Фантастика : Космическая фантастика : Странствующий рыцарь: Налет : Джон Джексон Миллер

на главную страницу  Контакты  ФоРуМ  Случайная книга


страницы книги:
 0

вы читаете книгу

Перевод повести Дж. Дж. Миллера, которая служит приквелом к комиксной серии Knight Errant. В ней описано начало операции джедаев, в результате которой Керра Холт оказалась на планете Челлоа.


Действие "Налета" происходит в секторе Грумани в 1032 г. д.б.я, непосредственно перед событиями комикса "Звездные войны: Странствующий рыцарь #1" от Dark Horse Comics, который уже есть в продаже. Ее назначение - ознакомить читателей с персонажами и темами комиксной серии и романа, который выйдет в январе в издательстве Del Rey Books.

- Вот пристрелить бы тебя на месте!

Человек с капюшоном на голове поднимался на холм, меся грязь сапогами.

- Мы уже здесь, - ровно произнес он. Извиняться было бессмысленно. Здесь и перед этими типами - уж точно. - Покажите, где наш транспорт, и все.

Вояки Дэймана даже не подумали опустить ружья. Владыка Дэйман требовал, чтобы даже здесь, на вымокшем от дождей Оранессане, его солдаты каждый день щеголяли в своих серебристых боевых нарядах. В этот прекрасный день планета явно решила устроить их броне особенное испытание. Градины отскакивали от доспехов с таким звоном, что говорившая - покрытая ожогами женщина в рабочей спецовке - была вынуждена кричать.

- Ты не здесь должен быть, пилот! - Женщина вышла вперед и посветила ручным фонариком в лицо пришельца - хмурого мужчины лет пятидесяти. - Ваш экипаж должен был явиться двадцать минут назад и подготовить корабль к вылету! - рявкнула она. - Какого вас занесло в это болото?

- Наш челнок повредила буря, - ответил пришелец, махнув рукой куда-то за гребень. Позади него возникли двое спутников, тоже в плащах, и показали пропуска. - Мы сели там, где могли. Какая разница? Мы здесь. - Прищурив льдисто-голубые глаза, Ваннар Трис изучал обстановку. За спиной у неприветливой начальницы наземной бригады и четырех охранников виднелся массивный, многопушечный ситской транспорт, дожидавшийся экипажа. Вдалеке уже взлетали другие точно такие же транспорты, поднимаясь над высокими ядерными печами, вырабатывавшими топливо для кораблей Дэймана, которые останавливались для дозаправки. Пламя над гигантскими конусами служило единственным источником света на всей этой территории, отчего техники наземных бригад были вынуждены пользоваться нашлемными фонариками даже в полдень - как сейчас.

"С возвращением в Пространство ситов, - подумал Ваннар. - Можешь посмотреть достопримечательности - если очень хочется".

Ваннар двинулся к ожидавшему их транспорту, но начальница наземной бригады преградила ему путь. Посветив фонариком на его затянутые в перчатки руки, пожилая женщина впала в ярость.

- Где твоя сумка? Только не говори мне, что притащился сюда без нее!

Невысокая спутница Ваннара вышла вперед. Сверкнув карими глазами из-под капюшона, она подняла руку и посмотрела на начальницу бригады:

- Нам не нужна сумка.

- Еще как нужна, милочка! - начальница сорвала с нее капюшон. Новая особа оказалась девушкой лет восемнадцати, темноволосой и плотного телосложения. - О чем они только думают, посылая таких детей водить корабли? Дэйман мог бы найти кого-нибудь получше!

Кипя от ярости, девушка с тревогой посмотрела на Ваннара. Тот уже понял и сам. Хитрость не сработала.

- Тут что-то не так., - сказала женщина со шрамом и шагнула обратно за спины солдат. - Один недостающий транспорт погоды не сделает. Убейте их.

Четверка солдат вскинула ружья. Спутники Ваннара прыгнули вперед, в их руках вспыхнул свет. Девушка добралась до дэйманцев первой и световым мечом разрубила надвое дуло ружья ближайшего солдата. Спустя долю секунды она сделала то же самое с самим охранником.

- Что за?.. - Начальница отшатнулась и достала бластер. - Джедаи!

На ходу сбросив плащ, Керра Холт бросилась к ней, перемахнув через второго воина. Комлинк вылетел из руки женщины и зарылся в оранессанскую грязь. Видя, что второй охранник поворачивается к ней, юная джедай ткнула мечом назад, порпоров тело начальницы. Мучительный вопль женщины еще висел в воздухе, когда охранник свалился возле Керры, разрубленный желтым мечом Ваннара Триса.

Ваннар посмотрел направо. Дорвин Элтром, другой его спутник, стоял над трупами двух оставшихся дэйманцев. Цереанин снял капюшон, на его конический череп падали дождевые капли. Ваннар быстро выключил меч и осмотрелся. Град перешел в холодный дождь; темнота и ливень скрыли короткую стычку, так что из огромного ангара, расположенного почти в километре, наверняка ничего не увидели. "Вовремя, - подумал Ваннар. - Хорошая примета на первом этапе долгой экспедиции".

Девушка с намокшими волосами склонилась над мертвой начальницей.

- "Милочка"? Вот как теперь ситы выражаются?

- Я сам никогда не знаю, чего от них ждать, - хихикнул Ваннар. Одной из изюминок этой экспедиции обещало стать лицезрение реакции Керры на Пространство ситов - территорию, которую она так долго изучала издали. Керра училась у Ваннара почти десять лет - с тех пор, как он помог ей эвакуироваться оттуда. И вот, наконец, вступила в первый контакт с местным населением.

В том, что в секторе Грумани талант Керры остался незамеченным, не было ничего удивительного. Республика покинула большую часть Внешнего Кольца, и разведчики джедаев больше не могли разыскивать в этих регионах потенциальных учеников. То, что рабы ситов даже не знают о своем потенциале, даже к лучшему, считал Вандар; иначе их бы вынуждали становиться адептами. Лучше что угодно, только не это. Но Керра бежала. Независимо от того, обладала она потенциалом джедая или нет, Ваннар хотел бы и далее принимать в ней участие, но, так как потенциал у нее обнаружился, это позволило ему играть активную роль в ее воспитании.

Керра училась быстро. У нее не осталось ничего, кроме разума и тела, и она посвятила всю себя впитыванию знаний и полезных навыков. Ваннар не был ее учителем в официальном смысле; собственно, своего учителя у нее и не было. В последнее время многие традиции пришлось изменить. Рыцари сражались на фронте, и учителей попросту не хватало; падаваны учились у того, кто в данное время был свободен. Но Ваннар, сделавшись для Керры не только наставником, но и отцом, не забывал следить за ее успехами. Когда он начал свою личную войну в Пространстве ситов, Керра стала просить, чтобы он позволил ей хоть как-нибудь помочь.

О том, чтобы брать девочку на такие операции, не могло быть и речи, но Ваннар обнаружил, что подрастающая Керра приносит неизмеримую пользу. Она была организационным генератором, помогала воплощать его великие идеи в конкретные дела. У Ваннара были связи и личный магнетизм, необходимые для привлечения последователей и материальных ресурсов; Керра обеспечивала правильное использование всего этого. Ваннар не сомневался, что именно благодаря ей он получил возможность проводить одну дополнительную операцию в год. Это не были грандиозные военные походы с целью освобождения ее родной планеты - Ваннар сомневался, что это вообще возможно - но все-таки это был какой-то вклад в общее дело.

И вот, много лет спустя, она наконец-то вернулась.

- Думаю, у нее то, что мы ищем, - сказала Керра, перебирая предметы, закрепленные на ремне женщины. Найдя пульт управления, они повернулась лицом к громадному транспорту и нажала на кнопку. Массивный люк со стоном отворился, явив обширный трюм.

Как и сообщала разведка, гигантский транспорт был пуст и ждал экипажа, которому не суждено было явиться. Ваннар поднес комлинк ко рту:

- Объект под контролем. "Налёт" начат. Команда может подходить.

- Есть "Налёт". Ждите.

Джедаи Ваннара укрывались за ближайшим гребнем, на обломках маленького войскового челнока, перехваченного по пути из пространства Республики к Оранессану. Захватив экипаж и заняв его место, Ваннар и его товарищи смогли подобраться к транспорту ситов и завладеть им. Этому большому транспорту - "тяжелому звездопроходцу Дэйманата", если разведка не врала,- предстояло стать для отряда средством передвижения на все время операции "Налёт". Ваннар похлопал по двери грузового трюма; Дорвин уже мчался по трапу вверх, к своему месту в кабине. Корабль очень порадовал бы Министерство обороны Республики, которому катастрофически не хватало информации о последних новинках армии Дэймана. Однако его захват был совершенно второстепенной задачей по сравнению с главной целью.

Название операции придумала Керра, которая с тринадцати лет давала имена им всем. Как талисман на удачу, подумал Ваннар. Первоначально она хотела назвать эту операцию "Клинч", но Ваннар обратил внимание на такой момент: хотя натравить вечно ссорящихся владык ситов друг на друга - действительно одна из задач операции, но открыто ратовать за это не стоит. Когда ситы воюют с Республикой, по крайней мере, одна из сторон обычно старается избежать жертв среди мирного населения. Когда владыки ситов воюют друг с другом, как Дэйман со своим братом Одионом, все, кто путается под ногами, оказываются в серьезной опасности. Нигилист Одион вообще обожал истреблять ни чем не повинных жителей. Еще один ненормальный сит.

Стоя у подножия трапа, Ваннар увидел, как Керра вдохнула мерзкий воздух Онарессиана и недовольно сморщила нос. С тех пор, как они покинули стартовую точку в пространстве Республики, она все время находилась в движении и сделала паузу только сейчас.

- Летай и умирай для владыки Дэймана, - сказала Керра, посмотрев на трупы. Для нее это было далеко не первое убийство; Ваннар знал, что впервые она убила много лет назад. Но все равно ей было явно не по себе. - Почему кто-то вообще готов работать на Дэймана?

- Он здесь командует.

- Он больной на голову, - сказала Керра.

Ваннар кивнул. Любому, кто считал себя творцом вселенной, а всех остальных - бездушными автоматами, созданными (им самим, разумеется) ради развлечения, явно стоило провериться у психиатра. Вообще провериться стоило большинству местных царьков. Но организация системы здравоохранения у владык ситов Ваннара не интересовала.

Керру, видимо, тоже. Она быстро сменила тему.

- Что за сумка?

- Без понятия, - сказал Ваннар. Начальница наземной бригады спрашивала о какой-то сумке.

- В ней могло быть что-то важное, - сказада Керра и снова посмотрела на труп женщины, что валялся в грязи.

- А могло и не быть, - возразил Ваннар. Он знал, что сейчас произойдет. Керра была целеустремленной и много внимания уделяла деталям - ничто не могло раззадорить ее сильнее, чем какая-то упущенная мелочь. Когда она была младше, то частенько начинала буксовать в таких ситуациях, но в последнее время вроде как справилась со своим недостатком. Все же:

- Ты уверена, что всё нормально, Керра?

- Со мной всё в порядке. Не волнуйся - никакого мандража нет.

- О, ну я и не ожидал. Ты неплохо сменила тактику, когда не получилось одурачить эту тётку, - сказал Ваннар. Керрына попытка убеждения, похоже, не сработала, но ее не стоило за это винить. Керра никогда не любила вдиять на чужие разумы с помощью Силы. Это было частью ее натуры. - Но все-таки это твоя первая операция:

- Всё в порядке, - повторила Керра и пошлепала по грязи навстречу остальным. - Просто не люблю изображать сита.

Ваннар рассмеялся.

- Без увёрток мы бы сюда не добрались, - крикнул он ей вслед. - Здесь не то место, где можно быть самим собой. То есть можно, но недолго!


* * *


Керра посмотрела сквозь фонарь гигантской кабины транспорта и побледнела. Ваннар был прав. Насколько можно было судить по этой загаженной, разоренной планете, в этом секторе полностью забыли всё добро, совершенное джедаями. Когда Республика покинула эти края, джедаи отступили, экономя силы, чтобы предотвратить полномасштабное наступление ситов на миры Ядра. Если бы не Ваннар Трис и его добровольцы, джедаев в секторе Грумани вообще бы не видели. А Ваннар только организовывал короткие рейды с молчаливого, неофициального согласия Ордена джедаев - и редко с далекоидущими последствиями.

Но данная операция была более серьезной - по крайней мере, обещала стать. Керра обернулась и заглянула в командный отсек транспорта, в который набились ее товарищи-джедаи. Там собралось столько звезд Ордена, что отряд выглядел почти как второй Совет джедаев. Некоторые, как трандошан Мрсск, были ей знакомы по предыдущим операциям Триса; других, таких как куарренский мастер Берлук, Керра знала лишь по громким именам. Трис воспользовался серьезностью ситуации, чтобы созвать всех, кто был у него в долгу. Это оказалось нетрудно, поскольку повод был более чем тревожный. Владыка Дэйман наткнулся на барадий.

Необходимый для изготовления термодетонаторов и другого оружия, барадий не относился к товарам, которые владыка ситов мог купить на рынке. Недостаток барадия создавал серьезные проблемы в реализации зловещих планов. Многие из воюющих царьков давно опустошили шахты, основанные горнорудными компаниями еще в прежние времена, и принялись воровать запасы у соседей. Но если разведданные, недавно полученные Ваннаром, были верны, то Дэйман нашел самое крупное месторождение за более чем сотню лет - причем прямо у себя на заднем дворе, на аграрной планете Челлоа.

Об источнике информации Ваннар не распространялся, сказав только, что ему можно всецело доверять. И все, к кому Ваннар обратился, осознали возможные последствия: если Дэйман освоит этот барадий и наделает из него оружия, он с легкостью одолеет не только своего брата Одиона, но и всех соседей. А тогда возникнут проблемы уже для Республики, поскольку ее враги сплотятся вокруг единого лидера.

Джедаям пришлось сделать это раньше - сплотившись вокруг Ваннара. Который, как всегда, знал, что делать.

План операции "Налёт" был простым. Атаковав транспортный узел Дэйманата на Оранессане, отряд джедаев должен был захватить один из огромных рудовозов, направлявшихся на Челлоа. Там им предстояло привести в негодность портовый склад, прежде чем хоть килограмм барадия попадет на оружейные заводы Дэймана близ линии фронта. Это было паллиативное решение проблемы, но ждать постоянного было некогда. "Саботаж позволяет выиграть время", - сказал Ваннар.

Было здорово отправиться вместе со всеми, а не просто провожать отряд в космопорту. И, если абстрагироваься от сверхзаботливости Ваннара, то большинство было радо ее видеть. Со многими добровольцами Керра имела дело при подготовке предыдущих экспедиций, познакомилась с ними и узнала, что ими движет. Некоторым, как и ей, пришлось бежать с захваченной ситами территории. Другие были сторонниками стратегической идеи Ваннара; среди джедаев, не входивших в Совет, мало кто пользовался таким влиянием.

Что касается Дорвина, то его мотивы были сложнее. Цереане на Корусканте составляли микроскопическое меньшинство; маленькая община - вот все, что осталось от множества рабов, много веков назад вывезенных с их родной планеты работорговцами. Поскольку цереане, опасаясь проникновения технологической заразы, запретили им возвращаться на родину, сородичи Дорвана были вынуждены жить среди чужих. Помочь кому-то другому вернуться домой - для Дорвна это было особенно важно.

Выбравшись из-под панели управления - для гуманоида с таким высоким черепом эта позиция была особенно неудобной - Дорвин улыбнулся.

- Было приятно лицезреть тебя в бою, Керра Холт, - с достоинством проговорил он. - Канцлер может гордиться тобой.

- Что?

- У тебя зеленый меч, - сказал Дорвин. - Нечастый выбор среди нынешних рекрутов. Ты надеешься стать консулом, подобно канцлеру Дженарре?

- Нет. - Керра никогда не встречалась с главой Республики - представительницей череды джедаев, избранных управлять государством в эту эпоху, требовавшую чрезвычайных мер. Хотя, конечно, отправляла ей доклады от имени Ваннара.

- А. - У Дорвина дрогнул кончик уса. - Тогда, возможно, ты берешь пример с какого-нибудь другого деятеля из истории Ордена. Дай-ка угадаю?

- Да нет, я просто взяла кристалл, что лежал сверху на куче.

- Хм-м.

Дорвин разочарованно фыркнул и полез обратно под панель управления. Керра покачала головой. Дорвин строго придерживался традиций, находя в них утешение. И не он один. Но Керре было не до внешних декораций: она старалась как можно скорее освоить всё, чему могли ее научить джедаи. Это более практично, считала она. Ритуалы были наследием того времени, когда никто из джедаев за всю жизнь даже не бывал на войне. Керра отпросилась с церемонии посвящения в рыцари, пропустив последние секунды, чтобы успеть в точку сбора. Какой прок в цветистых словах, когда мирные жители страдают?

- У меня проблема, - сказал Дорвин.

- Что такое?

Дорвин высунул голову из-под панели.

- Это проблема для Ваннара. Вызови его, пожалуйста.


* * *


Когда входил Ваннар Трис, всё замирало. Даже эта группа светил, отметила Керра.

Ваннар избавился от мрачного плаща сит-пилота и снова предстал в в своей обычной белой рубахе и серой жилетке. Со своими белокурыми волосами, переходившими в благородную седину, он старался выглядеть просто заурядным джедаем. Но явно таковым не являлся. Пробыв столько лет под его опекой, Керра иногда забывала, каким влиянием пользовался Ваннар. Обращаясь к начальнику через ее голову, неизменно вежливый Дорвин ничуть не хотел ее обидеть, хотя формально она была первой помощницей Ваннара. Всё было понятно. Были просто проблемы, а были проблемы для Ваннара.

- Ладно, Дорвин,- сказал Ваннар, стоя в окружении настороженных коллег. - Повтори еще раз, но без технических подробностей.

- Дело плохо.

- Это недостаточно подробно.

- Навикомпьютер не запускается.

- Ты не пробовал выключить и включить?

- Нет, я имею в виду - он не может запуститься, - сказал Дорвин. Он откинул крышку. В агрегате зияла дыра достаточной ширины, чтобы цереанин мог просунуть руку. - Видишь? Нет цилиндра активации!

Ваннар непонимающе уставился на устройство.

- Это как ключ, - пояснил Дорвин. - Без него корабль никуда не полетит.

Стоя в дверях, где она и остановилась, приведя лидера группы, Керра спрятала стиснутые кулаки. Что за нелепость? Остальные транспорты уже отправлялись на Челлоа. Их корабль был готов к полету; недоставало только экипажа. Транспорт не находился в ремонте.

Он не мог быть неисправным.

- Мы ничего не пропустили? - спросил Ваннар. - Когда мы расправились с пилотами, у них там ничего такого не было?

Керра прищурила глаза. Сумка.

Наверняка она. Маленький челнок, на котором летел экипаж, сбила не Керра, но именно она вошла внутрь, чтобы собрать плащи и пропуска.

- Там под одной из панелей лежала сумка, - слабым голосом проговорила она. - Я подумала, что там чьи-то личные вещи.

Дорвин посмотрел на нее.

- Большая сумка?

- Вот такая. - Сглотнув, Керра показала на отверстие в панели управления.

Джедаи возбужденно загомонили. Почти каждый из них был минимум вдвое старше Керры, их первые задания остались в далеком прошлом. Керра оказалась в их компании не благодаря Ваннару - он-то как раз старался оберегать ее от опасности. Она была с ними потому, что учитывала всё.

Но этого не учла.

- Успокойтесь все, - сказал Ваннар, посмотрев на Керру и успокаивающе кивнув. - Должно быть, со времени моего прошлого визита ситуация изменилась. - Он подошел к мертвой панели. - Зачем вообще хранить цилиндры активации отдельно от кораблей? Почему пилоты возят их с собой?

На это ответил трандошан с кожистым лицом.

- Безопасссность, - сказал Мрссск. - Дэйман не хочет, чтобы его бойцсссы десссертировали.

- Или переходили на сторону врага, - отважилась подать голос Керра.

Ваннар прислонился к спинке кресла и с приствистом выдохнул.

- В этом есть смысл, - признал он. - Пилотам Дэймана промывают мозги куда тщательней, чем солдатам. Если он боится, что кто-то может угнать его транспорт, это должно решить проблему.

Керра тяжело привалилась к дверному косяку. Они подозревали, что, кроме пропусков, могут быть какие-то еще меры безопасности. Но думали, что эти меры просто сводятся к тому, что гиперпространственные координаты знает только пилот. У джедаев были свои координаты прыжка к Челлоа и обратно. Но такого они не ожидали.

- Я даже не думала, что там может быть что-то важное, - сказала Керра, покачав головой. - К тому же после крушения эта сумка застряла под панелью. - Она подняла глаза. - Но я могла ее вытащить.

- Всего предусмотреть нельзя, Керра. Такое случается, - сказал Ваннар. Несколько джедаев благожелательно посмотрели на нее.

- У нас есть корабль, на котором мы прилетели, - заметил Дорван. - Детали к этому навикомпьютеру у нас нет. Мы не можем продолжить путь на нашем собственном корабле? Не на транспорте дэйманцев?

- Они нас близко не подпустят к Челлоа, - отозвался Ваннар. - Мы должны выглядеть как один из тех кораблей. - По плану Ваннара, у них был ровно час на то, чтобы проникнуть систему Челлоа, испортить погрузочный терминал и уйти. Если пробиваться с боем, это предупредит Дэймана об опасности, и он удвоит охрану комплекса. Нет, корабль должен быть из каравана. Иначе никак.

Выпрямившись, Ваннар принял решение.

- Надо возвращаться.

- Мастер Трис, нет! - выпалила Керра. Она отлично знала альтернативный план; ведь она сама помогала его составлять. Если не удастся попасть на Челлоа, они должны возвращаться в Республику и, используя любую возможность, взрывать рудовозы, идущие с Оранессана на Челлоа. Этот план был гораздо хуже. Больше одного-двух транспортов, конечно, им не уничтожить - а Дэйман с легкостью перенаправит к горнорудной планете другие корабли. Фабрики смерти заработают в срок.

- Керра, я не знаю, что еще мы можем:

- Мы еще можем попасть на Челлоа! Возможно, мы сможем захватить рудовоз в пути, как тот челнок с экипажем!

- То был маленький челнок, - возразил Ваннар. Рудовозы просто щетинились орудийными стволами. Именно поэтому имело смысл захватить транспорт на земле.

- Или можно вернуться к челноку. На этот раз я достану цилиндр!

- Челнок слишком далеко, Керра - и ты сама сказала, что он разбился. Цилиндр может вообще не работать.

- Можно попытаться!

Смущенно поглядев на слушавших их джедаев, Ваннар вышел из переполненной кабины.

- Извините, - сказал он и, взяв Керру за руку, вывел в коридор.

Когда они оказались в густой тени, Ваннар произнес приглушенным тоном:

- Это не мои рыцари, Керра. Ты это знаешь. Я их одолжил: в некоторой мере. Я не могу подвести канцлера Дженарру, не могу рисковать их жизнями ради плана с десятипроцентными шансами на успех!

Керра посмотрела в направлении выхода, затем снова повернулась к Ваннару.

- Мы добрались аж сюда, - сказала она. - Мы здесь. Можно сделать хоть что-нибудь. Зачем же возвращаться?

- Ты говоришь за нас всех, Керра? - спросил Ваннар и посмотрел ей в глаза. - Потому что, сдается мне, ты говоришь за саму себя. И ты уже знаешь: с одного джедая в пространстве ситов толку никакого. Тебя даже не заметят. Ты ничего не добьешься.

Несколько секунд Керра выдерживала его взгляд, потом отвернулась. Именно такой голос Ваннара, властный и авторитетный, слышали другие. Но с ней он таким тоном говорил редко.

Вдруг из кабины донесся другой голос. Ваннар и Керра повернули головы.

- :И лучше взлетайте, транспорт номер четыре! - Это был диспетчер с вышки, расположенной с другой стороны огромного ангара. - Взлетайте, иначе мы придем и разберемся с вами!

Ваннар сжал запястье Керры, затем отпустил и шагнул в кабину.

- Ладно, остается только одно, - распорядился он. - У нас нет гиперпривода, но есть транспорт. Нет смысла шагать несколько километров к кораблю под муссонным дождем. - Он похлопал по неработающей панели. - Дорвин, закрой люк, и взлетаем.

Керра посмотрела на Ваннара, который подошел к обзорному окну. Сцепив руки за спиной, он глядел на струи дождя. За его спиной джедаи что-то бормотали, выражая согласие. Стоя в темноте коридора, Керра знала, что Ваннар прав.

Оставалось только одно.


* * *


Ваннар посмотрел на монитор. Не может такого случиться. Только не на ее первом задании.

Он уловил проблеск намерений девушки через несколько секунд после того, как она вышла из коридора, но раньше, чем добралась до выхода. Он успел приказать Дорвину запереть все люки, чтобы их нельзя было открыть изнутри - тем не менее, когда транспорт поднялся над землей, с шумом распахнулись двери главного грузового отсека. Ваннар забыл, что у Керры осталось дистанционное управление, которое она забрала у начальницы наземной бригады. Но Керра не забыла.

Когда Ваннар добежал до проема, она уже соскочила в грязь и умчалась. Транспорт уже был слишком высоко, чтобы прыгать, и Ваннар бросился наверх, в командный центр. Но при такой погоде даже с высоты и даже при помощи внешних сенсоров разглядеть на земле одинокую фигурку было невозможно.

- Она же не собирается возвращаться к челноку, - вполголоса произнес Ваннар. Пешком слишком далеко. Но куда еще она могла пойти?

- Мы не можем здесь задерживаться, мастер Трис, - сказал Дорвин. Транспорт неподвижно висел в воздухе. Надо было возвращаться к кораблю, больше ничего не оставалось. - За ангаром стоят десятки ситских истребителей. Если придется сражаться, нам с Оранессана не выбраться!

- Проклятье, я знаю! - Ваннар тщетно рассматривал землю в макробинокль. - Знаю. Но ни секундой раньше, чем:

- Погодите!

Стоявший справа от Ваннара Мрссск показал на один из мониторов, показывавших вид с правого борта, и воскликнул:

- Контакт на поверхности, органика! Направление 2-80!

- Дайте мне картинку с камер орудий правого борта, инфракрасную! - сказал Ваннар. На экране замелькали изображения. В телескопическом прицеле орудий корабля он увидел одинокую фигурку, что отдалялась от большого ремонтного ангара. Пытаясь сфокусировать изображение, Ваннар, к своему удивлению, внезапно увидел вспышки света. Зеленого света.

- Это она! - крикнул он.

Проигнорировав второй, более настойчивый приказ с диспетчерской вышки, Ваннар направил транспорт вниз, на обезумевшую равнину. Он потрясенно покачал головой. Включая и выключая меч, Керра использовала его как маяк. Возможно, одинокого джедая действительно могли здесь заметить - по крайней мере, другие джедаи!


* * *


Керра повалилась на палубу, ловя ртом воздух. Ваннар ждал в открытых дверях, готовый ее принять - как оказалось, не зря. Дорвин опасался снова сажать корабль в грязь; жилистой девчонке пришлось прыгать на мокрый от дождя трап. Если бы Ваннар не стоял наготове, она бы соскользнула.

Девушка откатилась в сторону; дождевая вода потоками стекала с нее. Ваннар посмотрел на ее грязную одежду. Поверх униформы джедая Керра надела плащ той женщины, которая командовала наземной бригадой - первой жертвы ее возвращения в Пространство ситов. Керра сунула руку в длинный карман штанов, с трудом достала большой матово-белый цилиндр и положила его на пол.

Ваннар разинул рот.

- Это он?

- Цилиндр активации! - Возникнув из-за спины Ваннара, Дорвин протянул руку и схватил катящуюся чушку. - Высшая оценка падавану! Я хотел сказать - рыцарю!

Ваннар присел возле Керры, которая всё не могла отдышаться. Бежать под таким дождем - да еще в чужой одежде! Он даже представить не мог, каково это.

Наконец она заговорила.

- Здесь в ангаре должны были храниться запасные навикомпьютеры, - сказала промокшая насквозь Керра. - Со вставленными цилиндрами активации. Какой смысл прятать ключи, когда кораблей нет всё равно?! - Она похлопала по униформе рабочего - униформе, на которой спереди и сзади красовалось по большой прорехе с опаленными краями, где вошел клинок светового меча. - Надо было просто проникнуть внутрь. К счастью, никто на меня особо не смотрел. Местечко у них тут довольно оживлённое.

- Уж не сомневаюсь, - сказал Ваннар и поддержал подопечную, не давая ей упасть, когда транспорт стал набирать высоту. - Но я думал, ты терпеть не можешь изображать сита.

- Позволять им выигрывать я люблю еще меньше.

Ваннар изумленно уставился на Керру. Найдя свой комлинк, он вызвал цереанина.

- Ну что, Дорвин, заработало?

- Следующая остановка - Челлоа!

- Ну и отлично. Операция "Налёт" переходит во вторую фазу!

Ваннар выключил комлинк и похлопал Керру по плечу, когда она проходила мимо.

- Хорошая работа для новичка, - сказал он. - Но теперь ты видишь, что я имел в виду. Ты прекрасно планируешь операции, но обстоятельства меняются быстрее, чем мы успеваем их учитывать. - Он хихикнул. - Возможно, стоило назвать операцию "На лету".

Стряхнув капли воды с волос, Керра повернулась к нему с ухмылкой.

- Возможно, мне стоило включить в план полотенце.




Содержание:
 0  вы читаете: Странствующий рыцарь: Налет : Джон Джексон Миллер    
 
Разделы
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 


электронная библиотека © rulibs.com




sitemap