Фантастика : Космическая фантастика : Глава 2. Где ты, капитан? : Майя Малиновская

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11

вы читаете книгу




Глава 2. Где ты, капитан?

Эл заметила корабль. Он напоминал глыбу астероида, но уж очень гладкой и причудливой формы. Она собственно и приняла его за астероид. Он так стремительно пронесся по небосклону, что Эл решила — он неминуемо разобьется и вызовет взрыв. Внутри похолодело.

Ни шума, ни звука, все осталось по-прежнему. Эл запросила данные съемки. Зонды ответили отрицательно. Это тело не было замечено ими. Эл удивилась. Редкий случай. Оно ушло за пределы зоны видимости зондов или прошло вне их охвата. Эл соображала быстро.

— Мили, я что-то видела.

Тишина в ответ. Она опросила зонды. Связь была.

— Мили. Ты где?

Опять нет ответа.

— Чертовщина, — выругалась она по-русски.

Слабый писк в эфире разрезал тишину. Без сомнения это был сигнал.

— Милли Дагерт… Борт 1… Димка. Слышит меня кто-нибудь?

Тишина.

Писк сменился шипением. Снова писк. Потом он перешел в пульсацию с ритмом биения сердца.

Надо было принимать решение. Эл быстро заложила сообщение в портативный зонд, задала направление, и смешное на вид устройство, как почтовый голубь, полетело к базе. Через полчаса в колонии будут знать.

Сигнал пропал. Как не искала Эл, источник его найти не могла. Не ответила и «Радуга». Совсем недавно Эл говорила с Мили — мертвая зона исключалась. Катер взлетел с плато. Она включила связь на всю мощность и наговаривала сообщение, потом предоставила катеру самому связываться с колонией. Ситуация неординарная, но на то и разведка. Лететь в зону предполагаемого падения объекта, означало выйти из зоны видимости зондов — риск немалый. Эл боролась с двумя чувствами: стремлением помочь при возможной аварии и чувством ответственности перед экипажем. Колебалась она довольно долго, но назад не повернула. Потом решила вызвать подмогу, как только услышит отзыв, а потом все-таки приняла решение вернуться.

Она не поняла, что происходило. Едва катер вышел на курс колонии, и Эл увидела ближайший зонд, управления катера начало барахлить. В таких случаях Эл привыкла избавляться от автоматики и взяла рули. Толи с катером было не ладно, толи она влетела в поле непостоянной гравитации, только катер резко кинуло вниз. Чтобы не врезаться в поверхность планеты — прямо в скалы, она начала стремительно набирать высоту. В результате катер описал немыслимую кривую в воздухе, и Эл выкинуло из зоны охвата. Потом происходили совсем невероятные вещи. Она успевала только думать, как исправить положение. Она не смогла бы ни посадить катер, ни вернуть его назад, машина стала неуправляемой. Борьба с взбесившейся техникой шла не более десяти-пятнадцати минут, для Эл это время казалось долгим. Машина победила и боком воткнулась в грунт, оставив солидную борозду. Эл видела это со стороны, она катапультировалась в капсуле, правда по воле машины, а не своей собственной. Она перевела дух, выбралась из капсулы и побежала к катеру, она пыталась открыть грузовой отсек, дверь заклинило. Она обшарила борт анализатором. Все системы словно умерли. От обычного падения с небольшой высоты произойти такого не могло. В одночасье катер превратился в набор бесполезных материалов. Эл села рядом прямо на землю. Песок был буро-красного оттенка с крупными кусками какой-то породы. Борозда, проделанная катером, зияла как рана. Боковой створ, через который можно попасть внутрь был засыпан грунтом.

Эл вздрогнула В довершение к несчастью ей вдруг стало плохо. Тело начало предательски греться. Она подумала, что сейчас произойдет приступ. Эл успела содрать с себя снаряжение, чтобы не повредить его…

Когда сознание вернулось, она поняла, что идет. Куда и зачем сообразить она не могла. Тупая боль иглами пронзала тело. «Это вообще я?» — задалась она вопросом. Вопрос остался без ответа. Впереди виднелось массивное сооружение, больше ее катера раз в семь. Черное на вид пятно перед глазами. Эл пыталась еще издали разглядеть его. Она не понимала, зачем идет к нему. Катер остался где-то далеко, она едва отыскала его, зато объект, к которому она шла, был все ближе. Ее тянула туда необъяснимая сила, толи инстинкт, толи неосознанное любопытство. Она краешком сознания понимала, что не отдает себе отчет в том, что делает. По идее надо остановиться и вернуться назад. Эл остановилась. Тут ей пришло в голову оглянуться, и Эл оглянулась… Чья-то массивная фигура стояла за спиной. Она видела его секунду, а потом от мощного удара в спину упала и погрузилась в пустоту.

— …Если… Капитан… Держись.

Это был Димка. Он так нервничал, что она с трудом понимала, чего он хочет. Еще она решила, что здесь, в ее забытьи, ему делать нечего, а уж психовать тем более. Она отчетливо подумала: «Ну вот. Только тебя здесь не хватало, „лисий хвост“». Он не унимался и был где-то рядом, а потом вдруг исчез.

Эл очнулась. Она лежала на земле лицом вниз, сквозь туман в глазах она различила поверхность — песок, какой-то мох. Попыток пошевелиться причинила жуткую боль. От этого остро ощутила действительность. Судя по всему, она была жива, только с телом неладно. От попыток встать она отказалась, после того, как шевельнула руками. Боль была на столько жуткой, словно все кости были сломаны. Слезы брызнули из глаз. Эл не плакала, плакало тело. Она попыталась думать. Голова! Она не болит! Голова — единственная не болит. Дыхание! Ровное! Дышать не больно. Пошевелиться она боялась, но думать она могла. Первым воспоминанием всплыла борьба с катером, авария, появление существа за спиной заставило Эл вздрогнуть и снова стало больно. Эл застонала.

В ее голове вдруг прозвучали слова, посторонний голос:

— Быстро думаешь. Не шевелись — не будет больно.

Это не ее мысли. Кто-то передавал картинки, и она видела себя со стороны. Она лежала в странной позе, неестественной для человека и нечто черное находилось в двух шагах.

— Быстро думаешь. Это хорошо. Ты сильный, капитан. Необычно для таких как ты.

— Кто ты? — мысленно спросила Эл.

— Вряд ли это интересует тебя. Ты больше хочешь встать.

— Мне больно, — подумала она.

— Я знаю. Но ты же можешь встать.

— Мне больно.

— Конечно.

— Может быть, ты сразу убьешь меня.

— А как же твои люди? Так они называются?

— Ты знаешь.

— Знаю, — как-то неопределенно ответил он.

— Зачем я тебе? — спросила Эл.

— Разве ты мне нужен?

— Ты не убил меня — значит, нужен, — заключила Эл, не изменив свой род.

— Быстро думаешь, — снова повторил он. — Хотел убить. Не смог. Могу попробовать еще.

Эта фраза не испугала Эл, она восприняла ее естественно и снова ушла в темноту…

Снова пробуждение. Эл решила, что наступила ночь или она ослепла.

— Можешь сесть, — услышала она фразу тоном приказа.

Она помнила про недавнюю боль. Тело заныло в ответ на движение, но она села. Голова гудела, словно там поселился пчелиный рой. Мысли были вязкие, бессистемные.

— Эй, ты где? — позвала она вслух.

— Здесь я зову, — отозвалось у нее в голове.

— Ну и что, — пробормотала Эл.

Она не думала, что ей говорить. Чувства отсутствовали, как у человека, который долго спал и еще живет сном. Сном Эл была недавняя пустота, а поскольку она ничего не видела, то не могла анализировать. Кроме ощущения и удивления, что она еще жива, в голове ничего не было.

— У тебя хороший ум. Это мне подойдет, — услышала она.

— Откуда ты знаешь язык?

— Я знаю все способы общения.

— Что с моим телом?

— Боль? Боишься боли?

«Усвоил паразит», — подумала Эл. Эта мысль не предназначалась ее собеседнику, но он ее услышал. В ответ Эл ощутила жуткую боль в животе и скорчилась на земле.

— Отпусти, — обратилась она к нему.

— Капитан боится боли, — констатировал он.

— Откуда ты знаешь, что я капитан? — мысленно проговорила Эл.

Боль стала нестерпимой, и Эл захотелось ударить врага, отыскав его в темноте. В ее голове возник образ темной фигуры, а в руках ее любимый меч, подарок Тома и Эл с размаху рубанула по тени. Эффект оказался неожиданным — боль резко отступила, словно ее не было никогда, а следом прояснилось и сознание. Эл торжествовала.

— Так-так. Боишься. Хочешь еще?

Эл повторила свою визуализацию, только в этот раз тень показалась жалкой, она только замахнулась, но не ударила.

— Капитан великодушен! — воскликнул ее пленитель.

— Говори, что нужно или проваливай, — отозвалась Эл, видение исчезло из воображения, и тут же была наказана за высокомерие приступом удушья. В голове все помутилось.

— Приказываю я! Или умрут твои люди. Я начну с того, кто ищет тебя, он разобьется на своем смешном летательном средстве.

Эл поняла, что это был Димка и то, что она приняла за сон совсем недавно, было его призывом. Вот тут ей стало страшно.

— Чего ты хочешь?

— Сначала обещай.

— Ты хочешь сделку?

— Называй так.

— Я согласен, если мне не придется нарушать закон и убивать.

— Не придется. Ты исправишь неполадки в моем корабле. Ты понимаешь. Тебя это должно заинтересовать.

— А если у меня не выйдет?

— Тогда умрет один твой. Такой странный. — Вместо слов следовали образы. Это был Игорь. — А что бы тебе стало понятно, он начнет умирать сейчас.

Эл увидела, как Игорь побледнел, покрылся испариной, он дышал с трудом, размахивал руками, силясь сказать и упал.

— Перестань! Я сделаю! Только оставь его!

Видение исчезло.

Он дал ей отдых. Она легла на бок и замерла. Тело гудело, кровь билась в голове, пальцах, мелкие молнии из боли бегали по телу, но с этим уже можно было смириться. Эл лежала и тупо смотрела в темноту. Она ощущала собственное частое дыхание и сосредоточилась на нем. Странно. Она не чувствовала присутствия чужака. Она была одна. Раньше она была уверена, что может почувствовать любое существо. Этого — нет. Она смогла отогнать мысли об аварии, даже беспокойство за Игоря. Эл успокоилась.

Телу стало неудобно, то был хороший знак, жизнь возвращалась быстро. Эл снова села. Через некоторое время она начала ощущать окружающее пространство. Перед ней было массивное тело корабля. В нем происходило какое-то движение, пульсация, словно это было гигантское существо вроде тюленя. Вокруг была местная пустыня. А вот и он — захватчик. Эл не чувствовала, глазами различила очертания. Он напоминал все впитывающую темную дыру.

Пришло ощущение покоя и уверенности, что все кончится хорошо. Эл удивилась самой себе. Ее психика не воспринимала ситуацию, как нечто необычное. Сейчас не было других эмоций, кроме любопытства. Она приписывала такую способность многочисленным тренировкам, когда чувство опасности и животного страха сводилось к минимуму. События разворачивались слишком быстро, и она не успевала обдумывать их. Совсем недавно в ней возник страх не за саму себя, за экипаж, вот тогда ее могучий противник воспользовался им. Сейчас ее занимала дилемма, как она будет исправлять поломку неизвестного ей корабля.

Рассвет скоро наступил, ночь показалась короткой, зато рассвет длился долго. Местное солнце всходило слева.

Она осмотрела костюм, он был цел, но израсходовал весь арсенал жизнеобеспечения, и она неминуемо задохнулась бы, если не перевела дыхание на фильтры еще на скалах. Снаряжения не было, не было и оружия, она сбросила его до приступа, а теперь жалела.

Она больше не смотрела в сторону темного существа, потому что чувствовала смесь неприязни и неловкости. Говорить с ним она не решалась, да и не хотела. Его диктат условий, естественно, не нравился ей, но не принять их она не могла.

— Ты можешь начать делать обещанное, — прозвучала фраза в голове Эл.

— А почему ты не сделаешь это сам?

— Я ранен, но у меня хватит сил прикончить твоих подчиненных.

— Не вздумай, а то никуда не улетишь. Я хочу знать, живы ли они.

Эл моментально увидела каждого. Димка спал в кабине бота. Ольга тоже спала, уткнувшись лицом в столик с терминалом. Лондер колдовал над больным Игорем в полной растерянности. Рассел темнее тучи спорил с Лувером. Дагерт говорила с Маратом. Они уже устали и были сильно встревожены. Эл даже смогла понять, что Димка спит не по своей воле, а от приличной дозы успокоительного. Он внезапно проснулся и увидел пугающий, как ему казалось рассвет. Да, без нее им будет трудно. Их переживания были слишком заразительны, сердце сжалось. Видение пропало.

— Как ты это делаешь? — спросила Эл.

— А ты не понимаешь? Странно. Таким как ты, слабым существам, нечего делать у звезд. Ты не можешь жить даже тут, а хочешь видеть звезды, тем более понимать. Вы много думаете о себе. Никчемные существа.

— Да? — обиделась Эл. — Тогда зачем тебе я?

— Ты мне подходишь, — прокомментировал он.

— Знать бы, кто ты такой? Почему решил так поступить? Можно просто попросить, а не мучить меня.

— Я приказываю, и обычно убиваю тех, кто не слушает меня. Но ты интересный экземпляр.

Эл не ожидала от себя такого и вдруг произнесла:

— Раз так, только попробуй повредить моим друзьям и я найду тебя хоть в аду и горло перегрызу, если оно у тебя есть.

Фраза вырвалась из подсознания и мигом проскочила в голове. Она резко повернулась и пристально посмотрела на него.

Ей показалось, что он смеется или не показалось. Скорее всего, он придушит ее или причинит боль. Ничего такого не случилось.

— Иди за мной, капитан, — услышала она. — Но не думай, что мне непонятен твой гнев. Твоя темнота мне нравится.

Эл не поняла его, скорее всего он не точно интерпретировал ее мысль.

Он двигался тенью, укутанный во некое подобие савана. Его тело или одежды колыхались, но не в такт шагу. Его движение напоминало игру воображения, болезненное видение. Все же это было реальное, живое существо.

Они не вошли в дверь и не поднялись по трапу, корабль поглотил их. Оказавшись внутри, Эл почувствовала сдавленную атмосферу на столько чужую, что захотелось сбежать.

— Ты правильно чувствуешь. Это полезно мне.

— Что делать? — Эл развела руками.

— То, что первое приходит в голову.

— Я ничего не смыслю в таких устройствах. Здесь все другое.

— Или ты поймешь, или он умрет.

Волнение появилось некстати. Эл чувствовала, как задрожали руки. Она на мгновение представила, что Игорь умрет. Жуткое состояние смятения и какой-то темноты пришло в ее душу. Эл нервно вздрогнула. Дело плохо, когда эмоции пошли в ход. Эл стиснула зубы и, стараясь реже дышать, пошла к ближайшей стене, изучать.

— Я ничего не вижу. Как это управляется? — нервно проговорила она.

Вдруг из подсознания выскочила история про цветок в оранжерее Лондера. Все внутри натянулось как струна. Эл убеждена была, что тут есть связь. Она встала в удобную позу, так, словно боролась с качкой, расставила руки в стороны и попыталась сообразить, как это все летало.

— Представь, что твои руки помогают тебе лететь, — услышала она подсказку.

Эл вообразила, что пальцы опутали сотни нитей, а ладони словно легли на рули.

Неожиданно корабль качнулся. Эл потеряла равновесие и кубарем полетела по пространству зала. Стены оказались мягкими и плотными.

— Неправильно, — услышала она. — Делай еще.

Эл попыталась снова. Ничего не вышло. Он заставлял ее повторять процедуру много раз — безуспешно.

— Я не имею представления, как это летает. В чем принцип? Что было причиной поломки?

— Меня повредили.

Эл ощутила досаду.

— Не тебя, а корабль! — рявкнула Эл вслух.

Тут ее осенило. Он говорил, что ранен.

— Корабль тоже поврежден? — переспросила она.

— Он не может сориентироваться. Научи его.

— Мне нужна информация, — после долгой паузы произнесла Эл.

— Ты неправильно думаешь.

— Как умею. Будешь отвечать на вопросы — дело пойдет быстрей.

— Зачем ты издаешь эти звуки? Мерзкий рев.

Эл не сразу догадалась, о чем он. Она от волнения стала говорить, а он читал ее мысли и ее голос был ему неприятен. Эл поняла, что облекать мысли в слова не обязательно, достаточно думать, чтобы лишний раз его не раздражать.

— Покажи мне как это должно летать или летало раньше.

Он выполнил ее просьбу. Но то, что она ощутила, не было полетом в том смысле, в котором она привыкла понимать. Расстояние здесь не имело значения. Смесь мгновенного перемещения, слияния, превращение пилота и корабля в нечто третье. Он повторил по ее просьбе снова, потом еще и еще.

— Стоп. Все. Мне надо отдохнуть.

— Он умрет, — прозвучала немедленная угроза.

— Мне тяжело здесь быть. Если я умру, лучше не будет.

— Он умрет.

— Мне очень больно за друга, но так я ничего не смогу, — сказала Эл. — Мне надо подышать.

Реакция была грубой. Он выволок ее за пределы корабля, а потом «размахнулся», как ей показалось, и …защитный экран ее шлема был разнесен на куски с невероятной силой. Поле исчезло.

— А-а! — Эл вскрикнула.

Лицо обожгло, она сделала вдох и потеряла сознание. Последняя мысль была об Игоре.

* * *

Она вновь видела перед собой прежнюю картину.

«Может это кошмар, который я вижу и не могу проснуться? Скорее всего я умерла и это что-то вроде посмертного видения… Если эта тварь разбила мне шлем, надеяться было уже не на что… Смерть напоминает переход из одной реальности в другую…, только что-то они не сильно отличаются… Интересно, Нес уже дала команду эвакуировать экипаж, до того, как они начнут меня искать… Только бы не искали меня… Жаль, что я не могу, как он, внушить им эту мысль. Да-а-а. Друзья мои, я знаю, что вам будет очень плохо… Простите, что бросила вас… Самой глупой ошибкой было оставить экипаж и лететь на эту разведку. Ты эгоистка, Эл, думала только о своих целях. Переселенцы, колония, поиски… Все это амбиции. А восемь живых людей, за которых ты в ответе?… Если это возможно, я попробую оберегать вас. Боюсь, уже поздно. Но на последок, я устрою этой гадине сюрприз. В уме я умею пользоваться оружием лучше, чем наяву», — так думала Эл.

Изнутри ее естества хлынул поток чувств и воспоминаний. Стремительный фонтан. Те качества самообладания, над которыми она билась эти годы, оказались вовсе не нужны. Видение было таким же ярким, как реальность. Она и темная фигура напротив. Фигура двинулась, чтобы уйти от удара, но она оказалась быстрее. «Не будет этого! Не дам их убить!» — воскликнула она, различая хрип вместо голоса и чувствуя абсолютно сухие губы. Во рту был неприятный горький привкус, а в горле тошнота. Она почувствовала, именно почувствовала, как темная фигура рядом сжалась в конвульсиях. Задела.

— Ты все еще не веришь, капитан, что не можешь умереть! — услышала она. Зато веришь, что можешь убить меня!

— Это все еще ты?

— Ты удивляешь меня, капитан. С такими способностями и так воспринимаешь мир. Давай договоримся. Я не трону твоих слабых существ, а ты перестанешь воображать эту мерзкую штуку в своих руках. Иди обратно в корабль, если еще помнишь уговор. Твой друг мучается, и остальные тоже. Вы останетесь здесь навсегда, если ты не возвратишься к наступлению следующего вечера, если я их правильно понял. Они решили, что все заражены из-за моей шутки с одним из них. Торопись. Если ты сделаешь все верно, то я подскажу, где найти тех, кого ты не можешь отыскать. Иди. Я буду здесь.

Эл повернулась и постаралась войти внутрь корабля. Он снова поглотил ее.

Она пыталась ходить внутри узкого пространства искать хоть какой-то намек на то, как им управлять. Она воспроизвела в воображении полет, который он показал. Ей удалось поднять корабль, но сдвинуть его с места Эл не смогла. Чем больше трудов она прилагала, тем меньше оставалось надежды на успех и сил. Ей сильно мешала атмосфера внутри этого аппарата.

Эл выбралась наружу и не дожидаясь, когда он выскажет недовольство, заявила:

— Мне нужны ответы на вопросы. Как это устроено, и как оно летает? Без этого я не могу ничего сделать. — В ответ — тишина. Эл помрачнела и от отчаяния произнесла — Умру я, мой друг, может весь экипаж, но что это даст? Я не могу сделать то, что ты просишь. Моему уму это не подвластно.

— Он скоро перестанет дышать.

Эл освободилась от остатков шлема, швырнула их в сторону, развернулась спиной к кораблю и пошла прочь.

Это было отчаяние. Комок подступил к горлу. Эл прокляла себя за то, что втянула друзей в эту историю, и Рассела и остальных.

— Игорь, друг мой, если ты слышишь меня, очнись, это всего лишь иллюзия смерти, ты здоров и не должен умирать. Все, что случилось за эти часы, случилось из-за меня. Я виновата. Борись! Не давай ему владеть тобой.

Эл все повторяла и повторяла эти слова на все лады.

— Он умрет, — услышала она.

Эл остановилась. Она силилась успокоиться, но внутри внезапно ожил зверь. Подступившая ярость придала ей силы. Эл забыла об опасности, милосердии, о последствиях. Она стала возвращаться к кораблю, ощущая, как крепнет тело, а руки сжимаются в кулаки. Она шла с единственной целью — придушить это существо. Еще мгновение и он не даст ей шагу ступить. Решение пришло само. Эл вспомнила, как избавилась от боли. Она закрыла глаза и представила, что в руке у нее арбалет, и она целится в него. Осталось выстрелить. Эл знала, что рука не дрогнет. Достаточно было одного мгновения.

— Ну, прикончи меня! — прозвучало в ответ. — Избавься!

Эл потом благодарила Тома за эту фразу: «И у тебя хватит духу применить это оружие?» — вспомнила она.

Остановиться оказалось трудно. Сила бурлила внутри. Хуже всего было то, что он неустанно следил за нею, изучал ее реакцию, залезал в ее сознание, а сопротивляться ему она не могла, он провоцировал ее.

Он уже стоял рядом и будто бы протянул что-то. Эл безропотно взяла.

— Надень это и продолжай работу.

То, что он ей дал, оказалось подобием шлема, и едва Эл натянула его, мир вокруг изменился. Но взамен он получил над ней власть. Она осознала, что он управляет ею. Между нею, этим монстром и кораблем возникла тысяча связей. То не были марионеточные нити на пальцах, которые она смогла ощутить, корабль явственно ожил, а она стала его центром, а его владелец хозяином.

— Повреждена навигация, — заключила она. — Можно управлять, если знать, куда лететь.

— Подними его.

Взлет был легким, управление казалось элементарным, а корабль — лишь кокон для перемещения, но без шлема манипулировать им не имело смысла.

Далеко внизу осталась планета. Эл чувствовала, не понимая, как и куда лететь. Далеко парила «Радуга», колония казалась мелким нелепым островком среди обширных пространств. Планета была обитаема!!! Далеко в скалах жила небольшая группа людей, другая группа еще больше жила по другую сторону долины, недалеко от колонии. То было состояние знания, которое нельзя объяснить. Словно к человеку Эл добавили недостающую деталь, элемент, который позволил окунуться в более обширную реальность. Переживания предыдущего времени казались ничтожными и низменными по сравнению с ЭТИМ. Эл стала частью пространства, а пространство вокруг — частью ее, но не человечка Эл, а того, чем она была на самом деле. Эта маленькая часть ее жизни воскресила воспоминания о далеком мире — погибшего Тобоса, о Мае. Эл обратилась к Уэст, потому что хотела почувствовать дыхание этой планеты. Ей стало понятно, куда делись люди. Эл знала, где их искать.

— Теперь спускайся.

Она стремительно спустилась к земле.

— Напрягись и восстанови порванные связи.

Это нельзя было назвать ремонтом, а скорее хирургической операцией. Корабль был ничем иным, как биологической оболочкой для полета. Чтобы устранить потери Эл пришлось отдать часть своей энергии. К концу «ремонта» она ощущала изнеможение и сильную усталость, а вместе с тем торжество познания…

* * *

…Эл очнулась вновь… Она стояла на ногах, до ее катера было около километра, он хорошо был виден на ровной поверхности долины. Она была измотана и с трудом соображала. Эл не обнаружила свой шлем. Дышать через фильтры было трудно. Дорога до катера показалась долгой, от усталости ноги едва двигались. По дороге она собрала брошенное снаряжение и удивилась, зачем сняла его и когда.

Катер на половину корпуса зарылся в землю. Его можно было достать, если целы двигатели. Эл обошла его вокруг. Что ж, стоило пытать счастья. Она залезла на холм, сделанный катером, в надежде влезть внутрь сквозь боковой створ. Крепкий грунт даже не проваливался под ногами, створ был наполовину засыпан им. Эл вручную откопала дверцу, открыла и заглянула внутрь. Темно. Она включила фонари и полезла в катер. Она не спрыгнула, а свалилась внутрь. Обессилевшие ноги едва держали ее. Сработали подушки на ботинках и коленях. Она с трудом поднялась с колен. Эл усилила освещение и осмотрелась. Машина не подавала признаков жизни. Она пыталась восстановить в памяти момент падения, но ее сознание не сохранило подробностей. Она добралась до кабины, по дороге собирая отлетевшие от стен детали и блоки. Обшивка внутри треснула, по крайней мере, в двух местах. Даже на первый взгляд ущерб велик. Эл нашла маяк и мини-зонд. В грузовом отсеке весь скудный запас снаряжения был свален к одной стене, контейнеры сломаны, а пища испорчена. Эл начала разгребать весь этот хлам, вскоре образовалось две кучи — нужное и бесполезное. Эл соорудила зонд, который при удачных погодных условиях мог немного полетать. Потом нашелся второй рабочий маяк, она оставила его про запас.

Эл с трудом выбралась наружу. Сил уже не осталось, мысли о потерянном провианте породили жуткий голод, в горле мгновенно пересохло. Эл облизала сухие губы и полезла на самую высокую точку катера, где собиралась поставить маяк. Он включился сам, его чирикание привело Эл в восторг. Теперь ей предстояло запустить зонд. Он воспарил бесшумно и пошел вверх.

— Я на тебя надеюсь, — махнула ему рукой Эл. — Спаситель.

Осматривая с высоты место катастрофы, Эл невольно поежилась. Куски обшивки катера и мелкие предметы валялись по все длине траншеи. Надежда исправить катер растаяла, Эл не стала утешать себя и обольщаться, что спасение возможно. Она была еле жива и ничего не могла вспомнить о падении, зато помнила что, где-то севернее, гораздо севернее этого места жили оставшиеся колонисты, отыскать их возможно, лишь вернувшись к экипажу. Как? Эл совсем не задавалась сейчас этим вопросом. Она залезла внутрь катера, заперла створ, нашла ровное местечко и заснула.

Она вскочила на ноги от жуткого грохота. Кто-то колотил по корпусу катера. Эл стала пробираться к выходу, по дороге заряжая оружие. Она замерла у створа. Грохот прекратился, зато появился шум шагов. Эл догадалась, наконец, что ее нашли. Она открыла створ, пальцы плохо слушались, она замешкалась, выбираясь на поверхность. Она слышала, как некто соскочил с обшивки, шаги стихли.

Внизу стояли двое незнакомых ей людей, хотя собственно их можно было принять только за детей. Один имел измененную внешность, у второго признаков мутации на первый взгляд Эл не заметила. Тот, что был повыше ростом указал на Эл и тихо сообщил соседу, что он думает по этому поводу. Второй кивнул. Первый сделал вполне понятный ей жест, подзывая к себе. Эл услышала вполне внятную речь:

— Спускайтесь. Мы не причиним вам зла. Мы те, кого вы искали.

Эл моментально спустилась вниз.

— Вы переселенцы? — хрипло спросила она. Собственный голос показался странным. — На каком основании я должна вам верить?

— Просто потому, что мы нашли вас. Хотя, после такой аварии трудно выжить, — последовал ответ. — Мы не надеялись найти кого-то живым, но Роланд послал нас посмотреть.

— Кто это — Роланд? — спросила Эл.

— Наш старший, — пояснил все тот же человек.

Второй упорно молчал.

— Далеко вы живете? — Поинтересовалась Эл.

Они отвернулись к ней спиной и стали совещаться. Говорил один, второй только жестикулировал. Эл наблюдала за ними и ликовала внутри. Можно ли было рассчитывать на такую удачу! Они нашли ее сами, и теперь все проясниться.

— Мы передадим ему все, что вы скажете, — огласил «говорящий» результат совещания.

— Тогда сообщите, пожалуйста, что я капитан экипажа, прибывшего с Земли с новой партией переселенцев и мне крайне необходимо с ним побеседовать о будущем моих подопечных.

Совещание возобновилось. Вели они себя странно и забавно. Эл стояла близко, но не слышала самого разговора, только невнятное бормотание одного. Упоминать о вежливости, тем более делать замечания она не хотела — неясно, что у них на уме.

— Ролан не может с вами встретиться, потому что прежние капитаны принесли нам много вреда. Мы не хотим выдавать наше жилище, — последовал ответ.

— А разве не он принимает подобные решения? Вы то собственно кто?

Совещание продолжилось. Эл хмыкнула и, не дожидаясь ответа, сообщила:

— Если вы поняли, я нуждаюсь в помощи. Катер разбит, я осталась без костюма, лекарств, связи, еды. Вы можете просто объяснить, в какой стороне база, если больше не можете ни чем помочь.

— База там, — махнул рукой «говорящий» в сторону гор. — Только это далеко.

— Что же мне, по-вашему, делать? — спросила Эл просто так, без всякой надежды ответ.

— Ждать, когда вас найдут, — несколько удивленно ответил он. — Ваш зонд работает, иначе, мы не пришли бы сюда. Только почему вы так поздно подали сигнал?

— Как только смогла, — ответила Эл.

Вдруг произошло совсем неожиданное, тот, что все время молчал, дернул «говорящего» за рукав куртки, они развернулись и бросились бежать.

— Эй! Что случилось?! Вы куда?! — закричала Эл. Она даже не успела сделать шаг вдогонку, как оба растворились точно мираж.

Обожженное местным солнцем лицо Эл изобразило крайнее удивление.

— Что же это такое? Уж не брежу ли я?

Эл всплеснула руками, присела на ближайшую глыбу, торчавшую из земли, и задумалась. «Ну, дела, что-то странное происходит, как во сне. Глядишь, сейчас еще кто-нибудь явится», — думала она. Секунды не прошло, как отчетливый и хорошо знакомый шум двигателей разрезал тишину. Мимо пронесся бот! Свои! Он сделал разворот и сел, совсем рядом. Только открылись створы, две фигуры одна за другой выскочили из машины. У нее не хватило сил встать на ноги.

— Эл?! — Крикнул Курк. Его громадная фигура выросла рядом.

Второй, конечно, был Димка. Он присел на корточки. Его лицо выражало сострадание и восторг одновременно. Говорить он не мог, но смотрел так, что Эл не смогла сдержаться и обняла его. Он ответил тем же. От его объятий стало больно дышать, и тело горело огнем. Эл поморщилась и застонала.

— Тебе больно?! Что болит?! — заорал испуганный Димка и отшатнулся от нее. — Бедная моя. Все кончилось, Эл. Мы нашли тебя.

Она только улыбнулась ему.

— У нее шок, — заключил Рассел.

— Еще бы. Вы быстро появились, — сказала Эл.

— Рассел, она способна шутить, значит, не шок, — торжествовал Димка. Он многозначительно посмотрел на инспектора, мол: «знай наших».

Эл смотрела то на одного, то на другого, а когда Рассел присел, то обняла обоих, потому что поняла, что они не видение. Рассел вздрогнул, словно от ледяного прикосновения и постарался высвободиться. Эл сообразила, что без шлема она выглядит провокационно неестественно и с лицом у нее явно что-то не так. Уж очень напряженный взгляд был у инспектора. Она подумала, что Курк уже задал себе все возможные вопросы, на счет того, как она выжила, почему. У него будут все поводы думать о худшем. Она отпустила его и виновато усмехнулась.

— Я осталась без шлема, костюма и всего остального, и как видите жива.

— Стыдно сознаться, но мы похоронили тебя. Когда первые разведки ничего не дали, мы пришли в отчаяние… Пять дней прошло, — стал рассказывать Димка. Улыбка не сходила с его лица. — Прости.

— Сколько?!

Пилот поверил, что у нее шок. Она расслышала его слова, поэтому повторять не требовалось. Он ждал, когда она оправится от потрясения, он и сам постепенно приходил в себя. Он рассматривал ее измученное и полное изумления лицо, а еще через несколько мгновений ему стало не по себе. Она вращала глазами, взгляд стал бешенным, зрачки — во всю радужку, сетка мелких капилляров выступила на белки, а защитные линзы, помутневшие от износа, усиливали впечатление. Кожа на ее лице покрылась сеткой морщин, оно стало похоже на старческое. На скулах и шее — синяки, словно ее кто-то душил. Шлема нет, костюм порван. Вид жуткий. Но при этом она еще жива.

Рассел тоже внимательно наблюдал за ней. Все это было слишком необычно и впервые в его практике. Эл преподнесла ему очередную загадку. И без того их было достаточно еще на Земле, а этот случай выходил за нормальные рамки. Курк действительно не знал, что думать и какие выводы делать. Она не погибла при падении катера, впрочем, можно согласится на удачную эвакуацию, но она прожила пять местных суток без вспомогательных средств. Теперь уже никто, не убедит его в том, что Эл — обычный человек, если вообще человек. Чтобы как-то избавиться от своей дилеммы Рассел полез в катер. Следы падения были очевидны. Он пробирался в кабину, чтобы отыскать карты полета, отчеты системы, чтобы потом проанализировать их. Он все нашел целым и был рад своим находкам. Эл ничего здесь на трогала, не пыталась прятать или испортить, она вообще сюда не заходила. Рассел продолжил осмотр и без труда нашел следы ее недавнего пребывания. Тут она искала снаряжение, отделила еще пригодное от бесполезного. Она явно хотела есть. Это Рассел отметил. Хорошо, что дальше. Она отдыхала, спала. По обломкам упаковки в переходе между кабиной и багажным отделением он понял, что она сооружала зонд. Маяк работает до сих пор. Время включения — не больше часа. Что она до этого делала? Где была? Ее никто не искал в этом районе, никому не пришло на ум лететь так далеко. Колония из-за дальности не приняла сигнал маяка, зато его поймала «Радуга», значит, она смогла просчитать траекторию корабля. Рассел оценил познания Эл в навигации. Настоящий самородок, в этом утверждении командор Ставинский был совершенно прав. Вдруг Рассел почувствовал укол совести. Ради чего он все это делает? Инспектору Расселу Курку стало стыдно перед Курком Расселом человеком. Он прилетел сюда совсем не для того, что бы расследовать обстоятельства аварии. Он просто поверил, как и Димка, что Эл жива. Ее потерю он переживал не меньше остальных, и вдруг она появилась, исполняя общее горячее желание, а он не поверил. В который раз. В который раз. Размышления последних дней пришли на ум. Он думал не о своей работе и долге, а об обязательствах, которые возложил на себя. Он хотел увидеть Эл, как говориться, в деле, когда она не сможет играть и планировать действия далеко заранее, когда придется решать насущные задачи и управлять людьми. Он слишком много занимался анализом и слишком мало ею самой. По большому счету ему не был интересен сама человек — Эл, только допущенные ею ошибки, на которые следовало указать, чтобы она не совершала впредь поступков, подобных этому полету. Законы неумолимы и одинаковы для всех. Ради установления истины он бросил изможденного человека, своего капитана, даже не подумав, каково ей сейчас. От злости на самого себя он стукнул кулаком по стене и быстро покинул борт разбитой машины.

Димка все еще сидел рядом со своим капитаном. Они молчали, вид у обоих был потерянный.

— Надо увезти ее от сюда, — обратился Рассел к Димону, а потом к Эл. — Ты можешь идти?

— Да, — стветила Эл.

Она действительно встала на ноги и побрела к боту. Рассел и Димка двинулись следом.

— Я сяду в другой отсек, — сказала она, останавливаясь у пассажирского створа бота. — Вдруг подхватила что-нибудь.


Содержание:
 0  Пленники Уэст : Майя Малиновская  1  вы читаете: Глава 2. Где ты, капитан? : Майя Малиновская
 2  Глава 3. С надеждой на спасение : Майя Малиновская  3  Глава 4. Загадки Уэст : Майя Малиновская
 4  Глава 5. Завещание Роланда : Майя Малиновская  5  Глава 6. Исполнение легенды : Майя Малиновская
 6  Глава 7. Спасатели : Майя Малиновская  7  Глава 8 Возвращение на Землю : Майя Малиновская
 8  Глава 7. Земля : Майя Малиновская  9  Глава 8. Скандал : Майя Малиновская
 10  Глава 9. Подарок : Майя Малиновская  11  Глава 9. Побег : Майя Малиновская



 




sitemap