Фантастика : Космическая фантастика : Глава 141 : Глен Кук

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  3  6  9  12  15  18  21  24  27  30  33  36  39  42  45  48  51  54  57  60  63  66  69  72  75  78  81  84  87  90  93  96  99  102  105  108  110  111  112  114  115  116

вы читаете книгу




Глава 141

Военачальник был сильно задет. Леди Миднайт его не узнала. И она постарела. Страшно было смотреть на нее и вспоминать исчезнувшую красоту. Поэтому он смотрел на другую, которая взошла на борт как королева, исполненная бесстрашия и презрения.

Он не мог понять, откуда это берется. Может быть, она не понимает, куда попала?

– Вы здесь не в Пилоне Трегессера, – сказал он.

– Это значит не больше того, что я здесь беззащитна. Но не меняет истинной ценности человека. Вот это да! Он приподнял бровь.

– Почему вы оставили своих спутников? Какие у вас основания ожидать пощады?

Она излучала какую-то интенсивную сексуальность.

Интересно, какова она….

– Квай и его молодчики собираются закончить трагедией в высоком квайском стиле. Они хотят умереть. Но до этого они хотят оставлять вас в дураках как можно дольше.

– У них пока неплохо получалось.

– В горячке своей игры они забыли о другом. Подставить флот Внешников под самоубийство – значит всего лишь избавиться от флота. Для метанодышащих цель войны – выиграть время, пока они подготовят себе тайное укрытие.

Военачальник нахмурился.

– Для них нет безопасного места.

– Неверно. Мы провели там год. Но я не могу вам сказать, где это. Знает только квай. И у него нет никаких причин вам это говорить.

Он посмотрел на нее с любопытством. Она говорила откровенно. Но почему? Он так и спросил.

– У меня на этом рейдере остались близкие люди, среди них мой сын.

Вот оно. Она хочет заключить сделку.

– Я подумаю.

И долго, чтобы голод пронял их как следует. Если позволят политические обстоятельства на корабле.

***

Три дня. В отношении Миднайт – никакого прогресса. Трегессер была легче и интереснее, но склонна манипулировать. Впрочем, она переоценивала свое умение.

Она была странной. Пленники на Стражах не подвергались заметным ограничениям, и она бродила повсюду, бормоча, как помешанная.

Но он не думал, что она сумасшедшая. У нее была какая-то цель. Она слишком хорошо ориентировалась и будто знала, чего ищет….

Команда кваев в трофейном боевом снаряжении ворвалась в ангар рейдеров и унесла корабельные рационы. Такой дерзости он не предвидел. Они могли стать вшами на теле Стража.

Пытались они его к чему-то вынудить? Нет, скорее у них не было выбора. Миднайт и Трегессер явились на борт истощенные, как призраки.

И у них там позиция была уязвима, хоть их и нельзя было обнаружить. Военачальник послал истребители поперчить обшивку сорокамиллиметровыми АМ-снарядами. Потом послал сообщение. Он хотел знать, где последний редут метанодышащих.

Обожествленные взревели. Они не хотели сделки, они жаждали крови. Экипаж живущих не хотел новой кампании, он хотел идти к Звездной Базе Денгайда и подвергнуть «Джемину» терапии.

***

Бормотание Валерены дало результаты раньше, чем она рассчитывала. Она заглянула в дальний коридор, и там был Тон. То есть была, поскольку это была женщина. Но несомненно – Тон: у нее был тот же взгляд.

Женщина – это неожиданность. Соблазнять будет труднее. И эта Тон, со Стража, где есть Живые, будет не так наивна.

***

Военачальник нервничал, ожидая представителя квая. Оказалось, что Провику провожатый не нужен. Это тревожно.

– Вы сможете держать себя в руках, полковник? Класс кивнула. Она знала, что она – психологический противовес Провику. Она вышла из реанимационного танка, зная, что была убита, и хотела узнать, кем и как. Она была готова на охоту за кваем. Может быть, даже слишком. Почему Провик оказался с кваем? На П. Бенетонике он врал искусно….

Эфир попросил его внимания: сообщение только для его ушей. Передавалось подслушивание каюты Трегессер. Она говорила с кем-то, кого в каюте не было. Странно. Потом нужно будет посмотреть повнимательнее.

Прибыл Провик. Он высказался прямо:

– Квай согласен дать вам местонахождение и способ атаки, если вы вернете ему Миднайт и Валерену Трегессер и повернетесь спиной, пока он исчезнет.

– Он хочет еще один душ из антиматерии?

– Это бы его волновало, если бы ваши стрелки могли с двух метров попасть в широкую грань Стража.

– Понимаю. Помните, вы когда-то сказали: «У нас своя политика выживания». У меня тоже своя политика, чтобы выжить.

Провик пожал плечами:

– Им все равно. Они настроились, что умрут. И торговаться не будут.

Этого он и боялся. Квайская манера, черт ее дери.

– А вы, Трегессеры?

– Мы отрезали себе путь назад. А вы ничего нам дать не можете.

Даже слишком верно. Жизнь – это лишь фишка на стороне игрового стола. И за эту ставку они платить не будут. Военачальник посмотрел на Класс. Провика ее присутствие, казалось, не волновало.

– Мы в замке. И я не вижу, как его сломать.

– Спросите «Джемину».

В экипаже шло сильное брожение. Если «Джемина» предложит непопулярное решение…. Все равно.

– Внимание, «Джемина». Ты слышала весь разговор. Ответь, будь добра, на предложение мистера Провик".

Ожидание было долгим. Плохо. Это могло значить…. Так и есть.

– Зачислить квая на службу, согласно последним директивам флота. Дать ему отдельное задание с неопределенной датой рапорта о выполнении.

Не проходит.

– Директива исключает участников вооруженных выступлений против Канона.

– Нанять его для специальных операций с независимым заданием, под отсроченным смертным приговором.

Интересно. «Джемина» поняла психологию воина-квая. После зачисления на службу их понятия о верности и чести заставят их выполнить любое взятое на себя обязательство. Для Кеза Маэфеля, который хочет спасти своих солдат, это будет жирный соблазн. Невысказанным соглашением будет наложенное навсегда молчание на все, что случилось у Звездной Базы.

– Вы понимаете, что происходит, Провик? Политически это будет неприемлемо, но он может это приказать. Если решится рискнуть своим Обожествлением еще сильнее, чем уже рискует.

Однажды он готов был на этот риск, чтобы заполучить квая. Должен ли он рисковать теперь, чтобы подавить врага более страшного и отвратительного?

– Скажите кваю, что я обдумываю предложение. На этих условиях: если он сможет меня вполне убедить, что это убежище Внешников опасно.

– Я понял вас, Стрейт.

И Провик вышел.

Военачальник посмотрел на Класс:

– Ну и как?

– Вы не ознакомились с последними данными моей работы с меддинцами.

– У меня не было времени. Что я пропустил?

– Искатель клянется, что вопрос жизни и смерти – разобьем ли мы Голосов Божиих сейчас, пока они не окопались. Если нет, мы никогда не разобьем их до конца. На длинной дистанции они нас перемелют. Так он говорит. На самом деле он говорит так, будто мы уже упустили свой шанс.

– Я просмотрю материал. Посмотрите, что вам понадобится, если вопрос с кваем придется решать силовым путем.

– Есть, сэр. Она вышла.

Он просмотрел материалы, хотя слишком устал, чтобы сосредоточиться.

***

– Дайте мне подумать, – сказал Панцирь, услышав доклад Провика. Ловушка была очевидной. Он станет живым векселем для флота.

Не надо было ему оставаться в живых после Звездной Базы. Исполни приказ его воины, они давно были бы в безопасности. А он бы не оказался снова распят на кресте моральной дилеммы.

Они будут настаивать, чтобы это нападение держалось в секрете. Но квай должен был знать, что их бесчестье искуплено. Но если разнесутся новости, то Стражи окажутся прикованы к Рубежам, когда им понадобятся все силы, чтобы положить конец угрозе Голосов Божиих.

Действительно ли он так их достал? И сделал любой компромисс невозможным?

***

Джо погрузилась во тьму, окружавшую «Джемину-7». Со дней курсантской практики по внешним работам много времени прошло. Надо действовать осторожно. Джо надела полевое снаряжение для боя ради его детекторов. В свободном падении оно будет неуклюжим, и маневровых реактивных двигателей у него нет. Джо пристегнула страховочный конец и прыгнула.

Вытравив двести метров троса, она остановилась, изучая поврежденную область, высматривая часовых. Не увидела.

Векторы движения ее прыжка, сопротивления страховочного конца и медленного вращения Стража перенесли ее через все поле повреждения. Направившись к горизонту, Джо снова начала травить трос. У нее было еще двадцать километров моноволокна на катушке – больше чем достаточно.

Эй! А это что? Похоже на тяговую лопасть – трапециевидная регулярность на фоне извитого металла. Но уверенности нет. И не проверить, если не подойти слишком близко.

А какого черта? Она повернула ракетомет, прицелилась, пустила ракету и включила смотку троса. Выбираемый трос закрутил ее так сильно, что она не заметила, куда ударила ракета.

***

Когда Провик вернулся, Военачальника уже не надо было убеждать. Он поверил меддинцам. Пока Голоса Божий верят в своего Разрушителя, они представляют смертельную угрозу.

Голоса Божий понимали Паутину меньше любой другой расы.

Сущность излучала ужас как средство защиты, как средство отпугивания вредителей. Лишь вторично пойманный паразит рисковал разрушением. Своей эволюцией подготовленные к мрачным истолкованиям Голоса Божий считали Сущность ипостасью великой Силы, дитятей, посланным Тьмой для демонстрации Истины.

Они наткнулись на способ призывать Сущность. Связанные с этим объяснения были фантазией или принятием желаемого за действительное. Своим союзникам-людям они лгали, а те, в свою очередь, лгали покоренным расам.

Военачальник издал директиву: узнать эти способы. Тогда ремонт Паутины можно будет сосредоточить в космосе Канона.

Ритуальные убийства не оставляли Сущность равнодушной. Искатель предположил, что Сущность не правильно понимает смысл жертв.

Провик представил грубую звездную карту.

– Вот откуда вам придется их выковыривать, если дадите им подготовиться.

Военачальник вставил карту, дал «Джемине» ее протранслировать, стал смотреть.

Сурово.

– И они строят обитаемые станции, в которых смогут там выжить?

– Когда мы уходили, строительство шло с опережением сроков.

Военачальник смотрел на карту пылающим взглядом.

– Теперь я смогу их найти.

– Но сколько времени на это уйдет?

Военачальник обратился к данным с «Аджатрикса-6». Того, чего ему было нужно, там не было. Он поднял глаза. Провик усмехался.

Не побывали ли они на борту «Аджатрикса-6», пока тот был возле П. Бенетоники? Это многое могло бы объяснить.

– На эту тему мне нужен разговор лицом к лицу. Ни возражений, ни спора.

– Я ему скажу. Перед уходом я хотел бы видеть Миднайт и Валерену. Меня просили им кое-что передать.

Это задело Военачальника. С биороботом он не продвинулся ни на шаг.

– Я назначу кого-нибудь вас сопровождать. И не тяните время.

Провик снова усмехнулся:

– Мы не спешим. На нас ничего не давит.

***

– Кланг! – пронесся звон по кораблю.

– Что это?

Через минуту Панцирь уже знал ответ.

– Что-то ударило в одну из лопастей. – Он не мог рассмотреть как следует. – Кому-нибудь надо выйти посмотреть.

Вышел один из кваев. Ничего хорошего он не сообщил.

– Бронебойная ракета застряла в лопасти. Она не взорвалась.

– Случайно или не должна была?

Панцирь встревожился. Теперь они знали, где он.

– Это и есть главный вопрос.

Панцирь связался со схемами корабля. Они заработали, вычисляя, какие повреждения могла бы нанести боеголовка и что можно сделать.

Все это время Панцирь бормотал себе под нос. Он чертовски хорошо знал, кто запустил туда ракету.

***

Первый сказал женщинам:

– Я здесь, потому что у нас переговоры. Мы почти заключили соглашение.

– Ах, вот что.

Валерена оставалась спокойной.

– У нас есть кое-что, что им нужно.

– Укрытие Внешников?

– Да.

– Я не хочу возвращаться, Лупо. Мне здесь нравится. Первый приподнял бровь. Но не стал ни упрекать, ни уговаривать.

– Миднайт?

– Я пойду с Блаженным. Куда бы он ни шел. Первый кивнул. Он видел изношенность, о которой говорил квай, разрушительные следы времени.

– Это уже недолго. Военачальника поджимает время.

***

Военачальника поджимала политика. Он представил существующие свидетельства Колу Мармигусу, Диктатам и начальникам экипажей. Мармигус и Обожествленный Персол Стайлс, дикт. 3 и бывший Военачальник согласились, что показаны немедленные действия. Херео Даспион, дикт. 7, и начальники экипажей хотели идти к Звездной Базе Денгайда. И немедленно! Они отказывались верить, что разбитые расы могут представлять постоянную угрозу – вопреки примеру кваев.

Они не хотели верить.

Алеас прервала молчание, чтобы предупредить его: Макарска Виз вышла из изоляции. Она предводительствовала группой сторонников, насмерть стоящих за то, чтобы не давать кваю ничего, кроме головы Военачальника.

– Черт побери! А я-то считал, что мы разумный и прагматичный народ.

Он разговаривал сам с собой, снова задумываясь об отставке.

Но простого выхода не будет. Варианты таяли как дым. Он будет все равно вынужден рискнуть своим бессмертием – так или этак.

Кто-то несмело постучал в дверь, потом решительней.

– Войдите! – И тут он подпрыгнул:

– Миднайт?

– Привет, Ханавер, – сказала она тонким испуганным голосом.

***

Панцирь лично наблюдал за демонтажем лопасти. Это было нетрудно. Рейдер был рассчитан на проведение ремонта в условиях автономного полета, неопытным персоналом и без сложных инструментов.

Неразорвавшуюся ракету извлекли за час. Панцирь подготовил таймер и заряд самоликвидации и бросил ракету в строну горизонта Стража. Она летела, пока не ударилась в экран и пошла по кривой, потом взорвалась.

Под прикрытием этого отвлекающего момента Панцирь передвинул корабль на пятьсот метров в укрытие получше.


Содержание:
 0  Дракон не спит никогда : Глен Кук  1  Глава 2 : Глен Кук
 3  Глава 4 : Глен Кук  6  Глава 7 : Глен Кук
 9  Глава 10 : Глен Кук  12  Глава 13 : Глен Кук
 15  Глава 16 : Глен Кук  18  Глава 19 : Глен Кук
 21  Глава 22 : Глен Кук  24  Глава 25 : Глен Кук
 27  Глава 29 : Глен Кук  30  Глава 33 : Глен Кук
 33  Глава 36 : Глен Кук  36  Глава 40 : Глен Кук
 39  Глава 43 : Глен Кук  42  Глава 48 : Глен Кук
 45  Глава 51 : Глен Кук  48  Глава 55 : Глен Кук
 51  Глава 60 : Глен Кук  54  Глава 63 : Глен Кук
 57  Глава 66 : Глен Кук  60  Глава 69 : Глен Кук
 63  Глава 74 : Глен Кук  66  Глава 78 : Глен Кук
 69  Глава 81 : Глен Кук  72  Глава 87 : Глен Кук
 75  Глава 91 : Глен Кук  78  Глава 94 : Глен Кук
 81  Глава 104 : Глен Кук  84  Глава 108 : Глен Кук
 87  Глава 111 : Глен Кук  90  Глава 114 : Глен Кук
 93  Глава 117 : Глен Кук  96  Глава 120 : Глен Кук
 99  Глава 125 : Глен Кук  102  Глава 131 : Глен Кук
 105  Глава 134 : Глен Кук  108  Глава 137 : Глен Кук
 110  Глава 139 : Глен Кук  111  вы читаете: Глава 141 : Глен Кук
 112  Глава 142 : Глен Кук  114  Глава 146 : Глен Кук
 115  Глава 148 : Глен Кук  116  Глава 149 : Глен Кук



 




sitemap