Фантастика : Космическая фантастика : Глава 14 : Майкл Макколлум

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25

вы читаете книгу




Глава 14

За час они перенесли все приборы к библиотеке, делая частые остановки на отдых. Последним тащили аккумулятор.

– На что он вам сдался? – спросил Варгас, пиная тяжелый ящик.

– Мы попробуем запитать от него библиотечный компьютер и почитать старые записи, – ответила Бетани. – Раз мы застряли внизу до утра, можно и поработать.

Варгас поворчал, но перенес аккумулятор к компьютеру и установил его так, чтобы Бетани могла подсоединить провода. Убедившись, что он выключен, капрал пошел разогревать еду на маленькой походной плитке, а Бетани сняла с компьютера корпус и начала разбираться в проводах. Она как раз нашла главный силовой кабель, когда Варгас объявил, что ужин готов, быстро поела и вернулась к работе. Через два часа Бетани подсоединила аккумулятор к компьютеру с помощью двух проводов, снятых с одного из терминалов, и объявила:

– Готово! Можно включать.

– Какое тут напряжение? – уточнил Варгас.

Она прочла необходимые параметры на задней панели компьютера, и капрал вручную настроил аккумулятор.

– Готовы?

– Включайте.

Варгас послушался, но ожидаемых искр и запаха горелой проводки не последовало: экран компьютера засветился.

– Работает, черт побери! – сказала Бетани, переведя дух, и вставила в приемное отверстие в передней панели компьютера кристалл с записью, который раньше вытащила из шкафа.

Варгас взглянул на ее усталое лицо, которое казалось еще более изможденным в свете фонаря.

– Вы почти с ног валитесь. Может, поспите пару часиков? Потом вам будет лучше работаться.

– Я слишком взволнована. Поспите в соседней комнате, если хотите, а я еще посижу. – Она даже не подняла голову от экрана.

– Вы уверены?

– Конечно.

Варгас развернул спальный мешок, залез в него, закрыл электростатический замок, повернулся лицом к стене и через десять секунд заснул.

Он проснулся через четыре часа. В библиотеке было темно, только в соседней комнате мерцал экран компьютера. Варгас вылез из мешка и тихо прошел в компьютерную. Бетани сидела перед терминалом, скрестив ноги и опираясь спиной о стену, ее глаза быстро бегали по тексту на экране.

– Как вы тут, мисс Линдквист?

Она посмотрела на него, потянулась и потерла глаза.

– Устала так, что целый год бы проспала, капрал.

– Тогда пойдите отдохните!

– Сейчас, закончу читать. – Она показала на три стопки кристаллов. – Я разделила наше сокровище на группы. Вот здесь – записи периода до сверхновой, здесь – информация о состоянии дел после взрыва Антареса, в самой маленькой стопке – новости и комментарии по поводу взрыва.

– Нашли что-нибудь интересное?

– Можно и так сказать. – В ее взгляде смешались усталость, волнение и ужас. – Я знаю, как началась война!

Ричард Дрейк сидел в посадочной шлюпке «Александрии», а в тридцати километрах под ним проплывала ночная сторона Нью-Провиденс. Планета казалась сказочной под мягким светом Антаресской туманности и атмосферных разрядов северного сияния: по всему небу тянулись полотнища красного, зеленого и синего огня, и только постоянное верещание радиационного счетчика напоминало о том, что красота эта смертельна.

– Заходим на Гекату, командир, – доложил пилот шлюпки, указывая на ярко-красный сигнальный огонь на горизонте.

Шлюпка прошла над самым лагерем. Среди мертвого кустарника стояла дюжина временных строений, залитых светом прожекторов. Резкий поворот, пауза – и шлюпка приземлилась в облаке пыли.

– Посадка, сэр, – сообщил пилот через несколько секунд. – Теперь надо подождать, пока выдвинут портативные щиты.

Дрейк кивнул. Через десять минут шлюпку от губительного излучения сверхновой закрыл радиационный щит, и командир бегом кинулся к ближайшему укрытию. Прямо в шлюзе его встретили Грегори Вартон и сержант Вин Крокер, командир морской пехоты на «Александрии».

– Есть новости?

– За эти четыре часа – никаких, командир, – ответил доктор Вартон.

– Как это произошло, сержант?

– Мы не знаем, сэр. Все было нормально, мисс Линдквист даже шутила, когда они готовились к выезду. Прибыв на место, они вышли на связь – и не явились на вечернюю проверку.

– Кто с ней был?

– Капрал Варгас – один из моих лучших, сэр.

– Где они должны были вести поиски?

– У меня в кабинете карта, я покажу, командир, – вмешался Вартон.

Дрейк и Крокер последовали за ним в крохотный кабинет, где на стене висела карта, цветные полоски на ней показывали, как продвигаются поиски.

– Они работали в Университете Гекаты. – Вартон указал на участок карты, отмеченный красной полосой. – Я собирался через несколько дней послать туда большую поисковую группу, но мисс Линдквист захотела осмотреть место пораньше.

– И вы ей позволили?

– Если помните, командир, вы сами приказали мне оказывать ей всяческое содействие.

Дрейк глубоко вздохнул и сел на стул у стола Вартона.

– Ладно, джентльмены, хватит оглядываться назад. Что будем делать?

– Предлагаю начать поиски, сэр, – сразу отозвался Крокер. – На двух машинах установлены радиационные щиты. Они не так эффективны, как стационарные, но это лучше, чем ничего.

– Какой у них фактор рассеивания, сержант?

– Один к тысяче.

– Значит, люди наберут максимально допустимую дозу за четыре часа.

– Это старые сведения, командир. На самом деле времени будет раза в два больше. У меня уже есть четыре добровольца.

– Вы среди них, сержант?

– Так точно, сэр.

– Не надо геройствовать напрасно. Если мисс Линдквист и Варгас целы и невредимы, они нашли укрытие, когда поняли, что не успевают вернуться. Под землей они будут в безопасности до утра. Не хочу, чтобы кто-нибудь подвергался лишнему облучению.

– А если они не в укрытии, командир? – спросил Вартон.

– Тогда они умрут через восемь часов. Так или иначе, в темноте мы их не найдем. Надо ждать до утра, пока радиация не спадет.

Восход Напье застал последние приготовления к спасательной операции. Как только Антарес скрылся за горизонтом, в лагере закипела жизнь: из гаража выехала вереница машин, из укрытия появились люди и начали грузить оборудование. Ричард Дрейк забирался на сиденье первой машины, когда дежурный связист закричал:

– Они отозвались, сэр! Вышли на связь через «Харидан». Вас зовет мисс Линдквист.

Дрейк тихо выругался и ринулся в центр связи.

– Это я во всем виновата, командир! – сказала Бетани, как только Дрейк подошел. – Капрал Варгас хотел ехать в лагерь, а я решила заглянуть под землю, и когда мы вышли, было уже поздно.

– Спокойно, – сказал Дрейк, мигом забыв о фразе, которую составлял в уме последние пятнадцать часов. – Начните сначала.

Бетани быстро рассказала ему о библиотечном компьютере и найденных ими записях.

– Я почти всю ночь их читала, некоторые подробно рассказывают о войне. Кстати, мы ошибались.

– В чем?

– Мы думали, что на Нью-Провиденс началась гражданская война. Ничего подобного! На них напали.

– Кто?

– Пришельцы.

– Простите?

– Вы не ослышались. Местные жители называли их рьялл,они вошли в систему через временную точку перехода и атаковали без предупреждения.

– Подождите! Вы хотите сказать, Нью-Провиденс атаковали разумные пришельцы из другой системы?

– Я так и сказала.

– Где вы находитесь?

– В большом парке в центре Университета Гекаты. Капрал Варгас собирает машину.

– Оставайтесь на месте, мы будем через двадцать минут. Хочу сам увидеть ваши записи!

Астрономы Нью-Провиденс довольно быстро поняли, что события 3 августа 2512 года объясняются взрывом сверхновой где-то в Антаресском Кластере. Так же быстро, к своему ужасу, они поняли, что единственная звезда, удовлетворяющая всем наблюдаемым условиям, – сам Антарес, а значит, их планета стоит перед угрозой гибели.

Общей реакцией населения было вначале вовсе отрицать сверхновую. Наблюдения астрономов объявлялись необоснованными спекуляциями, а то и вовсе паникерством. Множество ученых, никак не связанных с астрономией, заявляли в средствах массовой информации, что «эти пессимисты» ошибаются. Другие твердили: «Да, Антарес взорвался, но к нам это не имеет никакого отношения. Между нами пятнадцать световых лет вакуума! Никакой взрыв не подействует на таком расстоянии».

Всеобщее отрицание продолжалось три долгих местных дня. Постепенно протесты сменялись анализом, и комментаторы отмечали, что астрономы твердо придерживаются своих заявлений. Прозвучали первые «А что, если…», затем «Что будет…», и наконец – «Когда?». Неестественное спокойствие царило на планете еще два дня.

На пятый день народный гнев против тех, кто принес дурные вести о сверхновой, вылился на поверхность. Вокруг университетов собирались толпы и требовали, чтобы ученые публично отказались от своих утверждений. Запылали пожары, несколько академиков были убиты.

Через неделю беспорядков горячие головы наконец-то поостыли, а факты не изменились – к Напье со скоростью света шла волна излучения сверхновой. Неохотно, с большими сожалениями о том, чего уже не вернуть, народ Нью-Провиденс начал готовиться к эвакуации.

Уже через один стандартный год вся промышленность планеты переориентировалась на создание эвакуационного флота. Основной тип корабля представлял собой шар диаметром в километр, способный вместить миллион человек со всеми пожитками. Согласно плану, каждый из сотни таких кораблей должен был сделать как минимум тридцать рейсов на Мир Сандарсона.

Пока инженеры трудились над созданием эвакуационного флота, ученые Нью-Провиденс исследовали влияние сверхновой на структуру подпространства. До взрыва в системе Напье было три точки перехода – к самому Антаресу, Валерии и Хэллсгейту, солнцу Мира Сандарсона. Однако теперь система Валерии оказалась закрыта, к Антаресу нельзя было попасть, правда, по другим причинам. Тем большим было удивление астрономов, когда они обнаружили искривление гравитационных линий, характерное для точки перехода, в той части системы, где раньше ничего подобного не наблюдалось, – в три раза дальше от Напье, чем остальные точки. Предварительный анализ показал, что новая точка перехода появилась в результате случайной фокусировки подпространственных складок под влиянием сверхновой и имеет временный характер. Обнаружившие ее ученые предложили отправить к ней экспедицию. Правительство смогло обеспечить необходимые для этого корабли и персонал только на второй год после появления сверхновой.

Во вторую годовщину взрыва с Нью-Провиденс стартовали три корабля. Через месяц они достигли намеченной цели, и два корабля вошли в подпространство сразу после проведения предварительных вычислений, а третий, грузовое судно «Альдо Квест», осталось измерять гравитационную постоянную в районе точки перехода.

Через двенадцать дней во время обычного сеанса связи испуганный голос прокричал, что «Альдо Квест» атакован кораблями неизвестного типа. Больше ничего выяснить не удалось: связь прервалась.

Сразу вслед за этим Совет старейшин Нью-Провиденс собрался на экстренное совещание. К счастью, за неделю до этих событий в систему Напье для помощи в эвакуации прибыла XVII флотилия Земли, в составе которой было девять кораблей различного размера – от эсминцев сопровождения до тяжелого боевого крейсера «Дартмут». Услышав крик о помощи с «Альдо Квест», командующий немедленно поднял флотилию на перехват неизвестных агрессоров.

Через десять дней полета на высоком ускорении флоты противников встретились. За время пути земляне изучали своих будущих противников на расстоянии, и командующий быстро понял, что имеет дело с пришельцами – их корабли имели форму дисков, а двигатели выбрасывали слишком много энергии в ультрафиолетовом спектре.

Флоты встретились на расстоянии около трех миллиардов километров от Нью-Провиденс. Несмотря на уничтожение «Альдо Квест», XVII флотилия все время сближения передавала в эфир послания дружбы – даже когда корабли пришельцев открыли огонь из лазеров и излучателей антиматерии. Земляне ответили дальнобойными снарядами, лазерами и нейтронными пушками, и к моменту боевого столкновения каждый флот лишился половины своей мощи.

Выжившие пришельцы пробили бреши в рядах земных кораблей и продолжили путь к Нью-Провиденс. Вице-адмирал, командовавший флотом перехвата, приказал начать резкое торможение, и флотилия пустилась вдогонку пришельцам.

Жестокий бой кипел все время приближения к планете. Когда корабли-диски пришельцев вошли в зону действия планетарной защиты Нью-Провиденс, их оставалось три, человеческих кораблей – четыре. Защитные спутники столетней давности внесли свою лепту в защиту планеты, и пришельцы погибли под перекрестным огнем, но прежде один из них выпустил в сторону Нью-Провиденс шесть снарядов, и шесть городов умерли жестокой смертью.

– Это был их первый рейд, – сказала Бетани, они с Ричардом Дрейком сидели в подземной библиотеке. – Примерно через три года состоялся второй, но к этому времени на Нью-Провиденс начали строить военные корабли, да и Земля прислала подкрепление, так что вторую волну рьяллов разгромили возле точки перехода.

Дрейк нахмурился.

– Если первый рейд стоил планете шести городов, а второй остановили так быстро, почему же наши наблюдатели обнаружили на поверхности планеты следы более пятисот ядерных ударов?

Бетани пожала плечами:

– Возможно, после составления этих записей произошла еще одна атака, более успешная.

– Судя по всему, она случилась незадолго перед тем, как через систему прошел волновой фронт сверхновой.

– Думаю, так и было, Ричард.

– Что местные жители знали о рьяллах? Вместо ответа Бетани нажала несколько клавиш, и в глубине экрана появился пришелец, лежащий на столе в морге. Дрейк подавил чувство нереальности происходящего и пытался смотреть настолько отстраненно, насколько мог. Зрелище было не из приятных, но человек в такой ситуации тоже выглядел бы не лучшим образом.

Существо слегка напоминало кентавра с двумя руками и шестью ногами, кроме того, в предках у него явно были рептилии. Оно лежало на столе, неловко завалившись на правый бок, голова находилась вверху экрана, а метровый хвост свисал со стола где-то внизу, серо-зеленая шкура больше походила на чешую.

В кадре возникли человеческие руки и подняли голову существа, повернув ее почти на 180 градусов – шея была либо сломана, либо просто очень гибкая. Над зубастой пастью выступал массивный череп, по обе стороны которого располагались глаза под тяжелыми надбровными дугами, и Дрейк предположил, что существу трудно смотреть прямо вперед. Уши казались просто дырками наверху черепа, их окружали кожистые складки.

Камера показала крупным планом глаза существа. Казалось, это две обсидиановые сферы, но те же руки снова показались в кадре и посветили в глаз фонарем, и свет отразился от черного зрачка внутри черного же глазного яблока. Ни век, ни моргательной мембраны у существа не было.

Камера отодвинулась и сфокусировалась на пасти, из которой между двойных рядов острых конических зубов свисал растраивающийся язык, и двинулась вдоль бока существа, показав руку с перепонками между шестью пальцами, затем – шесть перепончатых ног.

– Не очень-то он симпатичный, – сказал Дрейк после нескольких минут просмотра.

– Не знаю, – ответила Бетани, – в нем есть своя красота. Посмотрите еще? Сейчас начнется вскрытие, я могу перемотать на его результаты.

– Не стоит, мне это ничего не скажет. На борту «Александрии» есть настоящие эксперты.

Бетани кивнула и потянулась за переговорным устройством, лежавшим на корпусе компьютера.

– Я скажу поисковикам, что можно разбирать библиотеку?

– Пока не надо. Я должен вам кое-что сказать и не хочу, чтобы слышали остальные.

Бетани почувствовала перемену в настроении Дрейка и нахмурилась.

– Если это насчет того, как нас застигла сверхновая, – я прошу прощения.

– Конечно, – ледяным тоном ответил командир. – Ведь это было непростительной глупостью с вашей стороны.


Содержание:
 0  Восход Антареса : Майкл Макколлум  1  Глава 2 : Майкл Макколлум
 2  Глава 3 : Майкл Макколлум  3  Глава 4 : Майкл Макколлум
 4  продолжение 4  5  Глава 5 : Майкл Макколлум
 6  Глава 6 : Майкл Макколлум  7  Глава 7 : Майкл Макколлум
 8  Глава 8 : Майкл Макколлум  9  Глава 9 : Майкл Макколлум
 10  Глава 10 : Майкл Макколлум  11  Глава 11 : Майкл Макколлум
 12  Глава 12 : Майкл Макколлум  13  Глава 13 : Майкл Макколлум
 14  вы читаете: Глава 14 : Майкл Макколлум  15  Глава 15 : Майкл Макколлум
 16  Глава 16 : Майкл Макколлум  17  Глава 17 : Майкл Макколлум
 18  Глава 18 : Майкл Макколлум  19  Глава 19 : Майкл Макколлум
 20  Глава 20 : Майкл Макколлум  21  Глава 21 : Майкл Макколлум
 22  Глава 22 : Майкл Макколлум  23  Глава 23 : Майкл Макколлум
 24  Глава 24 : Майкл Макколлум  25  Глава 25 : Майкл Макколлум



 




sitemap  

Грузоперевозки
ремонт автомобилей
Лечение
WhatsApp +79193649006 грузоперевозки по Екатеринбургу спросить Вячеслава, работа для водителей и грузчиков.