Фантастика : Космическая фантастика : Глава 134 : Глен Кук

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  3  6  9  12  15  18  21  24  27  30  33  36  39  42  45  48  51  54  57  60  63  66  69  72  75  78  81  84  87  90  93  96  99  102  104  105  106  108  111  114  115  116

вы читаете книгу




Глава 134

Военачальник следил, как тащатся минуты. Напряжение было хуже, чем когда он шел в ту засаду у конца пряди.

– Я собираюсь сойти на черепашьей скорости и с поднятыми экранами.

– Ты думаешь, мы увидим?… – Голос Алеас пресекся.

– Мы увидим разнесенную в клочья Звездную Базу и уничтоженный флот Внешников.

– Почему?

– Может быть, я и ошибаюсь. И он снова меня надул.

***

«Джемина-7» сошла с Паутины и очутилась на кладбище военных кораблей. Все застыло в том виде, в котором погибло. Большая часть обломков уже остыла. Дело было уже давно.

– Профилактическое сканирование, – приказал Военачальник. – Малый вперед. Со Звездной Базы что-нибудь есть?

– Ничего, сэр.

– Сканируйте.

Большая часть обломков уже отдрейфовала за пределы обнаружения. Военачальник поразился силам, которые квай привел на бойню.

– Сигнал с орбитальной станции шесть, сэр. Сердце Звездной Базы уцелело, но она разрушена на девяносто процентов. Все ее мощности брошены на поиски брешей во внешней броне.

Военачальник переглянулся с Алеас. Звездная База в укрощении «Джемины» помочь не может. Алеас сказала:

– Ты хотел изложить свою теорию насчет квая.

– Насчет того, как он нас использовал. Он стоял в середине и дергал за ниточки, и все прошло по его планам. Она решила, что он сошел с ума.

– Сколько их спаслось у С. Алисоники? У Т. Роголики? А здесь? Он поставил их туда, где их можно было раздавить. Не убивая никого постороннего.

Алеас насупилась. Она не могла поверить, что квай заставил их прыгать через обруч.

Для кое-кого из экипажа Стражей тяжелыми будут ближайшие десятилетия.

Она сказала:

– Что я вижу – это гибель мифа о нашей непобедимости. Он организовал нападение, и он потерпел неудачу. Еще один наш триумф. Но если узнают, во что это нам обошлось, Рубежи охватит пламя.

Она была права. Вся вселенная должна узнать только об очередном разгроме врагов Канона.

И сколько времени нужно будет Звездной Базе на восстановление? Столетия?

В ее словах был еще один смысл. Флот не может хвастать своей победой. Внешники не могут объявить о своем разгроме. Но квай на свободе….

У Военачальника осталось двадцать восемь процентов от всех его сип и никаких надежд на пополнение дефицита или выход на связь со Звездной Базой Денгайдой. Он не может никуда уходить, пока не выяснит судьбу квая….

Военачальник собрал совещание пилотов истребителей и командиров рейдеров и сказал, что ему нужны корабли Внешников с выжившим персоналом или системами данных, способными дать информацию. И услал их на задание. Потом запросил у орбитальной станции шесть все подробности боя. Когда данные были переданы, он сел смотреть воспроизведение.

***

Простая штука – история, подумала Джо. Такой-то и такой-то сделал то-то и то-то. Как-его-там отреагировал так-то и так-то. Последовательность фактов и дат, иногда с расчетами, проливающими какой-то свет. История.

Искатель смотрел на это по-другому. Конкретные события, времена и лица мало что значили. История – это процесс и контекст, медленные колебания эмоций в физически единой, неимоверно переплетенной среде, где игроки никогда не меняются. История – это вязкая илистая река, а он – рыба в косяке. Реку не разрежешь на порции.

Это казалось бесхитростной работой по переводу, медленной, но вполне выполнимой. Это обернулось кошмаром недопониманий, неверных восприятий, ошибок и неудач. Без Эни-Каат Джо было бы не выдержать напряжения. Искатель бы не выжил без Янтарной Души.

– Эни-Каат, ты никогда не скучаешь по Мерод Скене?

– Нет. Это было не самое лучшее время.

– Жизнь была проще.

– Слишком проста, – фыркнула Эни-Каат. – Если тебе надоело это безделье, почему бы тебе не проветриться?

– Не хочу, чтобы это навалили на другую меня. Стрейт ее через три дня куда-то отправит. Черт побери, я уже выдохлась. Только бы мне правильно понять, что он говорит о Паутине и о Сущности.

***

Военачальник пять раз прогонял встречу с передовым кораблем Внешников, ускорял, замедлял и не мог понять, что же его тревожит в этом корабле. Наконец Алеас над ним сжалилась. Она остановила запись, увеличила нос корабля и обвела кружок.

– Это квайские буквы. Означают «Тонкая гармония». Буквы на лопасти складываются в слова «Ужас Лучезарный – Один». Символы между гнездами истребителей – квайская запись даты их капитуляции и слово, которое можно перевести как «бесчестье», хотя это не все его значения.

Если она ожидала благодарности, то была разочарована.

– Он не стал бы так себя афишировать.

– А часто ли он видел свой корабль снаружи?

– Вряд ли часто.

У Внешников тоже свои политические соображения?

Не важно. Важно доказательство, что квай здесь был.

– Внимание, «Джемина». Выделить данные по сражению, относящиеся к этому кораблю. – Это может быть еще один отвлекающий маневр квая. – Организовать данные не по источникам, а по времени. Прогнать в сто раз быстрее реального времени. Садитесь, полковник Класс. Где вы прятались?

– У чужаков, сэр.

– Гм. – Странно, но вот эти маневры рейдеров…, вот они. – Но вы что-нибудь нашли?

– Может быть, не очень важное, но интересное для того, кто считает, что наш флот – вершина возможной технологии.

– Звучит зловеще. Одну минуту. – Он смотрел на кувыркающийся рейдер, пока тот не исчез. Военачальник запустил по его следу девять зондов, вызвал изображения прядей Паутины, запустил еще несколько зондов и повернулся к полковнику. – Рассказывайте.

Она сказала прямо:

– Паутина имеет искусственное происхождение. Сущность – их в нашем секторе галактики три – это автоматическое ремонтное устройство.

– Да, – сказал он. И был настолько ошеломлен, что мог только еще раз повторить:

– Да.

Никогда ни в одной теории не было предположения, что Паутина – чье-то творение, разве что в теологическом смысле. Последним словом макроинженерии была Звездная База.

– Искатель говорит, что его народ вышел на Паутину шесть миллионов лет назад, – сообщила Класс. – Они встретили расу, пребывавшую там уже миллиарды лет. И те не знали, кто построил Паутину, а слышали только легенды более древних рас. Вероятно, Строители были первым развившимся разумом и были функционально бессмертны. Они прокладывали путь в открытом космосе на субсветовых скоростях, на что ушли целые эры. Когда они закончили работу в этой галактике, то ушли в соседние – так предполагается. Может быть, они и сейчас где-то плетут Паутину. Он ничего не сказал. Он был ошеломлен.

– Паутина была предназначена не для передвижения, а для связи, как волоконно-оптическая сеть. Конечно, теперь это все информация из третьих рук.

– Это Строители точно строили на века, если их «машины» до сих пор работают.

– Искатель говорит, что Паутина разрушается. Ее изнашивает движение кораблей. За последние миллиарды лет ее нашли тысячи рас. Сущности не успевают ремонтировать. В некоторых регионах они оставили такие попытки.

– Пока хватит. И так уже слишком много на сегодня – вместе со всем остальным. – Его нетерпеливо ожидали входящие звонки. – Подготовьте обзор. Работа, кажется, первоклассная.

– Спасибо, сэр. Это было непросто. Я думала, вы хотите сразу узнать основное. Никогда бы не прервала вас, если бы знала, что мы заняты в операции.

Она вышла.

– Ее это здорово захватило, – сказал вслед ей вполголоса Военачальник.

– Интересное открытие, – заметила Алеас. – Подумай, какие оно может иметь последствия, если станет известным.

– А?

– Мы тысячелетиями заявляли, что Страж – это предел технологии. Мы в это верили. Что будет, когда это выйдет наружу?

– А чего беспокоиться? Эта информация никогда не была секретной.

Он повернулся к ожидающим сообщениям.

Третье оказалось интересным. Один истребитель обнаружил главный корпус передового корабля Внешников. Он был поврежден, но функционировал.

Военачальник приказал его привести.


Содержание:
 0  Дракон не спит никогда : Глен Кук  1  Глава 2 : Глен Кук
 3  Глава 4 : Глен Кук  6  Глава 7 : Глен Кук
 9  Глава 10 : Глен Кук  12  Глава 13 : Глен Кук
 15  Глава 16 : Глен Кук  18  Глава 19 : Глен Кук
 21  Глава 22 : Глен Кук  24  Глава 25 : Глен Кук
 27  Глава 29 : Глен Кук  30  Глава 33 : Глен Кук
 33  Глава 36 : Глен Кук  36  Глава 40 : Глен Кук
 39  Глава 43 : Глен Кук  42  Глава 48 : Глен Кук
 45  Глава 51 : Глен Кук  48  Глава 55 : Глен Кук
 51  Глава 60 : Глен Кук  54  Глава 63 : Глен Кук
 57  Глава 66 : Глен Кук  60  Глава 69 : Глен Кук
 63  Глава 74 : Глен Кук  66  Глава 78 : Глен Кук
 69  Глава 81 : Глен Кук  72  Глава 87 : Глен Кук
 75  Глава 91 : Глен Кук  78  Глава 94 : Глен Кук
 81  Глава 104 : Глен Кук  84  Глава 108 : Глен Кук
 87  Глава 111 : Глен Кук  90  Глава 114 : Глен Кук
 93  Глава 117 : Глен Кук  96  Глава 120 : Глен Кук
 99  Глава 125 : Глен Кук  102  Глава 131 : Глен Кук
 104  Глава 133 : Глен Кук  105  вы читаете: Глава 134 : Глен Кук
 106  Глава 135 : Глен Кук  108  Глава 137 : Глен Кук
 111  Глава 141 : Глен Кук  114  Глава 146 : Глен Кук
 115  Глава 148 : Глен Кук  116  Глава 149 : Глен Кук



 




sitemap