Фантастика : Космическая фантастика : Ад героев : Your Name

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0

вы читаете книгу




Еще литРПГ. В работе.

Скиф

Ад героев

Линия Дима

-Шевелите задницами, куски говна! Конечная остановка! - вопли черномазого охранника тюремного транспорта разносились над оранжевой толпой заключенных, медленно проталкивающихся через центральный шлюз. - Не спать, ублюдки! Не стоять!

   Негр периодически начинал махать своим "членом" - полицейской дубинкой-шокером и тогда и без того узкий зев шлюза почти совсем терял свою пропускную способность. Люди не хотели почувствовать разряд своей шкурой. Им и так хватило месяца перелета в душных, малогабаритных камерах корабля КЮС.

   -Стройся, стройся, черти! В затылок, по одному! - на поле вокруг только что прибывшего "тюремника" тоже надрывались несколько десятков охранников в серой конвойной форме с неизменными "членами" в руках. И хотя их подопечных было на порядок больше, никто и мысли не допускал о побеге или неповиновении. Бежать было некуда, а снайперы с периметра поля стреляли сразу на поражение.

   Над полем и кораблем трещало несколько коптеров новостных синдикатов. Кадры темной туши транспорта "конфедератов" и оранжевой спирали из приговоренных вокруг него пользовались неизменной популярностью у зрителей. "Мы ежечасно стоим на страже вашего покоя! Служить и защищать!" Понятно, что звуковой ряд не передавался, кадры комментировались ведущими или журналистами - выкрики охранников были очень неполиткорректными. Не надо смущать честных налогоплательщиков.

   -Имя, приговор... - каркал динамик у КПП поля, когда к нему подходил очередной ссыльный. Дальше шло подтверждение личности и срока по реестру "тюремника" и сдавленный всхлип человека, которому на шей надевали тугой ошейник мнемокодера. - Следующий!


***

   -Имя, приговор.

   -Дим Заурофф, три года, - перед аркой КПП остановился очередной осужденный: белый парень лет двадцати, довольно массивный и плотный, с коротким ежиком темных волос на голове и широкой улыбкой на лице. - Арх...

   -Следующий!

   Охранник, зафиксировавший отработанным движением ошейник, бесцеремонно втолкнул потерявшего ориентацию парня в арку. За периметром того уже ждали.

   -Шевели копытами, снежок. Ты теперь наш! - Дима подхватили под руки два здоровенных негра и потащили к небольшой кучке таких же оранжевых новичков. - Сиди здесь и не рыпайся! Тебе все объяснят!

   Черные братья, выполнив свою часть работы тут же потеряли к парню всякий интерес и протопали в конец очереди из таких же, как и они амбалов, которые споро растаскивали прошедших сквозь ворота новичков.

   -Еще пара и можем отправляться, - донеслось до Дима. Парень только-только пришел в себя и теперь усиленно вертел головой и оценивал происходящее вокруг. - Свое мы почти выбрали...

   Говорили два довольно представительных человека. Не в пример окружающим они были затянуты в песочного цвета комбинезоны из плотного материала, легкие бронежилеты и подвесные со множеством кармашков, чем-то плотно набитых. На ногах у них были того же песочного цвета военные ботинки. Вот оружия не было - зато на шеях у всех стоящих вокруг "старожилов" красовались ошейники как тот, что нацепили на парня.

   -Не густо в этот раз...

   -Что делать?.. Цены на кокс упали, сам знаешь, - один из "прикинутых" сокрушенно покачал головой. Разговор прервался на очередного хрипящего ссыльного. Ему также посоветовали не дергаться, пообещав все разъяснить.

   Дим перенес внимание с окружающей территории (все равно сидя много не разглядишь) на своих новоявленных товарищей. Среди двух десятков в основном негров были пара латиносов и пяток белых. По возрасту, группа была более однородной. На глаз средний возраст был лет двадцать пять-тридцать. Женщин не было. Каких-то особых выводов из своих наблюдений парень не сделал, а гадать не хотелось - на поле стояла дикая жара, которая напрочь отбивала желание анализировать. Местное солнце было почти в зените.

   Амбалистые негры притащили очередного заключенного, но никуда больше не пошли, встав за спиной у "прикинутых".

   -Слушать сюда, говнюки! - начал один из них. - Вы на Валлгале, тюремной планете КЮС. Здесь нет полиции или тюремных надзирателей, но и обычных людей тут тоже нет! Все кого вы увидите за пределами "стартового" комплекса такие же как и вы ссыльные. Поэтому не борзейте - вне комплекса вам мигом отстрелят задницу за один только косой взгляд!

   Один из черномазых, сидящих на поле дернулся было задать вопрос, но к нему тут же подскочил один из стоящих вокруг группы людей и заткнул оплеухой.

   -Когда босс говорит, надо молчать, - прокомментировал он свои действия.

   "Прикинутый" кивнул и продолжил:

   -Объясняю, почему вы здесь сидите! Вы не в тюряге и никто здесь вас кормить не будет! Что бы пожрать, надо поработать! Вот мы и даем вам возможность работать. У вас два пути: в "рабы" на поля или в "отбойщики" бригады. Второй вариант рисковый - есть реальный шанс поймать пулю. Текучка среди "отбойщиков" большая... Вариантов у вас только два и сразу советую забыть мысли сделать ноги - бригада вас купила и взяла, таким образом, под защиту. В пятидесяти километровой зоне вокруг "Старта" любой одиночка законная добыча толпы! Дальше - еще сложнее. Там вы просто мясо... Все ясно?!

   Новички ответили нестройным согласным мычанием, хотя ясно не было.

   -Тогда продолжим. КЮС дает каждому новоприбывшему сто бонов "подъемных". На них вы можете купить всякие полезные хреновины в местном магазине. Сейчас вы скажите, куда вас определить, в "рабы" или в "бойцы", а я скажу, на что бабло тратить. Но это только для "рабов" - "отбойщики" о себе заботятся сами! - "прикинутый" достал небольшой ридер и кивнул своим подельникам. Те быстро подняли новичков на ноги и построили в шеренгу.

   Времени на размышление у Дима практически не было (он стоял четвертым), но и выбора особого не было - рабство не про него! Когда настала его очередь, он прохрипел: "Отбойщик". Из двадцати человек такой же ответ дали еще пятеро: латинос, двое белых и двое негров. Остальные посчитали риск неоправданным - о "рабах" точно позаботятся, не дав сдохнуть раньше времени.

   "Босс" быстро закончил со своим прибором и продолжил инструктаж:

   -Теперь вы люди Толстого Лиса. Наша территория и плантация в четырехстах километрах отсюда, в оазисе посреди пустошей. Туда мы вас доставим на ховере. Это намек для отбойщиков был, - оскалился "прикинутый". Понимай, как хочешь... - Теперь рабы. Вот список. Как заходите в комплекс и вам выдают бонны - подаете коллективное заявление и прикрепляете к нему список. На выходе вас встретят... Да! Чуть не забыл! Рабы могут выкупиться из бригады за тысячу боннов, а отбойщики - если приведут на свое место постороннего! Все, инструктаж закончен! Разбились по интересам и в темпе вон к тем воротам!

   Дим пристроился вслед за "начальником" и рысцой побежал к зданиям, которые виднелись примерно километрах в двух. За спиной слышался топот ног остальных новичков.


***


   "Старт" или административно-хозяйственный комплекс состоял из семи стандартных трехэтажных коробок-зданий, выкрашенных серебристой краской. Ни окон на фасаде, никаких надписей или указующих табличек. Только широкие распашные двери-ворота с прозрачными створками из полимера в одном из корпусов.

   Внутри, за дверями, был просторный и прохладный холл, который вел к окошкам чиновников. Стену холла подпирала пара десятков охранников с дубинками. Все так же другого оружия ни у кого не было видно, но порядок был железный.

   -Это не спроста, - протянул себе под нос парень. - Тут явно какая-то гадость припасена.

   -Имя, срок! - Дима окрикнул тощий клерк в сером костюме с залысинами.

   -Дим Заурофф, три года.

   -Статья.

   -98/2. Нападение на представителя колониальной администрации.

   Клерк хмыкнул и улыбнулся:

   -Шустрый малый... как я в свое время. Будет тебе бонус за смелость и минус за нерасторопность. Вот если б ты его кончил, и минусов бы не было! - хихикающий себе под нос клерк нащелкал что-то на клавиатуре рабочего терминала и положил на стол перед собой дешевую магнитную карточку. - Все, топай в магазин, сдашь на выходе. Следующий!

   Дим подхватил пластинку и пошел в указанном направлении, радуясь про себя, что сунулся вперед, а не терся в общей массе - теперь у него больше времени на оценку ассортимента и подбор снаряжения. Парень уже понял по манере обращения с новичками, что присматривать за ним никто не будет. Окружающие скорее постараются "выпить" его досуха! Хотя оставался один неясный момент: раз бригада его "купила", то вроде бы должна защищать свои вложения. Однако что-то не заметно подвижек в этом направлении.

   "Магазином" оказался огромный склад, где размещалось все, начиная штабелями ящиков с консервами и заканчивая образцами тяжелой сельхоз техники. На входе парню в руки сунули брошюру-памятку и прайс на товары. Этим обслуживание и ограничилось. Дим отошел в сторону от створа дверей и, расположившись на каком-то пластиковом ящике, стал изучать ассортимент.

   Прайс (старый планшет электронной бумаги) предлагал к приобретению в основном списанное военное обмундирование в качестве одежды, полевые рационы сил планетарной обороны в качестве пищи, гражданские, охотничьи и оборонительные стволы в качестве оружия. Это применительно к тем позициям прайса, которые интересовали Дима в первую очередь. С ценами творилось, хрен поймешь что: набор товаров был стандартным для пограничных планет, у себя на родине, на Чертовой Дыре, Дим мог купить все это за пару конкредов, здесь же выданных средств на те же товары не хватало. Спрашивается: зачем выдавать "подъемные" в сумме меньше двух конкредов? Вывод: администрация явно что-то "крутит" с деньгами. Как всегда...

   В брошюре-памятке приводились краткие сведенья о планете. Типа силы тяжести (1,05 стандарта), длительности суток (1,35 стандарта), наклона оси и т.д. Дим все эти цифры просмотрел наискосок только что бы иметь представление и не более. Вот ссылка на наличие агрессивной ксенофауны и ксенофлоры дала больше пищи для размышления. В подобных случаях КЮС "выпускала" на освояемые планеты некоторые виды земных животных и растений, что бы поменять экосистемы под человека. Самый дешевый способ, практически без затрат. Например, на родную планету парня адмы завезли диких свиней, волков и тигров, что бы оттеснить травоядных и хищных ящеров с территории колонии. Затея увенчалась успехом - волки и тигры по первому времени жрали свиней, но затем переключились на динозавров. Но вместе с тем нападали и на людей. Вокруг колонии их народилась тьма тьмущая...

   Парень решил в первую очередь обзавестись стволом и, развернув на планшете подробный каталог, направился в оружейную секцию. Он ожидал увидеть длинные пирамиды как в колониальных лабазах, а его взору открылись груды кое-как сваленных пистолетов, ружей и карабинов. Никакой системы и порядка.

   Дим поворошил первую кучу и горестно вздохнул - адмы предлагали к приобретению конфискат со складов АТФ и полиции. Стволы были пользованные, часто сломанные или не знавшие должного ухода. Особенно из кучи выделялись никелированные или хромированные "понтовые игрушки" уличных банд. Каталог в планшете был просто списком "что есть".

   Самыми дорогими оказались полуавтоматические нарезные карабины под охотничий патрон и пистолеты-пулеметы. Модели были либо "под порох", либо "под безгильзовые патроны". Старье, но старье знакомое! Дим не имел дела с импульсниками или рейлганами - на Дыре ни у кого не было столько денег, что бы купить подобный ствол. Парень с отцом ходили на охоту со старенькими "болтами", патроны к которым снаряжали вручную.

   На покупку оружия Дим отвел ровно три четверти выданной суммы. За 75 боннов можно было получить только слабенькую и ненадежную реплику со старинных ПП "Узи" или "Ингрэм". Это из нарезного. Из убойных стволов по деньгам были только гладкоствольные дробовики. Разочарованно вздохнув, парень начал рыться в куче вороненой стали, изредка откладывая в сторону подходящие стволы. Через некоторое время секция начала заполняться народом так же желавшим прибарахлиться, но с Димом они "локтями не толкались" - на "дробы" охотников было мало. Народ тарился "короткостволом", потискав перед этим винтовки и карабины.

   Спустя пол часа парень определился и повесил на плечо русский дробовик-реплику МР-131К/ЭПА, который выбрал за возможность селективного выбора боеприпасов и типа СМ. Ствол имел двойное питание: коробчатый или барабанный магазин для полуавтоматического режима огня (штатно был прищелкнут спаренный коробчатый) и продольный трубчатый для ручного (помпового) режима. То есть стрелок мог снарядить магазины разными типами патронов и, по желанию, использовать их, просто перебрасывая переключатель режимов огня совмещенный с предохранителем. Селектор типа спускового механизма размещался на левой стороне.

   Конечно, такая система имела свои недостатки, например пониженную надежность и у парня были на выбор реплики классического "Ремингтона 870" и "Бинелли М1" с помповой перезарядкой (продольно-скользящий затвор - куда уж надежней!). Но Дим сделал выбор в пользу большего объема магазина и лучшего производителя. "Русский" дробовик был именно русским, произведенным в РИ и, по видимому, конфискованным АТФ у первого владельца: за эту версию говорил малый износ ствола и хорошее общее состояние оружия. А вот "американец" и "итальянец" приехали от "турков". Помимо прочих достоинств на дробе стоял телескопический приклад и штурмовая (пистолетная) рукоять, что автоматически причисляло оружие к штурмовому или боевому (вот и законный повод отобрать ствол).

   К слову сказать, ствол обошелся всего в 40 боннов и в нагрузку к нему Дим взял за двадцатник крупнокалиберный "медвежий" револьвер, на который был прикручен специальный "пистолетный" оптический прицел. На дроб удалось повесить пару другую "наворотов", снятых с других стволов - цены на коллиматоры, тактические фонари и штурмовые рукояти в прайсе проставлены не были и парень сделал вывод, что они идут "в комплекте" и специально не учитываются.

   Из "оружейки" Дим направился в секцию одежды и снаряжения. Тут ситуация была не лучше! Мало того, что товар просто-напросто валялся в кучах, так еще и цену за него ломили несусветную! Если соотносить покупную способность (курс) конкреда к бонну на основе цен на оружие и снаряжение, то получалась дичайшая ситуация. Для оружия курс был 1/40, а для снаряжения - 1/200! За стандартный военный комбез с мобсклада Национальной Гвардии просили 65 боннов, в то время как на Дыре парень покупал такой же за 35 концентов! Вывод: на Валлгале не было одежды и снаряжения собственного производства или же местная снаряга была отвратного качества. Подведя такие итоги, Дим выбрал лучший из представленных рюкзак-торбу и "траченную" (подранную в нескольких местах) разгрузку под 12 калибр, и уже с ними отправился затариваться патронами и едой.

   Концентратов взять удалось совсем немного (дневную норму) - на них просто не хватило денег после покупки литровой мембранной фляги, материал которой непрерывно отфильтровывал воду из любой среды. Парень решил, что вода важнее, раз уж зашла речь о "оазисе" и "пустошах". Да и жара стояла неслабая...

   Единственное что порадовало, так это патроны к стволам. Помимо "одного комплектного БК", который полагался к оружию (30 патронов для дробовика разных типов, 18 - для револьвера), удалось заполнить боеприпасами разгрузку и торбу под завязку. 12*70, 12*76 и .44 "магнум" были неходовыми и, соответственно, дешевыми. Двенадцатый калибр вообще был представлен всеми типами боеприпасов: дробь всех номеров, картечь, пули, подкалиберные... Не зная, что за твари здесь обитают (намек про "мясо" за пределами "старта" обещал неприятные встречи), Дим набрал самых убойных. Особенно подналег на заводские "барабанные" обоймы, снаряженные безгильзовыми картечными патронами, по 12 в "банке". Их можно было использовать не только по прямому назначению, но и как противопехотные мины, если удастся сварганить детонатор.

   Этим и был хорош русский дроб - он жрал любые боеприпасы подходящего калибра, так как у него были два вида СМ. Обычный "электроспуск" для стрельбы безгильзовыми патронами и "старинный" механический УСМ. Так же совершенно ясно и почему дробовики и револьверы не пользовались популярностью - по стволам покупаемым народом парень совершенно точно определил, что большинство из будущих "отбойщиков" выходцы из уличных банд периферийных планет. "Бандосы" выбирали привычные девяти миллиметровые "трещотки" или блестящие автоматические пистолеты с неприхотливым электроспуском. За последними требовался самый минимальный уход: раз в месяц почистить ствол от нагара и дозарядить элемент питания спускового модуля. И никакой разборки-сборки, как в случае с "пружинным" УСМ.

***

   -Охотник значит... - протянул один из "прикинутых", когда Дим вышел (одним из последних в группе) из внешних ворот "Старта". - Ну-ну.

   Видимо среднего возраста белый мужик с ухоженным карабином в руках, не последний в своей бригаде, сделал какие-то свои выводы из характера снаряжения парня. Но тому было не до разговоров: в момент оплаты выяснилось, какой именно "бонус и минус" имел в виду клерк в холле.

   На карточке Дима нашлась пометка о "добровольном приобретении" им "прямой загрузки" навыка "траппер". И спецы адмов посредством мнемокодера на шее парня быстренько залили обучающий блок информации об использовании "даров природы" Валгаллы. Это был "бонус". "Минусом" было то, что гипноблок был рассчитан на два месяца постепенного усвоения. Именно таким образом, то есть крайне болезненной и неприятной мгновенной инсталляцией клерк и напомнил о "расторопности в делах"...

   Разница между "внутри" и "снаружи" ощущалась сразу же. У "старожилов" в руках появилось оружие, которое смотрело не только на новообращенных членов бригад, но и вовне - на соседей. Люди были собраны и напряжены. Если на поле перед "тюремником" разные группировки как-то общались через "гонцов", то сейчас "бойцы" сбились в плотные группы, ощетинившись стволами. На глаз перед воротами было порядка нескольких сот группировок, в некоторых из которых, правда, не наблюдалось "оранжевых" новичков, только поклажа и бойцы. Та бригада, что "купила" Дима обосновалась прямо напротив входа.

   -"Отбойщики", - подал голос второй "прикинутый", который обзавелся самозарядной винтовкой с оптикой на ствольной коробке (старожилы подведя свое "стадо" к клеркам уходили куда-то в сторону и видимо там им возвращали оружие). - Снимайте пломбы со стволов и готовьте их к бою. У вас пять минут.

   Дим без разговоров стал освобождать спусковой крючок дробовика от раскрепленной на выходе со "Старта" прочной пластиковой пломбы. Стало ясно, почему у охраны на поле не было стволов - там у них не было противников, с которыми не справились бы снайперы периметра. И ясно, почему на выходе из комплекса стояли пехотинцы в броне и штурмовыми винтовками в руках - у ссыльных появилось оружие. Пусть слабое и недейственное против современной брони, но все же оружие. Кстати, "Старт" извне был похож скорее на крепость, а не на комплекс колониальной администрации.

   Парень отбросил блокировку на землю и тут же воткнул один из барабанов с картечью из разгрузки в приемник. Селектор перебросить с предохранителя на боевое положение, обратно. Патрон в стволе (досылается в патронник и возвращается в обойму автоматически при переброске селектора). Потом настала очередь пятизарядного трубчатого подствольного магазина. Туда отправились сферические пули-"магнумы". Из-за более длинной гильзы поместилось всего четыре. Повсюду вокруг слышался скрип пластика и лязг магазинов.

   -Слушать сюда! - опять подал голос "прикинутый" с винтовкой, дождавшись пока все новоявленные "отбойщики" подготовят оружие. - Порядок движения! Впереди шесть новичков и Ганс (один из амбалистых негров поднял над головой руку, удерживая в ней массивный пистолет-пулемет), затем "рабы". Топаете плотной группой (это "рабам"), тащите ящики. И не дай вам бог уронить хоть один или растянуть колонну! Землю жрать заставлю! "Рабов" прикрывают пары Торчка и Гниды. Торчок, специально для тебя: на чужие разговоры не реагировать! Или я тебя тут оставлю...

   -Уважаемый мистер Джеймс! Да, я... - начал оправдываться тощий желтолицый парень с нездоровым блеском в глазах, но "уважаемый мистер Джеймс" его слушать не стал, оборвав поток слов просто подняв руку.

   -Мы с увыжаемым Боссом прикрываем тыл и контролируем, что бы никто не отстал. Ганс! Сильно не торопись, но и не медли! Кто дорогу заступит - пугни, но не насмерть. "Стриги" над головой и при вперед. "Отбойщики"! Без команды Ганса что б не рыпнулись! Все, в темпе разбирайтесь!

   Двойки Торчка и Гниды ("Гнидой" оказался второй амбалистый негр) пинками и тычками подняли "рабов" с земли и разбили их на пары, прикрепив каждую к одному из семи здоровенных зеленых ящиков, даже на вид очень тяжелых. Не в пример "отбойщикам", "рабы" не имели ни какого личного имущества, кроме оранжевой робы с ботинками и ошейника. Видимо все полторы тысячи бонов ушли на эти семь "гробов". Дим не смог даже предположить что там внутри.

   Парень занял место по правую руку от Ганса и приготовился к движению, сосредоточенно осматривая пространство перед собой. Там не было ничего интересного: все группы вокруг были похожи друг на друга и действовали схожим образом. Присутствовали лишь небольшие вариации на тему этнического состава: были монотонно черные или белые; черные конвоировавшие белых и наоборот; группы состоящие только из латиносов или чайнов. Но большинство были смешенными - каждой твари по паре. Еще бригады разнились вооружением и наличием того или иного багажа (кто победнее - были "оранжевыми" и таскали "трещетки" с короткостволом, кто побогаче - "прикинуты" в камки и с нарезным длинностволом в руках). Ядром большинства групп были "рабы" с мешками или ящиками в руках.

   Шевеление сзади прекратилось, и тут же прозвучала команда:

   -Двинулись!

   Ганс взял ствол наизготовку, сделал морду "кирпичом" и неторопливо потопал вперед, к стоящим вдали причудливыми грибами ховерам и колесным вездеходам. Дим последовал его примеру, смотря только перед собой и пытаясь унять звон в голове.


***

   Ховер бригады был средней величины машиной (допустимая нагрузка: 2,5 т; пассажирский отсек на 30 мест) неприметного коричнево-желтого цвета. Он стоял около самого края парковочной площадки, и группе во главе с Гансом не пришлось перестраиваться и протискиваться между другими тачками, что было очень удобно, так как на поле перед "Стартом" периодически вспыхивали кратковременные перестрелки.

   То, что отряд Босса и "мистера Джеймса" имел четкий порядок движения, и был прикрыт со всех сторон вооруженными бойцами, показалось Диму очень многообещающим. Можно было предположить, что и вышестоящие бригадиры во главе с Толстым Лисом думают не только о себе и имеют четко намеченную цель. Или, по крайней мере, не мешают жить другим, заботясь вместе с тем о своих вложениях.

   -"Отбойщики"! Грузитесь последними. Торчок, Гнида! Грузите поклажу и загоняйте пеонов в отсек. Найтуйте прочно, что б ничто не дребезжало и не прыгало. Водила! Как здесь? - добравшись до ховера, Босс вновь подал голос, раздавая указанья направо и налево.

   -Все тихо, Босс. К тачке никто не подходил, нездоровой движки не было. Агрегаты в норме - все два раза проверил, - из головного отсека высунулся поджарый черноволосый паренек со светлой кожей, на вид лет пятнадцати и, сверкая белозубой улыбкой, начал бойко отчитываться. По всему было видно, что он доволен жизнью.

   -Хорошо. Заводись, как только все погрузимся, а то пылищу поднимешь - половину на хрен растеряем!

   -Не вопрос, Босс. Не в первый раз! - Водила скрылся в своем отсеке и машина начала оживать - послышался какой-то гул, однако компрессоры под "юбкой" и турбины на задних обтекателях остались безмолвны.

   -Шевелите задницами, обмороки! Не стоять! - пары Торчка и Гниды со знанием дела погоняли растерянных людей, не давая им возможности задуматься.

   Общими усилиями ящики забрасывались в зев грузового отсека расположенного по центру ховера и тут же пара "рабов" рысила к задним дверям пассажирского и скрывалась в прохладном нутре салона машины. На Дыре в родном городке Дима похожие тачки были всего у нескольких зажиточных фермеров. Ховеры не отличались скоростью (верхний предел 60 км/ч) или грузоподъемностью (до 4 т), но по проходимости им не было равных. В общем, крепкие неприхотливые машины для диких равнин. Именно эта работала от аккумуляторов, которые в свою очередь заряжались от солнечных батарей, чьи разлапистые "лопухи" как раз сейчас неторопливо сворачивались под верхний обтекатель, но были модификации с газотурбинной силовой установкой или парогенератором.

   Парень прикрыл глаза, когда солнце опять вонзилось в них раскаленной иглой. Он стоял, привалившись рюкзаком к борту ховера и держа дроб наизготовку, стволом в землю - вскинуть на раз и не провоцируешь окружающих. А то вон его соседи-негры трясутся и тыкают стволами никелированных пугачей на любое движение. Соседние отряды не лучше - там тоже хватает "вертлявых".

   -Нубы! Грузимся! - Дим не сразу понял, что это орут его группе. Он с парой черномазых новичков был с права от ховера и не заметил, что остались только они и Босс. - В темпе!

   Черные братья не заставили себя упрашивать и галопом скрылись в нутре машины. Парню же сначала пришлось забросить рюкзак-торбу - тот весил килограммов пятнадцать, а уж затем и самому запрыгнуть в салон, приподнятый над землей на добрый метр. Вслед за ним запрыгнул Босс.

   В пассажирском отсеке было без излишеств. Никаких кресел - вдоль бортов были приделаны две длинные лавки, так что люди сидели друг напротив друга, прижавшись спинами к обшивке. Свободными остались только два крайних места. В результате Дим сидел глаза в глаза с Боссом. "Прикинутый" поочередно захлопнул вертикальные и горизонтальные створки и гаркнул по внутреннему интеркому: "На месте! Трогай!"

   Пол под ногами завибрировал, на миг прижало к лавке - компрессоры вышли "на режим" и приподняли ховер над землей. Через пару секунд послышался неясный гул над головой - заработали турбины, всасывая в свои глотки воздух и разгоняя его в своем нутре.

   Дим вжался в угол, уперся ногами в рифленый металлический пол и приготовился к долгому ожиданию - ховеры редко гоняли на пределе скорости, значит пойдем на трех четвертях. До территории бригады, если накинуть на пересеченную местность (и на равнине встречаются непроходимые препятствия), порядка пятисот-шестисот километров. Пол суток хода, есть время поспать.

   -Как твое погоняло? - парень встрепенулся. К нему обращался Босс.

   -Не обозвали, - пожал плечами Дим. - Я не с улиц - с отцом охотой промышлял.

   Бригадир впился в него своими льдистыми, почти прозрачными голубыми глазами:

   -Охотой промышлял? А чего ж тогда тебя в ссылку определили? По всему получается, если ты жил на дикой планете, должны были на местные исправработы затереть. Не сходится. На Валлгале не любят сюрпризов - адмы иногда подляны делают, "зомби" в сильные бригады засылают, что б приопустить...

   Парень понял, что у него реально начинаются проблемы. В "пересыльной" и на "тюремнике" их не было - там никто никем кроме себя не интересовался.

   -Отец у меня из свободных поселенцев, без урезания в правах. Выслужил в армии в свое время, - начал объяснять Дим, открыто глядя в глаза Боссу и не обращая внимания на навостривших уши новичков. - Так что и свобода перемещения у нас была и другие положенные права, в том числе и на "правый суд". Когда моего батю по ложному обвинению загребли - некоторым наша земля приглянулась - я партизанить подался. Положил главу администрации и нескольких барыг из пришлых, кто на землю зарился. Они как раз участок прилетели осматривать... Батю выпустили - дело без "толкача" осталось, но через пару дней взяли уже меня. Пришили 98/2 "нападение на представителя колониальной администрации", но на "правом суде" ментосканирование запрещено, улик никаких... В общем родственники и подельники тех барыг дали на лапу кому надо, нашли полицейского сержанта, кого по пьянке кто-то в баре отмолотил и свели все к тому, что это я на него напал. Вот. Хотели на шахты сослать, но папаша подсуетился малость и меня направили сюда. А мне что? Что дикая Чертова Дыра, что Валгалла... Один хрен, никакой разницы.

   -Складно, - протянул Босс. - Охоту значит знаешь?..

   -Не здешнюю, понятно дело, - сразу открестился парень. - Тут только и знаю, что звери есть. А кто, как... В брошюре на "Старте" было указано: агрессивная ксенофауна. Вот и все знания.

   "Прикинутый" хмыкнул, удовлетворившись ответом, и щелкнул предохранителем карабина. Дим-то свой дроб сразу же заблокировал, как в ховер запрыгнул... На волосок прошел... Хорошо, что ума хватило о гипноблоке не рассказывать!

   -Ладно, Партизаном будешь, - окрестил Босс Дима. - Вернемся - посмотрим, что можешь.

   Парень кивнул, принимая кличку-погоняло и снова откинулся, вжавшись в угол, чтоб не болтало (во время разговора он непроизвольно напрягся, подавшись вперед) и задремал. Путь предстоял долгий.


***

   Все семь часов до стоянки (или до темноты - ховеры на ночь останавливаются, лишь немногие из этих машин оснащены ноктовизорами или сонарами, а в свете прожекторов много не разглядишь) Дим благополучно продрых. После душного транспортника, кондиционируемый и потому прохладный, воздух салона дарил желанный отдых и расслабление. Ему никто не мешал - многие в салоне точно также спали, только с меньшим комфортом. Угла-то всего четыре... Не спали лишь пара новоявленных рабов-пеонов и "старожилы". Они внимательно следили за пролетающей мимо местностью сквозь расположенные чуть выше уровня глаз прозрачные вставки в обшивке. Опасались нападения.

   Парень проснулся оттого, что машина начала замедляться. Он огляделся, ожидая увидеть обещанный оазис, но за бортом была все та же плоская как стол равнина, покрытая желтоватыми колючими на вид кустами и клочками бурой травы. Только солнце опустилось почти к горизонту и теперь нагло заглядывало в салон через защищенный светофильтрами обзорный пояс.

   -Просыпаемся! - отдал команду Босс. - Торчок, Гнида! Распинайте "рабов". Ганс (в интерком), на тебе "отбойщики". Расставишь их по фишкам и распределишь дежурства. Кто заснет - проучи, но аккуратно.

   Дим не стал ждать понуканий и вслед за Боссом вывалился из машины, прихватив свою торбу. Все свое ношу с собой!

   -Еп!.. - со сна тело слушалось плохо, и парень чуть не боднул ховер своей смурной головой. Однако удержался, вовремя схватившись за ручку на дверной створке. Пыль, поднятая компрессорами, постепенно оседала, но разобрать, что делается за десять метров от тебя, было невозможно. Хотя чего там нового? Те же сухие колючие кусты и бурая трава на растрескавшейся кое-где земле.

   Дим отошел в сторону - из салона начали также неуклюже спрыгивать "отбойщики" и "рабы". В спины их подталкивали Торчок и Гнида с помощниками. От головной части притопал чернокожий Ганс. Парень, в который раз попытался измыслить, откуда пошло такое "арийское" прозвище и в очередной раз спасовал - башка о чем-то отвлеченном думала с трудом. Легче давалось наблюдение за местностью: всплывали названия растений, проскальзывали мысли о том, что вон под той колючкой неплохо бы порыться - ствол кустарника толще прочих и, значит, его корни добрались до водоносного слоя, а вон в том травяном пятне наверняка копошится пустынная тля - условно безопасные насекомые...

   -Снежок! - Дим потряс головой и обернулся. Его окликал Ганс.

   -Уважаемый Босс меня Партизаном окрестил, - отозвался парень, припомнив как нижестоящие обращались к "прикинутым". Диму не хотелось унижаться, откликаясь на "снежка", "сахарка" и тому подобное. Уж лучше кличка, данная авторитетным здесь человеком.

   Здоровенный негр наряженный только в потертые джинсы и когда-то красную майку-борцовку беззлобно усмехнулся, поправляя закинутый на плече пистолет-пулемет:

   -Ладно, Партизан. Не спи, двадцать метров на запад (Ганс махнул рукой вправо по ходу движения ховера), там сядешь и будешь во все глаза "палить" окрестности. Уяснил? Вперед!

   Парень кивнул и рысью отбежал в указанную сторону. Там он выбрал место по чище (проплешину среди кустов, но без травы и с не потревоженной пылью) и с облегчением опустился на землю, скрестив ноги.

   -Нормально... - себе под нос протянул Дим. От первого дня на тюремной планете он ожидал больших гадостей. А здесь оказалось не так уж и плохо! Люди-то везде одинаковые... На Дыре колониальный шериф местной милиции (ополчения) так же как Джеймс с Боссом проверял пришедшую к нему молодежь на предмет кто чего стоит. Только проверки были другими: вместо выбора "рабы"/"отбойщики" пацанам предлагали пехоту/разведку. Потом смотрели кто как и какое оружие себе подберет в рамках устава, кто не может в нужный момент держать язык за зубами... И уж потом раздавали "пряники".

   Что бы не сидеть без дела парень стал "раздевать" дробовик. Потому как пристрелять стволы ему явно не дадут (бригадиры старались соблюдать тишину, лишний раз не повышая даже голоса) и что бы при случае не палить в свет как в копеечку надо обеспечить доступ к открытому прицелу.

   Коллиматор, тактический фонарик, совмещенный с ЛЦУ и штурмовая рукоятка отправились во внешний карман торбы, откуда взамен появился пустой спаренный коробчатый магазин, который был пристегнут к дробу изначально. Дим решил поберечь многофункциональные барабаны. В каждый "короб" влезло по семь патронов с картечью. Что бы не запутаться в типах СМ, парень решил использовать только надежные безгильзовые для электроспуска. После дробовика пришла очередь револьвера - его вообще надо было разблокировать и зарядить. На парковке перед "Стартом" заняться им Дим просто не успел, а в салоне не рискнул, что бы лишний раз не обращать на себя внимание.

   "Медвежатник" оказался Смит и Вессеном "Нью Сенчури" сорок четвертого калибра с усиленным стволом, как у среднеразмерного револьвера с L-рамкой, и анатомическими выступами на рукоятке. Это парень понял только сейчас, так как в "оружейке" ориентировался только на калибр, надежность и наличие оптического прицела. Почему именно на эти признаки? Так все просто! Калибр обеспечивает убойную силу и останавливающее действие, надежность на дикой планете нужна как воздух, а оптику обычно устанавливают на целевое оружие. Что выходит на первый план в связи с отсутствием дальнобойного основного оружия. Конечно, гладкоствол и револьвер не шибко сильно различаются по дальности, но в пользу последнего говорит наличие нарезки и сравнительно небольшие габариты.

   Даже с подкалиберной пулей типа "стрела" или "полева" дробовик формально эффективен на дистанции всего лишь до ста метров - большой калибр и большая масса пули (до 50 грамм!) ведут к большому разбросу (до 30-50 см!) и быстрому падению скорости. Так что наличие альтернативного оружия с достаточной точностью боя и большой убойностью было жизненно важно. Крупнокалиберный целевой револьвер вполне удовлетворял этим требованиям. При должной сноровке из этой карманной пушки можно не только стрелять, но и попадать на дистанции 100-150 м. Там, где дробовик уже недееспособен.

   В родных лесах Дим ходил с "бульдогом" того же сорок четвертого, так что справиться с брыкливым стволом он мог вполне. Вот только назначение револьвера было совсем другое - он выступал в качестве добивающего ствола. Парень с отцом охотились на крупных хищных ящеров с массивной черепной коробкой - не всякая винтовка пробивала крепкую лобовую кость! Порой, получив пару пуль пятидесятого калибра тварь не подыхала, а всего лишь валялась в отключке! При сокращении дистанции и вступал в игру короткоствольный револьвер. Тут уж было совершенно ясно, пробила пуля кость или нет. Понятно, что попасть в огромную голову ящера с десяти метров и сделать точный выстрел в человека находящегося за сто-сто пятьдесят метров совсем разные вещи... Однако выбора не было - выживай чем богат.

   Парень порылся в памяти, вспоминая прародителя реплики. Помнится этот револьвер разработали на сломе веков... Данная модель создавалась на базе обычной для револьверов с ручным выбрасывателем конструкции и обладала откиды-вающимся в сторону барабаном. Однако фиксатор последнего, в дополнение к обычным защелкам на щит-ке рамки и на выступе под стволом, включал в себя третью, центральную защелку на передней части рам-ки. Стержень выбрасывателя помешался в пенале под стволом... Дим в очередной раз потряс головой, прогоняя навязчивые мысли. Еще отцовские лекции не хватало сейчас вспоминать! Черт бы побрал эту тощую скотину на "Старте"!

   Дозарядив стволы и пару раз прицеливший по практически одинаковым вентилируемы прицельным планкам, что у дроба, что у револьвера, парень почувствовал себя уверенней. Когда оружие в боеготовности ощущаешь, что ты не "голый" - за душой у тебя что-то есть. Хреново только, что стволы новые, не пристрелянные...

   Около ховера мистер Джеймс и Босс развили бурную деятельность. Два начальника посредством пар Гниды и Торчка гоняли полтора десятка человек вооруженными кусторезами на длинных ручках. Этими приспособами "рабы" искореняли растительность в радиусе пятнадцати метров от машины. Пыль опять стояла столбом.

   Дим нахмурился, пытаясь понять логику действий. Выходило, что командиры расчищали поле боя, что бы обеспечить максимальную эффективность имеющегося в отряде оружия. Но вот вопрос: "Какими средствами располагает противник?" Если теми же "трещотками" и "понтовыми стволами", то получится баш на баш... Тут, как по заказу, подошел Ганс, обходящий посты.

   -Уважаемый Ганс, разрешите задать вопрос, - вежливо, что бы не нарваться, попросил парень.

   Негр довольно оскалился:

   -Молодец. Вежливый, дешевых понтов не кидаешь... Только впредь запомни: "уважаемые" - это те кто что-то имеет. Например, уважаемые Босс и мистер Джеймс вскладчину владеют плантацией коки, этим вот ховером и полусотней "рабов". Я же "боец-десятник", то есть свободный человек на службе бригады, которому доверяют несложные задачи. Торчок и Гнида - "быки" или "шестерки". Они выкупились, но дохода не имеют, так что жить им не на что. Они вместе со своими напарниками продались уважаемому Боссу и мистеру Джеймсу за еду и содержание. Ясно?

   Дим кивнул:

   -Ясно. Так разрешите вопрос...

   -Задавай, только быстро!

   -Кто ночью напасть может, зачем площадку вокруг ховера чистить?

   -Думал про выкуп спрашивать будешь... В общем смотри сюда, - десятник присел на корточки спиной к машине и вытянул вперед руку с растопыренными пальцами, приготовившись загибать их для наглядности. - Во-первых гиены или там шакалы нагрянуть могут - они здесь в темноте видят. От них мы валом из кустов защитимся. Если будет выше их холки, то не сунуться. Разве, что проход найдут... Во-вторых прыгуны. Это такие твари типа насекомых, но не насекомые вовсе. Просто похожи: тоже суставчатые ноги, панцири и мощные жвала-челюсти. Только броня у них не хитиновая, а костяная и кровь горячая. "Прыгуны" - потому что атакуют напрыгивая на свою жертву. Обычно прыжок у самого опасного из них - старого самца - метров десять, а в высоту метра три. Что бы прыгнуть, им разбежаться нужно - вал и им в этом мешать будет. Если и запрыгнет кто во внутрь, то быстро напасть не сможет - осматриваться будет, цель выбирать. Тут то его и положат! Главное что бы он не затаился где... В-третьих банды всяких ублюдков подвалить могут. Это те на кого покупателей не нашлось и они пешими поживу ищут. Обычно сбиваются человек по двадцать, но серьезного оружия не имеют, так копья-мечи всякие, луки-арбалеты. Стараются подкрасться незаметно на закате, если стоянку вовремя заметили и подойти успели. Но это вряд ли - Водила сейчас в бинокль окрестности палит. Толпу не пропустит, а ночью они не ходят... Самые опасные - это рейдеры. Эти на багги или байках носятся, причем ночью! Практически, здесь их территория - на Северные Пустоши другой дороги от "Старта" нет, только если вокруг Большого Разлома. Тут их порядка сорока-пятидести группировок-кланов. В каждом по паре десятков бойцов, но в рейды скопом не ходят. Обычно человек по семь-восемь. Пара багги и три-четыре мотоцикла. Вооружены хорошо! Видишь ствол? - Ганс потряс своим оружием. - Это с рейдера снял, с байкера. Те кто на багги - с карабинами ходят, как у уважаемого Босса.

   Десятник ненадолго замолчал, глядя на темнеющий горизонт:

   -У них вокруге датчиков разных понаставлено, так что знают гуда податься за добычей. Ночью если они прицелились на тебя ты их не услышишь, только когда в атаку пойдут... У большинства ноктовизоры, но сегодня обе луны в небе - будет ясно. Преимущества большого у них не будет. Первыми часовых снимают с какой-нибудь одной стороны от ховера и через вал по-тихому лезут, так что смотри в оба и слушай...

   -Тревогу как поднять? - спросил Дим.

   -Сразу пали на поражение, если четко противника видишь! Но это если точно уверен! Если зря нашумишь и беду накличешь - жив останишься, тебя на ремни порежут. Позже вам комы раздадут. Они только в двадцати метрах сигнал принимают, направленным пучком. Неясное что будет - сначала меня оповести. Я скажу что делать. Все, сиди-бди!

   -Мастер десятник! - окликнул парень собравшегося уходить старшего. - Можно мне нож какой-нибудь, если есть?

   -Зачем тебе? - удивился Ганс.

   -Окопаюсь тут, - объяснил Дим. - Что б если пальба начнется хоть какое укрытие было, а то как на прыщ на голой заднице, честное слово!

   Негр весело ощерился:

   -Догадливый... Точно Партизан. Будет тебе нож. Сейчас пеоны закончат расчистку, вал сложат - я тебе насадку кустореза принесу, копай пока не устанешь! Но если в бою в своей яме отлеживаться будешь!.. Ну, ты понял...

   Сказав это, десятник направился к следующему посту, а Дим откупорил флягу и выпил скопившийся там глоток безвкусной воды. В голове он продолжал так и эдак вертеть полученную информацию. И тут...

   ...шакалы и валгиены занимают одну экологическую нишу - падальщики. Живут семьями до сорока особей, заботятся о потомстве, вследствие чего на добычу пищи выходят только самые сильные члены семьи и часть молодняка. Шакал-самец вырастает до метра в холке, массой до ста килограмм. Валгиена - до полутора метров в холке и до двухсот килограмм. Стаи валгиен в целом меньше по численности, однако агрессивнее. Животные активно конкурируют. Мясо шакалов можно применять в пищу - биохимия изменена незначительно. Мясо валгиен пригодно только после долгой термической обработки...

   ... "прыгуны" - псевдоинсекты, теплокровные. Являются специализированными животными. Живут кланами. В развитый клан входят: "прыгуны" - рейдовые фуражиры, "кроты" - строители гнезд и воспитатели молодняка, "ксерксы" - защитники и солдаты клана (особо агрессивны!), "матки или королевы" - кланообразующие особи большой плодовитости, на ранней стадии развития гермофродиты. Псевдоинсекты не являются коренной формой жизни планеты, выведены искусственно и ассимилированы в экосистему в период Третьей Территориально войны, как способ защиты от нежелательной колонизации...

   ... кожистые ящеры или "стрекозы" - летучие падальщики. Дневные охотники...

   ... валпумы и львы - вершина пищевой пирамиды Пустошей. Живут прайдами до десяти особей. Вяло конкурирующие животные, биохимия схожа, замечены случаи межвидового скрещивания - потомство нежизнеспособно. Ночью охотятся редко...

   ... "тараканы" - псевдоинсекты, паразитируют на кланах. "Свободный таракан" т.е. не нашедший пристанища в клане крайне опасен - организм вырабатывает сильный токсин, который при контакте с дыхательными путями человека ведет к немедленной смерти. Не коренная форма жизни, неудачная (не контролируемая) адаптация к местным условиям. Экологическая ниша не определена, отмечены случаи агрессии к людям...

   ... "пещерники" или кроли-мясоеды. Мелкие хищники, падальщики. Обитают в естественных и рукотворных скальных пустотах вблизи человеческих и клановых поселений. Особо опасны в стаях и во время гона (крайне агрессивны!). Пригодны в пищу...

   ... валрапторы - переходная коренная форма жизни. На момент первой колонизации - вымирающий вид. Однако с приходом человека и сопутствующих ему животных популяция валрапторов увеличилась. В. адаптировались к охоте на людей (крайне опасны и агрессивны!). Живут устойчивыми парами. Дневные хищники. Пригодны в пищу (измененная биохимия)...

   -Ох, не хрена ж себе! - в пол голоса ругнулся Дим, когда зрение отключилось, а перед внутренним взором начали мелькать картинки валгаллской живности, с краткими пояснениями повадок, способов полезного применения и тому подобной информацией. Особенно впечатляли "свободные тараканы"! Это ж кому в голову такое название пришло?! - Чертов шутник!..

   Парень признавал, что инфа довольно полезная, но вот цена ее обретения его совершенно не устраивала. Кстати, надо между делом по-больше разузнать об этих гипноблоках и мнемокодерах! Насколько Дим знал, подобные технологии были строго запрещены в Освоенном космосе.

   После "наката" следующие три часа прошли спокойно. Солнце окончательно скрылось за горизонтом, на небе появились обещанные луны (на родине парня у планеты спутников не было, и Дим долго сидел, задрав голову и разглядывая необычайное для него явление), а вокруг поднялся уровень фонового шума - с приходом ночной прохлады мелкая живность начала обделывать свои мелкие дела.

   Парень тоже не сидел на месте - принесенным Гансом кусторезом (полуметровая, острая как бритва, массивная, серпообразная железяка) Дим отрыл несколько "лежачих" окопчиков с небольшими фронтальными валами перед- и за валом из кустов. Так же парень немножко почистил "сектора" у себя по флангам перед общим валом. Теперь "незаметно" к нему можно было подобраться только в лоб - на голой земле по флангам хрен спрячешься! Дим посчитал, что основную опасность представляют рейдеры, как наиболее вооруженные и хитрые противники - окопчики и "чистые" сектора предназначались для обороны именно от них.

   Десятник, походив вокруг, "фортификацию" парня одобрил и разрешил ему "сидеть" перед валом. Чернокожий Ганс только предостерег, что бы "Партизан не орал, когда гиены начнут жрать его потроха". У бойца было собственное понимание о чувстве юмора!

   Попутно с расчисткой Дим весь перемазался в вонючем и вязком соке бурой колючки - всплыл очередной пакет, в котором говорилось, что при засыхании эта гадость окисляется, приобретая красящие свойства и слабый отпугивающий эффект. То есть вас, конечно, убьют твари типа шакалов или валгиен, но жрать не станут! Теперь некогда оранжевая роба была неопределенно-бурого цвета с налипшим кое-где сором. Что бы выкрасить всю поверхность одежды, пришлось раздеваться...


***

   После четвертого обхода (Ганс ходил внутри вала, проверяя часовых из "отбойщиков" каждый час, Дим же при приближении десятника давал тоновый сигнал комом, подтверждая, что не спит и на посту) парень ощутил смутное беспокойство и тревогу. Такое бывал в лесах Дыры, когда к ним с отцом подкрадывался тигр. Диму пришлось научиться чувствовать угрозу, что бы выжить - смертность среди охотников колонии была запредельной, каждый год основной состав из двадцати человек (десять пар) сменялся более чем на половину!

   Вот и на Валлгале появились те же ощущения - парень стал еще более внимательно просеивать окрестности взглядом. В холодном свете лун он "фотографировал"-запоминал силуэт кустов перед собой, а потом мысленно сравнивал две последние "фотки". Техника была сложна только в освоении...

   -Движение в секторе! - Дим не стал долго раздумывать, когда на очищенный им левофланговый сектор выползла кочка, поросшая кустами. Если бы маскирующегося противника не окружало свободное от растительности пространство, у него были все шансы остаться незамеченным - "ползун" двигался очень медленно, практически не шевеля свой покров.

   -Кто это? - пропищал крохотный динами гарнитуры кома, вставленный в ухо.

   -Партизан, на девять часов от Ховера, - ответил парень шепотом, следя за перемещениями "кочки". - Заметил одного "ползуна" на полвосьмого.

   -Понял... Это Ганс, - уже другой голос. - Затихарись - они по одному не ходят! Должны быть как минимум еще двое. Подпусти поближе - могут быть в броне.

   -Принял, - лагерь за спиной Дима оставался неподвижен - оттуда не доносилось ни звука. Парень надеялся, что Ганс с плантаторами знают, что делают. "Ползун" между тем постепенно переползал "сектор", приближаясь к валу.

   Спустя минут десять напряженного ожидания Дим отметил изменение силуэта массы кустов перед собой. На счет дистанции он был неуверен - на глаз получалось метров пятнадцать-двадцать. Мешало непривычное освещение и отсутствие внятных ориентиров.

   -Наблюдаю еще двоих, на девять часов, прямо передо мной. Метров двадцать от вала. "Ползун" в десяти-двенадцати метрах, на семь часов. Двигаются по сходящимся векторам.

   -Понял тебя, Партизан. Двое на девять, один на семь...

   -Граната! - в голос заорал Дим - "ползун" достигнув края сектора привстал и забросил какой-то круглый предмет за вал. Одновременно с предупреждающим криком парень два раза выстрелил по "тихушнику" картечью из дробовика.

   -Банг! Банг!

   -Агх! - вслед за выстрелами взорвалась граната на территории лагеря. Ночь на мгновение превратилась в день - граната была свето-шумовой.

   Парень же после второго толчка приклада в плечо перекатился вправо, прямиком в подготовленный окопчик. Перед глазами все еще плясали пятна - в ночной темноте пламя от выстрелов буквально впечаталось в сетчатку!

   -Шть, шть, - над головой вжавшегося в землю Дима прошелестела неприцельная очередь пистолета-пулемета, оснащенного глушителем. То что очередь неприцельная парень понял так как ни одна из пуль не вошла в землю перед- или вокруг него - все они завязли в ветках защитного вала.

   Дим рискнул приподнять голову - чуть левее его теперешней позиции мигали два огонька - противники поливали пространство перед валом как из шланга.

   -Агх! - в лагере опять взорвалась граната.

   -Еще одна группа, - понял Дим - противники перед ним пока не шевелились, расстреляв по полному магазину, а эпицентр последнего взрыва был много правее его позиции. Где-то в районе передней части ховера - дальность броска получалась практически предельной для противников перед ним.

   Через секунду из центра лагеря раздались частые хлопки выстрелов карабина и заливистые трели пистолетов-пулеметов. И тоже на двенадцать часов от ховера.

   -Давайте, твари, проявитесь, - попросил Дим противников перед собой.

   -А-а-а!!! - одна "трещетка" в лагере замолчала - ее хозяин заходился в крике. Видимо пулю поймал...

   Со стороны пары рейдеров послышался негромкий лязг - смена магазинов. Щелчки затворов. Противники поднялись и, пригибаясь, побежали к валу... прямо Диму под выстрел!

   -Банг! Банг! Банг! - вспышки пламени, снопы искр. Один из рейдеров буквально отлетел назад и покатился, ломая колючие кусты. Второй успел метнуться-перекатиться в сторону. Из-за позиции "лежа, с упором на локтях" парень не успел быстро перенести огонь по фронту и упустил противника. Перекат. Замереть, выставив над валом окопчика ствол дробовика.

   Последний из тройки рейдеров не пожелал вести противостояние дальше - он подхватился и прихрамывая на левую ногу побежал прочь от лагеря, предварительно щедро расстреляв магазин своего пистолета-пулемета. Опять щелчки пуль о ветки срезанных кустов. Но теперь некоторые взметнули и фонтанчики пыли перед валом.

   -Чертов двенадцатый калибр! - рассеянье в сорок процентов не позволяло надеяться на попадание при выстреле картечью. Дим щелкнул переключателем и, привстав на колено, передернул продольно-скользящее цевье подствольного трубчатого магазина. Картечный заряд отправился обратно в магазин - на его место встал безгильзовый "магнум" со сферической пулей.

   -Банг! Клац-клац. Банг! Клац-клац. Банг! Клац-клац. Банг! - парень расстрелял патроны со всей возможной скоростью. Прицельным был только первый выстрел (целик по центру верхних третей) - после него Дим стрелял уже на удачу: пятна в глазах от ярких всполохов выстрелов полностью заслонили собой силуэт хромающего рейдера.

   -Оу, факин щ-шит!..

   "Наци!" - парень растянул губы в оскале. В последнего противника он все-таки попал, но не насмерть. И противник оказался наци (В КЮС проводилась формальная политика равенства национальностей и межрассовой терпимости, поэтому ее противники разговаривали исключительно на "родном" языке, а не на интерлингве, как все; на Дыре наци были самой крикливой и вредной частью общества)!

   Дим поменял коробчатый магазин и щелкнул переключателем, вновь досылая картечный патрон, затем поставил дробовик на предохранитель и достал из-за пазухи Смит-Вессон. Взвести курок - шестизарядный барабан провернулся, смещая пустую камору и подставляя под ударник следующий за ней патрон: парень не рискнул заполнить все каморы, оставив одну пустой и расположив ее под ударником. Опасался случайного выстрела, не смотря на наличие предохранителя.

   В лагере все еще слышались хлопки карабина и винтовки. Пистолеты-пулеметы не стреляли вообще. По всему выходило, что рейдеры отступили встретив сильное сопротивление и потеряв преимущество внезапного нападения.

   -ГДАХ! - из ствола револьвера метнулся полуметровый язык пламени. Не смотря на то, что Дим удерживал оружие двумя руками, отдача подкинула ствол высоко вверх. Перекатиться-залечь.

   -Контроль, - едва слышно, одними губами проговорил Дим после выстрела в голову "ползуна". Выждав секунд десять он поднялся в полуприсяд и начал подкрадываться к раненому наци, готовый в любой момент отпрыгнуть в сторону, уходя от очереди. Дим ориентировался больше на слух - наци не переставая скулил и ругался на английском.

   О! Вот и третий противник, которого достала картечь. Его руки были хорошо видны, и поэтому парень не стал стрелять издалека. Он подкрался к нему вплотную, упер ствол в затылок и левой рукой проверил пульс. Рейдер как не странно был жив! Дим пошарил под его накидкой и нащупал жесткие пластины брони. Ясно... "Язык" лишним не будет! Ремнем от дробовика (дроб пришлось положить рядом) парень быстро, но тщательно спутал рейдеру руки за спиной, поверх аккуратно расправленной накидки. Черт его знает, что у него там на поясе!

   Последние метры до матерящегося наци Дим преодолел ползком, выставив перед собой взведенный револьвер - и оказался прав в своих опасениях! Наци действительно был ранен, но отнюдь не беспомощен! Хитрый противник не имея возможности сбежать (картечь в левой ноге и сферическая пуля в спине) залег под кустом-колючкой, не переставая материться - надеялся, что кто-нибудь потеряет осторожность и выйдет ему под выстрел. В руке у него был готовый к бою автоматический пистолет.

   Они заметили друг друга одновременно, но Дим оказался в более выгодном положении - он шел на голос и точно знал, где находится враг - потому пока рейдер с ужасом в глазах наводил на парня свой ствол, Дим уже выстрелил.

   -ГДАХ! - опять полуметровый язык пламени и громовой раскат. Голову рейдера разнесло в дребезги. Выстрелить он так и не успел...

   На связь с лагерем Дим вышел только стащив противников к своей лежке (все ползком-ползком):

   -Здесь Партизан, прием.

   За валом из веток уже минут пять, как стояла тишина, поэтому ответили немедленно:

   -Это Ганс. Как у тебя, парень?

   -Двоих положил, - отчитался Дим, до поры решив не сообщать о пленнике.

   -Молоток! Еще пол часа выждем - вдруг вернуться? - а потом прожектора включим, и местность проверим, на предмет трупов, - пообещал Ганс. - Так что пока тихо сиди.

   -Ок, понял тебя старший, - раз люди говорят "не рыпайся", то не рыпайся! Поэтому Дим о достреляных ничего больше не сказал. Вместо тупого сидения (Дим не верил, что рейдеры могут вернуться) парень осмотрел тела на предмет уцелевшего снаряжения. Да и вообще интересно, с чем тут ходят "профессиональные разбойники".

   Стволы были стандартными. У "ползуна" - пистолет-пулемет (поврежден картечью) с глушителем и ночным прицелом (в рабочем состоянии) и автоматический пистолет. У наци - "трещотка" помощней (рабочая), с глушителем, съемного прицела нет; "понтовый" никелированный пистолет и огромный нож-мачете. Сюрприз преподнес выживший - у него был не пистолет-пулемет, как подумал Дим сначала, а самозарядный карабин под пистолетный патрон. На нем, так же как и у "ползуна", стоял "ночник", но прицел не пережил столкновения. Кроме того, в набедренной кобуре находился дешевый, видавший виды импульсник.

   Парень неплохо знал пороховое гражданское оружие, но по большей части в плане мощных винтовок, дробовиков, автоматов и пистолетов. Пистолеты-пулеметы и карабины - хуже. Просто не было необходимости и стимула - в лесу с крупным зверьем ПП практически бесполезен. Так что определение калибра и марки прародителей реплик пришлось отложить на потом. Дим ограничился изъятием части носимого БК и целых прицельных устройств (командиры запросто могли наложить волосатую лапу на трофеи). Все это он загрузил себе в торбу, из-за чего она едва закрывалась.

   После оружия настала очередь экипировки - парень не побрезговал, полностью освободить трупы от одежды, обуви и сбруи. Тогда же рассмотрел и броню рейдеров: она была сделана по типу составных бронежилетов. То есть в матерчатые карманы, нашитые на прочную основу, вставлялись противопульные пластины. Обычно металлические, как наиболее дешевые и простые в производстве, но встречалась и керамика. Дим проверил: у "ползуна" металл (прошит картечью насквозь); у наци и "языка" - керамика, но какая-то странная...

   ... одним из полезных ресурсов, которые можно "снять" с клановой особи являются керамо-органические наросты на внешнем скелете. Они служат для защиты жизненно важных органов и особенно развиты у агрессивной части клана: "прыгунов"-фуражиров и "ксерксов"-воинов. У фуражиров - светло-розовые пластины с головы и подбрюшья, у воинов - темно-коричневые с передних конечностей и головы. Такие пластины выдерживают попадания большинства боеприпасов гражданского образца (верно для диких планет и слаборазвитых колоний)...

   Парень только поморщился, начиная привыкать к лезущей на передний план инфе... У "языка" броня, и верно, справилась со своей функцией, по крайней мере частично - пластины фронтальной части бронника приняли на себя картечь и не пустили ее дальше. Вот только и сами раскрошились... Рейдера вывело из строя заброневое действие - на торс пришелся сильнейший удар и человек отключил, потеряв сознание.

   Диму такая бронька понравилась и он отложил для себя защитный жилет наци, не обратив ни какого внимания на дырку от сферической пули в спинных металлических пластинах и на подсыхающие кровавые пятна там же.

   На трех разгрузках из интересного и полезного были только с пол десятка гранат неопределенного типа и явно кустарного производства, небольшие футлярчики с медикаментами и навигационное устройство. С последним Дим провозился до самого подхода начальников, а остальное так же отправилось в торбу.


***

   Ганс, как и обещал, пришел через пол часа после окончания боя, как только вспыхнули фонари ховера. Вернее пришел уважаемый Босс, а десятник его сопровождал. Но не суть... с Димом разговаривал именно он.

   -Ну показывай, чего ты ту настрелял.

   Парень в ответ пожал плечами и не поднимаясь с земли тыкнул в два обнаженных безголовых трупа:

   -Вон лежат...

   -Еп! - Ганса зрелище впечатлило. - Это твоя пушка так постаралась? - спросил чернокожий десятник, кивая на дробовик, лежащий у Дима на коленях.

   -Нет, если ты про отсутствие голов. Я их сорок четвертым дострелил, - из-за пазухи снова был извлечен револьвер и продемонстрирован начальственной паре. - Один на тот момент точно был готов - это который "ползун" - поймал грудью и плечом пару картечных выстрелов. А второй хитрожопым был: я его подранил, а он прилег за кустом и давай жалобно стонать и материться... Подманивал типа! Но я его все равно перестрелял.

   Десятник неопределенно хекнул, осматривая массивный револьвер в руке парня. В разговор вступил Босс:

   -Ты, Партизан, отлично справился, хотя на планете первый день, - тон у него был... никакой. "Опять подозрения какие-то", - подумал Дим. - Один двух рейдеров в броне завалил, просидев перед этим пол ночи на Пустоши практически в одиночку. На подобный подвиг не всякий бригадир отважится, даже разменяв второй десяток лет на Валлгале... Это б ничего, да все одно к одному складывается! Непонятки у тебя со статьей и приговором, страха перед ночью и дикой природой нет, окопаться додумался и, в конце концов, рейдеры, как по заказу! точно на тебя вышли. Не желаешь объяснить такой фарт?

   Совладелец плантации опять вперил свой рыбий взгляд в парня.

   -Да какой фарт?! - парень по мере монолога Босса осторожно спрятал револьвер за пазуху и положил руки, что бы были на виду. - Единственный фарт - это действительно то, что они на меня вышли. Все остальное - фигня. Про статью я уже говорил. Ночь и Пустоши... Да чего их бояться?! Ночь у вас здесь не в пример Дыре светлая - аж две луны в небе светят! Пустоши - ровные как стол. Это не чаща, где больше чем на десять метров и не разглядишь ничего. Те твари, каких мне мастер десятник Ганс описал, стайные, то есть издалека видно будет, если нагрянут. Вот и получается, что единственное, чего реально стоило опасаться это люди с оружием. С ними же: вовремя заметить - половина успеха. Вот я и решил, что в кустах сидеть - почти верная смерть. Кусты не камень - пулю не задержат...

   -Ладно, я понял тебя, - оборвал Дима Босс. - Но добрый тебе совет - заканчивай с самодеятельностью и непонятками. Нет у меня доверия таким людям!

   -Как скажите, уважаемый Босс, - покладисто согласился парень и поспешил сбить накал, планируя постепенно подвести разговор к пленному. Если вот так сразу про него сказать, еще чего доброго прямо тут положат, рядом с безголовыми мертвяками. - А как со второй группой рейдеров? Многих они положили?

   Босс и Ганс нахмурились - тема была неприятная.

   -"Рабы" все целы - их на ночь в салон ховера загнали, что б не мельтешили в случае чего, - сквозь зубы начал рассказ Ганс, дождавшись разрешающего кивка Босса. - С нубами-"отбойщиками" хуже. Пока рейдеров заприметили и огнем придавили, они троих снять успели, да Торчка с напарником подранить. Твари! У них же через одного ночные прицелы и глушаки у всех. Тишину любят, суки! Так вот, пока мы их не прижали - они резвились. А как их вычислили и уважаемые Босс и мистер Джеймс начали их с ховера выбивать, так они отползли и ушли. В той группе их четверо было - двое ушли.

   Дим нейтрально кивнул. По его оценке получалось немного не так: "отбойщики" изначально предназначались на роль подсадных. Пока их отстреливали, плантаторы с высоты ховера (Босс и Джеймс расположились на верхнем обтекателе машины, где была смонтирована самопальная укрепленная огневая точка) искали нападавших. Когда нашли - начали давить. Все просто и надежно. Есть наверно и другие схемы организации ночной стоянки, но Босс с Джеймсом с самого начала выбрали именно эту - иначе бы всех новичков в "рабы"-пеоны определили.

   -Ясно. А что с трофеями? - задал животрепещущий вопрос парень.

   Босс присел около окровавленной куче сноряги и стволов, лежащих не ней. Трофеи его не впечатлили, хотя первым делом он цапнул карабин с разбитым ночником. Но увидев, что прицел восстановлению не подлежит, кинул обратно:

   -Что с боя взял, то взял. Твой владелец или командир имеет право на четверть имущества, но ты сегодня отличился - забирай все, - благодетель, блин!

   -А про выкуп можно узнать поподробнее? - разродился, наконец, главным Дим.

   -Что, уже надоело у меня в бригаде? - ощерился Босс.

   Парень подобрался и замер:

   -Нет, все нормально. Я ж понимаю, что если б вы меня не купили, шансов было б меньше. Мастер десятник Ганс рассказал о бандах пешцев. Думаю около "Старта" люди не сталью режутся, а чем есть, то есть что на "Старте" купили. С минимумом воды и пищи, когда из-за каждого куста ствол торчит, далеко не уйдешь.

   -Правильно думаешь, - одобрил Босс выводы Дима. - Когда "покупателей" нет, с "тюремников" хорошо если треть выживают в первые два дня... А с выкупом просто - найдешь вместо себя человека - свободен. Не обязательно добровольца. Вот десятник Ганс пленного из боя припер, пешца, как ты их обозвал. Важно, что б тяжелых ран у "заместителя" не было.

   -Рейдер подойдет? - в лоб спросил парень. Босс с Гансом от такой наглости сначала опешили. Потом согнулись от хохота:

   -Ну, дал! Рейдера в "замы"! Рейдер, говорит, подойдет?! - Босс впал во невменяемое состояние. Десятник от него не отставал. Успокоились они минут через пять.

   -А он ведь не шутит, - протянул Босс просмеявшись. - Ну-ка колись, Партизан. По кому ты доложился, что трое на тебя идут, а завалил, говоришь, двоих...

   -Так подойдет рейдер, что б выкупиться? - не сдался Дим. Отчего-то он ясно понял, что Босс если не скажет "слова", может повернуть как захочет.

   -Подойдет-подойдет, - нетерпеливо махнул свободной рукой Ганс, чем спутал карты Боссу. Тот кинул на десятника такой зверский взгляд, что тот вмиг заткнулся.

   -Засчитаю, коль целый, - степенно подтвердил плантатор, оставив себе лазейку.

   -Есть у меня тут как раз целый, - открыто улыбнулся парень, поднимаясь с земли. Он подошел к валу и выкопал из его основания спутанного по рукам и ногам рейдера. - Принимай уважаемый Босс выкуп. Все как в аптеке - целый рейдер: руки-ноги-голова на месте, ран нет. Побит только сильно, так что мычать только может, - рейдер действительно пытался что-то сказать, но этому мешал кляп, забитый предусмотрительным парнем глубоко в глотку.

   Босс опять расхохотался, глядя на такой подарок:

   -Ладно, черт с тобой, хитрожопый. Считай, выкупился - десятник Ганс в том свидетель. Все, что с них взял, себе оставить можешь, но как в оазис прибудем... Что б духу твоего в моей бригаде не было! Понял?!

   -Как скажете, уважаемый Босс, - быстро закивал Дим.

   -Ганс, разберись тут... Свет через пол часа гасим.

   Десятник кивнул уже в спину уходящему сквозь прореху в вале плантатору.

   -Старший, у тебя есть чем его связать? А то он ремнем от моего дроба спутан...

   Негр перевел взгляд на парня и кивнул:

   -Конечно есть... Ты вот что, Партизан... - Ганс еще раз обернулся к ховеру, проверяя не слышет ли его Босс. - Действительно, завязывай с непонятками. Тут народ нервный - положат на раз! А Босс, так вообще еще и по должности подозрительный - он в их с Джеймсом паре за решение проблем отвечает и потому новых не ищет.

   -Да все я понял, старший! Просто не подставляться же по глупому и не бросать же трофеи...

   -Ага, я так и понял, - ухмыльнулся наконец Ганс, давая понять что "проехали". - Давай, поднимай своего "зама". Вязать по новой будем.

   Дим поднатужившись поставил очухавшегося пленника на ноги. Десятник же достал из кармашка на поясе синтетическую веревку.

   -Давай так, старший, - предложил парень. - Я его контролирую (из-за пазухи вновт появился револьвер), а ты вяжешь. Только чур бронька его моя будет! Она у него счастливая - три-по-восемь на себя приняла - сама кончилась, но его жизнь сохранила.

   -Ок, Партизан, - оскалился десятник. - С тебя тогда его камка (рейдер был облачен в добротный "пустынный" камуфляж) мне за труды.

   -Не вопрос! - пока Дим с Гансом делили его вещи, рейдер не шелохнулся - ему в висок упирался взведенный ствол охрененного калибра...

   Когда неотложные дела с "выкупом" были сделаны Дим подкатил к десятнику с предложением:

   -Слушай, старший...

   -Зови Гансом, - благодушно разрешил десятник.

   -Спасибо. Так вот, Ганс, слушай: есть реальная тема, - парень огляделся по сторонам, хотя подслушать их никто не мог - они сидели за валом, на фишке Дима. - Я так думаю, что тачки этих мужиков, что на меня вышли, все еще там стоят, - парень махнул в сторону Пустошей. - Я не прочь их прибрать.

   Негр Ганс посмотрел на него как на больного:

   -Ты охренел, Партизан! Пусть там целый ховер стоит - ночью туда соваться верная смерть!

   -Да не ховер там, - отмахнулся Дим. - В лучшем случае там два багги, но скорее всего багги и байк. Сам посуди. Их было семеро, шли двумя группами, по три и четыре человека. Заходили с разных сторон и я думаю, что разделились они еще до спешивания (на самом деле Дим знал это точно - в навигаторе были отмечены две стоянки транспорта в четырех километрах к западу и в пяти - к северу). Ушли двое - значит весь транспорт по любому забрать не могли! Но до утра точно угонят.

   -Пусть так, - согласился десятник. - Но все равно ночью четыре-пять километров по Пустошам это смерть!

   -Да какая смерть?! - возмутился парень. - Еще по Дыре заметил - там где люди бадаются, живности нет или она тихарится. В темпе туда сбегать - час чистого времени, а обратно уже на колесах - багги я вожу, знаком с этими попрыгунчиками.

   -Не, на хрен - жопа дороже, - отмел предложение Ганс. - Не пойду.

   -Тогда я один схожу - ты только прикрой меня перед Боссом, - Диму очень хотелось разжиться собственной тачкой. - Если договоримся - второй мотор тебе. Но я по любому забираю багги!

   Над таким вариантом негр думал не долго:

   -Согласен! А Боссу я прям сейчас ситуацию доложу - ему понравится! Скажу, что ты рвешься на ражон, сам подставляешься, а если не вернешься - не велика потеря! Непоняток всяко меньше будет! - Ганс победно оскалился довольный собой.

   -Добрый, ты, малый, Ганс. Настоящий белый... - тут десятник напрягся, - пушистый ангелочек, - ехидно закончил Дим. - Ну так я пошел?

   -Топай, давай... - негр махнул своей здоровой черной лапой. - Клей приготовь - шкуру заклеивать!


***

   К походу за транспортом парень подготовился основательно. Хоть он и сказал десятнику, что час в Пустошах - это раз плюнуть, на самом деле он так не считал. Лагерь пах свежей кровью и ветер разносил этот сладкий и манящий запах над Пустошью, обещая разным тварям желанную поживу.

   Поверх своей бурой робы Дим натянул бронник рейдера-"зама" предварительно вставив на место разбитых пластин, новые из бронежилета наци. Весила защита килограмм семь. Хреново, что она была не круговой, то есть не обеспечивала защиты с боков - были прикрыты только грудь с животом и спина.

   Затем на "счастливый" жилет легла разгрузка под 12 калибр с ослабленными фиксирующими ремнями - ее пришлось подгонять заново.

   Ни одна из снятых с рейдеров кобур не подошла для револьвера - парень не исключал, что придется опять кувыркаться и ползать, а полутора килограммовый ствол так и норовил выскользнуть из любого испытанного чехла. Дим определил его в правый длинный карман разгрузки, который предназначался для магазинов большого объема. О быстром извлечении естественно пришлось забыть.

   По остальным карманам парень распихал пару картечных банок, тридцать подкалиберных магнум-патронов двенадцатого калибра, три гранаты, навигатор, револьверные патроны россыпью и шесть снаряженных десятипатронных магазинов к карабину. Доверия к этому оружию не было никакого - пистолетный патрон был слишком слаб, что бы воспринимать основное оружие на его основе всерьез, но ночной прицел на дробовике точно не к месту! По крайней мере, если дробовик не снабжен пламегасителем. Так что пришлось нагружать себя дополнительными тремя килограммами только ради возможности вести прицельный огонь на дистанцию до 200 метров. Эффективность этого огня вызывала вопросы - ствол пристрелять было негде.

   Что бы иметь максимальную мобильность Дим изменил своему правилу (все свое - ношу с собой) - оставил торбу и увязанное в окровавленный комбез наци барахло на сохранение Гансу. Ничего ценного для десятника там не было, а за посягательства со стороны других "отбойщиков" таким образом можно было не опасаться.

   -Ганс, я попрыгал, - отчитался парень перед уходом.

   -Смотри в оба, парень - не дай себя сожрать, - откликнулся десятник.


   Дим двигался перебежками метров по сто, осматриваясь на остановках. Пока все спокойно - движения вокруг не было. Пустошь словно к чему-то приготовилась... Из-под ног метнулась серая тень - парень чуть в голос не заорал! Потом рассмотрел в несущемся прочь пятне очертания мелкого грызуна, чем-то напоминающего тушканчика.

   ... пятнистый валтушканчик - наиболее распространенный грызун на Пустоши. Живет семьями (10-15 особей) в глубоких норах, доходящих до водоносного слоя (25-30 метров от поверхности). Определить наличие можно по большим скоплениям серой колючки - растение использует норы валтушканчиков для прорастания корневищ в водоносный слой (частичный симбиоз: животные обеспечивают доступ к воде - растение укрепляет стенки туннелей, маскирует вход в них и поглощает углекислый газ в глубине). Коренная форма жизни, биохимия не адаптирована, является переносчиком ксеновирусов...

   -Бля! Вот зараза! На хрен мне инфа по этим гребаным тушканам именно сейчас?! - Дим получив изрядную встряску остановился и встал на одно колено, унимая дрожь во всем теле. - Как не к месту! За такие шутки эту суку на "Старте" надо было придушить, не отходя от кассы!

   Успокоился он минут через пять. Посмотрел на навигатор: на приборе его положение обозначалось синей пульсирующей точкой; стоянка транспорта - красным квадратом. Расстояние между значками сократилось больше чем на половину. Вперед!

   Бежать было легко - в свете лун поверхность земли была отлично видна и Дим благополучно обходил стороной подозрительные воронки, скопления кустов и травы, и прочие места, где могла зашхериться живность. Парню хватило встречи с тушканом!

   Во время очередной остановки Дим посмотрел в ночной прицел и выругался - в белесой полутьме четко была видна стая из полутора десятков шакалов. Дальномер фиксировал расстояние до них: 160 метров, почти предел наблюдения. Падальщики не стояли на месте - они двигались в сторону лагеря, и шли они прямиком от "красного квадрата". Получалось, что стая обходила свою территорию в поисках пищи, наткнулась на машины рейдеров и пошла по следу трех бандитов. Бег их был пока неспешен - они чувствовали себя полными хозяевами положения.

   ... шакал, в зависимости от возраста и внешних условий, имеет эффективное ночное зрение на дистанции до ста метров... ...при нападении на одиночную цель, стая охватывает ее в полукольцо и пытается рассеить внимание по всем членам стаи (в случае явного физического превосходства цели - в оценке этого параметра важнейшим критерием для шакалов является рост жертвы)... ... что бы в последующем неожиданно атаковать и лишить ее (жертву) возможности к сопротивлению...

   Трезво оценивая свои силы, Дим резко сменил направление движения, забирая круто в право. Этим маневром он хотел оказаться с подветренной стороны - ветер дул не прямо в спину, а наискосок вектору движения, слева на право. Стая неминуемо пересечет его след, но парень надеялся, что шакалы не станут на него отвлекаться, в то время как в воздухе носится аромат свежей крови.

   -Сучьи твари! - отбежав на полторы сотни метров перпендикулярно своему первоначальному направлению Дим вновь припал к окуляру "ночника". Радоваться было нечему - от стаи отделились пять особей. Две крупных и три по мельче. - Молодняк пошли натаскивать! - понял парень. - След-то свежий и одиночный... Ладно, черти! Сами напросились!

   Дим скинул ремень дробовика с плеча и пристроил увесистое оружие на земле рядом с собой - его черед придет, если шакалы подойдут ближе пятидесяти метров. Затем парень встал на колено и чуть поерзал из стороны в сторону, что бы принять максимально устойчивое положение. Неотъемный приклад карабина к правому плечу, снять ствол с предохранителя. Зализанные формы оружия было приятно держать в руках, но на самом деле Дим предпочел бы сейчас иметь самозарядную винтовку или магазинную на худой конец, с поворотно-скользящим затвором. Главное калибр и баллистика пули! А с затвором можно и помучаться...

   Глушитель, навинченный на полуметровый ствол карабина, был не фабричного изготовления, но функции свои исполнял - это парень проверил еще около лагеря, когда разбирался с предохранителем и затвором оружия. Звук выстрела пули калибра 9*19 мм приблуда скрадывала прилично. Ресурс, однако, был не ясен.

   -Чпок-чпок, - карабин почти дружески толкнул Дима в плечо. Краем глаза парень отметил параболу отработанных гильз - привычка с Дыры. Там Дим с отцом подбирали свои латунные или стальные цилиндрики и переснаряжали их, готовясь к новому походу в лес. Тут этого не требовалось, но привычка брала свое.

   В ночной прицел было четко видно, что два фонтанчика пыли взметнулись на полтора метра левее и на два дальше пятерки шакалов. Дим подрегулировал настройку "ночника" и взял верное упреждение. Шакалы по дальномеру приблизились на 127 м.

   -Чпок-чпок, - почти попал! Султаны выбитой пулями земли мелькнули в центре группы падальщиков.

   -Ну, с богом, - выдохнул парень и быстро дострелял шесть оставшихся патронов.

   Зажать кнопку выброса магазина (обойма свободно выпала и шлепнулась на землю), достать из левого бокового новый магазин и вставить его в приемник в пистолетной рукоятке. Дернуть ручку перезарядки - двойной щелчок затвора - карабин опять готов к работе.

   До шакалов 115 метров по дальномеру. В пыли крутится одна из крупных особей - все-таки попал! - перед перезарядкой времени оценить результат выстрелов не было, хотя султанчики пыли взметались внутри и за группой.

   -Чпок-чпок, чпок-чпок, чпок-чпок... - очень удобно, что шакалы остановились и снуют вокруг своего раненого родича. Если раньше Диму приходилось стрелять по довольно небольшим целям (по размеру сравнимых с корпусной мишенью), то сейчас животные подставляли под выстрел бока. У парня была задача подранить как можно большее количество шакалов - раненые звери вряд ли будут преследовать добычу, если конечно не свяжут с ней свои повреждения.

   ... валгиены, шакалы и валрапторы выработали инстинктивную реакцию на звук выстрела. Если огонь ведется из среднекалиберного оружия (под пистолетный патрон) и стрелков меньше трех, то стая падальщиков или пара хищников, обязательно пойдут на звук. Следует отметить, что при звуке очереди из пистолета-пулимета животные стараются рассыпаться по фронту и продолжают наступление. В случаи если стая свяжет звук выстрела и ранение одного или более своих членов - преследование стрелка ведется до убийства последнего...

   -Твою бога душу! - опять инфа вылезла не вовремя! Дим на миг оторвался от окуляра прицела, прикрыл глаза, сосредотачиваясь, и снова прижался щекой к гладкому пластику приклада.

   Над Пустошами разносился скулеж и подвывания - последними тремя сериями парень подранил еще одного шакала (мелкого) и добил уже раненого.

   -Чпок-чпок, чпок-чпок, - дострелять магазин. Цикл перезарядки и снова огонь сериями по два патрона.

   Когда в приемник отправился четвертый магазин в ста метрах от Дима остался невредимым только один сравнительно мелкий падальщик. Еще двое было ранено и двое лежали без движения. Группа зверей больше не помышляла о преследовании одинокой жертвы - шакалы подвывая побежали в сторону основного лагеря, куда ушла основная стая. Парень перевел дух - в пределах видимости (200 м) других охотников до его мяса не было.

   Дим быстро рассовал подобранные пустые магазины по карманам разгрузки, перекинул ремень дробовика через голову и снова порысил к рейдерскому транспорту. Сейчас он уже не считал Пустоши местом для легкой прогулки: не будь у него достаточно точного карабина с ночным прицелом, то его кости вполне могли бы догладывать пол стаи падальщиков. Дим был уверен, что, по крайней мере, семь шакалов он из дробовика положил бы.

   ... торговцы в оазисах Пустошей с радостью покупают туши любых зверей - в поселениях всегда присутствует недостаток мяса. Так же ценным трофеем являются шкуры и клыки шакалов - первые могут выделываться условно-коренным населением (племена этнических индейцев колонизировали Валгаллу в ходе Первой Территориальной войны; в данный момент времени эти племена скатились до неоварварства - сказалась череда разрушительных военных конфликтов, во время которых планета переходила из рук в руки), вторые являются "статусным" предметом - ожерелья из множества передних клыков существенно повышают статус владельца в племенных поселениях. Оставление не разделанных трупов животных является недопустимым!..

   За последней фразой блока информации последовал болезненный разряд в район шеи (ошейник постарался!) - Дим аж сбился с шага. Ему пришлось потратить драгоценную минуту времени на то что бы прийти в себя.

   -Ох, черт. Какая подляна...

   ... система прямого предоставления навыков (далее система навыков) разработана администрацией принудительной колонии (в качестве эксперимента) для обеспечения лучшей и быстрой адоптации ссыльно-поселенцев. При приобретении навыка ссыльно-поселенец обязуется непрерывно его совершенствовать и использовать предоставленные возможности на сто процентов. В случае не исполнения договора-контракта последует наказание с возрастающей степенью интенсивности...

   -Во попал! - в пол голоса выругался парень. - Что ж мне теперь посреди ночи на Пустоши в крови возиться?! Это ж верная смерть! Давай так, - не понятно кому предложил Дим. - Я сейчас отмечаю место нахождения шакалов на навигаторе, иду за колесами, а уж потом приберу трофеи.

   ...использование результата применения навыка возможно отложить при непосредственной и явной угрозе жизни ссыльно-поселенца. Так же возможна отсрочка в случае вероятного упущения выгоды. Конец адаптационного предупреждения.

   -Ну так это ж мой вариант! - разулыбался парень. - Чего доброго тачки угонят пока я с мясом буду возиться!

   Дим спешно достал навигатор и поставил маркер на своем текущем местоположении.

   -Вот так. Теперь годится? - новоявленный "траппер" на пробу пробежал метров двадцать в сторону стоянки рейдеров - наказания не последовало. - Отлично. Побарахтаемся еще.


***

   До машин местных профессиональных грабителей, после приключения с шакалами, Дим добрался без проблем.

   -Тьфу-тьфу-тьфу, чтоб не сглазить!

   Как он и предполагал, рейдеры прикатили на багги (четырех колесная почти игрушечная машинка была двухместной) и внедорожном мотоцикле. Парень поздравил себя с успехом, осмотрел окрестности в ночной прицел на карабине и не найдя опасности потопал к технике. Но не тут-то было! В десяти метрах от машин на Дима накатила волна паники и беспричинного страха. Парень резво отбежал назад и отдышался - симптомы были знакомыми: вокруг машин рейдеры понатыкали излучателей инфразвуковых волн. Проще говоря выставили барьер от живности.

   Диму такая система защиты была знакома - на Дыре так защищали загоны и выгулы скота. На ящеров-динозавров такая система не действовала, а вот земных хищников и домашний скот разделяла отлично. Человек при должном психологическом настрое такую преграду преодолеть вполне мог.

   -Так вот почему они отметили стоянку "красным квадратом" - из-за инфразвукового барьера, - парень задумчиво посмотрел на навигатор и улыбнулся: рядом с "красном квадратом" мигала пиктограмма кнопки с буквами "инфра-откл". Не долго думая Дим прикоснулся к ней пальцем и шагнул вперед. Паники и страха не было.

   -За-ме-ча-тель-но! - по слогам проскандировал Дим, осматривая машину и мотоцикл. Техника была в полном порядке и готова к работе - как и на всем другом "одиночном гражданском транспорте" система запуска не блокировалась штатным замком. Садись, нажимай на "пуск" и вперед! Во время быстрого осмотра, парень не обнаружил скрытых блокираторов запуска - простейшая конструкция багги предоставляла слишком мало мест под такую закладку. Мин тоже не было: рейдеры - не диверсанты (батя рассказывал Диму как его отделение как-то раз нашло замаскированный кустами малый транспортер развед-диверсионной группы противника - из отделения в двадцать человек выжило трое, стоявших поодаль)!

   Закончив с осмотром средств передвижения, Дим пошарил по периметру стоянки и нашел шесть полуметровых колышков инфраизлучателей. Хватай все, до чего дотянуться можешь - такой девиз избрал для себя парень на эту ночь.

   Багги был выполнен в самой дешевой гражданской версии: трубчатый каркас из высокопрочного и легкого полимерного волокна, металлический плоский защитный поддон днища, большой дорожный просвет, низкий центр тяжести, независимая длинноходная подвеска всех колес. Переднюю подвеску - зверь! Мощные поперечные рычаги, здоровенные шарниры, длинноходные пружинные стойки ... Протекторы сравнительно небольших колес имеют ярко выраженные грунтозацепы - самые настоящие клыки! При этом дорожный просвет -- 400 мм (Дим произвел замер с помощью карабина - ствол гражданского оружия для диких планет по законам КЮС должен быть не менее 420 мм).

   Внутри та же аскеза: под ногами - голый металл силовой защиты (днище оказалось композитным), по бокам - трубы пространственной клетки. Сиденья так же из металла, с тонким покрытием из шершавого мягкого пластика. Спина упирается в кожух топливных баков (два по тридцать литров), а те в свою очередь - в протектор парагенератора. Однако внутри салона совсем не тесно и посадочные места оснащены ремнями безопасности четырехточечной фиксации.

   Дим положил оружие на место пассажира, а сам сел в глубокий ковш кресла пилота. Парень решил не затягивать восторги и начать готовиться к броску через Пустоши.

   Первым делом он подогнал жесткие ремни, что бы намертво врасти в кресло. Равнина-равниной, однако на высокой скорости болтать будет неслабо! Затем настал черед органов управления и счетчиков приборной панели. Минута и маленький бублик руля на толстенькой ножке рулевой колонки отрегулирован по высоте; циферблаты спидометра, топливомера, указателя температуры охлаждающей жидкости и индикаторы вернулись к стандартному, интуитивно-понятному виду. По причине открытости салона всем ветрам и пыли тумблеры-переключатели сервисных систем (стеклоочистители, кондиционер) отсутствовали напрочь.

   Третьим номером пошел висящий на верхней фронтальной поперечине шлем кругового обзора. Дим очень порадовался его наличию! Такая система позволяла контролировать все триста шестьдесят градусов, не слишком вертя головой: датчики шлема реагировали на смещение взгляда оператора и выводили на обзорную панель картинку с любой камеры - хоть спереди, хоть сзади!

   Парень проверил толстый жгут шлейфа визира на повреждения (ни одной царапины) и активировал систему. Еще один повод для счастья - камеры наблюдения имели режим ночного виденья с большей, чем у прицела дальностью наблюдения (до полукилометра). Это уже была нестандартная опция!

   Проведя настройку "под себя" Дим сосредоточился, резко выдохнул и нажал зеленую кнопку запуска движка. Из-за спины донесся нарастающий по мере выжимания педали газа вой. Багги был в полностью рабочем состоянии.

   Теперь настало время озадачиться доставкой к лагерю байка. Эта хреновина весила под двести килограмм, и если ее загрузить на багажную полку над моторным отсеком центр тяжести небольшой машинки существенно сместится. А это чревато...

   Походив с пять минут вокруг мотоцикла и багги парень нашел выход. Он максимально облегчил байк, сняв с него все, что можно было снять (переднее колесо, увеличенный топливный бак, защитный кожух-обтекатель движка, небольшой багажник с инструментом под сиденьем) и загрузил "ободранную" основную часть на багги, а все снятое - на место пассажира в салоне. Получилось более-менее равномерно (120 кг на багажной полке и примерно двести кило в салоне с учетом массы самого парня). Под сиденьями нашлись длинные прочные стропы. Ими-то Дим и не преминул воспользоваться для фиксации груза. Всего каких-то сорок минут активной возни и можно ехать!

   Ремни зафиксировать, шлем на голову, карабин удобно расположить на животе, повторно проверив, стоит ли он на предохранителе. Кнопка "пуск" (селектор вариатора в нейтральном положении), педаль газа придавить, постепенно разгоняя парогенератор. Зеленый свет на индикаторе режимов движка (устойчивая работа всех систем) - вариатор в положение "высшая передача", добавить "газа" - через мгновение легкий "передок" слегка подбрасывает, а Дима вжимает в спинку кресла. Настройка вариатора экстремальная - центробежное сцепление срабатывает на четверти мощности (1500 об/мин из возможных по тахометру 6000). Поехали!

   Багги весело набирает скорость: 20 км/ч, 30 км/ч. На отметке 40 километров в час в салоне и на багажной полке начинает дребезжать все что только может. Приходится поубавить прыть. Но все равно до места столкновения с шакалами Дим долетает минут за пять.

   Постепенно отпустить педаль газа (до 1600 об/мин по тахометру) и перевести вариатор на "нейтраль". Придавить левой ногой широкую педаль тормоза - багги как вкопанный замирает в нескольких метрах от трупов падальщиков. Туши не тронуты.

   Дим достал все из-под того же сиденья пару черных мешков из толстого пластика и быстро загрузил в них добычу. Потом поочередно перенес упаковки к свистящей движком машине и распределил их между салоном (тот что побольше) и багажником (тот что поменьше). Опять затянул фиксирующие стропы и с чувством выполненного долга забрался на водительское сиденье.

   ... за успешно использованный навык и приобретенный в ходе этого опыт, ссыльнопоселенец получает на свой мнемобаланс определенное количество баллов. При накоплении определенной суммы баллов с ссыльнопоселенца снимаются ограничения по использованию вложенной информации и полученного с ее помощью имущества... ...после "закрепления" таким образом вложенного извне навыка ссыльнопоселенец получает право добровольно приобрести еще один пакет информации на выбор: углубленное знание уже известного навыка или блок по другой специальности...

   -Гых-х... - подавился воздухом парень. - Вот зараза... Ни минуты покоя! Но хоть понятно к чему надо стремиться - ясна цель на первое время. Чертов тощиий шутник!


***

   После подбора трупов шакалов машина шла заметно тяжелее - масса полезного груза у попрыгунчика-багги была очень небольшой. Но что делать? Дим надеялся, что пару-тройку километров до лагеря "шустрик" выдержит. Не так он себе представлял свою первую поездку на багги, который был его детской мечтой!

   Первый раз подобную машинку Дим увидел в восемь лет и, не сходя с места, загорелся ею. Он перечитал в общественной библиотеке-информатории все доступные статьи и пересмотрел все ролики. Собрал богатую (для Дыры) коллекцию справочной литературы и несколько лет (когда подрос и стал ходить на охоту вместе с отцом) носился с идеей о покупке или самостоятельной сборке собственного багги. Но не судьба - у них с батей не было свободных денег. Все что приносила охота и земля, в землю же и вкладывалось. Не смотря на название Чертова Дыра была довольно перспективной планетой. И вот стоило очутиться далеко от дома, как мечта сбылась! Жаль только, нет здесь приятелей и соседей (и хорошо, что нет!) перед которыми можно пофорсить.

   Метров за триста до ночного лагеря парень остановился, что бы решить, что делать и как попасть внутрь. Вокруг ховера было неспокойно: перед валом из колючек крутилась давешняя стая шакалов. Звери были очень возбуждены (насколько Дим понял они крутились как раз на том месте, где он дострелил двух рейдеров) и от броска за вал их удерживала только неизвестность. Прозвучи из лагеря хоть один выстрел - и вся стая метнется на его звук. Так что люди вокруг ховера сидели тихо. Диму было ясно, что пока стая рядом - в лагерь ему не попасть.

   Есть, конечно, соблазн плюнуть на все и прямо сейчас сорваться в оазис! Но такой поступок опасен своими непредсказуемыми последствиями в будущем. Дима потом могут тупо грохнуть за то, что бросил "своих", спасая собственную шкуру. И даже в не самом плохом варианте изгнания из оазиса наблюдались одно сплошные минусы - тут тебе и подпорченная репутация, и полная неизвестность порядков внутри поселений, и возникающая нужда в поиске своего места. Люди же Толстого Лиса парню чем-то нравились. Может быть своим отношением к жизни чужаков: у тебя есть шанс - используй его и ты наш.

   Взвешивал решение Дим минут десять и, в конце концов решил, что с Боссом, Гансом и остальными ему по пути, а это значит, что в лагерь надо возвращаться по любому.

   Вариатор - на "передачу", "газ" - в пол. Удерживая обороты движка в районе двух тысяч, парень медленно покатил в сторону стаи. Руль удерживать было не обязательно - на малом ходу передняя пара колес не виляла направляя багги строго по прямой, и Дим сосредоточился на подготовке оружия. Он выложил на тонкую полочку приборной панели два оставшихся магазина для карабина, выпутал дробовик из петель стропы на пассажирском сидении и положил его себе на колени. Как только кончаться патроны к карабину, придется действовать громко. Благо до рассвета осталось всего часа тири-четыре.

   Одно хреново: у багги нет фонарей. А чтобы прицельно стрелять нужно снять шлем-визир. С карабином это не беда - с дробовиком хуже. Без ноктовизора звери перед валом были просто скоплением подвижных теней.

   -Ладно, понеслась, - парень отпустил педаль газа и сбросил обороты до уровня размыкания центробежного сцепления. Положение вариатора оставил без изменений - при нужде стоит только придавить педаль газа и "попрыгун" рванет вперед, унося своего нового владельца навстречу опасности. А там и руль можно в сторону вывернуть и от этой самой опасности (уцелевших шакалов) по быстрому свалить!

   Приклад к плечу, палец правой руки поглаживает спусковой крючок, левая придерживает за цевье. Предохранитель... Огонь!

   -Чпок-чпок, чпок-чпок, чпок-чвак, чпок-чвак, чпок-чвак, - похоже глушитель на последнем дыхании. Кус-старщина! Придавить кнопку выброса магазина (звонкий лязг об металлический пол), не глядя взять с панели новый - в приемник его, рывок ручки перезарядки - и все это не отрываясь от окуляра прицела. Нельзя допустить исчезновения из поля зрения даже одного падальщика. Следить по сторонам времени нет.

   -Чпок-чвак, чпок-чвак... - минус два. Шакалы забеспокоились - Дим подранил двоих из них почти одновременно. Дострелять обойму. Перезарядить. Эта предпоследняя. Огонь!

   Девятый-десятый выстрел глушитель почти не скрадывал. Стая тут же сделала стойку на звуки выстрелов. До шакалов по дальномеру было полторы сотни метров. Дима они пока не видели, но определенно услышали. Перезарядиться - огонь!

   Последняя обойма - минус пять. Парень приспособился к ухватистому карабину и прицелу на нем... Все, закончилась халява! Дим выпустил из рук карабин и потянулся за дробовиком:

   -Твою мать! - срез глушителя уперся в левую ляжку и мигом проплавил тонкую ткань робы. - О-е! - руки рефлекторно дернулись к виновнику боли - потеря времени! Потратив секунд пять на то чтобы зафиксировать длинный ствол карабина одним из ремешков разгрузки, Дим наконец схватил карабин и выставил его перед собой. Неясные тени падальщиков значительно ближе - стая рванула в его сторону при первых выстрелах последней обоймы карабина. Сейчас они уже метрах в ста и быстро приближаются!

   Селектор вверх - подствольный магазин снаряженный четырьмя подкалибирными магнумами, пятый в стволе.

   -Гдах! Клац-клац. Гдах! Клац-клац. Гдах! Клац-клац. Гдах! Клац-клац. Гдах! - после каждого выстрела приходится вновь наводить ствол на цель и брать упреждение. И не забывать, что надо бить по крайним с права зверям (не самым опасным - в центре более рослые и быстрые шакалы). По другому нельзя - если стрелять по центру в сектор попадает ховер. Не дай бог дальнобойная подкалиберная пуля достанет кого-то из своих!

   Селектор двумя щелчками ниже (средняя позиция: предохранитель). Клац! Первый картечный патрон в стволе. Можно было и крупную дробь взять, но картечь на стокилограммового зверя - с гарантией. Тут цевье дергать не надо - левая рука жестко фиксирует ствол - палец правой плавно нажимает на курок. Стая в восьмидести метрах - дальний предел для картечи.

   Семь выстрелов. Каждый следующий - чуть левее и ниже предыдущего. Особенно плотно накрывает центр - пыльные султаны вздымаются со всех сторон от скользящих в направлении Дима теней. Селектор на предохранитель. Поменять коробчатый магазин. Селектор вниз. Огонь! Целей стало меньше и они серьезно приблизились. Нужно тратить немножко больше времени на прицеливание и перенос огня по фронту. Три выстрела - один шакал покатился, второй завертелся на месте. Дострелять магазин. Отомкнуть и бросить под ноги. Увесистую банку барабана из левого нижнего кармана разгрузки в руку. Черт! Трясет всего - с первого раза в приемник не попал! Селектор на предохранитель. Ходу!

   Багги взвыл и буквально прыгнул вперед. Пусть до последней тройки шакалов еще десять метров, но они сильно растянуты по фронту и Диму начали мешать стойки защитной клетки. А салон-то совершенно открытый с боков и спереди! Если "собачка" доберется до парня - мало ему не покажется. Поэтому ходу-ходу!

   Удерживая приклад дробовика в правой руке, и положив цевье на нижнюю поперечную планку (прямо над приборной панелью), левой Дим выворачивал руль в правую сторону. Как хорошо, что рабочий ход у этой маленькой баранки совсем небольшой! Слева на мгновение мелькнул оскаленный падальщик. Хрен тебе! "Собачка" получила только заряд пыли из-под задних ведущих колес. По спидометру багги разогнался уже до 30 км/ч. Надо притормозить... Дим опять вывернул руль вправо и развернул машину.

   Шакалы, войдя в раж и забыв обо всем на свете, чесали в его сторону.

   -Это вы зря, - оскалился парень, отпуская педаль газа и выжимая тормоз. Твари вытянулись в одну линию - это надо использовать! Селектор вниз.

   - Банг! Банг! Банг! Банг! Банг! - теперь не надо сторожиться, боясь попасть ненароком по своим. И патроны экономить не надо... Все. Готово.

   Дим поставил дробовик на предохранитель и аккуратно положил его цевьем на приборную панель, - прикладом на поклажу на пассажирском сиденье. Вариатор на "нейтраль" - чтоб движок не заглох. Теперь шлем на голову и осмотреться.

   Поле боя предстало во всей красе: стаи шакалов больше не существовало. Остались только трупы зверей и несколько скулящих и воющих раненых. Последних было особенно хорошо видно - они не только выли, но и отчаянно пытались ползти. Нормально. Справился.

   Парень отстегнул ремни безопасности, снял шлем, повесив его на кронштейн и, наклонившись, подобрал спаренный коробчатый магазин с пола из-под ног. Он все еще не хотел понапрасну растрачивать надежные заводские барабанные обоймы.

   Из кармашка разгрузки на приборную панель Дим выложил горсть картечных патронов и стал набивать "спарку". Монотонное занятие, успокаивающее... Готово. То, что осталось ссыпать обратно в разгрузку. Теперь начатый барабан долой, а на его место коробчатый. Из другого кармашка парень достал четыре патрона с подкалиберной пулей и дозарядил им трубчатый магазин.

   Подготовив основное оружие к дальнейшему использованию, Дим занялся карабином и его пустыми магазинами у себя под ногами. В бою на них времени нет, но как только пальба закончилась, обязательно надо прибрать. А то чего доброго забьются под педали например, да в самый ответственный момент!


***

   -Это Партизан, прием, - Дим присел у самого вала и, достав ком, оповестил о себе. Он не решился понтоваться и закатывать в лагерь на багги прямиком через заграждение из колючки. Босс - злой. Начать долбить по тачке может просто от плохого настроения.

   -Опять ты! - ну точно, Босс.

   -Я, уважаемый Босс, - покладисто согласился парень. - Десятник Ганс предупреждал вас, что я ухожу за транспортом рейдеров. Вот я и вернулся.

   -Лучше б ты не возвращался, - "ласково" посоветовал Босс. - Какого хрена ты устроил?! Наверно всю округу своей пушкой на ноги поднял!

   -Да не придет никто, уважаемый Босс, - ответил Дим. - Стая шакалов вон лежит... Они ж скорее всего "территориалы" - конкурентов на своей территории не терпят. У нас на Дыре волки по крайней мере не терпели...

   -Сам знаю... - проворчал Босс. - Ладно, заходи - тут Ганс тебя ждет не дождется.

   -Так может я сразу на тачке?

   -Сказал же: "заходи"! Все, отбой.

   Дим минуту постоял, скребя затылок и раздумывая, в каком смысле понимать слова Босс, но потом плюнул на размышления и отправился обратно к багги. Хрен он его без присмотра оставит! Парень галопом отбежал на сто метров назад, влез на сиденье "попрыгунчика", зафиксировался-завелся и неторопливо покатил к лагерю.

   Машинка играючи разметала вал из кустарника и въехала на территорию ночной стоянки ховера. Дима встретил сверкающий в ночи негритянской белозубой улыбкой Ганс.

   -Здорово, бродяга! Вижу, тебе все-таки удалось!

   -А то! - ответил на улыбку парень. - Как видишь... Здесь, кстати, и твои колеса есть. Заберешь?

   Дим выбрался из багги, повесил дробовик на плечо и подошел к багажной полке с основной частью мотоцикла.

   -А чего у него одно колесо?! - офигел десятник. - И вообще половины запчастей нету... Мне на хрен такие колеса не нужны!

   -Старший, да ты не кричи - Босса разбудешь. Все у него (байка) на месте. Просто пришлось разобрать, чтобы довезти. Второе колесо и чего не хватает на пассажирском месте в салоне.

   Вдвоем с Гансом парень справился с разгрузкой за какие-то пять минут. В конце Диму даже показалось, что "попрыгун" вздохнул свободней и приподнялся на своих лапах-колесах. Без уродливого горба поклажи машинка была на диво симпотичной.

   -Во, Ганс, как и обещал, - парень "на живую" собрал мотоцикл в кучу. - Только ты пока на нем не катайся - механику какому надо его показать, что б отшаманил.

   -Ага, ясно, - согласился десятник.

   -Раз ясно, то у меня к тебе еще одна просьба будет...

   -Ты, что, еще один отряд рейдеров пострелял? - сделал круглые глаза негр.

   -Нет. Только стаю шакалов. Да ты слышал, небось! - Дим похлопал по дробовику.

   Ганс усмехнулся:

   -Такое трудно не услышать... На вот тебе подарочек! Я, по правде сказать, думал, что дробовики дробью стреляют.

   Парень поймал брошенную ему фиговину и внимательно осмотрел ее. Это была подкалиберная пуля, почти не деформированная.

   -Попала в кого? - с тревогой спросил Дим.

   -Нет. Она мне прямо под нос выкатилась. Представляю, что будет, если такой в человека попасть!

   Сорока граммовая оперенная пуля и правда впечатляла.

   -Ладно, - парень засунул пулю в кармашек разгрузки с пустыми магазинами от карабина. - Я что от тебя хотел... Надо бы туши зверья ободрать, раз постреляли - не оставлять же здесь! А у меня из ножей только эта тупая железяка - мачете. Не найдется у тебя какого ножа - можно даже кусторез давешний и желательно вместе с палкой.

   Десятник пожал могучими плечами:

   -Нет проблем, дам конечно. Только на фига тебе этот геморрой? Нам еще как минимум пять часов до оазиса - туши успеют протухнуть.

   -Нормально все будет - если кровь спустить пока она не загустела и в мешки их затолкать. Часть можно прям сейчас в дело пустить. Это ж, как я понял, земные шакалы? Только "малость" подросшие... У нас на Дыре волки земные водятся. То же амбалы еще те! На раз кусок мяса килограмма в два из еще живого ящера выхватывают, а по вкусу на собачатину похожи.

   Негр утвердительно кивнул:

   -Эти тоже на вкус ничего. На пустошах вообще с мясом беда - травы немного - скота практически нет. Здешние хищники друг друга жрут и на людей охотятся - люди для них основной источник жратвы. Ну и мы их соответственно тоже употребляем... Некоторые на вкус ничего. Ладно, раз такое дело, то я сейчас вернусь с "фигатором", - десятник потопал к грузовому отсеку, а Дим выволок на землю мешки с тушами уже подобранных шакалов - тару надо было освободить.

   За хлопотами по разделке незаметно прошли два часа. Луны почти закончили свой бег по ночному небу и все ниже клонились к горизонту. Утро было не за горами.

   -А у тебя неплохо получается, - за привычной работой парень не заметил, что к нему со спины подошел Босс со своим напарником, мистером Джеймсом.

   -Да тут и сложного ничего нет, - поддержал разговор Дим, орудуя кусторезом по подвешенной за ноги туше шакала. - Существуют три способа съемки шкурки, но для шакалов подходит так называемая трубка. Это, когда разрез делают на задних лапках и огузке и сдирают шкурку с тушки по направлению от хвоста к голове.

   ...производя съемку шкурки, сначала нужно острым ножом разрезать кожу по задней стороне задних лап от их средних пальцев до анального отверстия, затем распороть хвост, ровно по середине нижней линии. После этого можно произвести разрезы кожи на передних лапках. Разрезы делаются по внутренней стороне передних лап от их среднего пальца до подмышечной области, или до локтевого сустава. После сделанных разрезов приступают к отделению шкурки от тушки. Первоначально шкурку отделяют на задних лапах, оттягивая ее пальцами от тушки и подрезая осторожно ножом в местах, где шкурка трудно поддается отделению от сухожилий. Когда будет отделена кожа с лап и хвоста, необходимо тушку подвесить за задние лапки на перекладину и затем осторожно продолжать съемку шкурки. Во избежание разрезов шкурки, нож должен применяться только для подреза...

   -Вижу-вижу, что дело знаешь, - кивнул Босс. - Может ты действительно охотник... Тут вот какой вопрос возник - Ганс говорит, что ты предлагал пару шакалов прямо тут зажарить и между новичками разделить...

   -Только если вы, уважаемый Босс не будете против, - внес необходимое уточнение парень. В КЮС право собственности священно! Если хозяин не кормит своих рабов, значит это ему для чего-то надо и посторонним совать свой нос в эти дела не рекомендуется. - Просто мы реально уже дня три ничего кроме воды и концентратов не видели. На "тюремнике" давка была - ресурса на всю дорогу не хватило... Если же вы "рабов" таким образом "построить" хотите, то я кину куски только отбойщикам - они мне туши помогали в кучу стаскивать и развешивать их.

   С трупами шакалов действительно пришлось повозиться: сначала добить подранков (с этим Дим справился своими силами еще когда шел извещать о своем возвращении), потом стащить все в кучу и развесить на ручках кусторезов, выделенных Гансом (палки Дим приматал стропами к защитной раме багги, а что бы машина не пострадала от перегруза к каждой поперечной палке под свободный конец подставили опорную вертикальную) и спустить из трупов кровь. Дело это грязное и вонючее, и что бы не нарваться, заниматься им пришлось за периметром лагеря.

   -Да мы не против, - подал голос мистер Джеймс. - Мы хотим знать, что ты с остальным мясом делать будешь. Твой попрыгун (кивок на багги) довезет в лучшем случае килограмм четыреста - это пять-шесть туш. И то не факт! На дневной жаре, да над горячем движком, да пять-шесть часов дороги...

   Дим улыбнулся:

   -Я хотел на эту тему с вами, уважаемые, поговорить. Помнится мне, что на Дыре один фермер как-то хвастался, что у его ховера в грузовом отсеке "раскладной" холодильный отсек есть.

   Плантаторы переглянулись:

   -Ну, положим, что такой роскоши у нас в машине нет, но вот место под груз весом под тонну мы найдем. Это тебе будет стоить сорок процентов добычи.

   -Нет, уважаемые, на это я пойти не могу, - помотал головой Дим, на время, отложив разделку туши - все равно она последней была - с ней и позже закончить можно. - Сорок процентов это много. Если такое дело, то я лучше здесь задержусь, да обжарю тушки-то. Так они точно доедут!

   Босс зловеще ухмыльнулся:

   -День - не ночь. Днем на Пустоши побольше охотников до мяса будет. Тут тебе и валрапторы, и те же шакалы, и валгиены, и "прыгуны", не говоря о такой пакостной мелочи как "стрекозы". Скорее тебя здесь схарчат, а не ты мясцо сготовишь...

   -Ничего, отобьюсь! - пообещал парень. - У меня знаете что есть?! - Дим хитро улыбнулся и достал из-под сиденья кол инфраизлучателя. - Вот таких вот шесть штук! Понатыкаю их вокруг себя, да костерок разведу. А перед этим метров на двести-триста отсюда отъеду. Может пока вся вами перечисленная шобла будет выяснять кому жрать шакальи потроха и головы, я свои дела обтяпать сумею...

   -Я говорил тебе, что этот парень хитрожопый, как наш Джо? - Босс победно уставился на мистера Джеймса. - Видишь, у него на любой прикол есть отмазка. Плати!

   Мистер Джеймс неохотно кивну:

   -Ты, парень, только что стоил мне десять бонов... Тридцать процентов от груза.

   -Десять и пол туши сверху, - сделал контрпредложение Дим. Эти парни ему нравились все больше.

   -Побойся бога! Какие десять?! Да за десять процентов даже лодочник не перевозит! Двадцать пять!

   -Десять и пол тушки, и не концентом больше! - уверенно заявил парень. - Или я к вам в отсек загружаю всего четыреста килограмм! Плата та же получится, но вы, уважаемые, большой выгоды лишитесь!

   -Это какой такой выгоды? - недоверчиво спросил Босс.

   -Ну как же! - воскликнул Дим в притворном удивлении. - Если я груженым пойду, то маневренность потеряю... А вы знаете, чего у меня еще есть?!

   -Что?!! - хором проорали плантаторы.

   -Во чего! - Дим торжественно извлек из пространства между сидениями, шлем-визир, до времени прикрытый беспорядочно сваленными стропами. - Круговой обзор с дальностью наблюдения в четыре километра! Я проверил: рабочий! Так что если я без груза пойду - будет у вас, уважаемые, передовой мобильный дозор... Или не передовой, а какой хотите.

   -Точно - хитрожопый, - согласился мистер Джеймс с напарником. - Может тебе погоняло сменить (это уже Диму), а крестничик?

   -Не надо, - мотнул головой парень. - Уговорили, уважаемые: десять процентов и еще одна тушка. И не забудьте, что я вашим парням целых сто кило мяса отдаю совершенно бесплатно!

   -Договорились, Партизан, - улыбнулся мистер Джеймс и они с Димом пожали друг другу руку.


***

   Лагерь активно зашевелился за час до рассвета. Первой ласточкой были лопухи солнечных батарей, выползшие из-под верхнего обтекателя, с которого перед этим убрали сборную огневую точку плантаторов.

   Затем подняли рабов и вытолкали их из салона. Этим занимались пары Гниды и Торчка. Последний с напарником щеголяли множеством окровавленных тряпок, перетягивавших пулевые ранения на конечностях (Торчок) и торсе (напарник Торчка). Не смотря на такие последствия ночного столкновения, быков от работы никто и не подумал освободить.

   После небольшой, но прочувствованной речи Босса, в ходе которой он потыкал пальцем в трех мертвых "отбойщиков" и раненых Торчка с напарником (смысл речи сводился к одной фразе: "Вы правильно сделали, что выбрали рабскую долю, иначе имели все шансы сдохнуть уже сегодня ночью".), рабов погнали на резку дополнительного объема колючих кустов. Как объяснил Диму Ганс, часть из них спалят на костре, на котором будут готовить шакалов, а другую забьют в грузовой отсек и привезут в оазис. Там колючка была ценным источником всевозможных ресурсов, начиная от дров и заканчивая добавкой в корм местным курицам - основному поставщику мяса в селениях Пустошей.

   Сам парень после ночных праведных трудов предавался безделью. Он свою часть работы выполнил и сейчас развлекался освоением пистолета-пулемета, доставшегося ему от наци. На самом деле Дим бы предпочел, чтобы целым осталась "трещотка" "ползуна" - рассмотрев ее в спокойной обстановке (а не перед "выходом", когда его интересовала только работоспособность ночного прицела), парень обнаружил, что пистолет-пулемет рассчитан под патроны, выглядящие как уменьшенные копии автоматных. Сравнительно малый калибр пули (меньше 5 мм) компенсировался ее остроконечной формой и типом гильзы. Если Дим хоть что-то понимал в пороховом оружии, то эта "трещотка" была в первую очередь рассчитана на борьбу с защитными средствами типа легких бронников.

   "Плевалка" наци была другой крайностью. Здесь на первый план выступал солидный калибр пистолетного патрона, под который был создан пистолет-пулемет. Он (калибр) был более чем в два раза больше калибра патронов "трещотки" "ползуна". То есть ставка делалась не на проникающую способность пули, а на останавливающее действие. Короткая, массивная, тупая пуля обещала так же невеликую дальность эффективного огня.

   -Проблемы, везде проблемы, - пробурчал себе под нос Дим и отправился искать Ганса, что бы с ним, как с более опытным в местных делах, перетереть тему.

   Десятник нашелся около грузового отсека, в который под его "чутким" руководством рабы загружали мотоцикл. И верно, колючкой забьют - фиг что туда еще загрузишь. Парень мысленно погладил себя по голове - его груз разместят в прохладе пассажирского отсека.

   -Слушай, Ганс, - начал парень разговор. - Ты не знаешь, какие у Босса на меня планы? Точнее не на меня, а на багги, как на мобильную дозорную единицу в составе группы?

   -Ну ты и завернул! - восхитился негр.

   -С моим отцом пообщаешься - еще не так разговаривать будешь! - ответил Дим. - Он у меня два десятка лет в планетарной пехоте оттрубил...

   -Да никаких особых планов нет, - пожал плечами десятник, приняв такой ответ. - Вперед, скорее всего, пошлет разнюхать, что и как...

   -Так я ж дороги и местности совсем не знаю! И карты у вас нет... Ведь нет же?

   -А зачем, - озадачился Ганс. - Водила не раз на "Старт" катался - как проехать мимо ущелья знает. Зачем карта-то?

   Дим покивал:

   -Вот-вот, на фига карта если Водила есть... В общем давай так, Ганс: ты мне сейчас рассказываешь, как вчера вечером: кто, как и когда на нас "напрыгнуть" может и вместе решим куда меня с "попрыгунчиком" задвинуть. Идет?

   Чернокожий десятник на минуту задумался:

   -Ладно, идет... В дороге мы обычно смотрим, что бы шваль какая не привязалась, - начал рассказывать Ганс неотрывно следя как найтуют его байк. - Если рейдеры ночами действуют, то всякие случайные "гастролеры" днем. Думаешь почему мы от самого "Старта" так палились? Именно поэтому!

   -А кто такие "гастролеры"? - спросил Дим. - Кто они по жизне?

   -Да кочевники по большей части и торговцы мелкие. Катаются они обычно на байках, вроде того, что ты мне притаранил, да на квадрах. Если это стая, а не случайное сборище на один прогон по Пустошам, то и пара тихоходных ховеров найдется. Но такие редки... Действуют они всегда одинаково: тупо пристраиваются в хвост и начинают палить из чего придется. Стараются турбины ховера или колеса вездехода повредить. Ну и людей само-собой подвыбить... Нам с ними встречаться резона нет никакого - беспредельщики они. Рейдеры хот технику стараются не уродовать (после ночи всего семь дырок в обшивке нашли), а этим только дай, во что побольше пострелять!

   -Много их в стае собирается? - Дим подобрался. Местные "гастролеры" были один в один как налетчики на Дыре. Те тоже налетят, побьют что бьется, пожгут что горит, схватят что под руку попадется и деру! Уроды одним словом!

   -Когда как. В среднем десять-двадцать байков и квадров. Иногда больше... А если это не стая, то не угадаешь - может быть и три квадра, по два ублюдка на каждом; может и с пол ста набраться! Эти больше на оазисы зубы точат... Для тебя еще валрапторы страшны и гепарды, - продолжил перечислять возможных противников Ганс. - "Кисок"-то в округе мало - они ближе к саванне держатся (саванна дальше на северо-восток отсюда), а вот валрапторов достаточно. Тут у них конкурентов по части охоты на человека почти нет. И те и другие могут в скорости с ховером посоперничать, но не долго естественно. Из закрытого салона они никого не достанут (и пытаться не будут!), а вот из открытого багги - запросто! Ну и про "стрекоз" не забывай - они тоже только для тебя опасны.

   Парень удовлетворенно кивнул. Теперь все много проще.

   -Старший, раз такая тема, то давай к Боссу сходим. Впереди мне делать нечего - без карты-то! А вот сзади я вас прикрыть могу. Если у этих отморозков только байки с куадрами, то системы наблюдения как у меня на "попрыгунчике" точно нет. Пойду за вами в паре километров. Если прицепится кто - нагоню и со спины пару-тройку точно завалю, а там и покрутиться можно...

   Десятник всерьез задумался. По ходу не часто перед ним такие проблемы ставились... скорее всего вообще никогда.

   -Толково придумал, - вынес он свой вердикт спустя минут десять. - У нас так не делают потому как у хозяев только большегрузная техника водится, а у свободных людей, кого в охрану нанять можно только стволы да одежда есть... Пойдем к Боссу, обговорим все с ним.

   Тому придумка понравилась, хотя мужик опять с напрягом посмотрел на парня:

   -Опять у тебя все ни как у людей, Партизан... Выкупаться идешь - рейдера тащишь, на фишке сидишь - так не где поспокойней, а где опасней, теперь вот в проводку ховера через пустоши лезешь...

   -Так не просто так! - улыбнулся хищной улыбкой Дим. - Если у нас в противниках такая шустрая сволота, то мне бы "трещотку" какую, подальнобойней получить. Сами понимаете, что лезть на нескольких противников только с оружием ближнего боя хотников нет. Так что если хотите не только дозорного, но и прикрытие, то... - парень развел руками, как бы показывая, что от него в этом вопросе ничего не зависит и сам он ни на что не напрашивается.

   -Говори, что хочешь? - проскрежетал сквозь зубы Босс.

   -Пистолет-пулемет вот под такие патроны хочу, - Дим показал один из остроконечных малокалиберных патронов из поврежденной "трещотки". - И напарника, если согласитесь, уважаемый. С напарником схема вообще рулит! В два ствола мы с ним не пару-тройку положим, а раза в четыре больше - останавливаться для перезарядки не адо будет.

   -У тебя ж есть ствол, - заметил Босс. - Раз ты мне патрон как образец притащил.

   -Так то ж трофей, да и не рабочий он. Тот, что есть, - Дим продемонстрировал "плевалку" наци под обычный крупнокалиберный пистолетный патрон. - Для нашего дела не подходит. С ним против толпы на расстоянии метров десять воевать хорошо - "копытить" (опрокидывать) он должен будь здоров.

   Босс кивнул и задумался. Ответил он только через минуту:

   -Будет тебе машинка - взяли одну такую сегодня ночью - и напарник. Но если все тихо будет, то ты мне ее вернешь. Ты и так дофига уже настриг. Рожа может треснуть. Гнида! - гаркнул плантатор во всю глотку. Из отсека управления высунулся негр и вопросительно уставился на Босса. - Тащи сюда свою задницу и захвати те стволы, что с рейдеров сняли. И подвесные к ним захвати!

   Бык молча кивнул и исчез из поля зрения. Минут через пять он выбрался из отсека уже полностью с накинутыми на плечо ремнями с кармашками и спустился вниз по легкой приставной лестнице. На земле Гнида передал трофеи Боссы и остался стоять рядом.

   -Все, что есть, - прокомментировал стволы плантатор. - Выбирай какой хочешь.

   Дим принял из рук Босса оружие и заляпанные засохшей кровью подвесные. Один пистолет-пулемет был точ-в-точ как снятый с "ползуна". Только прицельных устройств на нем не было. Парень присел и отложил пока второй ствол в сторону. "Трещотка" в руках с виду была цела. Дим порылся в кармашках своей разгрузки и достал из одного из них чуть изогнутый магазин под малокалиберный остроконечный патрон (его парень чисто машинально засунул в разгрузку, когда выщелкнул патрон для образца). Зарядка пистолета-пулемета не вызвала никаких вопросов, так же как и положение предохранителя - он был совмещен с селектором режимов огня. Рукоятку взведения на тыльной стороне корпуса над выдвижным прикладом на себя, селектор на одиночный выстрел...

   -Уважаемый Босс, разрешите опробую ствол, а то вдруг тоже "убитый"?

   -Да пали, - махнул тот рукой. - Чего с тобой сделаешь...

   Дим направил ствол в сторону растащенного вала (солнце уже показалось над горизонтом) и вверх под углом градусов тридцать к поверхности. Нажал на спуск. Треснул слегка приглушенный расстрелянным глушителем выстрел. Отдача была примерно как у обычного среднекалиберного автоматического пистолета. Селектор на автоматический режим. Пробная очередь... "Трещетка" в момент выпустила с десяток патронов одной очередью! Темп огня был офигенный, а отдача почти не подбрасывала короткий ствол.

   Для приличия парень осмотрел и второй пистолет-пулемет, но тот был под совершенно стандартный девятимиллиметровый пистолетный патрон.

   -Этот возьму, - огласил парень свое решение, указывая на скорострельного коротыша (по ощущениям не более полутора килограмм весом и с габаритами автоматического пистолета).

   -Подвесную и обоймы тоже забирай, - хмурясь, проговорил Босс. - Бывший владелец этого обрубка (передняя часть корпуса оружия действительно была как будто обрублена) успел почти все патроны по нам расстрелять... В напарники к тебе пойдет Гнида - в пассажирском салоне вместо него Ганс будет (рассадка в з


Содержание:
 0  вы читаете: Ад героев : Your Name    



 




sitemap