Фантастика : Космическая фантастика : Сборник рассказов РиВ

на главную страницу  Контакты  ФоРуМ  Случайная книга


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13

вы читаете книгу

Данный сборник содержит рассказы фантастического, научно-фантастического, космического и лирического жанра. В нем собраны и органично соединены разноплановые стили и направления.

Это мир войн и сражений, лазера и пуль, где ты – солдат, ничтожная пешка, в руках темного Императора, а где-то за поворотом нас уже ожидает вихрь приключений и тайн в котором нас сопровождают молодой исследователь Нарн и старый, оживший с легенды капитан корабля «Ночная орхидея», де Ларкас Вагнер. Вы также познакомитесь с новыми героями расследующими странные самоубийства, но самоубийства ли это? А там вдалике, в новом рассказе, нас уже готовы подхватить грустные лирические мелодии, чтобы унести в страну Великого дракона и его любви...

Но что будет дальше? А это узнаете уже Вы, дорогие читатели!

Серия «Древности»

Шаттл ворвался в атмосферу, и началась тряска. Почти у всех желудок подкатил к горлу. Исключение составлял только капитан. Он не только не мучился перед высадкой, но и не сидел, пристегнувшись, в кресле.

Меф посмотрел в иллюминатор – там бушевало пламя.

– …атмосфера плотная, но для дыхания пригодна. Все равно не снимайте скафандр, – капитан продолжал наставлять подчиненных. – Если в вас наделают дырок, умирать будете долго. Наши медики утверждают, что на планете нет агрессивных бактерий, хотя ни разу не были внизу.

– Кэп, а чё мы тут делаем? – Меф все никак не мог вспомнить имя говорившего: «Крост, Круз, Кросс… нет, не то…»

– Выполняем приказ, сынок! Отставить разговорчики и слушать! – капитан перешел на крик, чтоб хоть как-то заглушить нарастающий вой снаружи.

– …не расставайтесь с оружием… …три батареи, больше только у трупов… …держитесь друг друга… …это ваш первый боевой вылет… – Меф мог слышать только отдельные слова.

Тряска усилилась, да вдобавок пилот включил двигатели торможения. Пламя за бортом утихло, шум спал и стали различимы звуки боя.

– Готовность тридцать секунд. Всем проверить оружие, держать на предохранителе, снять только после высадки. – Десантники проверяли плазмометы, отстегивали пристежные ремни.

– Готовность десять секунд. – Удар о землю, не слишком мягкая посадка. С хлопком отстрелились блокирующие клапаны, и десантная дверь вывалилась наружу.

– Вперед! За мной! – капитан соскочил на землю. Меф был в третьем ряду, но он смог увидеть, как у Капитана строго на затылке образовалась небольшая дыра. Тело капитана еще не успело упасть, а первый ряд атакующих уже был мертв. Десантники попятились от выхода вглубь шаттла. Через мгновение корабль получил очень сильный удар, за ним второй. Кабина пилота исчезла, вместе с пилотом. Теперь шаттл простреливался насквозь.

«Сейчас будет паника» – подумал Меф, но пока десантники сохраняли видимость строя, однако жались внутри развороченного шаттла. «Идеальная мишень». Отсчет пошел на доли секунды. Надо было действовать.

Меф перебросил плазмомет за спину, схватил впереди стоящего десантника, и, прикрываясь им как щитом, выскочил наружу. Через мгновение он ощутил, как в тело перед ним стали втыкаться пули. Обыкновенные пули, хотя броня десантников на 85% состояла из отражателей. «Бегом, только бегом». Через две секунды прикрывающий его десантник прекратил вырываться. Меф пытался бежать к стене дома, волоча на себе безжизненное тело.

Пятьдесят шагов – «Только бы не споткнуться…» – пули всё ещё рвали тело сверху.

Сорок шагов – «Когда ж у него лента закончиться…» – но Меф стал ощущать нервозность стрелка, пули все чаще впивались в землю у его ног.

Тридцать шагов – «Надеюсь, кто-то побежал за мной…» – очередь прошла мимо. Меф отбросил в сторону истерзанный труп и понесся к стене.

– Двадцать шагов, – «Все, я в мертвой зоне…»

– Десять шагов, – «Почему замолк стрелок…»

– Пять…

– Три…

– Два…

Стена, спасительная стена. Меф прижался к стене, с окна вылетела граната. «За угол!» – десантник метнулся за угол дома, спасаясь от взрыва. Прямо перед ним выросла импровизированная баррикада, за ней подросток-хуманс пытался зарядить автомат. Их взгляды встретились в тот момент, когда обойма с характерным «клац» встала на место.

Рефлексы десантника действовали самостоятельно. Подросток еще только поднимал оружие, а Меф уже жал на курок. Звука выстрела не было. Не было характерной полосы плазмы. «Предохранитель!». Ствол в руках хуманса встал на уровень головы десантника, но выпустить пулю не успел.

Сзади прогремел мощный взрыв. «Граната!» Ни хуманс, ни демон не удержались на ногах. Меф вскочил раньше, но не стал возиться с оружием, а сразу метнулся обратно за угол. Пули впились в кладку дома, рассыпая в стороны осколки кирпича. Сверху снова заработал пулемет.

Меф снял плазмомет с предохранителя. Рядом к стене жались ещё пятеро выживших десантников. Трое растеряны, один сосредоточен, последний скалится.

– Чё делать будем, серж? – лыбящийся демон обращался, видимо, к Мефу и, видимо, ожидал ответа. «Чего он лыбится? и почему он меня спрашивает? Как его… Крост…».

– Ну, так чё делаем?

– А? Что?

– Первый боевой?

– Д-да…

– У них тоже, – Лыбящийся кивнул в сторону оставшейся четверки. – Ты сержант – старший по званию. Мы – рядовые.

Меф оглянулся на развороченный шаттл. Пулеметчик сверху простреливал его насквозь. В шаттле еще было видно движение, от шаттла к стене по улице лежали трупы демонов.

– А они как же..? – Меф показал на останки шаттла.

– Мясо. Не сориентировались вовремя, двигались медленно. Мне понравился твой рывок. Может у нас и есть шанс выжить. Командуй.

– Надо стрелка снять…

– Ага. Только гранатой не получится. У него бойница узкая, не попасть. Надо в дом зайти.

– Там за углом баррикада…

– Щас. – Лыбящийся отодвинул Мефа в сторону, активировал гранату и кинул за угол. Через две секунды оттуда ударил столб синего пламени.

– Порядок. Чё дальше?

– Надо оба дома по улице занять. Вдруг во втором кто есть…

– Толково. Вы, трое, – лыбящийся рявкнул в сторону растерянных десантников, – занять соседний дом! – Демоны глядели на Мефа, – Выбейте дверь, дальше всё, как в тренировках. Кто не мы – того убить. Ты, сосредоточенный…

– Ториандр.

– Чёе?

– Рядовой Ториандр, третье пехотное отделение, сапер.

– Ладно, пойдешь со мной и сержантом. Займем этот дом. Вперёд! – Демоны не двинулись с места. Лыбящийся подошел к Мефу, шепнул. – Рявкни на них.

Меф взял наизготовку плазмомет.

– Выполнить задачу! Это приказ! – и первым ринулся за угол.

***

Меф сидел на полу и выковыривал выключенным виброножом из-под ногтей кровь. Чужую.

Хумансы в рукопашном бою показывали чудеса отваги, но заметно проигрывали демонам. Лыбящийся посоветовал использовать только холодное оружие, и это дало результат. Хумансов переразали ножами, всех восьмерых. И сейчас Меф и Тори сидели одетыми в чужую броню, а лыбящийся примерял уже четвертый комплект – все никак не мог подобрать подходящий размер.

– Тугодумы, – ворчал он, – остолопы, ленивые безмозглые твари! «Атмосфера пригодна для дыхания», «Нет агрессивных бактерий». А то, что эти хумы используют примитивные пули – неважная информация!

Он, наконец-то, подобрал бронь для себя и стал расстегивать лямки комплекта личной защиты.

– Идеальная броня! Лучшая противолазерная защита империи! А они не используют лазеры!! – это лыбящийся уже почти прокричал, и погрозил кулаком кому-то в потолок.

– Убить меня хотели. Ха! Не на того напали. Не вы первые и не вы последние. – Меф уже привык к этому монологу и воспринимал его слабо. В бою они получили передышку, но бой не закончен. У них есть боевая задача и её надо выполнить. Или погибнуть.

Демон размышлял над провальной высадкой. На выполнение задачи был послан десантный шаттл с полным подразделением десантников. Из 64 их осталось всего 6. Трое, включая Мефа, здесь, трое в соседнем доме. Шаттл превратился в груду хлама после попадания второй ракеты! Непростительная ошибка конструкторов! Или…

– Ну, как? – лыбящийся закончил возиться с застежками. – Пойдет? – на нем вместо аккуратного комплекта личной защиты был напялен бронник хума, размеров на несколько меньше. К тому же сверху нахлобучена каска, в которой лыбящийся прорезал две дыры для рогов. Вид он имел превосходный!

Ни Меф, ни Тори не смогли удержаться от хохота. Как ни странно, курьезность ситуации помогла справиться с напряжением последних десяти минут. Сам виновник скалился во всю пасть.

– Да, я знаю. Выгляжу, как идиот, – потом более серьезно, – Но лучше выглядеть смешным, чем мертвым. – Смех мгновенно затих.

– Значит так, – Меф поднялся и взял наизготовку плазмомет. – Задача нашей группы – обезвредить один, лучше два генератора магнитного поля дворца. Разведка сообщает, что противник использует устаревшую технологию передачи энергии по физическим кабелям. Так что достаточно найти эти провода и сделать разрыв.

– Серж, вопрос можно? – лыбящийся смотрел в упор, и Меф только сейчас заметил, что он не улыбается. По скуле у него шел страшный шрам практически до уха.

– Старая рана.

– Что?

– Получил при первом боевом. Практически у всех такая реакция. – Меф понял, что слишком уж откровенно разглядывал увечье соратника. Он приготовился извиняться, но…

– Вопрос можно?

– Да-да, конечно. – В любом случае перемена темы была желательной.

– А как мы найдем эти генераторы, – демон подобрал с пола обрывок двуцветного провода, – не считая того, как мы отличим нужный кабель?

– Холовизор, – сидевший до этого момента спокойно, Тори потянулся за рюкзаком. – Сейчас будет карта.

Он достал небольшую полусферу с несколькими сенсорными кнопками – стандартный пехотный холовизор. Поставил на пол, нажал пару кнопок и встал. Через секунду прибор спроецировал картинку города хумов в метре от пола в традиционном светло-синем цвете.

– Сержант, Вы позволите?

– Конечно.

Тори взял сенсорный стилус в руку.

– Значит так, дворец хумов находится чётко в центре города, – Стилус дотронулся до центрального здания и оно приобрело желтый оттенок. – По данным разведки там скрывается наместник. Флот не может использовать бомбардировку, потому как дворец окружен чем-то, напоминающим магнитное поле, – движение стилусом, и вокруг дворца появилось красноватое свечение. – Питание обеспечивают десять генераторов: пять основных, пять резервных. Каждый отвечает за определенную секцию поля. Если вывести из строя хоть один из пяти комплектов, можно будет начинать бомбардировку.

– А этот прибор может показать, где мы находимся? – лыбящийся скептически рассматривал холовизор.

– Конечно, непосредственная синхронизация с орбитальным флотом. Сейчас. – Тори нажал пару кнопок. – Вот, смотрите. Синяя точка – мы, красные – генераторы.

– Значит наша цель вот это здание, – лыбящийся ткнул когтем в ближайшую красную точку, – и вот это, – следующая точка.

– Не совсем. Правая – это генератор-3 – наша цель, а вторая, Вами показанная, – это генератор-2. Наша цель генератор-8, – Тори указал на другую точку на карте.

– Неудобно, а почему не второй?

– Третий и восьмой работают в паре. Причем третий – основной, восьмой – резервный.

– Слушай, умник, ты-то откуда это знаешь?

– Данные разведки.

– Слушай, если разведка все знает, почему генераторы не накрыть планетарной бомбардировкой?

– Они под землей. Сейсмологи сообщили, что легкие бомбы не нанесут необходимого урона, а тяжелые повредят экологию планеты. Насколько я понял из инструктажа, повелителю нужна планета, а не уничтожение хумов.

– Серж, накрылась твоя идея!

– Почему?

– Если генераторы под землей, то и кабели там же. Сомневаюсь, что у нас будет время копать.

– Жаль, значит, придется работать по учебнику.

– Ага.

– Ну что, пойдем?

– Парни, захватите по образцу хумовских винтовок, – лыбящийся уже поднимал одну с пола, – и по несколько комплектов с патронами. Вряд ли мы найдем батарейки для плазмометов.

Меф и Тори подобрали по винтовке, проверили исправность, рассовали по карманам запасные магазины.

– Выступаем. Лыбящийся забросил плазмомет за спину, взял в руки винтовку и первым пошел к двери.

«Как же зовут его… Хруст? Корт? Нет, не то…» Меф пытался вспомнить имя демона, спускаясь вслед за ним. Спрашивать почему-то не хотелось. Замыкающим шел Тори.

***

– Серж, их двое! Стол, перевернут. Они за ним.

– Нужна граната?

– Да. Без неё не пройти.

– Эта последняя.

– Плохо. Будем надеяться, что нам хватит, – Шрам («сколько же этажей назад мы его так назвали?») держал винтовку с налепленным на дуло куском отражателя из комплекта личной брони опущенной к полу. В это примитивное зеркальце были видны головы двух пехотинцев-хумов. В комнате охранки они прятались за перевернутым металлическим столом.

– Держи, – Меф снял с пояса гранату, протянул её демону. Тот положил винтовку, взял гранату, активировал и бросил в комнату, под потолок. Через секунду оттуда раздался крик, через ещё одну – раздался взрыв. Плазменная граната взрывалась бесшумно, выжигая небольшое пространство высокотемпературной плазмой. Идеальный вариант для комнатного боя. Взрывалась хуманская амуниция.

– Вперед. Быстро, быстро! – Шрам метнулся за угол, Меф и Тори за ним. Комната. У стены что-то напоминавшее стол, на нем несколько уже непонятно каких предметов. Посреди комнаты – перевернутый стол. За ним – два обгоревших, изувеченных трупа. Кое-где оплавленные части брони насквозь прожгли тело. Всё это Меф увидел за доли секунды. В комнате дышать было невозможно, и десантники старались покинуть её как можно быстрее. Не забывая, впрочем, о безопасности.

Коридор, ступеньки вниз. «Снова ступеньки! Сколько же мы уже прошли? 16, нет 17 этажей.» Дверь. Шрам толкнул стволом – заперта.

– Отдыхаем. – На лестнице работала вытяжка, можно было дышать.

– Тори, ты как? – Меф вглядывался в побледневшее лицо десантника. В одной из комнат завязалась перестрелка. Две пули в грудь бронник выдержал, а третья пришлась в бок. Биомодуль тут же свернул кровь, выдал порцию адреналина, но пуля осталась внутри.

– Всё в порядке, сержант,. – Тори попытался выпрямиться. – По крайней мере, мне повезло больше, чем тем троим.

До генератора-8 они добрались без проблем. И так же без проблем шестеро десантников справились с охраной и обслуживающим персоналом. Тори тогда удалось подключиться к управлению лифтом и преспокойно опустить демонов на уровень 21 этажа. Потом, по мнению Мефа, все прошло «Как по учебнику». Противник не смог даже выстрелить. Изоляция гражданских, устранение военных, вывод из строя пункта управления. Вдобавок ко всему две гранаты разворотили обе рабочие части генератора. Плохо было то, что подниматься наверх пришлось пешком.

До второй цели также добрались быстро. Несколько встречных патрулей сил сопротивления, которые ликвидировались за несколько секунд, не могли считаться проблемой. Вот тогда-то новичков и охватил азарт. Трое штурмовиков, которых Меф отправил захватить соседний дом, почувствовали себя неуязвимыми и при штурме ворот генератора-3 погибли разом. Глупо, бездарно, нарвавшись на пулеметную точку. Единственный плюс – это уцелевшие припасы. После подавления внешнего сопротивления у десантников оставалось по одному энергоблоку на каждого. Прав был капитан перед высадкой. Дополнительный боезапас только у мертвых.

– Да, глупо погибли.

– Они все равно бы не выжили, серж, – Шрам доставал из-за спины плазмомет. – Бесшабашность – это последнее проявление паники. Они были мертвы уже после высадки, потому как думать перестали.

Шрам установил плазмомет на минимальную мощность и принялся вырезать замок двери. После первой закрытой двери демоны использовали хумовское оружие, экономя энергопакеты.

– Серж, ещё один надо. – Индикатор заряда показывал 0.03%. Такой мощностью даже хума не убьешь. Меф достал из сумки энергоблок:

– Предпоследний, что делать будем, если не хватит?

– Хватит, – Шрам заменил батарею и продолжил вырезать замок. – На прошлом объекте был 21 этаж, тут тоже. Хумы слишком ленивы, что б делать два проекта под типичные структуры. Так что тут тоже будет 21 этаж. – С этими словами он выключил плазмомет, перебросил его за спину и взял винтовку.

– Действуем.

– По команде «три». – Тактика была отработана. Меф и Тори становятся к стенам, Шрам выбивает двери и падает на пол.

– Раз, два, три. – Удар, двери распахнулись, одновременно заработали два ствола.

– Чисто! – командовал Меф. – Вперед! – Шрам вскочил к правой стене, Меф шел по левой. Тори страховал. Десантники проверяли все помещения, благо комнатки были маленькими. По левой стороне виднелись две двери, по правой – одна. Меф подходил к первой.

Деревянная дверь – это не металл. Её не надо вырезать, сама вылетает с полпинка. Удар и ствол вперед. Дверь зашаталась на петлях. Стол, кресло, дисплей. Никого.

– Чисто! «…и идем дальше…»

Удар справа и через секунду:

– Чисто! – это Шрам. Он уже крался к повороту коридора, а Мефу предстояло проверить еще одну каморку. Удар и ствол вперед. Кресло, стол… Из-под стола на демона смотрел человек. Насколько мог разглядеть Меф, человек-подросток был безоружен. Он жался под столом и глядел на десантника.

– Серж, что там?

Доли секунд уходили в прошлое… но винтовка молчала…

– Чисто! – прохрипел Меф. Он вышел из комнаты и закрыл дверь за собой. – Идем дальше!

– За углом никого.

– Вперед. – Десантники двинулись через большой холл. Столы, дисплеи: типичная комната персонала. Никакого укрытия для противника. Шрам уже осматривал поворот в кусок отражателя.

– Там чисто. Похоже, тут мы больше никого не встретим. – Снова ступеньки, коридор, вытяжка. На стене нарисовано число: «18». Шрам улыбнулся:

– Поздравляю, господа! Нас ждет следующий уровень!

***

Шрам присел рядом с Мефом и оперся на ствол винтовки.

– О чем думаешь, серж?

– О высадке, Шрам. Высадка до бездарности глупая.

– Нет, серж. Высадка не глупая. Она четко запланирована. – он переложил автомат на колени и принялся говорить, помогая себе жестами. – В военных операциях существуют потери предвиденные и непредвиденные…


– Серж, справа! – Меф успел пригнуться, по стене защелкали пули. Короткая очередь в ответ и хум упал. Шрам уже переворачивал металлические столы, сооружая баррикаду.

– Разведка, серж. Сейчас навала будет. Готовься.

Меф в свою очередь последовал примеру демона. Вдвоем он нагромоздили несколько десятков столов напротив двери, из которой вышли. Тори сидел, облокотившись на стену. Помогать он не мог.

– Шрам, думаешь это этаж генератора?

– Не думаю. Уверен. Сейчас отправят патруль проверить, что за стрельба, а минут через десять пойдут на штурм. Хумы не отличаются терпением, они не могут спокойно сидеть в засаде.


– Вот как ты думаешь, почему нам дали противолазерную броню?

– Трагическая ошибка разведки.

– Не думаю. Очень не похоже, чтоб разведка, зная места расположения генераторов, не выяснила системы вооружения противника. Это же первейшее дело.

– Так ты думаешь, что наши потери предвиденные?

– Очень на то похоже.

– Но ведь Император должен заботиться о своих подчиненных…

Шрам горько усмехнулся, – Император никому ничего не должен. Тут действует принцип целесообразности и денег. Сюда, к примеру, на проверку обороны можно было скинуть десяток боевых роботов, но десант обходиться гораздо дешевле.


Дверь в противоположной стороне зала тихонько отворилась, и из проема выглянула голова хума. Шрам перешел на шепот:

– Их будет двое, скорее всего. Может трое. Когда они подойдут к телу, один присядет рядом. Убей его, а я справлюсь с другим или другими.

Тело убитого хумана демоны перетащили на середину комнаты, стараясь не оставлять кровавых следов. Остальные столы разбросали, как выразился Тори «в живописном беспорядке». Из-за двери появился хум, за ним еще один, потом третий. Шрам тихо выругался.

– Что там? – Тори открыл глаза и попытался посмотреть за баррикаду.

– Ничего особенного, солдат. – Шрам легонько удержал его. – Мы чуть постреляем, а больше ничего. Спи пока.

Тори снова обмяк и закрыл глаза. Хумы осторожно крались к мертвому телу. Шрам и Меф аккуратно подняли винтовки и прицелились.

– На счет «три»…

Хумы дошли к тому времени до тела.

– Один…

Один из них присел и освободил правую руку.

– Два…

Хум коснулся шеи убитого двумя пальцами, двое других врагов водили дулами винтовок по сторонам. Шрам дождался, пока ни один из них не смотрел в сторону баррикады:

– Три…


– Вот, к примеру, ты, серж. Сколько времени тренировался?

– Как и все, по ускоренной программе. Спецобучение, 21 цикл.

– Ага, как и все. Робот собирается 23 цикла, но один. А пехоту можно натренировать не то что десятками. Сотнями. К тому же противолазерная бронь стоит совсем недорого.

– Шрам, ты из сопротивления?

– Какое к ангелам сопротивление?! Так, кучка инакомыслящих. К тому же агрессивно настроенных. Они умрут.

– Тогда почему?..

– Сам подумай, серж. Почему ты оказался на этом шатле. Вряд ли из пяти команд будут рады видеть хоть одного выжившего.


Первая пуля разорвала горло хуму, вторая впилась в голову. Тело опрокинулось назад и застыло на полу в неестественной позе. Рядом валился еще один труп, подстреленный Шрамом. Третий противник оказался на удивление проворен. Он пытался скрыться за столами, огрызаясь короткими очередями в ответ. Оба демона накрыли его перекрестным огнем. Хум вывалился из-за стола, но был еще жив. Он пытался уползти за дверь, что-то крича. Меф прицелился для последнего выстрела, но Шрам остановил.

– Нет, так даже лучше. Хумы обязательно сунуться ему на выручку. Пройдет гораздо меньше времени, чем если бы мы их ждали. Зато пойдут все сразу. Разбуди Тори, и, пожалуй, вот что, – Шрам отстегнул медкомплект и передал Мефу, – введи ему еще стимулятора. Нам понадобиться его ствол.


– Но я же был верноподданным императора. – Меф в непонимании уставился на десантника. – Я же никогда не высказывался против него. За что?

– Ты меня спрашиваешь? – Шрам развел руками. – Может ты насолил кому, девченку увел, в споре выиграл, да мало ли что. Накатали на тебя анонимку, и все. Да здравствует десант! Или ты по своей воле в войсках?

– Нет, пришла повестка. Пришлось идти.

– Ну да, как обычно.

– Так что же теперь делать?

– Не знаю, серж. Веришь, сам не знаю. Да только нас не ждут как героев-победителей.

Из-за двери раздался крик. Умирающий хум прокричал в ответ.

– Ну все. – Шрам подхватился с места и отбежал влево метра на три. – Тори, возьми плазмомет, заряда не жалей. Серж, выдвиньтесь направо. Мы с тобой открываем огонь, Тори, бей только порциями, но на максимальной мощности.


Из-за двери снова раздался крик. На этот раз короткий, похожий на лай.

– Приготовились!

Дверь распахнулась от удара. В проеме были видны две фигуры хумов, стреляющих наугад. За ними виднелись чужие каски. Много.

– Огонь!!!


Меф нахмурился.

– Шрам, но я не понимаю почему…

– Почему я выполнял приказ?

– Да. Ты же с самого начала все знал. Знал что мы «предвиденные потери».

– Не знал, да и сейчас не знаю. Просто сначала я подозревал, а сейчас я уверен.

– Но все же…

– Да потому что это приказ. – Шрам с досады сорвал каску и яростно поскреб голову. – Пойми, я военный. Получил ПРИКАЗ. Я не могу ослушаться.

– Даже если приказ идиотский?

– Я давал присягу.

– Но ведь…

– Я давал присягу.

– Даже если…

– Я ДАВАЛ ПРИСЯГУ. – Шрам произнес это спокойно, раздельно выговаривая каждое слово.

– Понятно. – Меф задумался. Разговаривать больше не хотелось.


Груда обгоревших тел. Несколько трупов по бокам от двери – успели уйти с линии огня. Их доставали короткими очередями, не давая прятаться. Двое прошли со стороны Мефа, когда он ставил новую обойму, и засели за перевернутым столом. Меф их убил последними. Тяжело, долго, получив при этом пулю в правое плечо.

– Тори, а ты молодец. – Шрам уважительно щелкал языком. – То что я называю редко но метко. Восемь точечных залпов, на полной мощности. Сколько же их?

Демон водил дулом винтовки по телам.

– Более трех дюжин, девять четверок. Уважаю. – Шрам подошел к Тори, – и всего 57% заряда батареи. Практически снайперский результат.

Под ногами послышалось шевеление, сразу три ствола уставились в ту точку.

– А это ты, – Шрам рассмотрел хума, которого не позволил добить, – еще жив? Ты уж извини, человек, но так надо было. Потерпи секунду еще.

Шрам навел винтовку в голову умирающему, тот попытался закрыться рукой. Пуля прошла через ладонь и пробила голову. Рука с глухим шлепком упала на пол.

– Пусть повезет тебе в следующей жизни, неизвестный враг. – Шрам повернулся к десантникам, – За дверями генератор. Скорее всего, там никого больше нет, но смотрите в оба. Нам надо выполнить боевую задачу.


– Ну что, задача выполнена. – Меф посмотрел на десантников. У самого нещадно болело плечо, там засела пуля. Тори выглядит совсем плохо и держится только на наркотиках. Один Шрам вышел без царапины, правда вид имеет какой-то отрешенный.

– Можно выходить отсюда. Не век же здесь сидеть.

– Как скажешь, серж. – Шрам говорил глухим, несвойственным ему голосом.

Вдвоем они помогали Тори.

– Жаль что по лестнице вверх. – Никто разговора не поддержал. До выхода шли молча.


– Гранату бы сюда, – мечтательно произнес Шрам.

– Где ж ее взять? – Меф разглядывал стальной защитный кожух генератора.

– Да знаю я, – Шрам обходил металлическую стойку который раз подряд. – Кабели в пол уходят. У кого есть какие идеи по поводу этой железяки?

– Сержант, возможно заряда плазмомета хватит на то, что бы пробить кожух? – Тори едва держался на ногах.

– А что, это мысль. – Шрам забрал плазмомет, – Ну-ка отойдите-ка подальше.

Сталь плавилась неохотно, но все же плавилась. Сначала крупные металлические капли стекали вниз по кожуху, застывая посредине пути, потом стали потихоньку просачиваться внутрь.

– Шрам, 12% осталось.

– Вижу, еще чуть-чуть. – Демон водил лучом по кругу, разогревая весь лист, теперь он сконцентрировался на одном, особенно разжаренном месте. На 7% мощности, из генератора послышался треск и повалил дым. Тут же погас свет, через секунду включились красные лампы аварийного освещения. Шрам отбросил плазмомет в сторону.

– Боевая задача выполнена, сержант.

***

Трое демонов подходили к выходу по тёмному коридору. Они видели, как во двор неработающего генератора опустился десантный бот с имперским гербом на борту. К нему через шесть кварталов метнулось две ракеты, оставляя за собой дымный след. Два коротких выстрела лазера, и ракеты взорвались в воздухе, не достигнув цели.

Бот опустился на землю. Сразу же из него выскочили три четверки десантников, с головы до сапог закрытые комплектом комплексной брони. Две четверки рассредоточились по периметру двора, одна осталась охранять трап. По трапу на землю умирающего города спустился наместник.

– Ждите здесь, – прохрипел Шрам своим спутникам.

– Но… – Меф пытался было возразить, но стальной кулак Шрама впечатал его в стену.

– Ждите, я сказал.

Меф не сопротивлялся, Шрам подождал еще секунду, затем взял винтовку и пошел во двор. Демон шел к наместнику под прицелом практически всех стволов своих соотечественников. Наместник дожидался его. Шрам дошёл, козырнул и рапортовал:

– Боевая задача группы выполнена. Группа при выполнении задачи погибла. В живых остался только рядовой … – Гул пролетающего мимо имперского военного транспорта не позволил услышать имя демона.

– Выполнена, говоришь? – наместник взял слово. – Что выполнено? Выведен из строя один генератор? И все? Почему не подтвердили получение нового приказа? Где ваш связной? – наместник распалялся все больше.

– В процессе атаки вы могли уничтожить вражеского наместника, вместо этого вы дали ему улететь! Ваша оплошность недопустима!! Что по сравнению с наместником значит вывод из строя парочки никудышных генераторов!!!

– Но мы же были под многометровым слоем бетона…

– Вы пытаетесь оправдываться рядовой?!! – наместник перешел на крик.

– Никак нет, но…

– Никаких но! – наместник перешел на официальный тон. – За неподтверждение приказа немедленной срочности; за безалаберность, проявленную при поимке вражеского наместника; за потерю личного оружия, – красноречивый взгляд на винтовку Шрама, – вас ожидает военно-полевой трибунал, рядовой! Или вы можете спасти свою честь, обратившись к древнему закону. Выбор за вами, рядовой.

Десантник стоял молча. Потом отчеканил четко, как на плацу, – Я выбираю древний закон.

– Выбор ваш, – наместник снял с пояса личное оружие. – Здесь один патрон. Вы знаете ритуал.

Шрам кивнул, отдал винтовку ближайшему охраннику, снял броник, взял протянутый револьвер. Старый, древний барабанный револьвер. Приставил дуло к груди, напротив сердца.

– Славься, Импера… – но тут Шрам мотнул головой, будто отгоняя наваждение,

– Нет, будь ты проклят, Император! – нажал на спуск.

– Милорд, – охранник наклонился к наместнику, – он не должен был такого говорить.

– Какая разница, мой друг. Он мертв, а мертвых не боятся, – наместник наклонился и подобрал револьвер. – Собираемся. Здесь больше нечего делать.

Меф и Тори видели, как десантники попрыгали в бот, и как он взял курс на дворец противника.

– Что делать будем, сержант? – смертельно бледный Тори смотрел на Мефа.

– Не знаю, Тори. Не знаю. У меня в голове сейчас совершенно бредовая, но как мне кажется единственно верная, мысль. Пойдем, Тори. Я помогу.

***

Анатолий стоял у трапа с винтовкой в руках и смотрел на бредущую толпу людей. Схватку за планету они проигрывали. Безнадежно. В последнее время на верфях домашнего мира в спешном порядке достраивались четыре транспортных корабля, которые должны были доставить четыре колонии как можно дальше от домашнего мира. Четыре колонии – последняя надежда гибнущей цивилизации.

Анатолий до боли в пальцах стиснул винтовку. Если бы он хоть чем-то мог помочь обреченному городу. Но наместник распорядился по-другому. Он велел Анатолию и его подразделению обеспечить вылет колонии и безопасность граждан на новом месте.

Подразделение. Анатолий горько улыбнулся. На передовой он был рядовым, а вот сейчас – лейтенант. Всего за два боевых дня. Просто он единственный из своего взвода остался жив. И вот теперь он отвечает за свое подразделение. За этих детей с боевым оружием. Он был очень молод по меркам военных, но никак не ожидал увидеть в военной форме пятнадцатилетних. Да еще и под своим командованием.

По специальному указу наместника в армию брали всех желающих, и теперь эти дети пытались строить из себя настоящих военных. Им прочитали сорокаминутный курс «Сил Самообороны» и дали в руки настоящее оружие. И теперь эти взрослые дети всерьез строили планы по спасению города. Вместо того, чтобы стоять на вахте.

Алексей всерьез беспокоился за своих подопечных. Он знал, что в таком возрасте можно наделать очень много глупостей, которые ты сам будешь считать героическими поступками. Оставалась надежда на четверых девятнадцатилетних парней, трое из которых по счастливой случайности служили в армии. Сейчас двое несли сторожевую вахту, а двое присматривали за остальным «отделением». Сам же Алексей наблюдал за трапом, по которому в колониальный модуль шли люди.

А люди шли, понуро опустив голову. Шли женщины, ведя за собой детей. Кое-кто даже нес на руках младенцев. Шли старики, потому как на новой планете всегда будет не лишним совет мудрого человека. Шли рабочие, кто не смог взяться за оружие. Мимо с полдюжины умников в белых халатах прокатили возок, высоким голосом требуя дорогу. Остальные шли молча, в неизвестность, навсегда прощаясь с планетой, которую каждый из них называл домом.

Внезапно, Алексей увидел одного из своих ребят, который был в дозоре на краю этого маленького, спешно построенного космодрома. После разрушения одной пары генераторов часть энергии отвели на взлетные площадки, утверждая, что это наведет маскировку на подготавливаемые колонии. Но, высокие технологии высокими технологиями, а Алексей больше всего доверял наружному наблюдению.

Паренек бежал со всех ног. Видать, весть была очень важной. Если бы Алексей присмотрелся повнимательней, он бы заметил, что солдат попросту драпал. Уносил ноги от чего-то… Или кого-то.

– Сэр, – парнишка добежал до Алексея, и стало очевидно, что вести нехорошие, – Там демоны!

Паренек трясся крупной дрожью и был белее мела. Алексей и сам ощутил, как противный холодок мурашками пробежал по спине, но все еще надеялся на лучшее.

– Отвечай. Где там, сколько, куда идут?

– Не знаю. Мы вдвоем с Версем сидели в воронке, а они посыпались нам на голову. Я сразу же побежал Вас предупредить.

Было похоже, что парнишка задал деру при одном лишь виде демонов, но Алексей не стал уточнять этот вопрос. Он сам помнил свой первый бой, где половина взвода была убита выстрелами в спину. Они тоже бросились бежать прочь от противника и умирали. Умирали. Умирали.

«Странно, почему же он остался жив?» – подумал лейтенант, а вслух спросил:

– А где твой напарник?

– Верс? Н-не знаю. Наверное, они убили его.

– Противник видел, куда ты побежал?

– Не знаю… – и тут Алексей понял, что до парня дошел весь ужас его поступка. В случае, если демоны пойдут по следу, они зайдут за границу защитного поля, и увидят колониальный модуль, полный гражданского населения. Алексей повернулся к трапу и увидел, что движение приостановилось. Многие с тревогой наблюдали за парой военных, пытаясь угадать, какую же весть принес солдат. Некоторые даже старались подойти поближе, чтобы лучше слышать. Алексей махнул им винтовкой в направлении колониального модуля, мол «продолжайте посадку, не задерживайтесь». Люди нехотя возвращались к трапу, но уже с опаской разглядывая окрестности.

– …не уверен. Кажется, нет. – Солдат очень хотел, чтобы фраза звучала правдиво, но так не получилось. Алексей с нарастающим беспокойством повернулся туда, откуда прибежал солдат и похолодел от ужаса. На краю взлетной площадки появились два демона и были уже внутри маскировочного круга. В толпе закричали. Жутко. Страшно. Парализующе. Алексей успел подумать про панику, но паники не было. Люди сбились в одну большую кучу и смотрели на лейтенанта. И вот тут-то Алексей ощутил весь груз ответственности за доверенные ему жизни гражданских.

– Отделение, – голос был чужой, и почему-то срывался на визг, – к отражению возможной атаки приготовсь!

Доверенные ему дети уже бежали к лейтенанту, как цыплята к курице.

– Сэр, там демоны!

– Знаю. Отделение, рассыпаться цепью! – однако дети не двинулись с места. Они стали лихорадочно готовить оружие для стрельбы.

«Нам конец», подумал Алексей, но все же скомандовал:

– Целься! – отделение вскинуло винтовки, но никто не мог удержать их ровно. Хорошо еще, что смотрели они в одну сторону. Однако команда «Пли!» так и не прозвучала, потому что лейтенант увидел…


Демоны шли вперед, просто шли и толкали перед собой второго солдата внешнего наблюдения. Верс был смертельно бледен, на грани обморока, но жив. Он еле переставлял ноги, но шел вперед.

– Мама… – кто-то пискнул рядом с Алексеем, бросил винтовку и кинулся наутек.


«Нам конец». Эта мысль прочно засела в мозгу лейтенанта. Через десять секунд рядом с ним осталось менее дюжины насмерть перепуганных солдат, которые все же не побежали, хотя назвать их боеспособными не решился бы ни один военный. Остальные удирали, бросив оружие. Они бежали к краю взлетной площадки, даже не пытаясь затеряться в толпе. Ибо нет постыднее поступка для солдата, чем оказаться среди тех, кого ты должен был охранять и подвел.

«Нам конец». Демонам оставалось сделать два десятка шагов, и Алексей опустил винтовку. Толку с нее не было никакого.

Меф и Тори подошли к неподвижно стоящим хумам и отпустили свой живой щит. План Тори удался на славу. Он выдвинул идею, что хумы не будут стрелять по своему живому, и оказался прав. Хум, которого они вели, шлёпнулся на землю и остался лежать.

– Кто главный? – поинтересовался Меф у встречающей делегации. Двое из оставшихся делегатов почему-то бросили оружие и убежали. Остальные смотрели на одного хума, чуть впереди них.

– Тори, дай свой ларингофон, пожалуйста. – Тори вынул из уха бесконтактную модель универсального трансгалактического переводчика и отдал Мефу. Десантник протянул модель хуму, которого он посчитал главным. Но напоролся на непонимающий взгляд. Меф вздохнул.

– Тори, держи их на всякий случай на мушке, – попросил демон, спрятал за спину винтовку и вынул свой ларингофон. После чего показал хуму обе модели и свою демонстративно вставил себе в ухо. Вторую протянул хуму. Видимо, до того, наконец-то, дошло, о чем его просят, и он осторожно взял модель в руки. Нерешительно повертел, поднес к уху и уставился на Мефа. Тот ободряюще помахал рукой и еще раз показал хуму, что от него требуется. Тот наконец-то установил ларингофон.

– Ты меня понимаешь?

– Ч-ч-что?

– Понимаешь. Хорошо, – Меф удовлетворенно кивнул.

– Ч-что вы хот-тите? – хум почему-то трясся, поэтому слова казались неразборчивыми.

– Мы полетим с вами.

– Н-но…

Мефисто сделал запрещающий знак рукой, и еще один делегат убежал.

– никаких «Но». Мы полетим вместе с вами! – и добавил намного тише: – Мы научим вас убивать демонов.


Эпилог.

Меф стоял у иллюминатора и смотрел на покидаемую планету. Невероятно, но за один день он узнал гораздо больше, чем за всю свою предыдущую жизнь. Смерть и верность, и убийство, и агрессию, и злость, и страх, и ответственность, и … надежду. Да. Прошедший день поселил в его душе надежду. Надежду на будущее. Пусть не совсем светлое, но всё же будущее. Будущее, которое император хотел у него отнять. Прошлый день подарил ему еще и цель. Цель всей жизни, или даже на несколько жизней вперед, если не повезет.

Меф просто стоял у иллюминатора и думал. Обо всем. О том, как в атмосфере имперским войскам удалось сбить один курьер из четырех, и Меф видел, как из огромной зияющей дыры в боку колониального модуля вываливаются в атмосферу черные точки. Думал он и о пересадочной станции, к которой уже не успеют войска Императора, и с которой они стартуют для колонизации новой планеты. Думал он и о Тори, боевом товарище, который сейчас спал после операции в реанимационной. Две пули вытащили из тела, и говорили, что сделали все возможное в полевых условиях. Для хума. Теперь Тори спал и слышалось его ровное дыхание. Меф знал, что он поправится. Просто знал и верил в это.

Думал он и о себе, и о прожитом дне. И ничуть не сожалел о своих поступках. Он был уверен, что дай ему еще один шанс прожить этот угасающий день, он всё сделал бы точно также. Думал он и о колонистах-хумах, которых ему придется защищать на новой планете. Думал обо всем и ни о чем не жалел… Хотя…

Единственный вопрос до сих пор мучил Мефа. Он корил себя за то, что так и не узнал настоящего имени демона, которого они называли «Шрам»…

Автор: Kasandra

http://www.totemburg.ru/


Содержание:
 0  вы читаете: Сборник рассказов РиВ  1  Подземелья форта
 2  Легенда о конце Единобожца  3  Дом повешений. Будильник
 4  Верность империи  5  История с кладом
 6  Последний корвет  7  Возвращение
 8  Дракон и прекрасная девушка  9  Многие знания
 10  Универсальная машина  11  Конференция
 12  Без политики  13  Шарж о взаимной любви
 
Разделы
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 


электронная библиотека © rulibs.com




sitemap