Фантастика : Космическая фантастика : Глава 13 : Адам Робертс

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  3  6  9  12  15  18  21  24  27  30  33  36  39  42  45  48  51  54  57  60  62  63  64  66  69  72  75  78  81  84  87  90  93  96  99  102  103  104

вы читаете книгу




Глава 13

Серебристый калабаш неотвратимо приближался, пока не оказался у самого гребня уступа, на котором стояли торговец людьми и Тигхи. Он завис в воздухе, а затем опустился на землю, и их удивило то, что калабаш был довольно низким и они могли видеть его верх. Вблизи машина удивляла еще больше, чем на расстоянии. В отличие от калабашей, на которых явственно выделялись швы между кусками кожи, поверхность этого была абсолютно ровной и гладкой, без единого пятнышка. Теперь, когда калабаш повис у стены, Тигхи мог составить представление о его истинных размерах. Калабаш можно было сравнить с маленьким домом.

Торговец в порыве неописуемой радости забегал взад-вперед по утесу, испуская нечленораздельные крики.

Раздался легкий щелчок, и гладкий верх машины обдало воздухом, после чего в машине появилось темное отверстие, и оттуда начала подниматься маленькая круглая платформа с человеческой фигурой. Вскоре фигура оказалась наверху машины. Мужчина, в чем-то вроде черного плаща. Возможно, это был юноша или подросток, если принять во внимание его маленький рост.

Кто бы он ни был, но этот человек сбежал по пологой цилиндрической поверхности своего аппарата и, спрыгнув на уступ, быстрыми шагами направился к Тигхи.

Невысокий, как Тигхи, он значительно уступал в росте торговцу людьми. Лысая или наголо обритая голова и темно-коричневая кожа. Мужчина был гораздо темнее Ати, хотя и не такой темный, как сам Тигхи, однако поражало не это. Самое странное в нем было то, что его кожа выглядела какой-то неестественной, и в этом было нечто неприятное. Складки кожи на лице были толще, чем на шее, и сама кожа казалась грубой и неэластичной. Ее скорее можно было принять за искусственную маску. Тигхи не заметил морщинок на лице незнакомца, хотя кожа в уголках рта и глаз имела несколько обесцвеченный оттенок. Нос был впалым и высохшим, как у покойника, пролежавшего много дней. Лишь глаза выдавали в нем человека; живые, карие глаза, которые бегали вправо-влево и вверх-вниз, пытливо изучая Тигхи.

Несмотря на странную внешность этого похожего на куклу коротышки, Тигхи не мог отделаться от впечатления, что уже встречал его раньше. В нем было что-то знакомое.

Подбежав к Тигхи и гостю, торговец людьми остановился в нерешительности, не зная, что делать дальше.

– Ты явился!

Гость бросил на него мимолетный взгляд и затем опять повернулся к Тигхи.

– Очевидно, – ответил он странным, высоким, почти детским голосом.

– Как мне называть тебя? Ты пришел от Солнца!

– Солнца? – удивительно повторил этот человек, не отводя взгляда от Тигхи. – Нет, просто с неба. Просто с неба. Вот!

Он протянул руку и ухватил Тигхи двумя пальцами за подбородок. При прикосновении кожа гостя показалась юноше сухой и жесткой. Незнакомец повернул голову Тигхи сначала налево, а затем направо.

– Я должен называть тебя Повелителем? – спросил торговец людьми. – Или, может быть, лучше называть тебя Чародеем?

– Чародей, – рассеянно повторил гость.

Было неясно, то ли он отвечал торговцу, то ли просто вторил ему, не задумываясь над значением этого слова, однако торговец посчитал это за ответ.

– Чародей! Ты такой коричневый! Твоя кожа!

Гость опять посмотрел на торговца через плечо:

– А?

– Ты посланец Солнца, о Чародей! Твоя кожа коричневая потому, что к ней прикоснулась ее величество Солнце! Вот почему она стала коричневой и жесткой.

Чародей на миг улыбнулся, и на его лице появились прямые, неестественно выглядящие складки. Когда он перестал улыбаться, складки исчезли.

– Что ты говоришь?

– Ты явился с посланием для меня? – задыхаясь от волнения, проговорил торговец.

– Для тебя? Нет, нет. Нет!

Последнее слово он произнес очень громко и почти со смехом.

– Не для тебя, но для этого парня. Я пришел за этим парнем.

Торговец выглядел совсем сбитым с толку.

– Я не понимаю.

Чародей опять сосредоточил свое внимание на Тигхи. Он протянул руки к юноше и пощупал его руку выше локтя.

– Думаю, это недоедание, – сказал он. – Ты голоден, не так ли, мой мальчик?

– Мальчик? – спросил торговец. Он заново оценил ситуацию, и выражение его лица изменилось. – Ты явился в чудном корабле, мистер Чародей.

– Чудном, – повторил Чародей, который очень тщательно осматривал юношу и был совершенно поглощен эти занятием.

– И все же ты – человек, – произнес торговец, почесав свою голову. – Человек, как и любой другой, наверное. У тебя странная кожа.

– Странная, – рассеянно согласился Чародей.

– Ладно, – сказал торговец с внезапной решимостью, – если тебя интересует этот парнишка, то он продается. Слышишь, ты, странный тип? Этот парень продается.

Чародей сделал шаг назад и пытливо посмотрел на торговца:

– Продается?

– Вот именно. Это любопытный экземпляр. Такой темной кожи, как у него, я еще не видел. Она даже темнее твоей, хотя, возможно, вы с ним из одного рода, ведь твоя кожа тоже очень темная. – Торговец широко улыбнулся и повел обеими руками в сторону гостя – жест, типичный для того, кто хочет продать свой товар. – Если он тебя интересует, то, думаю, мы сможем договориться о цене. Однако у меня есть надежда, что я могу очень выгодно сбыть его в Городе Востока – там дадут очень хорошую цену за такой редкий товар. Я имею в виду его темную кожу.

– Ты знаешь Город Востока? – удивился Чародей.

– Я торговал там лет десять, если не больше, – сказал торговец. – Чего я только не знаю о Городе Востока?

– Тогда ты должен знать, – произнес Чародей, роясь в кармане своего черного плаща, – что таких диковин там и без него хватает и за такого исхудавшего паренька тебе дадут совсем низкую цену.

– Возможно, – согласился торговец. – Но он тебе нужен, я это вижу, а стало быть, ты должен хорошо заплатить. Если твое предложение не удовлетворит меня, тогда я, наверное, отведу его еще куда-нибудь и попытаю счастья там. – Торговец потер лицо, и к нему опять вернулось прежнее изумление. – Такое появление! Я уж действительно подумал, что ты посланник Солнца, моей богини!

– Нет, нет, – окончательно опроверг его предположение Чародей, который все еще рылся в своих карманах.

– Да, – сказал торговец, – корабль, в котором ты летаешь, настоящая диковина. Я видел калабаши к западу от Сетчатого Леса, но подобную конструкцию вижу впервые. Осмелюсь предположить, что там, внутри, у тебя есть всякие электронные штучки, и, возможно, за одну из них я мог бы отдать тебе этого парня.

– Этот мальчик! – проговорил Чародей своим высоким голосом. – Тигхи!

Юноша был совершенно ошарашен:

– Ты знаешь мое имя?

– Вот что я предлагаю, – сказал торговец, – ты показываешь мне что-нибудь, а я говорю, подходит ли это в качестве разумной цены за парня. Что ты скажешь?

– Это, – произнес Чародей, вынимая из своего кармана пригоршню пуха. – Это.

Торговец сделал шаг вперед.

– Шутка? Это же какой-то пух.

– Пух, – подтвердил Чародей. – Да. Подойди, Тигхи, подойди и смотри.

– Откуда тебе известно, как меня зовут? – спросил Тигхи, шагнув вперед помимо своей воли. – Откуда тебе… но что это?

Пушинка была похожа на семя одуванчика. Тигхи вгляделся повнимательнее. Внутри находилось крошечное, величиной с зернышко перца, ядро, от которого отходили две-три, от силы четыре очень тонких нити, каждая из которых заканчивалась малюсенькой черной точкой или узлом. Эти нити можно было увидеть только потому, что они сверкали на солнце.

– Неужели ты всерьез намереваешься купить парня, заплатив за него вот этим? – недоверчиво спросил торговец людьми.

– Купить? Да, да. Видишь? Тигхи, ты видишь? – Чародей отпустил крошечную пушинку, разжав пальцы.

И странное дело – вместо того, чтобы упасть на землю, она повисла в пространстве. У Тигхи от изумления отвисла нижняя челюсть. Он еще никогда не видел такой крошечной и хрупкой вещи.

– Почему он не падает?

Торговец шагнул вперед, удивленно нахмурив брови:

– Что это?

– Вся суть в ядре, – стал объяснять Чародей. – Вот эта малюсенькая точка в середине, откуда отходят нити – видите? Вот в чем дело. Тот же принцип, на основании которого летает мой корабль. Очень оригинальная вещь. Смотрите!

Постепенно маленькие пушинки начали вращаться в пространстве. Нити, свисавшие вниз, стали подниматься и вытягиваться по мере того, как вращающееся ядро набирало скорость. Вскоре вся вещица стала походить на колесо телеги или миниатюрную ветряную мельницу. Центробежная сила вращения туго натягивала нити.

– Как это происходит? – удивился торговец.

– А теперь ты видишь, Тигхи, – произнес Чародей.

Подняв голову, Тигхи заглянул в глаза Чародея, абсолютно живые, человеческие глаза на странном, неподвижном, похожем на маску лице. Юноше вдруг показалось, что он погружается в сон, и в то же время все его чувства невероятно обострились. Тигхи стало ясно, почему этот странный человек с твердой, как пергамент, кожей показался ему таким знакомым. Его голос, его интонация очень напоминали деда Джаффи, отличаясь лишь высоким тембром. Даже его странное, если не жуткое, лицо имело то же выражение, что и у деда.

– Ты здорово смахиваешь, – сказал Тигхи почти шепотом, незаметно для самого себя перейдя на свой родной язык, – на моего деда.

Чародей улыбнулся, и Тигхи стало ясно, что он давно уже прочитал его мысли.

– Сейчас, – сказал он на деревенском языке Тигхи, – ты должен очень внимательно наблюдать за тем, что произойдет.

Устройство, похожее на пушинку одуванчика, которое до этого времени бесцельно вращалось в воздухе, зависнув на одном месте, внезапно резко ускорило вращение. Отдельные нити слились в непрерывное мелькание, и устройство поплыло в воздухе по направлению к торговцу.

– Нити – это то, что мы называем монофиламентом, – произнес пришелец, который так сильно напоминал юноше деда. Он по-прежнему говорил на родном языке Тигхи, хотя последнего слова юноша не понял. – Это одна из самых удивительных вещей на мировой стене. Ядро в центре называется полленмашиной. Несмотря на свои малые размеры, оно очень сложное по своему устройству. Теперь – смотри!

Торговец, взгляд которого бы прикован к летающему устройству, следил, как зачарованный, за его приближением. Он поднял вверх палец, как бы желая потрогать блестящий кружок. Вращающаяся пушинка просто прошла через поднятый палец, даже не замедляя вращения, словно была сделана из самого твердого вещества, из камня или алмаза, а палец торговца людьми состоял из воска или из козьего творога. Послышалось очень тихое «вжик!», и кончика пальца торговца как не бывало. Летающее устройство прошло через плоть, как будто на его пути ничего не было.

Все произошло так быстро, что торговец не успел даже воскликнуть. Он все еще держал руку поднятой вверх, и его палец был оттопырен, вот только кончика пальца уже не было. Кровь каплями вытекала из раны.

Монофиламентное устройство продолжало летать в воздухе. Оно медленно двигалось по дугообразной траектории, совершая поворот, и Тигхи уже понял, что отмахнуться от этой пушинки, ударив по ней рукой, невозможно. Изумленный вид торговца, застывшего на месте, производил комичное впечатление. Блестящее колесо уже приблизилось к его груди, а затем с тихим жужжанием вонзилось в тело торговца. В его груди появилось идеально ровное, круглое отверстие, которое почти сразу же наполнилось кровью. Розовая, пенящаяся кровь хлынула наружу. Изумленный торговец людьми разинул рот, но и оттуда пузырящимся потоком ударил фонтан крови. Ноги под ним подогнулись, и торговец упал лицом вниз. Его тело немного подергалось и замерло.

Монофиламентное устройство, выйдя с другой стороны тела торговца, продолжало лететь дальше по направлению к стене. Тигхи посмотрел на тело, затем перевел взгляд на Чародея.

Тем временем устройство приблизилось к стене. Тигхи охватил страх.

– Что оно сделает? – спросил юноша Чародея. – Прогрызет стену насквозь, как прогрызло торговца людьми? Выйдет с другой стороны стены?

– Нет, дорогой мой, ни в коем случае, – ответил Чародей и бережно спрятал оставшуюся горсть пуха в карман. – В твердой среде, такой, как каменистый грунт стены, оно быстро потеряет энергию. Не беспокойся. Зароется в землю от силы на палец, не больше. Это не какая-то волшебная вещица, а всего-навсего машина, механизм; она подчиняется тем же законам сохранения энергии, как и все остальное, вот и все.

Он огляделся по сторонам.

Торговец людьми распростерся на уступе лицом вниз и не двигался. Чародей прошел по телу, как по циновке из стеблей травы, и поднял с земли его заплечный мешок. Проверив содержимое, сказал:

– Тут какая-то еда. Что это за мясо?

Тигхи стоял, уставившись на мертвое тело у своих ног. Ему стоило немалого усилия оторвать взгляд от безжизненной плоти того, кто еще несколько минут назад был властелином его жизни и смерти.

– Разное, – ответил он. – Частью козье. – И при этих словах рот его увлажнился слюной. Желудок опять сжался и напомнил юноше, что он уже давно ничего не ел. – Частью человечье, – добавил он.

Пришелиц скорчил гримасу отвращения и бросил мясо на землю.

– Слишком сильно даже для меня, – сказал он. – Однако здесь есть и травяной хлеб, который все же стоит забрать с собой. Пойдем, Тигхи, – предложил он. – Кстати, ты голоден?

– Да, очень, – ответил юноша. – Но откуда ты знаешь, как меня зовут?

– Я знаю о тебе очень много, – произнес Чародей, – однако не пора ли нам подыматься на борт моей машины. Там я дам тебе поесть и попить. И отвечу на твои вопросы. Я искал тебя, Тигхи.

– Искал меня?

Чародей уже шагал к своему летательному аппарату. Без видимых усилий он прыгнул с уступа на крышу странной машины. Тигхи последовал за ним, на ходу обернувшись и бросив последний взгляд на вытянувшееся тело торговца людьми. На мгновение юношу охватил ужас: ведь ему предстояло оставить мировую стену. Точно так же он боялся, когда делал шаг с края стены, а за плечами у него был змей. Однако теперь Тигхи подталкивало вперед гораздо более сильное чувство. Чародей жестом поманил его к себе и взял за руку. Они стояли теперь на самом верху машины. Прикосновение сухих, твердых пальцев Чародея почему-то породило в Тигхи смутную тревогу.

Чародей и Тигхи опустились вниз, в чрево машины, проделав это в последовательности, зеркально противоположной появлению Чародея. Мир поднялся, и они оказались в темноте, потому что крыша над их головами закрылась.

Они были в комнате, обставленной как никакая другая комната из тех, что доводилось видеть Тигхи. Чародей повел юношу вниз по лестнице, и они вошли во второе помещение, располагавшееся прямо под первым. В углу этой комнаты находилось человеческое существо, сидевшее на корточках, охватив руками колени. Осознание увиденного стало мощным ударом, силу которого частично ослабляло чувство нереальности происходящего, которое Тигхи по-прежнему испытывал. Этим существом была его ма.


Содержание:
 0  Стена : Адам Робертс  1  Глава 1 : Адам Робертс
 3  Глава 3 : Адам Робертс  6  Глава 6 : Адам Робертс
 9  Глава 9 : Адам Робертс  12  Глава 12 : Адам Робертс
 15  Глава 3 : Адам Робертс  18  Глава 6 : Адам Робертс
 21  Глава 9 : Адам Робертс  24  Глава 12 : Адам Робертс
 27  Глава 15 : Адам Робертс  30  Глава 18 : Адам Робертс
 33  Глава 2 : Адам Робертс  36  Глава 5 : Адам Робертс
 39  Глава 8 : Адам Робертс  42  Глава 11 : Адам Робертс
 45  Глава 14 : Адам Робертс  48  Глава 17 : Адам Робертс
 51  Книга третья ЧЕРЕЗ ДВЕРЬ : Адам Робертс  54  Глава 4 : Адам Робертс
 57  Глава 7 : Адам Робертс  60  Глава 10 : Адам Робертс
 62  Глава 12 : Адам Робертс  63  вы читаете: Глава 13 : Адам Робертс
 64  Глава 1 : Адам Робертс  66  Глава 3 : Адам Робертс
 69  Глава 6 : Адам Робертс  72  Глава 9 : Адам Робертс
 75  Глава 12 : Адам Робертс  78  Глава 2 : Адам Робертс
 81  Глава 5 : Адам Робертс  84  Глава 8 : Адам Робертс
 87  Глава 2 : Адам Робертс  90  Глава 5 : Адам Робертс
 93  Глава 8 : Адам Робертс  96  Глава 2 : Адам Робертс
 99  Глава 5 : Адам Робертс  102  Глава 3 : Адам Робертс
 103  Глава 4 : Адам Робертс  104  Глава 5 : Адам Робертс



 




sitemap