц
 36  Справка : Хельге Каутц  37  Использовалась литература : Йошико X3: Yoshiko



 




sitemap