Фантастика : Космическая фантастика : Глава 30 Давным-давно на Дарехиторимо : Хельге Каутц

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27  28  29  30  31  32  33  34  35  36  37

вы читаете книгу




Глава 30

Давным-давно на Дарехиторимо

Любая победа является одновременно и поражением.

Т. Майк Треллис, Воин среди мирных людей, Аргон Прайм 588 год по теладинскому летоисчислению

Империя Герцога

562 год по теладинскому летоисчислению

Кто-то выпиливал тупым ножом позвоночник из тела Йошико. По крайней мере, так ей казалось. Ее нервные окончания горели как жидкий огонь, как будто могли в любой момент лопнуть или вырваться из мозгового ствола. Мощными волнами накатывала тошнота. Нечто похожее с ней случилось однажды, много язур тому назад, когда она была еще ребенком. Тогда она потеряла сознание, в этот раз ей отказали в такой милости. Неподвижная и потерявшая голос от дикой боли, Йошико видела, как расплывается бледное лицо Мартена Винтерса, сидевшего рядом с нею. Его рот искривился в мучительном «О!», глаза с выражением застывшего в них ужаса смотрели в пустоту. Грязные нити образовали водоворот, который втягивал в себя лицо человека, буквально расплющивая его, как Черная Дыра — коричневое карликовое солнце. Водоворот расширялся, впитывал в себя весь кокпит, заглатывал яркий свет ядерного пламени, которое пылало далеко в космосе на верхнем краю гравитационной воронки. Зер Альман слился воедино с креслом пилота, а его руки — с рукоятями управления. Ревущий шум внутри «АП Весельчака» смолк, превратившись в тихий шепот, едва различимый на пороге чувственного восприятия. Йошико хотела закричать, но не смогла. Ее вселенная состояла из сплошной агонии, но сознание продолжало сопротивляться. Все видимое вдруг сузилось до конуса, в центр которого устремился весь мир, а за его пределами царила тьма. Костлявая фигура Тебатиманскатта каким-то гротескным образом обвилась вокруг центра этого конуса. Перед тем как окончательно потерять сознание, Йошико успела заметить, как пылающий красный шар, заполненный компьютрониумом, который паранид уронил какое-то время назад, покатился в центр серой Пустоты, которая совсем недавно была полом кокпита.

Свободный космос. Звезды. Тень остающихся позади стартовых ворот. И нет никакого конуса, никакого водоворота, никакой Черной Дыры. Осталась только совершенно реальная боль. Йошико внезапно осела в своих ремнях безопасности, как будто кто-то выключил электрический ток в электрическом стуле осужденного на казнь. Примерно так же она себя и чувствовала: все тело ее горело, как будто ее окружало обжигающее пламя. Она не могла пошевелиться, не удавалось даже сделать глубокий вдох. Она боролась за кислород, напрягая последние силы.

Похоже, у Зера Альмана дела обстояли не лучше. Он сидел в кресле пилота окаменевший, без движения, напряженно, не моргая. Только мизинец его правой руки судорожно подергивался. Казалось, что Мартен Винтерс перенес испытание лучше, чем другие люди, во всяком случае, он уже смог перевести дыхание. И его тут же стошнило.

Первым обрел контроль над своим телом Тебатиманскатт. Без единого слова он встал и вынул Зера Альмана, все еще не пришедшего в себя, из кресла пилота. Небрежно усадил его в задней части кокпита, прямо перед Йошико и Мартеном Винтерсом, потом с трудом запихнул свое большое тело в пространство перед креслом и попытался стоя засунуть кончики пальцев в рукояти рулевого управления. Зер Альман рухнул как марионетка, у которой перерезали управляющие ею нити. Тяжело дыша, Йошико удалось сделать первый вдох.

— Ильяна! — прохрипела она.

Дрожащими руками женщина попыталась расстегнуть ремни, но это удалось ей только после нескольких попыток. Когда она попробовала встать, ноги подломились и она упала на пол рядом с Зером Альманом. Грудь ее друга равномерно поднималась и опускалась. Он тоже уже мог дышать!

С шумом возродились к новой жизни компенсаторы, когда Тебатиманскатт заставил «АП Весельчак» совершить маневр. Сильный рывок отшвырнул Йошико и Зера Альмана в угол кокпита. Только Мартена Винтерса это не коснулось, потому что он был пристегнут.

— Что происходит, лорд-капитан? — прохрипел он.

— Пусть не-святая тварь бросит взгляд в окно.

Зер Альман уже мог двигаться. Он с трудом выпрямился, подтянулся к сиденью пилота и протянул Йошико руку. Йошико немного помедлила. Она не забыла, что шар, заполненный компьютрониумом, укатился в тот же угол, куда швырнуло ее и Зера Альмана. Она нашла его почти сразу. Он уже не светился и был насыщенного черного цвета. Йошико бросила взгляд в сторону Зера Альмана и схватила шар. Она ожидала, что он будет горячим, но загадочный материал его сборного резервуара уже отдал большую часть своей термической энергии, и шар был едва теплым. Йошико быстро опустила шар в карман брюк, ощутив его тяжесть, и только потом приняла протянутую ей руку и встала.

* * *

А в космосе перед «АП Весельчаком» бушевал ад. Сквозь тьму ночи летали энергетические стрелы, космические корабли преследовали друг друга, обломки кораблей и яркие взрывы сопровождали траектории десятков управляемых ракет. Беспрерывно вспыхивал экран, защищающий от попадания микрометеоритов, и сумасшедшее мерцание заполнило кокпит. Тебатиманскатт попытался совершить еще один внезапный маневр, который снова чуть не сбил с ног Йошико и Зера Альмана. Они быстро уселись на свои места и пристегнулись.

— Трудно стряхнуть тварей на этих космических кораблях, — прошелестел паранид.

— Что? Какие твари? Какой это сектор? — тревожно спросил Зер Альман.

Никто не рассчитывал на то, что они окажутся в эпицентре какого-то космического сражения. Ведь «АП Весельчак» не был боевым кораблем. К тому же без действующих двигателей системы КМДД они вряд ли смогут быстро выбраться из зоны битвы!

— Мы не знаем, что это за твари. За нами вплотную следует рой крошечных космических кораблей и атакует нас слабыми лучами, которые, каждый в отдельности, не представляют особой опасности, но вместе очень опасны.

— Скорее всего, это хааки, — предположила Йошико. Тебатиманскатт, конечно, и не мог ничего знать об этом виде птиценасекомых, потому что о них узнали уже после того, как он отправился на борт корабля с ЦП. — Где-то среди них должен быть корабль побольше, это матка, координирующая их действия. Их называют кластер или рой.

— «Сектор Империя Герцога», — прочел Зер Альман слова, появившиеся на шкале молчащего бортового компьютера. — Божественная Империя Паранидов. Там, впереди, что это за корабли? В любом случае это не параниды.

— Похожи на аргонские, — сказала Йошико.

— Верно, но это какая-то модель, какой я до сих пор не видел.

— Держитесь крепче, — проскрипел Тебатиманскатт.

Приближался космический корабль. Он палил изо всех пушек, лазерные вспышки очень быстро вывели из строя слабый экран, защищающий от попадания микрометеоритов, и обожгли внешнюю обшивку «АП Весельчака». Используя маневровые двигатели, Тебатиманскатт придал кораблю точно выверенное боковое ускорение, уводившее его с курса вражеского космолета, который промчался буквально рядом с «АП Весельчаком» и угодил прямо в середину роя кораблей хааков, преследующих его. В небе вспыхнуло пламя сразу нескольких взрывов.

— Отличная работа! — закричал Зер Альман.

Он вытащил виртуальную панель управления на своей консоли второго пилота и зафиксировал на ней один из не известных ему кораблей. С помощью алгоритмического видеоусилителя ему удалось вывести чужой корабль на большое видеополе. «ОКО МакКаллум», — прочел он название корабля. Аргонское название, написанное на древненовояпонском языке? Но тогда это означало, что им помогал действительно аргонский корабль! Почему же эта модель ему неизвестна? Зер Альман славился тем, что знал наизусть почти все модели, которые когда-либо были созданы в Планетарном Сообществе, а также дату их постройки. Но об этом он никогда не слышал!

— Что, ради Земли, означает ОКО? Новое объединение государств?

— Возможно, мы попали не в наше собственное время, — предположил Тебатиманскатт, который полностью сконцентрировался на управлении кораблем.

Зер Альман был этому рад, потому что, с одной стороны, он еще не оправился после прохождения Черной Дыры, а с другой — параниды славились потрясающими координационными способностями.

— Верно, я думаю, что это именно так! — воскликнула Йошико, разглядевшая впереди силуэт, который показался ей знакомым. Она никогда и не встречалась с этим кораблем, но его изображение часто появлялось в новостных выпусках Argo: Net. — Зоны ведь обещали нам это. Тот корабль, впереди, это «Аргон Один»!

Теперь это понял и Зер Альман. Он увеличил изображение большого корабля.

— С ума сойти! — пробормотал Зер.

Это действительно был флагманский корабль Аргонской Федерации, насколько он запомнил после своего первого и единственного посещения мощного авианосца несколько язур назад. Оружейные башни огромного корабля без устали вращались, посылая тучу энергетических залпов в сторону кораблей птиценасекомых.

— Массированная атака хааков, которой все так боялись еще перед нашим отлетом, — медленно сказал Зер Альман. — И без помощи этого чужака хааки на этот раз уничтожили бы нас!

— Эти корабли посланы нам Землей, — прошептала Йошико.

— Вы имеете в виду — небом? — спросил Мартен Винтерс, который знал из разговоров с Йошико, что понятие «Земля» в Сообществе частенько употреблялось в духовном, религиозном значении.

— Нет, вовсе нет. Я имею в виду именно Землю. Планету Земля. Вашу планету, Мартен!

— Почему ты так решила? — спросил через плечо Зер Альман.

Но Йошико не ответила, так как «АП Весельчак» сильно вздрогнул, будто по нему неожиданно стукнули железным кулаком. В хвосте корабля затрещали переборки, компьютер доложил о потере давления.

— Это не ракеты, — попытался перекричать возникший шум Тебатиманскатт, — в нас попал обломок корабля.

— А еще нас заметил очередной рой, — добавил Зер Альман.

Эти миниатюрные космолеты были такими юркими, каких он еще не видел. В течение долей сезуры они успели перестроиться и жалили «АП Весельчак» тонкими световыми иглами.

— К стартовым воротам! — прокричал Зер Альман. — Сектор Кольцо Священника. Хааки не могут быть одновременно везде! Справимся?

Тебатиманскатт не ответил, но изменил курс. «АП Весельчак» повиновался его приказу тяжело, как хромая кляча.

— Дарехиторимо! Мы должны лететь на Дарехиторимо! — воскликнула Йошико.

— Дарехиторимо? — Зер Альман нахмурил брови. Он обернулся и уставился на Йошико через спинку кресла. — Йош, эта планета находится на другом конце Сообщества. Почему именно туда?

— Там мы будем в безопасности, — вяло попыталась объяснить Йошико.

А что еще она могла ему сказать? Что там ее ждет дочь? Зер Альман вообще пока даже не знал, что у нее есть дочь.

— На Ледде мы тоже будем в безопасности, — возразил Зер.

То, что у Йошико постоянно появляются сумасшедшие идеи, он знал с детства. Но почему ей в голову пришла самая удаленная из всех известных планет, он пока не понимал. В том, что за этим скрывался не страх, он был уверен.

Сигнальная лампочка снова замигала, предупреждая о том, что рой хааков перешагнул пороговое значение в шестнадцать километров. Далеко впереди в отблесках сражения уже сияли стартовые ворота. Тебатиманскатт совершал один уклоняющийся маневр за другим, но хааки не отставали. Они снова перестроились, образовав что-то вроде широкого веера. Буквально каждую сезуру энергетические залпы их кораблей таранили совершенно незащищенный «АП Весельчак», заставляя корабль вздрагивать при каждом попадании.

— Дарехиторимо. Мне нужно на Дарехиторимо, — повторяла Йошико.

Она незаметно оглядывалась в поисках чего-нибудь, что можно было бы использовать как оружие. Но нет. В обычных обстоятельствах она бы не задумываясь применила оружие. Но здесь это было невозможно. Двух измученных мужчин она, возможно, и смогла бы одолеть, но не паранида.

— Зер, мне необходимо попасть на Дарехиторимо. И там мы будем в безопасности.

— Что такое это Дарехиторимо? — спросил Мартен Винтерс.

Зер Альтман тяжело вздохнул и посмотрел в сторону. На его лице были написаны непонимание и возмущение.

— Если мы доберемся туда живыми, — сказал он после долгой паузы, — без двигателей системы КМДД нам… понадобятся тазуры. Тебатиманскатт, сколько?

— Трижды три плюс три десятых, поделенное на три десятых. Мы согласны с Йошико Нехла. Наше путешествие началось на Дарехиторимо трижды пять язур тому назад. С математической точки зрения будет логично, что мы там его и закончим.

— Все пути ведут туда, Зер.

Зер Альман чувствовал, что за желанием Йошико стоит нечто большее, чем просто какая-то навязчивая идея. Это была тайна, о которой он еще не знал, и она откроет ему эту тайну. Не здесь, на Дарехиторимо. Он взглянул в ее глаза и почувствовал, что досада, копившаяся в нем последние возуры, исчезла и рухнула, как осыпавшаяся лавина. В измученном, дошедшем до отчаяния состоянии Йошико выглядела как невинный ангел. Точно так же, как маленькая, необузданная, невинная Йошико Нехла, которую он так давно потерял.

Так давно — на Дарехиторимо.

— Ну, хорошо. Пусть будет Дарехиторимо. Потому что я люблю тебя, Йош.

Йошико чувствовала, что она не в состоянии выразить бурю противоречивых ощущений, бушевавших в ее душе, и просто наклонила голову, как бы благодаря его.

— Domo arigato, Джонферсон-сан, — сказала она неестественно спокойным голосом.

— А меня вы не хотите спросить, вы, новые люди?

— Нет, Мартен! — воскликнули Йошико и Зер Альман в один голос и, улыбаясь, посмотрели друг на друга.

Мужчина, явившийся из давно ушедшего времени, чертыхнулся:

— Конечно, как всегда. Что-то здесь жарковато. Вы не замечаете?

Он был прав. Воздух в кокпите становился все более теплым и душным. Конечно, множество крохотных энергетических стрел, лизавших обшивку «АП Весельчака», не могли порознь причинить ему серьезный ущерб. Но все вместе они почти раскалили внешнюю обшивку. Пройдет совсем не так много времени, и перегревшиеся реакторы выйдут из строя.

— Не существует ничего, что Мы могли бы противопоставить этому нагреванию, — проскрипел паранид. Он вытащил свои пальцы из рукоятей управления и привел тем самым в ужас всех троих людей. — Возможности этого корабля конечны.

Спустя мизуру рабочий шум генераторов в чреве корабля стих, издав напоследок жалобный механический стон. Одновременно с генераторами прекратили работу и компенсаторы. Появилась невесомость.

— Они нас сейчас расколют, как орех, — пробормотал Мартен Винтерс.

Нездоровая бледность на его лице сменилась столь же нездоровым зеленым цветом.

— Взгляните на монитор! Смотрите, что вытворяет «Аргон Один»! — воскликнул Зер Альтман.

Он максимально увеличил изображение аргонского флагмана. Половина индикаторов на шкале горела к этому времени красным светом, другая — желтым.

Казалось, что один из защитных щитов корабля «Аргон Один», который находился достаточно далеко, повернулся в их сторону. Авианосец производил залп за залпом, выпуская точно нацеленные энергетические стрелы, выбивавшие нападающих на «АП Весельчак» хааков одного за другим.

На гравидаре появился странный нематериальный объект, в котором Йошико моментально распознала корабль зонов.

— Что это? — показала она на экран гравидара.

— Прыжковый туннель без пространственных оттяжек, — ни секунды не сомневаясь, ответил Мартен Винтерс. — Такое может произойти только при юстировке стартовых ворот. Никогда раньше не видели? Ах да, я забыл. Вы, новые люди, не можете создавать стартовые ворота!

— Ты меня тоже! — огрызнулась Йошико.

— В любое время! — неприятно ухмыльнулся землянин. — В самом деле!

— Но если мы не можем этого делать, — задумалась Йошико, — откуда оно взялось? От хааков?

— До прохождения ворот осталось четыре мизуры, — прервал их Тебатиманскатт.

— Сколько еще хааков нас преследует? — поинтересовалась Йошико.

Зер Альман проверил показатели.

— Два или три. «Аргон Один» только что прекратил огонь, мы находимся вне зоны их досягаемости.

— Или мы исчезли с экранов их гравидара, — пробормотал Мартен Винтерс, — или и то и другое.

* * *

Спустя короткое время отказали последние бортовые системы. Тьма и тишина воцарились в кокпите. Затаив дыхание, экипаж «АП Весельчака» следил за тем, как звездные ворота приближаются к паранидскому сектору Кольцо Священника. Вскоре маленький экспериментальный шаттл упал на пространственные оттяжки ворот, которые протянулись ему навстречу как две спешащие на помощь руки. Стартовые ворота активировались. Бело-голубые энергетические вихри подхватили «АП Весельчак», втянули его в не связанный ни с каким временем туннель между измерениями — и вышвырнули с другой стороны в пустое пространство.

Стартовые ворота быстро исчезали в космосе, оставив в нем поврежденный корабль. Экипаж «АП Весельчака» зачарованно наблюдал за их исчезновением на мониторе камеры наружного слежения. Когда через несколько мизур на событийном горизонте так и не появилось ни одной вспышки, всем стало ясно, что хааки отказались от преследования «АП Весельчака» в зоне другого сектора. Охваченные счастьем, люди поздравляли друг друга, в кокпите наступило ликование.

Но все это ни в коей мере не затрагивало Тебатиманскатта. Сохраняя абсолютное спокойствие, он выпрямился, насколько позволяла высота кокпита. Как всегда, его голова и плечи касались потолка.

— С этого момента управление космическим кораблем берет на себя Зер Альман Джонферсон. Рукояти управления не созданы для Наших хватательных устройств.

Пока он и Зер Альман с трудом протискивались мимо друг друга, чтобы поменяться местами, заработали генераторы в хвостовом отсеке корабля. За ними последовали компенсаторы и, наконец, агрегаты Подклетнова. Снова появилась сила тяжести.

Йошико отстегнула ремни и пошла к креслу пилота, куда только что сел Зер Альман. Она перепроверила показания гравидара и кивнула. Движение в этом секторе было значительно оживленнее, чем обычно, но сражение здесь еще, кажется, не началось. Издали к ним приближалось крупное соединение космических кораблей. И хотя отдельные модели кораблей еще трудно было распознать, конфигурация их строя говорила о многом. Выстроившись в длинную цепочку, корабли летели к тем самым стартовым воротам, откуда только что появился «АП Весельчак». Каждая бусинка в этой цепочке состояла из трех отдельных блипов, которые вместе образовывали равнобедренный треугольник.

Параниды!

— Тебатиманскатт, нам стоит вступать с ними в контакт?

— Нет, совсем не обязательно, Йошико Нехла. Мы ни в коем случае не должны задерживать святой флот Божественной Империи Паранидов.

— Мудрое решение, — кивнула Йошико. — Взгляну-ка я, как у нас обстоят дела.

К счастью, она все еще была в космическом костюме, так как на средней палубе царил глубокий вакуум.

За пределами кокпита все выглядело просто удручающе. Один из обломков пробил борт внешней обшивки, после чего отрикошетил от другого и исчез в космосе. Обычно для герметизации дыр применяли быстро затвердевающую пену, которую просто наносили изнутри на поврежденное место. Но, если учитывать размер отверстия, в данном случае такой вариант исключался. Йошико понадобилось две стазуры на то, чтобы она смогла залатать дыру прямоугольным куском полидиамандоида, который когда-то был дверцей шкафа.

— Мне нужно попасть в мою каюту, — сказала она извиняющимся тоном, когда, вернувшись в кокпит, запихивала костюм в резервное отделение. — Мне не выдержать здесь десять тазур, потому что вы все невероятно воняете.

Зер Альман покачал головой и усмехнулся. Может быть, он и не всегда понимал мотивы Йошико, но ее поведение всегда подчинялось определенному шаблону, и некоторые поступки через некоторое время повторялись.

Тебатиманскатт, в отличие от него, устремил на Йошико все три свои глаза, лишенные зрачков. Любой другой человек, делая такое заявление, наверняка исключил бы из этого числа паранида и извинился, но не такова была Йошико. Она выдерживала пристальный взгляд Тебатиманскатта несколько сезур, потом сморгнула, хрипло усмехнулась и отвернулась. Он никогда ничего ей не сделает, потому что он в такой же степени в ответе за смерть Кваньи Нехла, как и она. Ранить дочь Кваньи или даже убить — это привело бы к потере престижа и чести, а этими понятиями Тебатиманскатт не стал бы рисковать ни в коем случае. Это знал он, это знала она. И не стоило об этом даже говорить.

На протяжении следующих девяти стазур три человека старались по возможности избегать друг друга. Паранид безвылазно сидел в кабине пилота. Один раз Зер Альман попытался приблизиться к Йошико, но она грубо выгнала его из комнаты. Он не обиделся, но попытку больше не повторял.


Содержание:
 0  Йошико X3: Yoshiko : Хельге Каутц  1  Глава 1 Потерпевшие крушение в неизвестности : Хельге Каутц
 2  Глава 2 Прибывшие гости : Хельге Каутц  3  Глава 3 Переполох в лагере : Хельге Каутц
 4  Глава 4 Переполох на кораблях с ЦП : Хельге Каутц  5  Глава 5 Кровная вина : Хельге Каутц
 6  Глава 6 Работа в Раю : Хельге Каутц  7  Глава 7 Защитное оцепенение : Хельге Каутц
 8  Глава 8 Отчаянный план : Хельге Каутц  9  Глава 9 Бегство : Хельге Каутц
 10  Глава 10 Глаза в людском море : Хельге Каутц  11  Глава 11 Ильяна в бедственном положении : Хельге Каутц
 12  Глава 12 Встречи : Хельге Каутц  13  Глава 13 Такая знакомая, такая чужая : Хельге Каутц
 14  Глава 14 Кто такая Мерита Ванкершоу? : Хельге Каутц  15  Глава 15 Тригравископ : Хельге Каутц
 16  Глава 16 Конечная скорость : Хельге Каутц  17  Глава 17 На службе у теладинца : Хельге Каутц
 18  Глава 18 #EFAA : Хельге Каутц  19  Глава 19 Лорд-капитан Тебатиманскатт : Хельге Каутц
 20  Глава 20 Нападение на станцию Мародер : Хельге Каутц  21  Глава 21 Корабли с ЦП : Хельге Каутц
 22  Глава 22 История терраформеров : Хельге Каутц  23  Глава 23 В спасательной капсуле : Хельге Каутц
 24  Глава 24 Мартен Винтерс : Хельге Каутц  25  Глава 25 Иммиграционные проблемы : Хельге Каутц
 26  Глава 26 Космическая туманная спираль : Хельге Каутц  27  Глава 27 Огненно-холодные близнецы : Хельге Каутц
 28  Глава 28 Посланец Древнего Народа : Хельге Каутц  29  Глава 29 Чистая сингулярность : Хельге Каутц
 30  вы читаете: Глава 30 Давным-давно на Дарехиторимо : Хельге Каутц  31  Глава 31 Встреча : Хельге Каутц
 32  Глава 32 Начало конца : Хельге Каутц  33  Глава 33 Прощание : Хельге Каутц
 34  Глава 34 Jadmanthrat, Таггерт! : Хельге Каутц  35  Эпилог : Хельге Каутц
 36  Справка : Хельге Каутц  37  Использовалась литература : Йошико X3: Yoshiko



 




sitemap