Фантастика : Космическая фантастика : Глава 5. Завещание Роланда : Майя Малиновская

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11

вы читаете книгу




Глава 5. Завещание Роланда

Индра выбрал то же самое место, где они скрывались после побега Эл. Миш и Дункан осматривали площадку. Катера пришлось посалить на скалу пониже, чтобы они не висели в воздухе. Они поделали путь наверх, причем двум мужчинам подъем не показался простым.

Здесь они были хорошо укрыты от посторонних глаз. У Индры и Эл оставалось преимущество, они знали как спуститься.

— Отсюда великолепный вид, — обводя окрестности руками, восхитился Дункан. — Дикое место. Я и представить себе не мог, что тут бывает так красиво. Жаль, что охрана колонии мало бывает на поверхности. Мы много потеряли.

Индра развел огонь, чем произвел на колонистов большое впечатление.

— Ты настоящий абориген, — похвалил его Дункан. — Пожалуй, правильно, что ты не живешь с нами. Только как быть с эпидемией?

— Я не боюсь болезни. Я не думаю об этом сейчас, — сурово ответил Индра. — Давайте о деле говорить. Времени у всех мало. Осталось всего несколько суток. Может мы больше не увидимся.

Слова мальчишки вызвали удивление у разведчиков. Эл уже устроилась у костра, измеряя параметры пламени и продукты горения.

— Ни минуты без дела? — поинтересовался Дункан.

Эл неопределенно пожала плечами. Это ее работа, любая мелочь важна.

— Кажется вы хорошо знакомы, — продолжал Дункан, — и понимаете друг друга тоже не плохо. Еще бы, вы, можно сказать, не далеко ушли друг от друга по возрасту. Эл сколько вам лет?

Эл вздохнула и подбросила камушек в огонь, а Индра сел рядом с Эл.

— С чего начнем? — спросил Дункан, так и не получив ответ.

Эл сделала круг рукой предлагая разведчикам сесть. Миш сел напротив Эл и не смел поднять глаз. Он неловко чувствовал себя из-за драки. Дункан устроился на камне напротив Индры.

— Прежде всего я хотела бы попросить прощения у вас всех, потому что последнее время причинила много беспокойства, но я оправдываю себя тем, что события происходят очень быстро, я их не контролирую. Мне не хочется объяснять свои мотивы. Первый вопрос который волнует меня — как спасти мой экипаж? Как я смогла понять, помощи не будет ни с одной стороны, ни с другой, но любая информация о том, где их искать, уже будет помощью, — Эл многозначительно посмотрела на Индру. — Второе, что меня интересует — это Роланд, который, как выяснилось, не то жив, не то мертв. Этот вопрос к тебе, мальчик. Миш сказал, что Роланд умер.

Взгляд Индры стал быстро бегать. Он смотрел на Миша, потом на Эл.

— Я бы поставил этот вопрос первым, — подал голос Миш.

— Что за ерунда? — изумился Дункан.

Эл взяла холодную руку Индры и попыталась остановить его взгляд на себе. Парень был растерян. Руку он сразу убрал.

— Успокойся, — твердо сказала она, чтобы придать ему уверенности. — Даже если это был обман, надеюсь все было сделано с добрыми намерениями. Я хотела бы узнать, кто этот человек, потому что я все еще верю ему.

Последние слова заставили Индру посмотреть на девушку. Лицо Эл выражало спокойное сосредоточение, ни тень раздражения или претензии. Индра молчал. Он продолжал бы молчать вечность. Им не нужно было вообще спрашивать о Роланде. На этот вопрос он не даст ответа при всех. Его глаза умоляюще посмотрели на Эл, но она уже не смотрела на него так пристально, как несколько секунд назад, она словно прислушивалась к чему-то. Индра заволновался снова и еще сильнее.

— Что же ты молчишь, рассказывай, — настаивал Дункан. — С ложью должно быть покончено.

Индра в ответ стиснул зубы.

— Да, тебе стоит объяснить капитану, что все это значит, — поддержал его Миш, хотя старался говорить с мальчишкой как можно мягче.

Эл поняла, что он не сознается и решила сменить тему.

— Ладно, пусть молчит, — потом она обратилась к сидевшему по правую руку Дункану. — Я полагаю, что у колонии тоже есть свои секреты, которые я хотела бы узнать. Кто может гарантировать мне жизнь, если в процессе сотрудничества с вами я их узнаю или догадаюсь сама, или услышу от кого-то.

— Я не могу гарантировать ничего. Я так говорю, потому что только охраняю людей в колонии и не принимаю важных решений, — запротестовал Дункан. — Но раз уж я заговорил, то хочу предупредить сразу, я хотел бы, чтобы некоторые вещи не дошли до Земли, хотя бы некоторое время. Ты видишь, что тут твориться, и как с нами обошлись, о какой ответственности перед землянами вообще может идти речь. Мы имеем право решать свою судьбу сами.

Эл подняла правое запястье, одела на него излучатель, включила на глазах у всех, а потом сказала.

— Я сейчас скажу то, что знаю. Если вы решите меня арестовать или убить, я буду сопротивляться. Я не собираюсь никого разоблачать, я хочу честного разговора, который может и не получится. Зависит от вас. Если вы сидите тут, значит, я вам нужна. Я же вижу, что моя персона чересчур привлекает всех троих. Я права? — Ни один не ответил, и Эл повторила. — Я права?

Индра кивнул первым. Эл перевела взгляд на Дункана.

— Мне от тебя ничего не нужно. Я прилетел, потому что волновался, как бы ты не прикончила Миша. Твое поведение внушает мне много опасений. Я буду говорить хотя бы потому, что ты от незнания можешь устроить беспорядки. Я думаю, мы найдем общий язык, ты же такой же мутант как все мы, ты должна понять нас. — Индра сильно удивился его словам. Она — мутант, а он и представить себе такого не мог, он подумал секунду и успокоился, наверное, так даже лучше. Дункан между тем продолжал. — Я могу это утверждать потому, что Ди не убил тебя, а может, и не поймал. Ты была со своим экипажем, когда он напал. Мы видели, как они что-то уносят, но не знали что это люди, парни твои были без сознания. Мне не понятно, что вы там сооружали около трещины?

— Мы отправили сообщение на Землю.

— Как?

— Запустили ваш орбитальный катер следом за ушедшим кораблем, с ним послали спутник связи. Сообщили, что живы.

— Но как такое возможно? Он был на нижних этажах. — Смуглое лицо Дункана выразило такое удивление, что Эл не сдержала улыбку.

— Мы его разобрали, подняли, собрали, задали курс и отправили к ближайшему маяку, — Эл сделала эффектный жест рукой.

— Вас только четверо, — встрял Миш, смысл события, наконец, дошел до него, после успокоительного он медленно соображал, потому почти не вмешивался в разговор.

— Мы сделали все сами.

— Твой экипаж такой же сумасшедший, как и ты?! — воскликнул Дункан.

— Почти, — с гордостью согласилась Эл. — Жаль, что у них не хватило духу перебить шайку Ди.

— Почему же вы сдались Ди? — Дункан развел руками, для него было странно, что четверо хорошо обученных людей с такими возможностями не смогли избежать плена.

— Это я виновата, — сказала Эл. — Я чувствовала, что надо драться, как выяснилось, у них даже оружия не было, ни лазеров, ни излучателей, только ловушки. Нас подвела страсть моего подчиненного к переговорам и выяснению отношений… Что сделано, то сделано.

— Понятно. Ты сбежала?

— Да, но меня поймали, оглушили, я потеряла сознание. Очнулась на медицинском столе одна.

— Почему они не убили тебя?

— Они не смогли найти пульс — костюм помешал. У меня действительно аномальный организм. Поэтому мое тело не взяли.

— Приняли за мертвую и бросили, — пояснил Индра, и в его взгляде появилось предупреждение, чтобы Эл воздержалась от пространных комментариев.

— Меня вылечила система. Я пошла в жилые блоки за одеждой и оружием. — Эл сделала паузу. — А потом я нашла то, что у вас зовется нулевым уровнем.

Дункан и Миш переглянулись. Оба глянули на руку Эл с излучателем, стало понятно, что она предвидела их самую худшую реакцию.

— Что же ты решила в связи с этим? — спросил Миш, а сам стал еще больше коситься на излучатель.

— Она же не выдаст нас. Можете говорить, — подал голос Индра.

— Тебе то откуда знать? — с издевкой спросил Дункан.

— Знаю и все, — отрезал Индра. — Если она не узнает правду, то и помогать не будет. Верно, капитан.

— Да, — поддержала его Эл.

— Вы, я вижу, сговорились. — Дункан мотнул головой. — Двое на двое?

— Лучше четверо без аппозиции, — возразила Эл. — О спящих я знаю, из-за чего все произошло тоже знаю, более менее. Если вы спасаете людей сном, то что тут противозаконного? Но вот кто вам такой спальный район отгрохал? Вопрос неясен. Я была внутри, ходила в гости к тому, кто одолжил мне одежду.

— Как? Как ты отыскала? Как оказалась внутри?

— Признаюсь. Мне повезло. Система сама меня пустила. Я нашла данные о спящих и номера ячеек, назвала цифры и дверь открылась.

— Это так же невозможно, как то, что Роланд жив! — воскликнул Миш, и в его глазах отразилось отчаяние, он понял, что мог обидеть Индру. Он не извинился, только посмотрел на мальчишку, который отвернулся от него. — Туда никто не мог войти.

— Но я там была, — твердо ответила Эл.

— Ты лжешь!

— Вот еще. — Эл сдвинула брови и грозно глянула из-под них на Миша. Надо ему еще про то странное существо сказать, только как бы снова он не начал с ней драться. — Я там была. Вошла, посмотрела, вышла.

Дункан остался спокойным, на Эл он не смотрел. Он смотрел на Индру, который просиял, когда она утверждала свою правоту. Пока Эл оправдывалась перед Мишем, Дункан еле шевеля губами спросил у Индры: «Она то, что ждал Роланд?» Индра широко раскрыл свои глазищи без линз и слабо кивнул. Дункан протянул руку и схватил Миша за рукав.

— Возьми себя в руки, — обратился он к товарищу, — кто убеждал меня недавно, что она необычная.

— Я хранитель. Я отвечаю за хранилище, но я там никогда не был. — Не унимался Миш. — Человек там находиться не должен.

— Тогда я не человек! — рявкнула Эл и сложила руки на груди, спор ей надоел.

Дункан по-другому посмотрел на девушку. «Что же это твориться, — подумал он, — действительно мистика какая-то». Он мысленно повторил фразу Миша и тут же задумался. Он верил, что в мире происходят странные вещи и события, но никогда ему не приходило в голову, что он станет участником подобного происшествия. Дункан не удивился, не растерялся, ему стало так интересно, что он готов уже был поверить во что угодно. В конце концов, Уэст тоже планета со странностями. Эл выглядела обычным человеком, но кто знает, может быть, она выдает себя за землянина, а на самом деле одна из ТЕХ, о ком Роланд говорил перед смертью и кого видел Миш?

— Расскажи ей про завещание, — обратился он к Мишу и сильно толкнул его в бок. — Но сначала прими лекарство, ты сам не свой последнее время.

Индра сидел и думал о том, как глупо поступила капитан, связавшись с колонистами. В глазах парнишки эти двое выглядели тупицами. Но, кажется, до Дункана, наконец-то, доходит малость того, о чем его отец говорил больше года, перед тем как уйти. Миш, который все знал, вдруг обиделся неизвестно на что, только потому, что система впустила Эл внутрь. Все потому, что в момент, когда она стояла у дверей, у нее не возникло никаких чувств, которые система сочла опасными, кроме естественного любопытства. Эл не хотела вредить или украсть, она, наверное, думала о том, кто навел ее на след хранилища и хотела его увидеть. Дело было в простом бескорыстии капитана. Эти двое только тянут время и спорят, боятся раскрыть то, что она и так уже знает на половину. Неприятный разговор об обмане, который ему еще предстоял, отошел на второй план. Он беспокоился теперь, что Эл потеряла несколько драгоценных часов на то, чтобы оправдываться перед теми, кто до сих пор мало верил в нее, а он, тот кто действительно верил, ждал впустую, он мог сам все рассказать. Придется мириться с их присутствием. Раз Миш назвал Роланда мертвым, то пусть сам говорит, что ей придется сделать. Разговор уже зашел о завещании отца, за что стоит поблагодарить Дункана. Индра не любил Дункана за то, что тот думал слишком прямолинейно, верил в то, что видит, а когда речь идет о вещах, которые нельзя потрогать руками, Дункан хмурится и всегда говорит про фантазии. Но в присутствии этого капитана все менялось, люди менялись. Эл бессознательно выворачивала людей наизнанку. Вот Дункан уже поверил в завещание, в то, что происходят странные события, и он принимает в них участие. Законопослушный Миш, всегда спокойный, как скала, нервничает, кричит, теряет смысл того, зачем нарушил закон и пришел сюда, говорить с потенциальным врагом колонии. Он, кому Роланд доверил охранять спящих, кто знает о завещании больше всех, вдруг забыл о нем. Он слишком вошел в роль хранителя. Индра решился вразумить Миша.

— Вспомни, что говорил тебе отец. Ты был первым, кто узнал правду, тебе поручили охранять спящих людей, ты должен помогать тому, кто решиться нам помочь. Расскажи ей про завещание отца!

Миш впервые услышал, как Индра повысил голос. Три пары глаз смотрели на него с недовольством, даже Дункан.

— Я должен, — сказал он в слух сам себе, — но где гарантия, что это она. Что она согласиться?

— Чем дольше ты тянешь, тем меньше шансов. Не будешь говорить, я сам расскажу, — и это говорил Дункан, который совсем недавно обзывал ее «пигалицей», «заразой» и «бестией», который уговаривал его, Миша, не связываться с ней.

— Нет, — возразил Индра громко. — Каждый должен делать то, что ему поручено. Пусть скажет он. Просто расскажи, больше от тебя ничего не требуется. Выбор оставь капитану.

Эл видела, как накаляются страсти. Дело, правда, серьезное. Она терпеливо ждала развязки. Внутри возникла уверенность, что когда они выругают друг друга, она сможет понять, какова ее действительная роль в круговороте местных природных явлений.

Миш приготовился произнести большую тираду и жестом попросил всех не перебивать его. Он так нервничал, что руки стали дрожать. Дункан насильно влил ему лекарство. Приготовления заняли несколько минут. От чего у Эл только усилились предчувствия важности момента, словно она выслушает сейчас собственный приговор.

— Роланд нашел способ спасти Уэст от нашей деятельности, — Миш заговорил торжественным тоном. — Если говорить его словами, нечто на этой планете подсказало ему, как избавить ее от нашего влияния. Он условно назвал это «красным солнцем» и называл божественным явлением. Роланд всегда отличался безоговорочной верой в сверхъестественное. Это от него пошло убеждение, что планета живой огромный организм, что на ней происходит эволюция, и мы, люди, варварски вторглись сюда и нарушаем законы развития планеты. За что, в итоге, будем уничтожены.

Эл подумала, что он похож на жреца, вещающего свое видение.

— Есть способ закончить все в течение нескольких часов и восстановить первозданную чистоту планеты до такого состояния какой он была до нас. Я скажу то, что должен сказать дословно. Многое из того я не могу не понять, ни принять. — Миш внимательно смотрел на Эл, он стал ловить малейшее изменение в ее лице. Он хотел увидеть ответ раньше ее слов. Эл сидела напротив, как изваяние. — По другую сторону хребтов есть место, где существует большое скопление энергии. Она заключена в глубине скал, если ее сфокусировать, можно высвободить силу, которая не имеет ничего общего с тем, что мы знаем на земле. Эта сила способна отличить то, что принадлежит и соответствует природе Уэст, а что нет. Сила выйдет наружу и случиться трансформация. Все чужое будет уничтожено до основания. От нас ничего не останется. Уэст перестанет быть колонией Земли. Чтобы осуществить такой план, не подходит ни один из нас. Планета нас не приняла. Чтобы приблизиться к источнику энергии нужен иной человек. По словам Роланда, некто, кто согласится добровольно пожертвовать самым ценным, отказаться от самого важного, и совершит эту жертву не ради колонии, а ради благополучия планеты. Поскольку среди колонистов жажда самосохранения приобрела состояние наивысшей степени, никто не согласиться на такой шаг. Значит, помощь придет извне. Роланд утверждал, что прилетит капитан, который сможет найти в себе силы помочь нам. И у капитана будут светлые волосы. Больше он ничего не уточнил. Где находится место, и что нужно сделать, кто этот капитан мужчина или женщина, Роланд рассказать не успел. Есть уточнение относительно времени. Это должен быть первый из трех дней предполагаемого начала эпидемии, когда в долине начинают зацветать голубые растения, а серебристые лужицы становятся твердыми. Я все предаю так, как мне поручено. Я обещал рассказать даже то, что произошло уже после Роланда. К Уэст подошел большой чужой корабль — спасательное судно Галактиса. С нами начали вести переговоры с весьма заманчивым предложением — убрать колонию с планеты. Совет не мог не согласиться на предложение. Это была прямя измена Земле, но тогда после всего кошмара, что мы пережили, ненависть к землянам достигла пика, мы считали, что не мы предаем, а нас предали. Согласие было дано. Вот тогда стало понятно, почему Роланд сопротивлялся деятельности Ди и отдал жизнь за нас. Он, оказывается, связался с Галактисом давно, с его помощью за нами наблюдали, он был наблюдателем Галактиса. Он предпринимал много попыток научить нас жить здесь. Но кто его слушал? Оказалось, что эвакуации будут подвергнуты не все, в это число не попал никто, кто был трансформирован по методу Ди, его метод закрывал дорогу к адаптации к другим планетам. В число спасаемых вошли те, в кого вживляли клетки Роланда, их можно было изменить. Роланд не искал средство от эпидемии, он искал в человеке механизм мутации под любые условия. Универсальный ключ. Он нашел. Но человеческий инстинкт самосохранения оказался слишком силен. По сути он помог не многим, но согласившись стать донором, он передал эту способность всем кому вживили его клетки. Я опущу подробности, они не важны. Всех кого сочли пригодным для эвакуации погрузили в сон, кроме нас. Триста шестьдесят человек и совет согласились добровольно охранять спящих. Решение об эвакуации содержало условие, что извлечь людей из хранилища можно будет только тогда, когда будут уничтожены все следы нашего пребывания на планете. Осталось ждать того, кто пустит энергию уничтожения в дело. По расчетам наших спасителей хранилище не будет повреждено.

Эл пошевелилась. Она сложила ладони вместе, а указательные пальцы прижала к губам. Так она и осталась в этой позе, ничего не сказала, не посмотрела на окружающих, замерла. Она не шевелилась так долго, что Миш заволновался, ни шок ли у нее. Дункан хотел протянуть к ней руку, но Индра предостерег его.

— Не трогай. Вам лучше уйти. Летите обратно, вас скоро начнут искать. Вы свое дело сделали.

— А как же история с Роландом? — возмутился Миш. — Я хочу знать правду.

— Я сам с ней объяснюсь. Вас это не касается.

Уговоры Индры подействовали не сразу, но все же ему удалось отправить разведчиков в колонию и взять с них слово, что никто о разговоре не узнает.

— Мальчишка, что-то еще знает, — заключил Дункан, когда они летели домой.

— Роланд каждому отвел свою роль. Ему тоже. Видел, как он ее опекает, — задумчиво рассуждал Миш. Вид у него был не лучше, чем у Эл. Ему было тяжело. Внутри образовалась пустота, потому что он избавился от тайны, которую носил внутри, но ожидаемого облегчения не произошло. Вместо этого пустота стала заполняться мраком. — Кто поведал ему эту тайну? Он так и не сказал, как он узнал про источник энергии. Спасатели ведь не знали об этом. До сих пор не пойму, как он убедил меня взять на себя такой груз.

Миш все говорил и говорил. Фразы шли обрывками в след его мыслям. Дункан молчал, пусть выговорится. Когда Миш стал жалеть, что обрек Эл на смерть и ничего не может сделать для нее, Дункан оживился.

— Мы можем кое-что сделать для нее, — сказал он уверенно. — Мы вытащим ее парней из лап Ди и отправим их на орбиту. Спасатели их подберут. Ей будет приятно. Давно я хотел сделать пакость этому доктору.

Эл тем временем очнулась от долгого забытья. Вокруг была такая тишина, словно она оглохла.

Индра сидел недалеко. Он крепко обхватил руками колени и опустил на них голову, в такой позе он казался совсем маленьким. Стоило ей пошевелиться, и он поднял голову. Крупные капли слез стояли в глазах, которые глядели на Эл с тем самым недоверием, которое она встретила в самом начале их знакомства. Индра шмыгнул носом. Эл не спросила, почему он плачет, пусть сначала успокоиться. Парнишка вытер слезы рукавом, посмотрел в сторону и спросил:

— Ты веришь тому, что Миш сказал?

— Верю, — тихо ответила Эл.

— И что решишь?

— Это трудное решение… Я так запуталась в ваших тайнах, что у меня голова кругом идет. Где правда, где ложь?

От последнего вопроса у Индры мороз пошел по коже. Он стал торопливо объяснять:

— Я тебе все расскажу, но ты должна еще кое-что увидеть. Отец меня учил, что если ум не находит ответ — слушай сердце.

Эл улыбнулась, Индре стало легче. «Жаль, что капитан мало улыбается. Своей улыбкой она могла бы принести больше пользы, чем своим умом и кулаками», — подумал он.

— Слушай сердце. Старая, как мир, истина, — проговорила Эл.

Вид у нее был отрешенный. Она не была готова узнать такую правду. В голове не укладывалось. Совсем недавно ее цели сводились к простым вещам: освободить друзей, установить контакт с колонией или обезопасить себя и экипаж от нападений. Одним словом — выжить. Она не задавалась вопросом, почему она та, кто им нужен. С мистикой или без мистики, она была единственным человеком, кто мог им помочь и кто волей судьбы попал под предсказание. Жертва будет жестокой — все, кто жили теперь на планете, экипаж и она сама. Именно сердце подсказывало Эл, что по-другому быть не может. Слова понять было просто, но вот примерить на себя новую роль удавалось с великим трудом. Внутри все сжималось, хотелось крикнуть и проснуться, избавиться от тяжелого сна, а сна не было.

Огонь погас. Слабый сквозняк распылил остатки очага. Эл наблюдала, как тает пепел, стараясь не упустить, когда исчезнет последняя песчинка. Наблюдения отвлекли ее от прежних мыслей, страх понемногу отступил, сильное возбуждение прошло, чувства притупились. Она рассматривала кучку золы, которая исчезла на глазах, она имела синий, красивый цвет, который напомнил Эл цвет ее капитанского костюма. Костер исчез и перед глазами поплыли картинки из воспоминаний: Том, Ставинский, Алик, Верден. Эл тряхнула головой. Не нужно вспоминать, иначе, душа начнет болеть, как болела, когда Алик улетел с Плутона, когда она поняла, что связь оборвалась, когда стало ясно, что ей не вернуться домой. Вместо побега, она очутилась здесь. В голове промелькнула мысль, что так все не должно закончиться. Не такой конец своему путешествию в будущее она видела. Эл тряхнула головой. Индра оживился.

— Что же мы сидим? — задал он вопрос сам себе. — Вам нужно столько всего узнать и сделать.

Эл поняла, что еще не готова куда-то идти, но тревожить Индру не хотела еще больше. Она поднялась первая и подала ему руку. Он встал сам, без ее помощи. По всей видимости предстоял разговор о Роланде и не здесь.

Индра вышел из пещеры и отправился наверх. Он бросил взгляд вниз и вскрикнул.

— Они оставили катер! — восклицание смешалось с недовольством. — Он не должен здесь быть!

— Они оставили его мне, — предположила Эл.

— Нет. Они пометили это место, — возразил Индра уверенно. — Надо избавиться от него.

— Проще простого, — успокоила его Эл.

— Как это?

Эл подошла к краю площадки. Нажала комбинацию на браслете левой руки. Индра увидел, как катер качнулся, поднялся вверх и повис перед Эл. Она запрыгнула в кабину. Индра мигом забрался выше и стал заглядывать в кабину, чтобы посмотреть, чем она занимается.

— Залезай, — пригласила Эл.

Индра оказался на месте первого пилота. Эл набирала команды и комментировала.

— Сначала, уберем прежний курс. Потом немного полетаем. Снова уберем курс и запустим возвращение в колонию на автопилоте. Они найдут координаты другого места. А в подарок, — Эл что-то вытащила из верхней панели управления, — заберем карту полетов катера за последнее время. Я потом посмотрю, куда он вообще летал.

— Зачем? — спросил Индра.

— Я не верю, что они не знают, где живет Ди. Легкомысленно с их стороны, — пояснила Эл и потрясла пластиной в воздухе. — Здесь может быть то, что мне нужно.

— Зачем тебе доктор? — спросил он с опаской.

— Твой дядя, увел силой моих людей. Он убивал людей из прежних экипажей. Со мной такой номер не пройдет, я ему устрою веселую жизнь.

— Откуда ты знаешь, что он мне дядя?

— Установила по документам колонии, а потом Миш подтвердил.

Индра неожиданно изобразил обиду. Он выскочил из кабины обратно на площадку и буркнул:

— Вы лезете всюду! Что вы за человек такой!

— Я разведчик, мальчик. Прощу не забывать. Ты зря возмущаешься. Это ты меня обманул. Когда я поняла, что вы родственники, то испугалась, но после того, что рассказал Миш… Хочу извиниться перед тобой. Мои подозрения заставили меня уйти отсюда на встречу с Мишем.

— Думала, что я предатель? — еще больше обиделся он.

Эл узнала в нем саму себя, которая совсем недавно сердилась на всех, что ей не верят, что ее проверяют, что Том следил за ней все эти годы, что Рассел подозревает ее без конца. Как глупо было с ее стороны вести себя так по-детски. Поводов для подозрений была масса. Люди давно не верят на слово, потому что без конца таят что-нибудь друг от друга или откровенно обманывают, чтобы оказаться в лучшем положении. Она имела свои тайны и защищала их так же как Индра сейчас. Эл улыбнулась своей недавней наивности и еще детскому упрямству. Эл хотела напомнить ему про Роланда, но стала серьезной и поняла, что будет слишком жестоко лишний раз напоминать мальчишке об отце. Как там было? В чем обман? Она все равно скоро узнает, он сам вызвался объяснить.

— Нет. Ты не предатель. Я верю тебе больше, чем Мишу, — сказала она и добавила. — Если верить сердцу.

Индра повернулся и покачал головой, но промолчал. Он вернулся в кабину, и они взлетели.

— Извини, — еще раз сказала Эл. — Последнее время я заметила, что все время ссорюсь с людьми. Они злятся на меня, я не хочу, но все равно раздражаю их. Думала так происходит только на Земле, но здесь не лучше. Миш чуть не придушил меня, теперь ты. Я не понимаю, что делаю не так.

Эл надеялась переменить тему.

— Просто ты слишком веришь, что права, — пробормотал Индра, потом неожиданно добавил. — А еще, потому что они хотят заставить тебя подчиняться своим интересам.

Эл посмотрела на Индру. Он так по-взрослому охарактеризовал ситуацию.

Индра тоже на нее посмотрел.

— Хотите совет, капитан?

— Хочу. — В глазах Эл заиграли лукавые искры.

— Чем быстрее согласитесь, что вы не такая, как все, тем быстрее найдете общий язык с окружающими. И еще, оставьте Ди в покое, он по-своему тоже прав, он хотел помочь людям. Роланд научил меня так думать, но я и сам теперь понимаю…

— А ты знаешь, что он приказал меня добить? Раненую, — сурово возразила Эл. — Кровь откачать. В пропасть не сбросил только потому, что торопился уйти.

Индра вздрогнул, и в глазах его появился ужас. Эл кивнула утвердительно головой несколько раз. Индра онемел. Эл воспользовалась паузой и посадила катер.

— Вылезай. Мы хорошо запутали следы.

Индра послушно вышел и уже не следил, как она отправляет пустой катер в колонию. Машина исчезла из виду, а Эл подошла и впервые обняла Индру за плечи. Индра вздрогнул, но не отстранился.

— Ничего, малыш. Предоставь мне решить этот вопрос. Я найду пару часов, чтобы отрезвить его.

— Он не такой! Он не был таким. Я помню, как он играл со мной.

— В каждом человеке живет зверь. Когда человек не может справиться с ним, то делает ужасные вещи. Не всегда, конечно, — Эл старалась говорить ровно, чтобы не разжигать воображение парнишки. — Этот зверь больше всего любит жить. Любой ценой. Ради своей безопасности, он может принести другим много бед.

— Вот почему они злятся?

— Кто? — не поняла Эл и отстранила Индру от себя.

— Взрослые. Я видел, как со многими было то, что с Мишем. В колонии хоть лекарство придумали, а Ди своим даже не мешает. Я видел, как они дрались друг с другом из-за какой-то мелочи.

— Звереют потихоньку. Вероятно энергии планеты провоцируют их на агрессию, — пояснила Эл. — Если человек плохо подготовлен, то он не замечает грани за которую не нужно переходить. Поселиться здесь было ошибкой. Сейчас я острее всего понимаю, что медлить нельзя. Кто бы ни был Роланд, он ни разу не обманул меня.

— Я все объясню, я же обещал, — сказал Индра таким тоном, словно Эл напоминала ему о долге. Он помрачнел еще больше.

Она совсем не хотела его обидеть и прикусила губу.

— Мы должны подобраться к той скале, — сказал Индра показывая пальцем на небольшой пик. — Там у основания вход в пещеры. Ты села не удачно, тут отвесные скалы, если бы мы были хотя бы на том уступе.

Она следила за его рукой и думала, что он отлично знает местность, он знал и этот район и несколько соседних. Странно, что он, бродя пешком, умудрился изучить такое большое пространство. Эл вытащила бинокль из-под куртки и стала разглядывать то место, куда он показал в первый раз. Действительно в скале была расщелина. Потом она осмотрела окрестности, просканировала, подыскивая самый короткий путь, который вышел не таким уж коротким. Только после этого Эл посмотрела себе под ноги и огласила результат:

— Спустимся прямо тут. Хороший уступ, есть за что зацепиться. До того уступа доберемся со страховкой, а там пешком.

— А где же мы возьмем страховку? — поинтересовался Индра.

Эл расстегнула куртку, и он увидел, что она увешана снаряжением.

— Ух, ты! — воскликнул он. — Здорово! И мы полезем прямо вниз?

Сейчас он больше чем, когда-либо был похож на обычного мальчишку. Он предвкушал острые ощущения, как обычный подросток, ему не терпелось воспользоваться случаем и испытать настоящее снаряжение разведчика.

Эл перецепила пояс поверх верхней одежды, достала из рюкзака вытянутую прямоугольную коробку, что-то на ней нажала и коробка зажужжала выпуская усы, рукоятку и тросик. Такой вещи Индра никогда не видел. Она вставила один конец троса в дырочку коробки, прицелилась и выстрелила. Крепление с визгом вошло в камень. Эл сложила коробочку, только после этого Индра спросил:

— А что это?

— Арбалет. Из него можно стрелять креплениями для тросов, стрелами, камнями. Хорошая штука, главное — механический, ему не нужен источник питания.

— Оружие? — спросил Индра и был искренне удивлен.

— Да, можно и как оружие использовать, я его брала по разным причинам. Я не люблю излучатели, они хоть и мощные, но недолговечные и годятся только для того, чтобы воевать.

Она не теряла зря времени и крепила трос, чтобы начать спуск.

— Иди сюда. — Она поманила Индру жестом.

Он послушно подошел, она одела на него страхующие ленты и прочно затянула. Для себя она соорудила нечто похожее из кусков другого троса.

— Спускался когда-нибудь?

— Так — никогда.

— Главное условие — не смотреть вниз, но и глаза не зажмуривай. Спускаться будем вдвоем. Не волнуйся трос очень крепкий, крепление я проверила.

— Я не боюсь.

Индра спустился со скалы с удовольствием. Маленькое приключение развеяло его мрачное настроение. Через полчаса они уже были у входа в новую для Эл пещеру.

— Здесь целый лабиринт под землей. Нужно держаться все время вместе, — консультировал ее Индра. — Камни могут сами светиться, не бойтесь.

Пещера отличалась от той, в которую привел ее Индра после побега от колонистов. Эл двигалась по тоннелю, похожему на искусственный канал, здесь порода не была гладкой. Когда луч света попадал на стены пещеры, они начинали искриться. Эл то и дело отвлекалась и останавливалась.

— Об этом на Земле ничего не известно! — говорила Эл, поднося анализатор то к одной части стены, то к другой. — Какие интересные структуры. Порода такая разнородная, на одном квадратном метре несколько видов камней. Драгоценных камней. Как в сказке. Пещера с сокровищами.

— А вы что были в сказке? — поинтересовался Индра недовольным тоном. — Нам нужно идти быстро, нужно успеть пока ночь не наступила. Некогда изучать.

Он потянул Эл за рукав. Она почему-то широко улыбалась, как сумасшедшая. Он попытался оттянуть руку Эл с анализатором от стены, но она была сильнее. Он вцепился как раз в излучатель, который Эл спустила на кисть и носила как браслет, когда не хотела им пользоваться. Эл больно схватила его, рука Индры сразу разжалась.

— Осторожно. Он может выстрелить, — предупредила она. Хватка ослабла. Индра убрал руку. — Про пещеры никто не знает, кроме тебя, ведь так?

— Знают, но никто не исследовал их, кроме отца. Идем быстрее, мне нужно кое-что показать.

Они снова шагали по туннелям. Эл теперь внимательно следила за тем, куда ведет ее Индра, и больше ничего не спрашивала. Она едва успевала осматриваться. Картина менялась. Теперь стены напоминали мозаику самых причудливых цветов. От некоторых частей стен брызгали снопы искр, когда на них попадал свет.

— Не волнуйтесь, — успокаивал Индра и продолжал идти. — Это энергия. Свет провоцирует выход. Они безвредны для нас, но по сути человеку долго тут находиться нельзя. Помните, вы прикасались к стене. Здесь этого лучше не делать, и уменьшите свет, а то тут такое начнется.

Скоро свет вообще пришлось погасить. Как он и обещал, камни начали гореть изнутри.

— Стойте тут. Я приду скоро. — Индра быстро исчез в туннеле.

Эл воспользовалась паузой. Осматривать стены оказалось еще интереснее, чем раньше. Местами из них выступали огромные однородные кристаллы, напоминающие земной бериллий, только больше. В Эл вспыхнула прежняя страсть к геологии, и она встала рядом с одним кристаллом. Анализатор погас, как только Эл поднесла его к поверхности. Коснуться камня рукой Эл не посмела. Она осторожно осветила его лучом фонаря. По поверхности кристалла заскользили искры, как пузырьки воздуха в воде. Кристалл загудел и стал тлеть белым светом. Эл из осторожности отошла на шаг. Красивое сияние действовало очень притягательно. Краем глаза Эл заметила шевеление слева. Она обернулась и глазам своим не поверила. Метрах в трех от нее стоял человек — это был Курк, на нем была земная одежда. Эл чуть не окликнула его по имени, но он внезапно изменился и превратился в Димку с искаженным от бои лицом, таким, какое она видела когда их уводили из колонии. Следом за Димкой появился Марат. Он словно вглядывался в нее. Фантомы были так реальны, спутать их с оригиналами было проще простого. Последним появился Алик. Эл вздрогнула, потому что он шевелил губами, и она почти различила фразу.

К счастью появился Индра. Видение исчезло. Он посмотрел на изумленное лицо девушки и спросил:

— Видели что-нибудь?

— Что это было? — спросила Эл.

Из-за спины Индры выглянула Лио. Она улыбнулась и бросилась к Эл, точно к родной матери. Она подпрыгнула. Эл пришлось поймать ее. Девочка обвила шею Эл руками и сильно обняла. Костлявые ручонки, едва прикрытые одеждой оказались сильными.

— Ты жива, — услышала она слабый, детский голос. — Прости, это я тебя обманывала.

— Лио! Ты разговариваешь?! — Недоумение выразилось на лице капитана.

Лио положила голову ей на плечо. Она не разжимала рук, словно боялась, что Эл уйдет.

— Идем, — позвал Индра.

С Лио на руках она двинулась за ним. Скоро стены снова стали мозаичными, а потом в образовавшемся впереди расширении Эл увидела дневной свет. Они вошли в почти круглую хорошо освещенную пещеру. Свет поникал через трещину в своде. Эл осмотрелась вокруг. Здесь была скудная, но удобная обстановка для жизни вдвоем: два матраса, два кресла, стол, — только они и напоминали о цивилизации.

— Это наш дом, — пояснил Индра. — Тут можно поговорить и как следует все выяснить. Нужно чтобы никаких сомнений не осталось.

Лио слезла с рук Эл и предложила кресло, как только девушка села, девочка забралась к ней на колени. В сидящей Лио следы изменений были особенно заметны. Череп отличался от черепа человека, глаза были немного на выкате, брови отсутствовали, но надбровные дуги сохранились и имели красивые очертания. Девочка позволила себя осмотреть, погладить по голове. Ее глазки часто мигали.

— Что ж, — начала Эл, — я хочу все знать.

Индра поставил напротив нее кресло, но садиться не стал. Через мгновение в кресле появился Роланд. Эл дернулась, чтобы встать и вытянула вперед руку, но Лио надавила ей на плечи своими ручками с узловатыми пальчиками.

— Это только проекция, как в канале. Ты можешь видеть его, — пролепетала она.

Роланд встал, сделал пару шагов навстречу Эл, взял ее за руку, при этом прикосновение оказалось реальным, а потом исчез.

— Лио умеет проецировать предметы, делать их реальными, общаться мыслями, видеть будущее, — объяснил Индра, не давая Эл опомниться. — Когда вы прилетели с колонистами, мы уже знали об этом. Отец перед смертью все время общался с Лио, она все время слышала его. Он оставил подробные указания, как нам действовать, поэтому я только выполнил то, что он говорил. Он «запечатлел» в память Лио некоторые подробности, которыми мы воспользовались. Вы не стали бы говорить с детьми и не поверили бы нам, ни за что. Зато взрослый, да еще Роланд, был хорошим прикрытием. Отец предостерег нас от того, чтобы мы вступали в контакт с колонией, поэтому мы живем здесь и просил поберечь вас, но вы такая упрямая, что я не выполнил обещания. Миш наболтал много чего, к счастью он сделал то, что пообещал отцу. Роланд действительно умер, но Лио до сих пор слышит его. Иногда. В трудных для нас случаях. Последнее время все реже. Мы обманывали ваше зрение, но то, что вы слышали, не было ложью.

— Я верю, — кивнула Эл.

За несколько коротких мгновений Эл поняла весь замысел детей. Она видела в туннеле своих друзей. Камни уловили образы и оживили их, потому что Эл думала о них слишком часто за последнее время. Они были отражением ее тревог и переживаний. Так же и Роланд был ожившим воспоминанием. Дети смогли использовать свои знания во благо и ускорить процесс. Эл согласилась с тем, что выслушать незнакомых детей и поверить им, ей было бы трудно, а еще труднее слушать их указания. Эл призналась, что безвозвратно выросла, в детстве она быстрее бы сообразила что к чему. Обман она сочла правильным ходом.

— Ты не сердишься? — спросила Лио.

— Нет. Но зачем ты притворялась немой?

— Я приказал, потому что она могла проговориться. С обычной логикой у нее плохо. Она не понимает, что можно говорить, а что нельзя, — ответил Индра вместо сестры.

— Я действительно не сержусь, но вы немного переиграли.

— Я увидела во сне, как тебя били, а потом я никак не могла почувствовать тебя. Я подумала, что ты умерла. Я испугалась. Когда не стало папы, я не слышала его несколько дней. Я решила, что с тобой случилось то же самое. Повторилось так, как в первый раз.

— Когда? — переспросила Эл.

— Когда ты попала в аварию. Когда мы нашли тебя. Я тебя увидела сразу, как вы прилетели. Что-то подсказало мне, что именно тебя ждал отец. Потом я не видела тебя, словно ты тоже умерла, а потом увидела снова.

Лио остановилась и посмотрела на брата. Девочка не могла решить продолжать ей рассказ или нет. Индра предостерегающе посмотрел на нее. Эл не видела их бессловесной игры, потому что смотрела в сторону. Ей пришлось вспомнить то, что казалось уже таким далеким.

— Я ничего не помню о падении. Что тогда произошло? Я потеряла память. Помню, что падала, помню как очнулась и видела вас, но несколько дней словно выпали, и не знаю вернуться ли те воспоминания.

— Я знаю, — спокойно сказала Лио. Ее детский голосок звучал странно. — Я знаю о тебе почти все, кроме этого случая, там точно белое пятно. И это очень странно, потому что такого не должно быть, человек не должен так безвозвратно забывать свое прошлое. Но зато могу точно сказать, что планета приняла тебя. Ты выжила, благодаря тому, что по-особому отнеслась к первой встрече.

Девочка теребила повязку на голове Эл, потом стала ее разматывать. Потом она теребила ее волосы. Обруч произвел на девочку впечатление. Эл помнила, что защита была включена, но рука Лио скользила и по волосам и по лбу, минуя поле. Она коснулась того места на затылке, по которому ее ударили во время драки. Лио выглядела обеспокоенной. Она ерзала на коленях Эл, и ее выступающие костяшки чувствовались через одежду.

— К какой встрече? — снова переспросила Эл.

Лио опять замялась. Она встревожилась, что Эл не поймет. Лио нащупала последствия травмы и осторожно изучала капитана. Девочка чувствовала, как мысли Эл скачут от одного предмета к другому, как трудно ей сосредоточиться. Эл больше всего желала поскорее внести ясность и избавиться от всяких тайн. Лио поняла, что она не примет окончательного решения до тех пор пока не узнает всю правду, даже горькую, и второе, пока не будут освобождены ее друзья.

Лио взяла Эл пальчиками за подбородок и заставила заглянуть себе в глаза.

— Здесь многое умеет понимать. И камни, и растения, и воздух, и те кто населяет планету, но кого люди не видят. Они другие, мы другие. Но они нас изучают, — говорила она, для убедительности кивая головой. — Они все здесь понимают людей. Люди приносят вред, потому что хотят только получать и не хотят отдавать, они нарушают гармонию.

Это говорил ребенок. Эл невольно отшатнулась назад, но Лио наклонилась следом за ней. Эл посмотрела на Индру.

— Верь ей, — кивнул Индра. — Отец научил ее чувствовать, она родилась на Уэст. То, что для нас невероятно, для моей сестры обычное дело. Она видит больше, чем мы.

Эл снова заглянула в глаза девочке. Они были такие ясные, а взгляд выражал такую чистоту и невинность, что внутри поднялась сильная волна. Эл ощутила себя так, словно снова встретила Мая. Дети, которые попадались ей последнее время были что-то через чур мудрыми. У Эл даже появилась мысль, что она зря теряла последние годы на учебу вместо того, чтобы искать нечто другое, что оставила далеко в детстве.

— Закрой глаза, — попросила Лио. Эл выполнила просьбу. Она почувствовала, как рука Лио взяла ее руку. — Лучше я покажу. Ты можешь видеть в отличие от других взрослых. Мой папа тоже так умел. Причина в том, что ты немного другая и умеешь воспринимать мир, который вокруг, чистым взглядом, но никто не учил тебя пользоваться другим зрением, кроме обычного.

И она увидела свою первую разведку, и как она хотела снять шлем. Ощущения были такими реальными, словно она переживала их впервые. Вот она ищет возможность разгерметизировать костюм, а потом отказывается. Теперь она увидела себя со стороны. На небольшой площадке она была не одна. Три, а может и четыре сгустка некой субстанции находили рядом. Эл восхитили краски нового мира, а их привлекла буря эмоций, которая захлестнула ее в тот момент. Они поочередно принимали очертания Эл, потом катера, потом еще нескольких предметов, потом катер перестал их интересовать, как ненужный предмет, и они сосредоточились на ней. Им сильно мешал костюм. Тогда-то у нее возникло чувство присутствия и опасения. Они пошла к катеру, потому что беспокойство заставило ее связаться с Дагерт. Как только связь заработала, сгустки исчезли. Эл вернулась в прежнее состояние.

— Они бояться нашего излучения, оно им очень вредит. Но ты их привлекла больше, чем кто-либо. Ты не испытывала естественного чувства страха перед планетой. Это обитатели этой планеты. Они совсем другие, их круг существования начался недавно, позднее чем на Земле. Мы им мешаем развиваться. Наши машины, энергии, внутреннее состояние людей губительны для них. Кроме того, мы привлекаем их естественное любопытство, поэтому мы вдвойне им вредим. С нашим приходом они увидели страх и все пороки, что накопили люди. Страшно? Правда?… Ты думаешь о многом сразу. У тебя в голове одни вопросы. Эл, прости, но у тебя осталось так мало времени, чтобы решить свои вопросы. Либо ты запутаешься, либо попытайся забыть о вопросах. Ты тревожишься за своих людей? Ты сможешь их освободить, но риск, которому ты собираешься подвергнуть собственную жизнь неизмеримо огромен, а цена за ошибку слишком высока. Ты можешь не успеть сделать два дела сразу.

Лио замолчала, ей стало трудно говорить. Эл не оставляет затеи с освобождением своего экипажа. Здесь она нужна совсем для другого. Внутри капитана сидела железная уверенность в том, что долг перед этими людьми выше всего.

Лио опустила руки на колени и беспомощно посмотрела на Индру. Может быть, брат сможет убедить ее, он больше человек, и они смогут понять друг друга. Индра тоже молчал.

— Давайте теперь о главном, — нарушила Эл молчание. — Планета обитаема, значит, людям тут делать нечего. Так гласит закон о колонизации. Я с первого разговора помню. Галактис пытался помочь, но даже они не в силах исправить положение. Есть более мощная сила, но она все сметет на своем пути. Я верно поняла?

Эл перечислила главные пункты. Беседа затягивалась, но главное так и осталось неизвестным.

— Отец не называл это силой. Он говорил, что он сродни божеству. Существу с высшим сознанием. У нас нет его описания, мы не знаем, что в итоге произойдет, но у нас есть подробный план действий. От того так сложно, что никто не знает, чем может закончиться эксперимент. Скорее всего, мы все умрем, — говорил Индра. Он не смотрел на Эл, боялся встретить отказ. — Все равно, точно ничего не известно. Должен же кто-нибудь… Если я помогу бежать вашим людям, вы поможете нам?

Эл наклонила голову. Лицо Димки стояло у нее перед глазами. От этого ее собственное лицо исказилось болью.

— Я могу узнать саму суть? — попросила она сдавленным голосом.

— Здесь есть странное сооружение, неизвестно кто создал его, — заговорила Лио. — Прежде чем показать придется объяснить. Нужно отыскать камень определенной породы и структуры. Он очень редкий, драгоценный по местным меркам. Он должен быть крупный и определенной формы. Если установить его в центр сооружения, то можно вызвать к действию то, что отец называл «Красное солнце». Его могучая энергия отличит то, что гармонично природе планеты, оттого, что вредно. Разведчик колонии не совсем верно понимает суть дела, потому что верит в то, что видит, то что он рассказал верно по форме, но по сути процесс затронет все слои планеты. О нас никто никогда не вспомнит. Индра прав, наверное, мы умрем. Об этом знают в колонии, об этом знает доктор Ди. Вы лишили его единственной возможности покинуть планету. Вы отправили с планеты единственный пригодный для путешествий катер, он рассчитывал избежать на нем участи всех остальных. Теперь этого не случится. Было важно не столько сообщение, которое вы послали, сколько то, что катер исчез.

Эл грустно усмехнулась.

— Не смейтесь, — возмутился Индра. — Вы думаете, что все было напрасно, что столько труда пошло прахом. Может быть и так, но вы лишили шанса выжить человека, который не достоин спасения. Вы думаете, что если бы вы знали раньше, то действовали иначе. Пока ваш экипаж был с вами вы были связаны обязательствами. Сейчас их нет. Может быть ваша наибольшая заслуга будет как раз в том, чтобы пожертвовать их жизнями, ради тех, кто спит в хранилище. Неужели три-четыре жизни дороже более чем тринадцати тысяч?

Эл молчала. Лио сползла с ее коленей и подошла к Индре. Девочка посмотрела брату в лицо, но он не смотрел на нее.

— Не нужно так говорить. — Она дернула брата за рукав. — Капитану надо подумать. А тебя очень хочет видеть Миш. Он находится в сильном возбуждении, лекарство ему перестает помогать. Тебе придется пойти к нему на встречу и успокоить.

— Мне придется пойти в колонию?

— Нет. Они с Дунканом хотят осмотреть бот, который лежит в долине. Дункан хочет его восстановить, — объяснила Лио.

— Зачем? — спросила Эл.

— Дункан хочет освободить твой экипаж.

— Лио, откуда ты знаешь?

— Я их слышу, — ответила Лио и обернулась.

У Эл возникло ощущение, что она читает каждую ее мысль. Она подумала о Роланде, какой силой обладал он? Жаль, что нельзя узнать у него кто же теперь она сама. А Эл рассчитывала найти ответ здесь.

— Мой отец, очень любил эту планету, — был ответ на ее мысли. — Он переживал, что не выполнил своего предназначения — научить людей жить тут совместно с новой цивилизацией. Он понял, что изменить сознание человека нельзя против его желания, но можно давать ему ориентиры и право выбирать. Он хотел, чтобы кто-то исправил его ошибку. Может быть это и не вы, капитан. Пока я не вижу, что вы хотите помочь. Чем больше вы узнаете, тем больше сомнений возникает в вашей голове. Вы не готовы понять, что существуют разные состояния жизни. Смерть только одно из них. Вы уже переживали смерть, но вы не понимаете сути перехода из одного состояние в другое, от этого мучаетесь во время своих приступов. Вы не хотите понять, что вы другая. Пока вы воюете сами с собой, пока вы защищаетесь от обвинений и доказываете собственную правоту, вы не сможете отыскать ответа на свои вопросы. Я знаю, что отец ждал вас, но вы не готовы выполнить то, что он просил. Мы с Индрой поможем вам с помощью Дункана освободить ваших друзей, они покинут планету. Вы успокоитесь?

В ее тоне звучало сожаление. Индра посмотрел на сестру потом на Эл. Лицо его выражало недоумение. Индра встал с кресла и поднял Лио на руки.

— Мы вернемся в долину раньше, чем там будет Дункан.

Всю дорогу Индра нес Лио на руках и ни за что не хотел отдать ее Эл. Девушка чувствовала холодность с его стороны. Дети обиделись на нее. Она не отказывалась помочь, она только хотела выполнить до конца долг капитана.

Эл переключила мысли на другую тему. Ее интересовали полые галереи в скалах. Ни одна разведка не дала заключения, что горы полые внутри. Тут мог разместиться целый подземный город. Каменные пейзажи сменяли друг друга. Стены галерей излучали определенные энергии, которые Эл не могла не чувствовать, они ощущались даже физически. Становилось жарко или холодно, иногда, кружилась голова, защита костюма не спасала ни от неудобств, ни от воздействий на сознание. В определенный момент Эл потеряла ориентацию. Когда такое случилось, единственным ориентиром стала спина Индры. Эл начала чувствовать окружающее пространство совершенно по-другому. После пары приступов головокружения тело начало пропускать излучение сквозь себя, а Эл чувствовала, как кроме крови по телу стали течь ручейки энергии. Иногда ощущения были такие, словно по телу стекает вода или течет под кожей, порой она чувствовала, как маленький заряд электричества перетекает из одной руки в другую прямо через сердце, потом от головы к ногам и обратно. Ничего подобного прежде Эл не испытывала. Скоро голова прояснилась. Эл глубоко дышала, словно воздух стал земным, и ей хочется надышаться вдоволь. Скоро за ненадобностью она отключила фонарь. Глаза стали отчетливо различать очертания прохода впереди, а потом Эл осознала, что чувствует выход. Не просто выход! Пришло совсем иное ощущение пространства. Скалы перестали быть преградой. Впереди была долина, за спиной скальный район и то место, где она когда-то передала Индре колонистов. Очень далеко, справа, если так можно было выразиться, как некая аномалия среди обширного пространства, расположилась колония, где люди по-прежнему были заняты собой. А вот и бот, который теперь весьма условно можно было назвать герметизированным. Он был весь пронизан какой-то субстанцией. Эл почувствовала, как работает система восстановления. Бот был практически готов к работе.

А вот и то, к чему последнее время чаще всего обращалось сознание Эл — лагерь Ди. Эл почувствовала, как внутри постепенно холодеет. После спокойных гармоничных вибраций, которые она ощущала до сих пор, пришли совсем другие — страшные, мучительные ощущения. Эл не сразу догадалась, что так веет от тех, кто тут жил. Словно внутри у нее поселилось орущее дикое стадо.

— Осторожно, капитан, — услышала она предостережение. — Не позволяйте себе увлечься чужими страданиями. Найдите другой объект для наблюдений.

И Эл нашла… Она нашла свой экипаж. Один был болен — Рассел. Марат и Димка искали выход из положения. Они сосредоточенно вспоминали все, что видели в поселении за последнее время. Их держали в яме накрытой изоляционным куполом, а по краям ловушки. Они надеялись на наступление ночи. Марат как раз лихорадочно соображал, как испортить купол. Ему нужна была хотя бы одна зацепка, но он не знал системы целиком. Именно устройство этой устаревшей модели он не знал. Зато Эл поняла мгновенно. Нужно добраться до одного датчика и поставить источник не сильного магнитного поля, а напротив поглотитель поля, система ненадолго переключиться на борьбу с неизвестным источником, а потом займется поглотителем, произойдет рассогласование. «Это то же самое, что топить остров Тома! Надо же, пригодилось!» — возликовала Эл. «Марат, это просто, это проще того, что ты задумал!» — попробовала сообщить Эл. Но услышал ее Димка и слово в слово повторил.

В яме наступила тишина. Потом Димка постарался изложить то, что предназначалось для Марата.

Эл осмелилась подсказать ему путь наверх, а потом и безопасный проход к скалам. Там на краю скалы бот в два счета их подберет.

— Эл! — услышала она свое имя.

Димка почувствовал ее присутствие.

— Капитан, вы травмируете его разум. Оставьте их. Вы уже поняли, как их спасти. Перестаньте думать о них, — услышала Эл очередное предостережение. Если вы попробуете установить со мной контакт, то я покажу более важные места. Представьте, что держите мою руку.

Эл поняла, что слышит Роланда!

— Ты не ошиблась.

— Роланд!!!

— Сначала успокойся. Ты слишком остро все воспринимаешь. Припомни, как ты стреляла из арбалета. Представь, что мысль — это стрела. Не нужно стрелять куда попало. Соберись и будь рядом.

Что значит «быть рядом», для нее осталось непонятным. Но на время короткой беседы Эл снова оказалась в скальной галерее. Тут она и находилась, а все, что Эл почувствовала раньше осталось видением. Она смотрела на свои руки. Внутри ее сознания появилось второе существо. Оно незримо присутствовало и ждало. Потребовалось время, чтобы привыкнуть. Эл еще продолжала идти за Индрой, его спина виделась впереди, и Эл видела глаза перепуганной Лио, от этого еще более круглые. Девочка смотрела не нее, как смотрят дети, поставленные в тупик неизвестностью. Эл слышала как бьется ее сердце — все еще человеческое сердце. В свои девять лет она не так много общалась со взрослыми, особенно с землянами. Лио не могла понять нормально ли то, что происходит с капитаном, или твориться нечто плохое. Бояться ей или нет.

— Не волнуйся, Лио. Я в порядке. Не знаю, что случилось, но я вижу и слышу все вокруг, — мысленно сообщила Эл. — Не бойся, малыш. Все будет хорошо.

— Капитан, вы слышали папу? Мне показалось, что за нами идет он.

— Ты правильно услышала. Он здесь. Но пока, не мешай нам. Договорились?

— Я не буду мешать. Я понимаю, как это важно. Он покажет вам место, где родится Красное солнце.

Эл не относилась к Лио как к ребенку. Но в тот момент она испытала к девочке особенную нежность. Прежде всего потому, что поняла какую боль приносили ребенку ее недавние сомнения. Эл поняла, что ее грубая оболочка была насквозь видна Лио.

— Раз уж вам необходимо для спокойствия освободить своих людей, сделайте как задумали, капитан, — услышала она Роланда. — Я не перестаю поражаться вашему упрямству, но вокруг вас сами события складываются именно так, как вы хотите. Ваши неистовые желания запускают на этой планете механизмы реализации ваших желаний. Если бы вы возникли раньше, я мог бы более тщательно изучить местные законы.

— Значит, вы не умерли, — констатировала Эл.

— Физически я умер. Мое тело распалось или стало пищей для других тел. Я не считаю свой поступок великой жертвой, как думаете вы. Просто в той ситуации я уже ничего не мог сделать. Я был единственным обладателем иммунитета к эпидемии. Благодаря тому, что вы теперь ощущаете, вы тоже не подвластны ей.

— В чем же секрет?

— В том, чтобы сжиться с планетой. Мы земляне от рождения связаны с Землей такими сильными узами, но мы не чувствуем их, потому что мы часть ее эволюции. Тут мы чужие, при условии, что мы не хотим измениться.

— Я не слишком углублялась в эволюционную теорию, но даже мне понятно, что полная адаптация невозможна. Заселение Уэст — это ошибка.

— Я не сторонник крайних мнений. Но соглашусь с одним. Те люди, которые тут жили и еще живут, никогда не хотели быть частью планеты. Их души стремятся к Земле. Они земляне. Уэст никогда не была их домом. Они не приняли ее, она ответила им взаимностью.

— А я? Со мной то что?

— Вы треть жизни провели в космосе. Вы загадка. Существуют законы, которые не возможно разгадать сейчас. Если вы спросите о себе, я отвечу, что так же мало понимаю, как любой первый встречный. Но сейчас не время искать ответы. Вы хотели спасти экипаж? Вы его спасете.

Роланд умолк и исчез. Эл больше не чувствовала его. Свет брызнул в глаза. Она следом за Индрой вышла из каменной галереи на пространство долины.

Что тут творилось! Голубые струйки света тонкими змейками вились в тех местах, где появились побеги загадочного мха. Эл сравнила их с высокой травой, которая колышется от ветра. Излучение терялось в метре от поверхности. Эл понимала, что это всего лишь энергия, но сделать шаг в эти струи она не смогла в течение нескольких минут. Ее никто не торопил. Индра сделал первый шаг, Эл чуть не вскрикнула. Он собрался вступить в серебристую лужицу. Вместо погружения стопа его встретилась с твердой поверхностью. Металл застыл, перешел из жидкого состояния в твердое.

— Здорово! Да? — Обратился он к Эл. — С этого все и началось. Люди думали, что такой металл добывать гораздо легче, потому что удобно транспортировать. Первая партия облучилась именно тогда, когда попробовала добыть этот металл.

Индра топнул ногой по лужице, тонкая корка лопнула, а из-под его ноги вырвался столп синего излучения. Индра отскочил в сторону.

— Они думали, что это металл, а это живые существа. Металлическая форма жизни. Представьте, если бы нас однажды собрали, как урожай, и отправили на переплавку. Дальше объяснять не буду. Сами все поймете. Мы обижаем их, а они обижают нас. Отец смог понять, что происходит, когда у него развилось такое зрение, как у вас теперь. Но вот доказать, что он прав, ему не удалось. Больше не буду объяснять, а то в такие дебри залезем. Пошли. Не наступайте на них и все будет нормально.

Эл вспомнила первую высадку. Марат тогда опасливо озирался. Они думали, что в озерах чистое серебро и прошли мимо. Если бы знать раньше.

— А что будет, когда это Красное Солнце появиться? — спросила Эл.

— А почем я знаю, — ответил Индра. — Прибавьте шаг. Нужно не дать катеру Дункана сесть.

Они не пошли, а побежали. Эл, наконец, удалось забрать у Индры Лио. Он уже порядком устал. Эл посадила ее за спину. Девочка крепко вцепилась в шею. Эл закашляла. Они искали удобное положение, а Индра налегке мчался к боту.

Эл мягко постучала по обшивке.

— Счастливчик, впусти нас, — скомандовала она.

Дверь плавно исчезла. Эл подсадила Лио. Индра вошел вторым, а Эл замкнула тройку.

— Ух, ты! — воскликнул Индра.

Он осматривался и Эл не могла обойти его в узком проходе.

— Какие будут указания, капитан? — спросил голос системы.

Лио взвизгнула от неожиданности и прижалась к брату.

— Все нормально. Это говорит мозг машины, — пояснила Эл.

— Как? — испугалась Лио еще больше. — Он живой?

Эл не стала объяснять.

— Вроде того, — бросила она и протиснулась между Индрой и стенкой к кабине.

Эл уселась в кресло пилота.

— Идите в конец салона и сядьте в кресла, — обратилась Эл к детям. — Счастливчик, приготовиться к взлету.

Индра силой запихнул девочку в кресло, ему пришлось пристегнуть ее ремнями безопасности.

Рядом с Эл пустовало место второго пилота. Индра очень сильно хотелось занять его. Волнение Лио помешало ему. Осталось смотреть на экраны внешнего обозрения.

Взлет был еле ощутим.

— По курсу катер колонии, — Распознал СИ-6 приближающийся объект.

— Запроси связь, — приказала Эл.

— Говорите, капитан. Номер встречного борта А-8.

— Экипаж А-8, ответьте, — заговорила Эл.

Катер пилотирует Дункан, рядом сидит взвинченный до предела Миш. С ними трое из охраны колонии. Они преданы Дункану и отлично понимают, на что решились. Про завещание Роланда знают все, но освободить экипаж Эл они хотят по причине ненависти к Ди. Повод не лучший, но больше чем ничего. Эл они побаиваются. Дункан, наплел про ее большие способности. Встреча с человеком из Космофлота им неприятна. Дункан убедил, что это им зачтется.

За короткий срок Эл узнала о них больше, чем за все время общения с Мишем и Дунканом. «Если бы все случилось раньше. Надо было слушать Индру», — промелькнули мысли.

Бот оказался в поле видимости слишком неожиданно. Его размеры раза в три превышали размеры их катера. Дункан помедлил с принятием решения и пронесся мимо. Обращение Эл он услышал не сразу. Ее голос казался тоньше, чем при обычной беседе.

— А-8, уходите из долины.

Эл остановила бот в ожидании, когда катер вернется. Он совершил слишком большой круг над долиной и поравнялся с ботом уже через минуту.

— Откуда ты взялась?! Чтоб тебя перевернуло! — выругался Дункан. — Мы чуть не столкнулись!

Первым на обвинения отреагировал голос Счастливчика:

— Вероятность столкновения — один из шестисот. Капитан — хороший пилот.

— Это еще что такое? — возмутился Дункан.

— Бортовой голос, — пояснила Эл. — Нам надо торопиться на всю операцию у нас пятнадцать минут. Особенная просьба, мой экипаж не должен знать, что я еще жива.

На другом конце повисло неловкое молчание.

— Капитан, — наконец сказал Дункан, потом снова помедлил. Он хотел спросить почему, но потом и сам догадался. Они потеряли ее из виду и думают, что она скорее всего мертва. Эл рассчитывала остаться неизвестной и не причинять им боль снова. — А если они спросят?

— Соври.

— Мы собирались спасать их без вас.

— Интересно как? Без тебя вы не смогли бы поднять бот в воздух.

— То-то и оно. Ваши люди это знают, — отозвался Дункан.

За плечом Эл возник Индра.

— Я бы мог его поднять. Пусть это буду я. Я им все объясню. Если хотите даже совру, что вы умерли.

— Кто там еще? — встревожился Дункан.

— Со мной дети Роланда, — ответила Эл.

Она обернулась и посмотрела на Индру. Лицо у него было странным. Смесь боли и сочувствия. Внутри у него застрял комок из чувств, которые он не испытывал раньше. Совсем недавно она нашла подобное состояние у Лио, но она не удивилась бы ему у маленькой девочки. В ее глазах Индра был взрослым, а не подростком, которым он по существу был. Только сейчас Индра до конца понял смысл происходящего. Раньше он только выполнял то, что обещал отцу. Сейчас он осознал, чем все закончится. Он понял, что очень скоро не будет ни Эл, ни Лио, ни его. Ничего. Ничего, что он знал. Те трое, о которых она так беспокоится, станут единственными, кто переживет всех и будет помнить. Индра поставил себя на их место и испытал странную смесь боли и отчаяния.

Эл повернулась к нему вместе с креслом, стянула свою «чалму», сняла с головы обруч, взяла Индру за шею и притянула к себе и коснулась своим лбом его лба.

— Все будет так, как должно быть… Веди сюда Лио и садись в кресло второго пилота. Я в два счета научу тебя летать.

Они сделали короткую остановку недалеко от лагеря доктора Ди.

Эл вышла из бота держа на руках Лио. Девочка боялась чужаков. Близость к Эл придавала ей смелости, поэтому она вцепилась в куртку Эл, как маленькая обезьянка и слезать не собиралась.

Пять пар изумленных глаз уставились на нее. В залатанном наспех одеянии подростка с мелкими дырами оставшимися после потасовки с Мишем, да еще с ребенком на руках, Эл мало походила на капитана.

Трое незнакомых ей колонистов переглянулись. Эл скрыла улыбку. Миш и Дункан во все глаза смотрели на Лио. Девочка прятала лицо. Для всех встреча была необычной, как они к ней не готовились первые минуты прошли в замешательстве. Эл непривыкшая так чувствовать людей, как было дано ей теперь, вскоре начала уставать от таких бурных вибраций и решилась привести всех к порядку.

— Мне бы хотелось, не смотря на возможные протесты взять командование операцией на себя, — заявила она. — Я настаиваю.

На лицах разведчиков сразу же появились насмешливые выражения. Она перевела взгляд на Миша и Дункана.

— Вообще-то мы собирались обойтись без вас, капитан, — ответил ей Миш. — На сколько мне известно дорога каждая минута. А у вас другая миссия. Объясните нам все, что хотите, остальное мы сделаем сами.

— А на сколько мне стало известно, — возразила Эл, — без меня вы не обойдетесь. Мои люди сидят в яме, под защитой купола. Нужно десять минут, чтобы отключить защиту и вытащить их, но там еще и охрана. У меня есть оружие, а у вас нет.

— В твоем боте должно быть оружие, — вмешался Дункан.

— Оно есть. Но я вам его не дам. Никакого убийства не будет. Иначе они через сутки разнесут вашу колонию. Мы все обставим так, словно они сами убежали. Потребуется пять человек, чтобы помочь им выбраться, потому что один серьезно болен, а он еще и самый тяжелый. Нужно помочь им забраться на скалу. Другого короткого пути нет. Для этого нужно поднимать сразу троих. Больному не подняться самому, для этого нужны как минимум двое. Вам не хватает человека. Это я. У Миша будет особая задача. Кажется у самого Ди, неплохо развито чутье. Так он нас и нашел. Тебе придется отвлекать его.

— Что же я буду делать? — не без раздражения спросил Миш.

— У тебя будет дипломатическая миссия. Ты полетишь на вашем катере к Ди и потребуешь объяснений, на каком основании он напал на землян и особенно будешь возмущаться, что они убили их капитана. То есть меня. Мы ведь послали сообщение. Пугни его, скажи, что сюда идет спасательный корабль, что я — убитая, оказывается, капитан Космофлота, а раненый никто иной, как высокопоставленный инспектор. Потребуй их отдать тебе. Он их, конечно, не отдаст, но зато колония не будет обвинена в их побеге. Войны не будет. Требуй, как можно настойчивей. Играй. Тяни время.

— Ну а себе ты какую роль отвела? Ты в одиночку хочешь осилить охрану? — спросил с усмешкой Дункан.

— Мне поможет Лио, — вполне серьезно ответила девушка.

Эл почувствовала, как девочка вздрогнула у нее на руках. Страх перед незнакомцами на время парализовал ее, и она не могла чувствовать как раньше. Когда прозвучало ее имя, Лио словно очнулась. Маленькое сердце быстро колотилось, Лио переживала небывалую панику, не понимала, что от нее хотят.

— Ребенок? — возмутился один из охранников.

— Она — дочь Роланда, — многозначительно заявила Эл, она умышленно придала своим словам загадочность и вес. — У нее особые способности, она видит этот мир не так как мы. Я тоже. Мы понимаем друг друга. Лио будет сидеть с Индрой в боте и направлять мои действия.

— Что-то я не верю, — произнес Дункан.

— Ты же веришь, что я исчезла из вашей колонии с хорошо развитой системой охраны. Лио помогла мне. Эта задача решается еще проще. Никто не пострадает, я не собираюсь убивать. Все пройдет тихо, на мягких лапах. Начинается эпидемия, и наши так называемые враги, переживают непростое время. Момент для нападения удачный.

— Она права, — согласился Миш. — Я поручусь, что капитан может многое.

Эл даже не ожидала, что они так быстро согласятся. Дункан пожал плечами.

— Тебе виднее, — сказал он не то обратившись к Эл, не то к Мишу.

Троим оставшимся только и осталось, что согласиться с начальством.

— Тогда летим, — не утерпел Индра.

— У меня есть еще двадцать минут. Мне нужно сделать кое-что, — сказала Эл и осмотрела присутствующих. Эл залезла в бот. — Индра, возьми у меня сестру.

Лио не сразу отпустила шею Эл, пришлось немного разжать ее пальцы. Эл освободилась от ноши и отошла подальше от всех.

Она стянула с рук прозрачные перчатки и присоединила на кожу анализатор. К ней сразу подошли Лио и Индра. Он шепнул:

— Вы хотите снять свой костюм?

— Да, я должна исчезнуть. Костюм напичкан разными мелочами, по которым меня могут найти мои же друзья. К моменту освобождения я должна быть окончательно мертва, без всяких сомнений.

— Зачем?

— Они люди настырные — будут искать. Я сниму костюм и удалю из тела процессоры контроля жизнедеятельности. Каким бы путем они не проверяли меня, любой прибор покажет, что меня больше нет. Бот начнет подчиняться только тебе, я его настрою. Его нынешнее имя «Счастливчик». Как только ты первый раз назовешь его, он будет считать тебя капитаном, но случится это должно не раньше, чем я покину борт перед началом операции. Больше он меня внутрь не пустит, я буду для него мертва. А теперь иди. Мне нужно снять костюм.

Индра ушел. Эл еще раз проверила насколько хватит ее сил, чтобы жить без костюма. Прогноз был не более трех суток. Вполне достаточно.

Она вернулась к выходу.

— Дункан, мне нужна ваша помощь. Зайдите со мной в бот. Остальных прошу остаться.

Дункан послушно последовал за ней. Эл сняла куртку и комбинезон. Дункан многозначительно кивнул.

— Вот это снаряжение. Можно позавидовать.

— Да, — согласилась Эл. — Помоги снять костюм.

— Что?

— Я хочу избавиться от костюма.

Пока Дункан оправлялся от известия. Эл отключила всю сенсорную систему машины. Запищал предостерегающий сигнал. Эл открыла дверцу кабины.

— Индра, мигом внутрь. Лио, останься.

Индра оказался в кабине в два прыжка. Эл бесцеремонно закрыла за ним дверь перед самым носом Лио.

— Садись в кресло пилота, — скомандовала Эл, протянула ему черную кристаллическую пластину. — Как только система потребует запрос, вставишь вот эту пластину, вот сюда. — Эл указала брешь в панели управления. — Он спросит номер и имя системы. Ты скажешь код — три семерки, ноль и назовешь его «Счастливчиком». После этого он будет тебя слушаться. Ничего не бойся. Если не получится, он еще пару раз спросит.

— А потом?

— А потом он нас парализует, так что не теряй время.

Индра вжался в кресло. Эл ободряюще улыбнулась и ушла из кабины.

— Капитан, вы рискуете умереть, — предостерег ее Дункан.

— Не раньше чем все. Ты сам распустил миф о моем могуществе, а теперь сомневаешься.

Она сняла управляющий рукав, отстегнула снаряжение и расстегнула первый замок. Тогда Дункан вежливо отвернулся.

Эл буквально отдирала костюм от кожи, она срослась с ним за долгое время, и процедура оказалась очень неприятной. Эл морщилась и сопела. Дункан дважды предлагал помощь, но она отказывалась. Она справилась с костюмом. Голова закружилась. Дункану пришлось ее одеть в то, что осталось. Легкий комбинезон и куртка с порванным рукавом. Эл уже тяжело дышала.

— Что ты делаешь? — Осуждающе сказал он. — Точно, ненормальная.

— Не ворчи, — сказала она. — Зачем ты меня одел, еще процессоры надо извлечь. Сними хотя бы со спины. Там их два, с остальными я справлюсь.

Скоро на местах процессоров остались только капельки крови.

Эл накинула куртку и в салон тут же вбежал Индра. Глаза его были широко открыты.

— Он сказал, что вы умерли, капитан.

Эл прокашлялась и с улыбкой сказала:

— Идущий на смерть, приветствует тебя.

Индра вряд ли знал, кто такие гладиаторы, шутки не понял, только облегченно вздохнул.

— А ты кроме одежды носишь еще защиту? — поинтересовалась она.

— Нет, — замотал головой Индра.

— Вот видишь, Дункан, он живет, значит и я смогу.

Дункан видел, как она бледнеет на глазах, на скулах появились голубоватые пятна.

— С ней уже такое было, — грустно сказал Индра. — Во время аварии она тоже была без защиты, ничего, только поседела.

— Хватит обсуждать мою особу, — возмутилась Эл. — Индра, запусти систему. Дункан, зови всех, кроме Миша, в салон. Индра, дай команду их пропустить, для бота они твои гости.

— А кто будет управлять, если система тебя не слушает? — спросил Дункан.

— Индра будет управлять, я за штурмана. Тут не так далеко. На обратном пути управлять будет мой пилот. Хороший пилот!

Эл подняла палец вверх и почувствовала, как трудно двигаться. Она с трудом подняла с пола костюм и протянула Дункану.

— Держи, отдай его Мишу. Пусть он будет в вашем катере.

— Не слишком ли основательно ты заметаешь следы? — с усмешкой сказал Дункан.

Эл неожиданно нахмурилась.

— Для толстокожих объясняю, — твердо сказала она. — Они уже хоронили меня два раза за этот рейс. Им было очень больно и сейчас больно. Третьего раза не будет. Они близкие мне люди. Я уже достаточно причинила им боли.

Дункан стал серьезным.

— Прости. Я не подумал, что все так…

Эл только утвердительно кивнула и нетвердым шагом отправилась в кабину.

Пока они летели до места бот кидало из стороны в сторону. Индре было не легко справиться с тяжелой машиной. Он посматривал на Эл с надеждой, что она возьмет управление на себя, а она только указывала, что ему делать, да бортовой голос «Счастливчика» назидательно сообщал, что он делает не так. Пока они добрались до места Индра порядком устал. Он испытывал даже некоторую гордость.

Эл снова одела свое снаряжение, натянула рукав и включила терминал.

— Я составлю программу полета, — она показала Индре карту. — По знаку Лио ты включишь автопилот. Машина сама все сделает. Встретите людей и сразу улетайте. Самый высокий и раненый — это Рассел. Марат ростом с меня, скажем он самый худощавый и смуглый. А Димон средний, вот он и будет пилотировать.

— А это тот, у которого глаза, как у вас? — вспомнил Индра.

Эл посмотрела с удивлением.

— Глаза как у маня? — переспросила она.

Индра кивнул.

— Ну пусть будет так, — задумчиво согласилась девушка.

Индра снова увидел на ее лице ту улыбку, которая ему больше всего нравилась.

«Жаль, что она постоянно такая жесткая», — не успел он так подлумать, как услышал.

— Ты считаешь, что я грубая? — спросила она.

Индра вспомнил, что она все чувствует.

— Извините, — смутился он. — Но я правду подумал.

Она снова улыбнулась. Она направилась прочь из кабины. Он слышал, как он заряжает свой арбалет, так кажется, называлось то из чего она стреляла крепежом для веревок.

— Что мы медлим? Миш уже ждет, — торопил Дункан.

— Выйди из бота и махни ему, чтобы летел к Ди, — разрешила она.

Он сделал, как она просила и вернулся.

— Ты собираешься из этого снять в охрану? Чем дальше, тем чудней, — высказался Дункан, указав на арбалет.

— В стрелах сыворотка. Она действует на нервную систему. Человек продолжает двигаться, как раньше, но плохо понимает, что делает, а потом и совсем ничего не вспомнит. Сыворотка для хищников, что вполне уместно в нашем случае.

Она не останавливалась ни на секунду. Эл обмотала голову, чтобы скрыть волосы. Он вспомнил первую встречу и широко улыбнулась. Капитан словно прочитала его мысли и тоже улыбнулась. Вид у нее был болезненный.

— Нам пора, — скомандовала она. — Кто не знает, что он делает?

Вопрос был риторический. Ощущая сильное волнение она двинулась впереди маленькой группы. Они обогнули хребет. Наступали сумерки. Дункан и его люди пользовались «совиными глазами», как они называли ночное видение, линзы в их глазах сами настраивались на темноту.

— Ты видишь что-нибудь? — спросил Дункан у Эл.

— Не хуже тебя. Вот там вход в их пещеру.

— Они живут в пещерах?

— А ты думал Ди будет строить колонию. Он лучше вас понял замысел Роланда, вы его искали не там. Тут только один выход из-под земли. Яма немного вправо от выхода, прямо под выступом скалы. Дальше никаких разговоров.

Эл села и стала ждать и никто не мог понять чего. Она сидела с закрытыми глазами несколько минут. Дункан то и дело жестами заставлял молчать своих возбужденных неизвестностью товарищей.

Эл открыла глаза, и жестом показала спуск. Где-то в середине пути она остановила их. Отдышалась.

— Доберетесь на обратном пути до этого места и ждите бот, дальше слишком круто. Берегите кости, — шепнула она. — Дункан, засекай время. Через десять секунд после того, как мы войдем в пещеру, — Эл взяла за руку одного из товарищей Дункана, — спускайтесь вниз. И запомните как следует — вы возвращаетесь без меня и никто из вас меня в глаза не видел. Вас было только четверо и дети.

Она дождалась утвердительных ответов. Больше она не медлила. Дункан удивился, что она выбрала безошибочно самого ловкого и сильного из его подчиненных. Они молниеносно оказались внизу.

Они все сделали, как она сказала. Уже у входа в пещеру им на встречу высыпали освобожденные и разведчик. Эл оказалась права, раненый был тяжелым и почти не мог идти. Тащили его не двое, а даже трое, а бот завис у края выступа раньше, чем они добрались туда. Дункану пришла на ум догадка, что девчонка предвидела ситуацию, прямо таки как Роланд.

Бот трясло, когда семеро грузились на борт. Индра едва успевал реагировать на команды системы. Он узнал пилота, который ворвался в кабину и с облегчением выдохнул, он указал Димке на кресло пилота. Тот осмотрел салон и неожиданно расширил глаза.

— А где капитан?

— Быстро! Улетаем! — требовал Индра.

Мальчик возбужденно часто дышал.

— Марат, садись вторым пилотом, — не дождавшись ответа позвал Димка.

Индра был рад исчезнуть из кабины, оказывается соврать, что капитан мертва, у него язык не поворачивался. Индра воспользовался суматохой и залез в самый дальний угол пассажирского салона.

Они улетели. Только после этого Эл выбралась из пещеры и побежала не вверх по склону, с которого они спустились, а совсем в другую сторону. Она бежала зажимая рукой рот и нос. Воздух обжигал легкие. Ей хотелось кричать не то от боли, от восторга. Они живы и свободны! Такого внутреннего ликования она никогда не испытывала прежде. Победы часто доставались с болью и горечью. Но не сейчас. Эл остановилась и скакала на месте как ребенок, совсем забыв о том, что она должна сделать дальше. У нее было время чтобы ликовать — несколько минут пока в нужной точке не появится катер Миша.

* * *

В последствии Дункан рассказал Мишу, как все получилось:

— Все было как во сне. Так быстро, словно она все знала заранее. Мой человек сказал, что она выстрелила десять раз за десять секунд и ни разу не промахнулась. И это почти в полной темноте. Я начинаю уважать Космофлот. Жалко. Хорошая девушка. Красивая, — Дункан нахмурился, подумал немного. — Она такая молоденькая. Знаешь, я уже жалею, что мы втянули ее в эту историю. Она настоящий боец, а ей придется погибнуть. И за кого? За нас. Я никогда бы не решился снять линзы или дышать без фильтров, жить под открытым небом. А она содрала с себя костюм прямо на моих глазах. Я назвал ее сумасшедшей.

— Дункан, неужели ты так и не понял, что она другая. Она не мутант, как мы, но и не человек. Она сродни тем, кого называли посланцами богов.

— Миш, ты преувеличиваешь, — рассмеялся Дункан. — Артистическая натура берет в тебе верх над здравым рассудком разведчика. Ты еще начни считать ее божеством.

— Зря смеешься. Я, кажется, начинаю действительно в это верить. Когда я первый раз увидел ее, то сразу, ниоткуда, понял, что это она! Ее ждал Роланд.

Дункан восторг Миша не разделил и издевательски напомнил.

— И ты же в яростном порыве подрался с ней в долине. Или это особый обряд поклонения?

Дункан начал смеяться над ним. Миш с сожалением посмотрел на него.

— Дункан, ты — толстокожий мамонт. За последние сутки-двое, с тобой произошло столько событий. В пору поверить, что в мире существует много того, о чем мы никогда не задумывались. Мы пришли сюда, как дикари, и умрем, как дикари. Те хоть верили, что после смерти что-то существует, а мы во что верим?

— А ты у Эл спроси. Может она знает? Обратись, так сказать, в первичную инстанцию, — Дункан улыбнулся так широко, что Мишу захотелось треснуть по его довольной физиономии. Не понимает, что говорит. — А я обо всем такого мнения. Она хорошо подготовленный человек, может быть мутант, ну в крайнем случае обладает теми способностями, которых нет у нас, но развились у Роланда. Большая доля ее достоинств не более, чем хорошая тренировка. Произошла адаптация к планете. Она быстро соображает, что к чему, хорошо собой владеет, но я не верю, что она до конца поняла, на что согласилась. В ее поступках больше безрассудства, как в нормальном подростке. Она попала в безвыходную ситуацию. Вот и решила нам помочь. Из благородных побуждений. Мы сами рассказали ей и про Роланда и про завещание. Ну, открыла она хранилище, а может и не открывала. Мы были слишком напряжены, могли и не заметить подвоха. Хватит рассуждать о том, что есть и чего нет.

— Дункан, ты отрицаешь то, что видел сам. Ди уверен, что они ее убили.

— Кстати, ты бы рассказал, что там происходило, — намекнул Дункан.

— Произошло так, как она говорила. Ди не ожидал моего появления. То, что я увидел было жутковатой картиной. Его люди смотрели на меня, как на пищу, пока он сам не сказал им, что я такой же как они, тогда они потеряли ко мне всякий интерес. Эл была права. Ди не смог их организовать как следует, их скопище больше напоминает банду, чем нормальное поселение. Когда я рассказал ему про экипаж, он пытался все отрицать. Я выложил ему про то, что мы их видели с тобой, что они убили капитана и что один из экипажа инспектор, что Эл вызвала помощь. Странно, мой рассказ действительно произвел определенное впечатление. Он удивился и очень сильно, что капитан женщина и грязно поносил Агентство, пока не узнал, что она — капитан Космофлота. Не уверен, что он почувствовал вину, скорее собственная ошибка разозлила его. А когда он узнал, куда делся катер, но так же как и я не поверил, что эти четверо подняли его с большой глубины на поверхность и сняли с орбиты. Он решил, что это мы его забрали. Когда я потребовал передать экипаж нам, он заявил, что дело сделано, пусть его судят и даже убьют, но пленники должны помочь его людям жить, что раненный инспектор все равно умрет, что мои притязания неправомерны. Потом он пришел в ярость, угрожал мне. Сказал, чтобы я убирался восвояси, иначе, его люди разыщут нас и убьют. Я предпочел улететь без дальнейшего выяснения отношений. Он стал плохо себя контролировать, когда я болен со мной бывает нечто подобное. Чем ближе время эпидемии, тем меньше я владею собой. Это к вопросу, почему я напал на Эл в долине, ты же знаешь и нечего издеваться. Разговор с Ди не получился, но за время наших переговоров никто не сообщил о побеге, не потревожил нас. Я понял, что у вас все получилось и спокойно улетел. Он наверняка сейчас лютует. И будет лучше, если мы поскорее заставим этих ребят убраться с планеты.

— Спасибо, уговаривай их сам. Я свою порцию вранья уже сказал. Первый их вопрос был — где капитан? Потом они собирались забрать тело. Индра дал команду боту с места не двигаться. Я никогда так от души не выяснял отношения. Особенно бушевал их пилот, я думал они побьют нас. Какой капитан, такой и экипаж бешенный. К счастью ненадолго пришел в себя их инспектор и урезонил мальчишек. Они притихли, но сразу отказались улетать. Надо бы выдворить их из колонии, пока Ди не решил искать их здесь. Освободит их оказалось проще, чем я думал, но отправить отсюда — надо еще постараться. Занимайся ими сам, ты у нас умеешь вести переговоры.

Миш испытал жуткое неудобство. Дункан говорит дело. Миш не думал, что трудная миссия достанется ему. Объясниться с экипажем Эл, а потом с советом. Им грозило большое наказание за произвол, Миша не пугали трибунал и разжалование, он боялся посмотреть в глаза землянам.

Дункан сжалился.

— Ладно, я пойду с тобой. Только прими еще порцию успокоительного. Не вздумай с ними драться.

Через час земляне покинули планету. Врачи колонии, как смогли, подлечили раненого инспектора, он принял на себя командование, что оказалось очень кстати. Мишу он понравился, он держался с большим достоинством и вел себя очень дипломатично, как подобает его должности. За их спасение он пообещал сделать все, чтобы помочь тем, кто остался в живых, даже их обидчикам. Он не задавал никаких вопросов о том, как все случилось и почему. Спросил только, достойно ли похоронили их капитана. На что Миш с великим трудом утвердительно кивнул. После разговора Миш с тяжелым сердцем пожалел, что не произошло хоть какого-то выяснения отношений, может быть, ему не было бы так тяжело. Ему не удалось остаться одному. Он оказался перед советом колонии, где и изложил всю историю от начала до конца. За свое возмутительное поведение он и Дункан были разжалованы и уволены с постов охраны и разведки. Они стали обычными рабочими колонии. Реакция Дункана, который так дорожил своей работой оказалась неожиданной для Миша. Дункан почесал лысый затылок и заявил.

— Плюнь на все. Мы сделали то, что не противоречит нашей совести. Моей, во всяком случае. А то, что они приказали разыскать Эл, так это — пустое занятие. Ночь. В долине уже начался процесс. Нам осталось не так много. Мы сделали все, что смогли. Понадеемся, что она сделает остальное.

Миш сразу подумал, что Дункан только притворяется материалистом. Он не признается в том, что поверил в легенду Роланда. Пусть не признается, но в душе он хочет, что бы все было так, как должно быть.


Содержание:
 0  Пленники Уэст : Майя Малиновская  1  Глава 2. Где ты, капитан? : Майя Малиновская
 2  Глава 3. С надеждой на спасение : Майя Малиновская  3  Глава 4. Загадки Уэст : Майя Малиновская
 4  вы читаете: Глава 5. Завещание Роланда : Майя Малиновская  5  Глава 6. Исполнение легенды : Майя Малиновская
 6  Глава 7. Спасатели : Майя Малиновская  7  Глава 8 Возвращение на Землю : Майя Малиновская
 8  Глава 7. Земля : Майя Малиновская  9  Глава 8. Скандал : Майя Малиновская
 10  Глава 9. Подарок : Майя Малиновская  11  Глава 9. Побег : Майя Малиновская



 




sitemap