Фантастика : Космическая фантастика : Глава 9 : Арсен Шмат

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27  28  29  30  31  32  33  34  35  36  37

вы читаете книгу




Глава 9

Я нервно расхаживая перед десятком представителей местных правоохранительных органов, а также космопорта, яростно орал:

— Кто-нибудь объяснит мне, что это такое?! Стоило мне отлучиться от моего корабля на три дня, как его сперли с территории космопорта! Да еще из закрытого ангара!!! Я вас спрашиваю, как это возможно?!! — Подобный текст ваш покорный слуга говорил вот уже на протяжении двадцати минут, распространяя вокруг ауру злости и алкогольных паров. — Что за народ! Это уму непостижимо!! Сперли звездолет, да так, что никто и не почесался!!! — Я резко остановился, в ярости уставился на представителей космопорта и тихо прорычал: — Надеюсь, у вас хорошие адвокаты. Хотя сомневаюсь, что найдется кто-то в здравом уме, готовый взяться за это гиблое дело. А уж на вольные станции вам путь теперь заказан. Пускай я опозорюсь, но вы за это поплатитесь!

В подтверждение моих слов тихо зарычал Джур, стоящий в тени ангара. Он производил впечатление грозовой тучи на горизонте, которая вполне может разразиться настоящим ураганом.

Все дело в том, что последние три дня у нас со старпомом был настоящий запой, из которого нас вывели вежливые, но нервные полицейские (мы ведь только спивались, а не дебоширили, да и за поломанную мебель заплатили). И эти самые личности сообщили нам, что мой корабль пропал. Причем пропал так, что ничего те не смогли обнаружить. Ну, я и устраивал им сейчас настоящий ад.

— Что мне прикажете теперь делать?! Лететь на этом корыте?! — Я ткнул пальцем в «Авантюриста», который сиротливо стоял в ангаре рядом с тем местом, где должен был находиться прорыватель.

— Прошу прощения, господин Лишенный, — обратился ко мне один из представляющих космопорт клерков, когда я набирал в легкие воздух для очередной порции проклятий и угроз. Перед этим он пообщался с кем-то по коммуникатору.

— Чего еще? — мрачно поинтересовался я, нервно дернув хвостом и концом выбивая бетон из пола.

— Наша администрация приносит вам глубочайшие извинения. И хотела бы предложить вам компенсацию за потерянный корабль и доставленные проблемы. — «А также за молчание», — добавил я про себя.

Минут десять мне пришлось изображать дерущиеся во мне чувства противоречия, показывая всем видом, как мне хочется денег, но не меньше и отомстить. За это время полицейские незаметно свалили (видимо, чтобы не попасть под очередную порцию упреков). Когда клерк стал уже нервничать (эмпатия — все-таки великая вещь!), не получив моего ответа, я мрачно начал цедить слова:

— Я надеюсь, вы поможете мне также в получении страховки?

Клерк энергично закивал, всем видом показывая, что будет только рад.

На этом и договорились. Так что к концу дня на мой счет легла приличная сумма в четверть миллиона кредитов. И это без учета страховки. А это значит плюс еще пятьдесят тысяч.

Так что следующую неделю пришлось потратить на создание видимости напряженной работы по восстановлению «Авантюриста», который в честь безвозвратно утраченного корабля был назван Фрийон.

Под конец нашего пребывания на планете я еще умудрился купить военный внедорожник с гравитационными пластинами, а то, понимаете, надоело постоянно пользоваться аэротакси. На фиг платить общественным аэротакси, если можно купить собственный транспорт, да еще и улучшить его так, что врагам мало не покажется. Вообще-то военная наземная техника почти не использует режим полета, так как в воздухе ее проще простого сбить, но гравитационные пластины имеют все поголовно для, например, преодоления болотистых участков, а также быстрого десантирования на планету. Ведь намного легче, а главное — быстрее просто войти в атмосферу на десантном корабле и с небольшой высоты сбросить технику, которая сама слевитирует на поверхность. Это лучше, чем искать место посадки для огромной дуры, которую очень легко сбить при посадочных маневрах. Использование же специальных челноков, опускающих и поднимающих на орбиту технику и пехоту, не оправдывает своих затрат, разве что только для точечных операций или экстренного десантирования подкрепления. Ее используют, и то очень редко, для перевозки важных особ с поверхности на орбиту и назад (как было в моем случае в начале всего этого приключения) из-за довольно высокой цены топлива для подобных маневров… Да и малый десантный транспорт будет раза в три-четыре дороже, например, того же танка, который он, собственно, будет опускать на поверхность. А гравипластины в этом смысле намного дешевле и проще в пользовании.


Ну что ж, вернемся к нашим баранам… Блин, снова слюнки потекли. С чего бы это?.. Внедорожник погружен, закупленное по дешевке оружие (не без поддержки представителей космопорта) погружено, груз, который надо доставить на одну из станций по пути, погружен, слегка пьяный Джур погружен. Что же, можно отлетать.

«Ну, Фрийон, врубай двигатели. Пора сматываться с этой планеты».

«Так точно, капитан», — отозвался уже юношеский голос, и корабль, слегка вздрогнув, начал быстро набирать высоту, вертикально возносясь в небеса. Я опешил. Ведь раньше для взлета нам был необходим разгон, а вертикально мы могли только садиться. Ведь нужен намного больший импульс для подъема…

«Так я же подрос, — хохотнул этот паразит. — Вот и решил, что небольшое улучшение не помешает…»

«Главное, чтобы внизу ничего не заподозрили. Или хотя бы мы успели отойти на достаточно большое расстояние. Ладно уж, полетели отсюда…» — устало пробормотал я, откидываясь на спинку кресла и отрешенно наблюдая, как чернота космоса, перемигивающаяся мириадами звезд, заменяется уже привычным гипером.

С полчаса я просто сидел в своем кресле, наблюдая за переливами гипертуннеля. Завораживающее действо, однако! Для меня гипер выглядит как поток осязаемого синего света, изменяющего цвет от нежно-голубого до практически черного. Правда, Джур говорит, что каждое существо видит это по-своему, и лишь представители одной расы могут видеть что-то одинаковое. Он, например, видит желтый туннель с черным пятном в конце. Как такое возможно, учитывая, что мониторы должны показывать одно и то же для всех, является одной из величайших загадок Вселенной, которую так и не удалось разгадать и по сей день. Но мне кажется, что все зависит от мировосприятия… Хотя кто знает?..

Налюбовавшись зрелищем, я побрел в кают-компанию.

Вообще Фрийон молодец. Он фактически растворил себя в «Авантюристе», отчего помещения остались внешне такими же, как и были. И лишь знающий, как корабль выглядел раньше, смог бы что-то заподозрить. Ну, в реакторном отсеке новый реактор появился взамен старого, ну, движки новой модели поставили, орудия заменили. Да и небольшой косметический ремонт заодно сделали. Кто же подобное не сделает, приобретая старый потрепанный корабль. Все так… Хи-хи… да не так… Фрийон на самом деле «выгрыз» почти полностью внутренности корабля (ну, осталась пока еще часть помещений, не преобразованных в «родное» тело Фрийона, хотя и это в скором времени изменится), параллельно перестроив себя так, как выглядели старые внутренности, оставив целой пока только обшивку и грузовой отсек, где был сложен груз, который мы должны доставить.

Там, как и ожидалось, обнаружился опохмеляющийся Джур.

— А… кэп… — усмехнулся он. — Признаюсь — не верил до последнего, что нам удастся обмануть местных… До сих пор понять не могу, как нам это удалось…

— А что здесь непонятного? — хмыкнул я, раскидываясь на довольно-таки мягком диване (мы закупили некоторую мебель на планете, а то, что Фрийон мог вырастить нам из мебели, не очень-то было удобным) и потягивая только что заказанный у синтезатора сок (мне, кстати, все лучше и лучше выходит воспроизводить те вкусы, которые то и дело вспоминаются). — Разве они могли ожидать, что Фрийон окажется биокораблем? Да и кто бы им поверил? Ведь сейчас это лишь легенды…

— Ну, это-то понятно. Но зачем вам понадобилось устраивать весь этот спектакль с угоном?

— А ты сам подумай… Во-первых, если бы мы просто улетели на новом корабле, а старый бесследно исчез, то это вызвало бы кучу ненужных вопросов, а я уже раз так напортачил. Или даже два… А так все хоть и странно, но банально. Из космопорта угнали звездолет. Капитан тут вообще ни при чем, так как все эти дни спивался со своим старшим помощником во всех ближайших барах… Да и во-вторых… Джур, тебе что, не нужны деньги?..

Несколько секунд мы пристально смотрели в глаза друг другу, пока не заржали как ненормальные.

— Слушай, Джур, когда мы одни, пожалуйста, не обращайся ко мне на «вы», а то мне постоянно кажется, что меня должно быть здесь много…

— Это лишь дань уважения, — смущенно пробормотал он.

— Угу… — хмыкнул я. — Ты не забывай, что я эмпат, и чувствую твое уважение. А потому кончай выкать.

— Ладно, Бейссел, уговорил…

— Ты, кстати, чем сейчас собираешься заняться? — поинтересовался я.

— Да вот, думал посмотреть, что можно с купленным тобой внедорожником сделать… Может, орудие какое-нибудь установить или броню навесить. Да и движок не помешало бы форсировать…

— Ну-ну… Ты сначала проспись, мастер-ломастер…

— Тоже дело, — покладисто согласился он, после чего встал и, буркнув что-то наподобие «спокойной ночи», поплелся в свою каюту.

«Вот она высшая власть на мне», — захихикал в моем мозгу Фрийон, чтобы Джур не услышал… И ведь не поспоришь… Капитан, как говорится, закон и бог на своем корабле… Хм… И откуда это вспомнилось?.. Все никак не привыкну к вывертам своей памяти. Если просто действую, не задумываясь, то все нормально. Но стоит задуматься, откуда что взялось, так сразу будто о стальную стену головой бьюсь. Так же неприятно и бессмысленно, одним словом…

«Фрийон, будь добр, приготовь саркофаг виртуальной реальности. Хочу немного поразмяться», — попросил я.

Надо заметить, очень полезная вещь оказалась. Ложишься в такой саркофаг и окунаешься в любую среду. Хочешь в войну, хочешь — можешь полетать в небесах без каких-либо приспособлений. Одним словом, очень удобно. А система гравитационных полей дает возможность ощутить все физически. Правда, есть пределы мощности, ведь не хочется быть убитым гравитационным ударом из-за того, что, например, тебе на голову упал кирпич в виртуале? А так нарабатываются необходимые рефлексы без слишком сильных повреждений. Ведь если во время тренировки ты не получил пары синяков, какая же это тренировка?

С такими мыслями я прошествовал к одной из жилых комнат, которая теперь являлась местом расположения виртуальных саркофагов.

Сегодня меня ждал тренировочный бой на мечах с тремя шестирукими инсектоидами. Брр… Больше жуков я не люблю только ящеров… А точнее, одну определенную расу.


Два дня полета прошли быстро, и вскоре мы вышли из гипера практически впритык (по космическим меркам) к космической станции, на которую должны были доставить груз. Видимо, пугать диспетчеров при входе и выходе из гипера уже становится нашей традицией. Погрызшись минут десять с перенервничавшим диспетчером, который с перепугу никак не хотел давать нам разрешение на посадку, Фрийон наконец заложил крутой маневр (чем перепугал на этот раз всю диспетчерскую) и лихо вошел в посадочный бокс… Вот что удивительно: Фрийон прекрасно маневрирует в мирных условиях так, что любой ас позавидует, но стоит дойти делу до боя, как он пасует. Почему так?

«Ну уж извини, — пробормотал слегка обиженный, если судить по голосу, Фрийон. — Такова моя природа. Аффтахор не дали нам способности к ведению боя, опасаясь, что мы взбунтуемся. А так нас любой более или менее приличный пилот способен сбить. Так что в бою мы можем положиться только на своих пилотов, дав взамен всю возможную информацию, необходимую для боя. Ну и реакцию хорошенько усилить, что тоже немаловажно…»

«Ладно, забили…»

Тем временем бокс уже стабилизировал атмосферу, и прибывшие рабочие роботы под контролем нескольких техников начали разгрузку трюма.

Джур, контролирующий разгрузку с нашей стороны, находился на пандусе грузового отсека, лениво наблюдая за снующими роботами. Я же сидел в рубке, задумчиво изучая карту на ближайший месяц гипера, и прикидывал, где стоит сделать остановки… Нет, конечно, можно залечь на месяц в анабиоз и довериться Фрийону, который за это время вполне сможет нас доставить практически к границе, за которой начинаются гуманоидные миры… Но мне почему-то не хотелось этого делать. Может, дело в том, что я дорожил каждой своей минутой, проведенной в сознании?

Так, а это уже плохо. Один из мониторов, на котором был виден Джур, сейчас показывал, как к нему подошли четверо жукоидов неизвестной мне расы с символами службы безопасности. Это меня напрягло. А потому, приказав Фрийону приготовиться на всякий случай к экстренному прорыву с последующим экстренным же прыжком, я повесил себе на пояс два излучателя, на плечи натянул небольшой рюкзак каплевидной формы с малым генератором щита в нем (Фрийон вырастил) и, прицепив в довершение на хвостовой шип легкое двустороннее ромбовидное лезвие (все тот же Фрийон) с атомарной заточкой (одним ударом можно пробить даже легкий боевой скафандр, так что теперь придется держать хвост на весу и постоянно контролировать, чтобы раньше времени никого не убить), кинулся к Джуру, готовясь сразу вступить в бой.

Каково же было мое удивление, когда я появился перед ними. Они, стараясь скрыть свой испуг от моего вида (фиг это у них вышло — эмпатия рулит), очень вежливо, без какой-либо задней мысли, передали просьбу их шефа о встрече со мной. С минуту побуравив их подозрительным взглядом, от которого парни нервно затоптались на месте, все же согласился на встречу.

Нас не повели внутрь станции — минут через десять глава службы безопасности явился сам. Это оказался представитель той же расы, что и Джур, только с более темной шерстью и несколькими серебристыми полосами (что-то наподобие седины) и с четырьмя уже привычными скротчерами на поясе и бедрах. Начались вежливые расшаркивания. Эту часть встречи я старался растянуть подольше, так как мне было необходимо разобраться в его чувствах, а значит, и выбрать правильную стратегию поведения. Хорошая все-таки штука эта виртуальная реальность, смогла натаскать меня даже в дипломатии… Чего удивляться-то? В виртуальной симуляции время летит намного быстрее, так что один день в саркофаге равен приблизительно неделе-двум реального времени, в зависимости от структуры мозга, аналитических способностей и еще сотен параметров. А еще учитывая мои постоянно возрастающие эмпатические способности…

Так-с, посмотрим… Волнение, даже больше — встревоженность, зарождающееся раздражение, напряженность и опаска (это он, видимо, меня боится, ну и того орудия, которое Фрийон выдвинул из-под брони, как бы для точной калибровки).

Когда официальные расшаркивания уже грозили вот-вот перерасти в фарс, а начальник службы безопасности сорваться с катушек, я резко прервал свой очередной витиеватый монолог и, холодно посмотрев ему в глаза, спросил, что называется, в лоб:

— Что вам надо от нас и что мы за это получим?

От резкой смены как темы, так и моего тона он сильно растерялся, а меня прямо накрыло его противоречивыми эмоциями. Но надо отдать ему должное, он быстро взял себя в руки («Во все четыре», — хихикнул в мозгу Фрийон) и мрачно посверлил меня с минуту взглядом.

— Мы хотели бы нанять вас для одной небольшой миссии…

— И эта миссия, судя по всему, подразумевает что-то опасное, — так же мрачно заметил я.

— С чего вы взяли?

— Если бы это было не так, то вы бы пригласили нас к себе в кабинет, а не явились сюда лично. И на что же вы хотите нас подписать?

Четырехрукий тигр жестко оскалился, обнажая внушительные клыки. Я не остался в долгу и показал свои. Не столь внушительные, но зато намного острее его, отчего выглядящие более жутко.

— Три дня назад мы перестали получать трехчасовые доклады от карательной экспедиции, выдвинувшейся в сторону ничейных земель для уничтожения пиратов.

— Карательная экспедиция… — задумчиво пробормотал я и поинтересовался: — Это, случайно, не та, что началась после уничтожения орбитальной крепости в системе Олькуа?

— Д-да… откуда вы знаете? — удивился он.

— А я думал, что вы хотите нанять меня именно из-за произошедшего там, — в свою очередь удивился я.

— Нет, я обратился к вам по другим причинам. Во-первых, вы один из вольных капитанов, а значит, чего-то да стоите (ага, знали бы вы, как я получил этот патент). Во-вторых, вы единственный, кто за последние пять дней побывал на нашей станции, а прибытие кораблей в ближайшее обозримое время не предвидится.

— М-дя… Галактика любит совпадения, — пробормотал я, вспомнив сказанные мне Фрийоном слова одного из мудрецов. — Что толком-то надо сделать?

— Ничего особенного, просто слетать к последнему месту передачи карательной экспедиции и по возможности разузнать, что с ними случилось. Если ничего не найдете, то вернуться и доложить нам, а заодно получить плату. Остальные меры примем мы.

Я повернулся к Джуру:

— Что скажешь, старпом?

— А что говорить, кэп? Работы максимум на восемь дней. Есть, конечно, риск нарваться на пиратов, но мы вполне успеем уйти в гипер, если там не будет возмутителя… Да и пираты не очень любят связываться с вольными кораблями…

— Что ж, твое мнение ясно. Остался последний вопрос. Какова цена?


Содержание:
 0  Бейссел : Арсен Шмат  1  Глава 1 : Арсен Шмат
 2  Глава 2 : Арсен Шмат  3  Глава 3 : Арсен Шмат
 4  Глава 4 : Арсен Шмат  5  Глава 5 : Арсен Шмат
 6  Глава 6 : Арсен Шмат  7  Глава 7 : Арсен Шмат
 8  Глава 8 : Арсен Шмат  9  вы читаете: Глава 9 : Арсен Шмат
 10  Глава 10 : Арсен Шмат  11  Глава 11 : Арсен Шмат
 12  Глава 12 : Арсен Шмат  13  Глава 13 : Арсен Шмат
 14  Глава 14 : Арсен Шмат  15  Глава 15 : Арсен Шмат
 16  Глава 16 : Арсен Шмат  17  Глава 17 : Арсен Шмат
 18  Глава 18 : Арсен Шмат  19  Глава 19 : Арсен Шмат
 20  Глава 20 : Арсен Шмат  21  Глава 21 : Арсен Шмат
 22  Глава 22 : Арсен Шмат  23  Глава 23 : Арсен Шмат
 24  Глава 24 : Арсен Шмат  25  Глава 25 : Арсен Шмат
 26  Глава 26 : Арсен Шмат  27  Глава 27 : Арсен Шмат
 28  Глава 28 : Арсен Шмат  29  Глава 29 : Арсен Шмат
 30  Глава 30 : Арсен Шмат  31  Глава 31 : Арсен Шмат
 32  Глава 32 : Арсен Шмат  33  Глава 33 : Арсен Шмат
 34  Глава 34 : Арсен Шмат  35  Глава 35 : Арсен Шмат
 36  Эпилог 1 : Арсен Шмат  37  Эпилог 2 : Арсен Шмат



 




sitemap