Фантастика : Космическая фантастика : Глава двадцать вторая : Андрей Лазарчук

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25

вы читаете книгу




Глава двадцать вторая

Окрестности планеты Тирон, «Стоячая звезда». Год 468 династии Сайя, 14 день лета

Всё произошло как-то подчёркнуто просто и повседневно. На том же месте, где их обычно встречал агент, к ним подошёл невысокий юноша, узнал Фогмана и пригласил следовать за ним.

Так глубоко в недра станции Серёгин никогда не забирался. Пешком по обычным переходам, по эскалаторам внутри толстых наклонных прозрачных труб (снаружи трудилось что-то вроде взбесившейся кран-балки), потом – в кабинке лифта, который двигался, однако, не только вверх-вниз, но и вперёд-назад. Однажды сопровождающий (его звали Тиц) предупредил, что сейчас будет невесомость и надо держаться за поручни – и невесомость таки была, секунды на три. Хорошо, что не дольше, невесомость Серёгин переносил очень плохо – тошнило, просто выворачивало.

Инерционный трассер, засунутый во внутренний карман куртки, иногда вздрагивал, давая знать, что не до конца справляется с резкими изменениями курса, однако Серёгин был уверен, что в случае чего найти обратную дорогу сумеет. Другое дело, он не очень хорошо представлял себе обстоятельства, в которых ему пришлось бы самостоятельно искать эту самую обратную дорогу. Если всё будет в порядке, его с почётом проводят. Если что-то не срастётся, то – или проводят, или провожать будет нечего.

По идее, он должен был нервничать. Но почему-то просто точила грусть…

Санкт-Петербург, Россия. 30.07.2015. Ранний вечер

Как это бывало всегда после встреч с Бэром, Адам испытывал неудовлетворение и досаду. Перед встречей, если она ожидалась, – неловкость. После – досаду. Поскольку встреч таких было всего три, то далеко идущие выводы делать не стоило, но тем не менее тенденция проглядывала. Наверное, я слишком республиканец, подумал Адам, возя карандашом по исписанному до половины листку бумаги – хорошей, плотной и чуть шершавой. Поэтому мне всё это кажется плохой пьесой, в которой приходится играть…

Под страхом смерти?

Пожалуй, да.

Сегодняшняя встреча не планировалась, Бэр возник внезапно, без предупреждения и официальных церемоний, встревоженный ночным «ударом» – так он выразился сам, и Адам просто принял это определение к сведению. Как выяснилось, атаки на телепатов и эмпатов произошли одномоментно по всей Земле, но не сплошь, а пятнами, кляксами. Были места – часть Китая, Новая Зеландия, Южная Африка, Мексика, юг Аргентины – где никто ничего не почувствовал. А буквально в ста километрах к северу зафиксированы случаи тяжёлой комы и даже несколько остановок сердца…

В чистом виде такого раньше не происходило. И Бэр полагал, что произойти не может – по грубым техническим причинам. Как не могут, например, одновременно потечь все краны в большом городе. Однако же вот – потекли…

Бэра основательно беспокоил тот факт, что не удавалось проследить происхождение наночипа, который обеспечивает землянам телепатические способности (с недавних пор его стали называть «тэта-чип»). Это не могла быть техника Старой Империи, поскольку основывалась на других принципах, на другой, если здесь годится такое определение, элементной базе. Кроме того, император мог своей вживлённой – или точнее привитой – «панелью управления» дезактивировать (или активировать) все без исключения наномеханизмы, в Империи произведённые. Таковы были прерогативы Императора – мочь в критический момент взять на себя управление любым процессом. Так вот, тэта-чип Бэр и его умники пока что не сумели «допросить»; ясно было только, что, помимо связи, он выполняет – или способен выполнять – какие-то другие функции. На то в его структуре, изменчивой и прихотливой, как у вируса гриппа, есть одно постоянное звено, названное очень оригинально: «структура икс». Она работоспособна, но не запущена. Что будет, если её запустить, выяснить пока не удалось. Как не удалось выяснить, при каких условиях этот запуск произойдёт…

Не могла родиться эта техника и в новой Империи, поскольку запрет на исследования в нанообласти – а уж тем более на применение результатов этих исследований – был впечатан в сознание и подсознание граждан на уровне витальных инстинктов. Оно и понятно: именно бесконтрольное распространение нанотехники в своё время поставило Империю на грань выживания. И опять же: даже если предположить, что кто-то где-то тайком этот вбитый запрет сумел преодолеть, остаётся вопрос элементной базы: новоимперцы тоже ничем подобным не пользуются…

То есть, если пустить в действие принцип отсечения невозможного, в сухом остатке имеем одно: источником нанопандемии (а именно так приходилось рассматривать происходящее: тэта-чипы размножались в геометрической прогрессии, и через шесть лет заражён будет практически каждый житель планеты) может служить только некая третья сила, – возможно, использующая достижения технологии того периода, когда Бэр уже исчез из своей Вселенной и ещё не появился в этой. Это было время и больших успехов, и большого распада… А возможно, они развивали нанотехнологии самостоятельно, с нуля – почему нет?

На то, что где-то в космосе существует кто-то ещё, указывает, например, и самоё вот это место, запечатлевшее след прохождения сквозь толщу планеты неизвестно чьего космического корабля, использующего неизвестные принципы движения. До сих пор считалось, что ничего подобного быть не может, потому что законы природы и всё такое. Но это значит только, что законы природы изучены ещё не до конца…

Итак, мы оказываемся перед классической детективной коллизией: действительно ли имеет место некий новый фактор – или это такая причудливая и талантливо организованная комбинация нескольких старых, призванная заставить нас думать, что – именно новый? Убийца был вне запертой комнаты – или кто-то из тех, кто у нас на глазах, так здорово замаскировался? Это у Честертона: кого-то там на верхнем этаже небоскрёба закололи стрелой, и сыщики вывихнули мозги, пытаясь понять, как же был произведён выстрел – с аэроплана, что ли?

У землян алиби: в тридцатые годы, когда замечены были первые достоверные проявления наночипа, они о нанотехнике даже не мечтали.

Эрхшшаа органически не способны лгать. Если они говорят, что это не они, – значит, правда. Их собственная продвинутая эмпатия обеспечивается не внедрённой извне, а заложенной в генотип биоструктурой – да, искусственного происхождения, но без каких-либо скрытых возможностей. Как её сконструировали, так она и продолжает существовать – ко всеобщей пользе и удовольствию.

Марцалы лгать способны, равно как и (теоретически) владеть секретными разработками – может быть, своими, а может быть, где-то украденными. Но эта версия не объясняет появления наночипа на Земле в тридцатые годы – равно как не объясняет феномена вот этого пронзившего Землю корабля. Кроме того, поверить в виновность марцалов мешает классическая двухходовка: если бы они владели такого рода технологиями, им не пришлось бы брать в заложники Землю и шантажировать Империю. Грубая аналогия: если вы нация диабетиков и уже умеете синтезировать, скажем, адреналин, – то скорее всё-таки сосредоточите усилия на производстве синтетического инсулина, а не станете захватывать здание ООН и требовать возобновления охоты на китов… В пользу марцалов говорит и то, что это они открыли сам факт существования тэта-чипа и скоренько доложились; правда, при этом умолчали о существовании «структуры икс»; впрочем, они могли попросту и не обнаружить её… В общем, с марцалами, как всегда, ничего не понятно.

Свободные. Феномен сравнительно новый и поэтому мало изученный. Про них действительно очень мало известно, хотя они абсолютно ничего не скрывают. Просто каждый из них очень мало знает про остальных, а тем более – про тех, кто у них главные. Они их называют Старейшинами – и это практически всё, что удалось выяснить… Сообщество, которое вроде бы аморфно и ничем не сцементировано, однако при этом очень закрыто и малопонятно. Вовсю пользуются нанотехникой, включая и такую опцию, как телепатия сверхдальнего радиуса действия. Легко можно предположить, что именно они занесли на Землю пресловутый наночип. Сходится по времени: первые земляне, насколько известно, присоединились к их сообществу лет двести пятьдесят назад – то есть в тридцатые годы контакты поддерживались наверняка. Сходится психологически: обычный Свободный, как правило, не слишком заботится о последствиях своих действий. По-прежнему остаётся невыясненной цель заражения (разумеется, если эта цель существует; когда имеешь дело со Свободными, понимаешь, что может быть всё) – а главное, при всех своих талантах Свободные не умеют пронизывать планеты навылет.

И наконец: если заражение было предумышленным, то что случится, когда в тэта-чипе активизируется структура, назначение которой так и не раскрыто? Есть предположение, что это произойдёт, когда ими обзаведётся практически всё население Земли. Так сказать, при достижении критической массы.

Объединение мыслительных аппаратов в один, создание некоего сверхразума? Или наоборот, подчинение людей чёрт знает чьей чужой воле? Неплохо было бы выяснить это хоть немного заранее…

Наконец, вариант самый неприятный: некая неизвестная нам цивилизация, знающая о человеке очень много. Хуже того: о них не знают ни имперцы, ни коты, ни марцалы, ни Свободные. Ни Бэр. И – унизительное предположение – человек, Земля и всё такое им на фиг не интересны. Чип диверсионный, и земляне используются в качестве носителей для распространения его в мирах Империи. Как он проявит себя потом – не знаем и не узнаем, потому что погибнем (или каким-то другим способом перестанем быть) раньше.

Фу, гадость…

Адам посмотрел на листок. Всё было исчёркано, свободного места не оставалось…

А свободное место надо найти. Хотя бы вот тут…

Лично Бэр. Император.

Алиби нет. Имел все возможности сделать это. Имеет и мотивацию.

Что мы достоверно о нём знаем?

По большому счёту – довольно много, спасибо Свободным, где-то спёршим и случайно спасшим от гибели огромную музей-энциклопедию Старой Империи. Но – где у нас неопровержимые доказательства, что тот император Бэр и… хм… человек, называющий себя императором Бэром, – одно и то же лицо? То есть ряд доказательств имеется, и серьёзных, но всё же не абсолютно бесспорных. Паранойя? Ну… да. Хотя малая толика здоровой паранойи никому ещё не вредила.

Допустим, всё-таки он – это он, но ведёт, помимо декларированной, ещё и скрытую игру? Тогда удар по телепатам должен встревожить его страшно, поскольку он-то думает, что всё под контролем. И вдруг оказывается, что да, вот только контроль-то – не его…

И он начинает совершать необдуманные поступки? Вот этот визит, который, по большому счёту, только паникой и можно объяснить?

Допустили. Что дальше?

Адам дотянулся до папки с бумагой и взял чистый лист.

Сведём сальду с бульдой и посмотрим, кто кого.

Итак, у нас поселился Бэр. Что в плюсах?

Нанотехника.

Прежде всего – в производстве небывалых материалов. В добавление к машинерии эрхшшаа, которая недавно начала производиться на орбитальных комплексах «Симменса» и «Полярной звезды», теперь можно выращивать и корпуса из азот-бериллиевых мономолекулярных пространственных решёток – материала, по прочности превосходящего всё, что можно вообразить. Миллиметровый слой этой решётки выдерживает попадание грамма вещества, разогнанного до трети скорости света – что не под силу никакой другой броне вменяемой толщины. К концу года корабли с такой бронёй уже начнут поступать на флот. Это уже не говоря о мостах, которые немедленно начали строить японцы между своими островами и наши – через Берингов пролив…

Оружие – тоже качественный скачок, хотя и не настолько. Лазеры с очень высоким КПД и лучом, который на поверхности Луны имеет диаметр не больше десяти метров. И миниатюрные масс-конверторы в качестве боеголовок торпед.

Средства связи… Тут много всего, а особо впечатляет многожильный оптический кабель, который сам прорастает в земле со скоростью метр в секунду.

И вообще много чего может делаться в буквальном смысле само, как в сказке. Можно подумать, что щука приплыла, и по щучьему веленью…

Что ещё в плюсах?

Похоже, что марцалы со своими ноу-хау и прочими секретами теряют ключевую роль на производствах. То, что ещё полгода назад можно было получить только в Т-зонах, становится доступно из вполне земных источников – благодаря новым технологиям, а новые технологии появились благодаря Бэру. Это всё находится пока ещё в зачаточном состоянии, однако уже ясно: монополизму конец. Тихий экономический переворот… которым марцалы должны быть не слишком довольны. Виду не показывают, ни слова не говорят, но чёрт их знает…

Наводит на размышления? Ещё как, особенно если вспомнить привычный для марцалов образ действий.

Щука… Да, щука – она с зубами.

Что в минусах?

Однозначно испорченные отношения с Тангу. Не сказать, что мы ими так уж дорожили, но продлить мирный промежуток хотелось бы – из самых прагматических соображений.

Заметная поляризация настроений на Земле. При марцалах такое тоже было, но сравнительно сглаженное, приглушённое. Сейчас появились фанатичные приверженцы Бэра – и такие же фанатичные противники. Уже зафиксированы столкновения, хотя до пальбы и не дошло. Марцалы эластично управляли подобными ситуациями – иногда позволяя конфликту перейти и в горячую фазу, но всегда держа под рукой огнетушитель, – а вот Бэр, вероятно, то ли не способен на это, то ли не снисходит. Плохо ещё и то, что настроения эти очень разные в разных странах, что чревато и международными конфликтами.

Но пока что главная опасность грозит извне…

Итак, возвращаемся к ночным событиям. Обнаружился некто, способный неизвестным науке способом воздействовать на тэта-чипы людей, этими чипами инфицированных. А кроме того – на Опи, так Свободные называют свой кокон. И на эмпатические органы эрхшшаа. И всем было плохо, и кто-то терял сознание, а некоторые умерли. То есть одним махом нас всех побивахом. Возомнивших о себе – приходи и складывай в «воронок».

Так, ещё раз: сходное воздействие на очень разные структуры… живые клетки у котов, кремнийорганика у Свободных, селеноорганика у людей… то есть это не критерий. Кстати, надо бы срочно выяснить, как обстоят дела у бывших имперских агентов – тем телепатия обеспечивалась чем-то вроде микросхемы, вживляемой вполне себе хирургическим способом. А вот среди марцалов телепатов и эмпатов нет совсем, оказались они иммунны к тэта-чипу, видимо… да им этого и не надо, при их-то способностях… но есть полумарцалы, и тоже бы надо выяснить, не случалось ли с ними чего.

Нет, я всё хожу где-то около.

А сам Бэр? Его-то навернуло по башке? Он не сказал, а я не догадался спросить. Скорее всего, да, навернуло.

Зачем он прилетал? Проверить, жив ли я? Ну да, у меня же и Опи, и тэта-чип. И не могу сказать, что мне было так уж хреново. Средней интенсивности похмелье, правда, наступившее без всяких предварительных процедур… Вот Кешке было хреново, это да. И Вите было хреново – но ей, наверное, в основном из-за ребёнка. Хотя тоже – и Опи, и тэта.

Чёрт, соображаю всё-таки плохо.

Что нам говорит наука о самом феномене телепатии? Что он малоисследован. Что сигнал распространяется практически мгновенно, говорить о его скорости бессмысленно: бесконечность, поделённая на нуль. Что носитель сигнала – некая «кристаллическая решётка» пространства, абсолютно упругое тело. И что-то ещё, куда менее понятное. Ага. Опи, тэта и котячий орган работают как бы на разных частотах или в разной модуляции, то есть обладатели одного не слышат обладателей другого… ну да, наподобие того, как разные программы по радио – провод один, а программы разные, можно переключаться… а здесь пришёл сигнал сразу по всем частотам. И на всех подействовал примерно одинаково.

Именно это так встревожило котов. И так возбудило Бэра. Да почему, черт возьми?..

В очередной раз – есть что-то, что все знают, а я не знаю. Карма у меня такая – не знать того, что знают все.

Подожди. А если всё на поверхности? Проклятый землецентризм… как его? Птолемей. Царь, да. Живи один… Это просто удар по эрхшшаа и Свободным. Достаточно вывести их из строя… не насмерть, а вот так – коты спят уже который час, не разбудить… и всему кранты. Кранты новым проектам, кранты обороне, приходите, люди добрые, берите нас голыми руками.

Ёшкин кот. И мне пришлось мучиться полчаса, чтобы допереть до такой примитивной истины. То есть тоже, можно сказать: украли мозги…

Он посмотрел на бумагу. На бумаге был изображён косой крест, много-много раз прорисованный. С красивыми завитушками.

Или это буква «Х»?


Содержание:
 0  Малой кровью : Андрей Лазарчук  1  Глава первая : Андрей Лазарчук
 2  Глава вторая : Андрей Лазарчук  3  Глава третья : Андрей Лазарчук
 4  Глава четвёртая : Андрей Лазарчук  5  Глава пятая : Андрей Лазарчук
 6  Глава шестая : Андрей Лазарчук  7  Глава седьмая : Андрей Лазарчук
 8  Глава восьмая : Андрей Лазарчук  9  Глава девятая : Андрей Лазарчук
 10  Глава десятая : Андрей Лазарчук  11  Глава одиннадцатая : Андрей Лазарчук
 12  Глава двенадцатая : Андрей Лазарчук  13  Глава тринадцатая : Андрей Лазарчук
 14  Глава четырнадцатая : Андрей Лазарчук  15  Глава пятнадцатая : Андрей Лазарчук
 16  Глава шестнадцатая : Андрей Лазарчук  17  Глава семнадцатая : Андрей Лазарчук
 18  Глава восемнадцатая : Андрей Лазарчук  19  Глава девятнадцатая : Андрей Лазарчук
 20  Глава двадцатая : Андрей Лазарчук  21  Глава двадцать первая : Андрей Лазарчук
 22  вы читаете: Глава двадцать вторая : Андрей Лазарчук  23  Глава двадцать третья : Андрей Лазарчук
 24  Глава двадцать четвёртая : Андрей Лазарчук  25  ЭПИЛОГ : Андрей Лазарчук



 




sitemap  
+79199453202 даю кредиты под 5% годовых, спросить Сергея или Романа.

Грузоперевозки
ремонт автомобилей
Лечение