Фантастика : Космическая фантастика : Глава 13 : Нейл Смит

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18

вы читаете книгу




Глава 13


«Проклятый робот» почесал макушку. Этот жест он перенял у людей, и, как обычно, некоторые вещи, связанные с этими любопытными существами, приводили его в недоумение.


— Политика спасла наши жизни? Масса, я не уверен, что понимаю.


— Ну, я могу только предполагать, но такая масштабная операция, как эта блокада, чтоб ей свалиться к сарлакку, особенно проводимая в секрете, дает немало шансов тем, кто завидует другим, повыше их.


Ландо взял сигару, вдохнул, выдохнул сизый дым и с усилием вдавил сигару обратно в жевательную резинку на краю скамьи. В условиях отсутствия гравитации такое крепление было очень кстати.


— Вуффи, тебе гаечный ключ простой или раздвижной?


Робот обернулся к человеку, который стоял на корточках на решетчатом полу, сунув одну ногу под скамейку, чтобы удержаться на месте. И протягивал оба ключа сразу. Вуффи Раа отвинтил гайки, и вдвоем они подняли тяжеленный блок. Дроид вгляделся в сложное переплетение рабочих и наполовину рабочих частей.


— Можно приспособить, масса. Эту секцию я установил после того, как мы укрепили щиты еще на Осеоне.


Вуффи Раа беспокоило не странное неожиданное отступление флота, хотя тот оставил после себя тысячу мертвых освафт. В основном дроид не имел понятия, вернее, не мог восстановить в памяти сведения о собственном происхождении, но он мог вспомнить некоторые факты о создателях и их культуре, часть из которых противоречила друг другу. Происходящие сейчас события ввергали его в личный кризис, основанный на тех противоречиях. В такой ситуации никто, даже дроид второго класса, не чувствует себя хорошо.


Он отцепил одно щупальце и дистанционно направил его вглубь «Сокола» к генераторам по правому борту. На самом деле с системой все было в порядке, но если бы ее реакция потребовала больше времени, хоть на сотую долю секунды, «Любезный» поджарил бы фрахтовик. Нельзя было оставить ни единой неисправности, особенно учитывая, что их космический корабль был единственный, который могла выставить против флота ТонБока. Генераторы питали не только двигатели, что само по себе было важно, но и дефлекторные щиты и оружие. Нужно было использовать все преимущества, если только они с Ландо не хотели продать свои жизни задешево.


— Например, — продолжал картежник, который чуть не свернул себе шею, пытаясь разглядеть, что там делает внизу робот, — обязательно найдется группа, которая будет громко — и правильно — заявлять, что необъявленная война против освафт является геноцидом, хотя сами бы не постеснялись начать ее, додумайся они раньше. Еще будет свора тех, кто мог бы сделать все лучше или дешевле. И наконец, будут те, кто посчитает сделанное слишком мягким. Им больше придется по душе, если флот отойдет и направит внутрь несколько разрушителей планет. Возможно, из-за таких ребят мы и получили отсрочку.


Вуффи Раа подумал, что хозяин рассуждает слишком уж цинично.


— Но масса, здесь нет планет, разрушать им нечего.


— Скажи спасибо за это тем трем солнышкам. Ты прав, хотя разрушители планет причинили бы немало хлопот нашим друзьям-освафт. Не говоря уж о наших изнеженных тельцах. К тому же в межзвездной силовой политике больше ценятся жесты и внешность, чем результат. Я давно подозревал, что именно по этой причине поднимаются и гибнут цивилизации. Попробуй поставить вспомогательный двигатель получше, по-моему, я слышал стук о переборку.


Калриссиан отлепил сигару и с наслаждением затянулся.


Отсоединилось еще одно щупальце и уплыло в кабину проверять показания на контрольной панели. Возможно, проблема была всего лишь в инструментах. Глупо было бы чинить то, что уже работает идеально. Каждое щупальце дроида заканчивалось пятью тоненькими пальцами, между которыми располагался глаз, точная копия основного. Вуффи Раа увидит все то же, что его автономные части.


Возможности заставляли его задуматься еще больше о своих создателях. Их нельзя было назвать неумными, но были и указания на обратное. Вот он готовит корабль хозяина к битве, в которой не решается напрямую участвовать сам. На заре жизни он экспериментировал: пробовал участвовать в бою. Нарушение глубоко заложенных программ стало причиной почти месячной комы. Он был очень умен, он мог бежать или прятаться, был физически крепок, мог дружить с индивидуумами вроде Ландо, вполне способными на насилие для защиты себя и механического партнера, Вуффи Раа. Но сам он не мог повредить разумному живому существу, ни естественному, ни искусственному. И разобраться в этом никак не получалось. Вуффи Раа гордился тем, что он очень ценная машина, даже более ценная, чем корабль. У него была обязанность защищать свою жизнь.


Дроид отсоединил третье щупальце и послал его проверить готовность оружия, особенно счетверенных бластеров на турели, которые так любил Ландо. «Тысячелетний сокол» был вооружен, что называется, до зубов, но с экипажем всего из двоих, один из которых оставался вынужденным пацифистом, пришлось выкручиваться и налаживать кибернетическое управление остальными орудиями. Они только-только начали заниматься этой задачей.


Запреты были гибкими, как обнаружил Вуффи Раа. Он прекрасно знал, что подготовка поспособствует бою, но все равно мог вести ее. Более того, он мог вести «Сокол» в бою так, чтобы Ландо мог причинить врагу как можно больше вреда. Кто же мог сделать такого дроида и зачем?


* * *

— Ну чего они там ждут-то? — нервничал Калриссиан, сидя за столом.


Он разобрал, почистил и собрал снова пятизарядный шокер — последнее, хоть и мало нужное, приготовление к боевым действиям. Они с Вуффи Раа расположились за столом в комнате отдыха. Гравитация была включена, и дроид посчитал это плохим знаком: обычно хозяин предпочитал невесомость, ему так думалось лучше.


— Ждут, пока кто-то еще доберется сюда, — ответил тонкий электронный голос.


Лехесу плавал вокруг фрахтовика, его было видно на экране, который робот установил в кают-компании. Учитывая размер освафт и необходимую для Ландо окружающую среду, такой способ был единственным для близкого общения.


— Что-о?


Калриссиан прекратил все занятия, чистящая кисточка так и осталась в руке на полпути. Плечи вдруг опустились, словно кто-то ударил его в живот. Капитан поднялся, медленно подошел к экрану и уткнулся носом в его прохладную поверхность. С шокера на пол текла смазка. В глазах картежника вспыхнул огонек.


— Кто? — потребовал он. — И откуда ты знаешь?


— Некто по имени Веннис, — сообщил Лехесу тоном уязвленной невинности.


Он уже научился распознавать и интерпретировать звучание голоса и выражения людских лип. Сейчас все это посылалось прямиком ему в мозг. И ему стало неприятно, потому что друг, похоже, сердился на него.


— Что же до того, откуда я знаю: они только об этом и говорят. Разве вы не слышите их? Что-то произойдет, когда Веннис доберется сюда, большое событие.


Выражение Калриссиана менялось, словно карта для сабакка, от недоумения к раздражению, потом к радости. Картежник пересек каюту двумя широкими шагами, выудил из кармана очередную сигару. Поджег ее, не обратив внимания на вытекающее из зажигалки вещество.


— Не могу я их слышать, Лехесу. Я уже говорил, помнишь? Но даже если бы и мог… Вот например Вуффи Раа может слышать радиосигналы, да только военные используют коды против чужих ушей.


— Какой ужас! — воскликнул расстроенный освафт. — Я сделал нечто неэтичное? Я немедленно прекращу!


Ландо направил горящий кончик сигары, словно оружие, в монитор.


— Ничего подобного. Не можешь ты сделать ничего неэтичного по отношению к этим уродам, это невозможно! Я тут, понимаешь ли, готовился храбро умереть, а ты вдруг дал нам шанс на выживание. Вуффи Раа, ржавая ты отвертка, давай откроем бутылочку чего-нибудь… ой-ай!


Руки занялись голубым пламенем. Ландо подскочил и с воплями начал, бегать по комнате. Вуффи Раа быстро сориентировался, вытянул щупальце. Калриссиан с диким криком грохнулся на палубу. Дроид накинул пиджак ему на руки, погасив огонь.


— Что случилось? — волновались на мониторе. — Все в порядке?


— Будет, когда я научусь не играть с огнем, — пропыхтел картежник, садясь, и вздрогнул, когда Вуффи Раа снял пиджак.


Руки покраснели, но обгорели не сильно. Дроид метнулся к аптечке и тут же вернулся с флакончиком, распылил жидкость на пострадавшую кожу. Довольный Ландо попробовал пальцы в действии.


— Чуть не случилось страшное, старый ты пожарный. Если б не твои быстрые действия, пришлось бы мне менять профессию. И если бы не эта штука… — он поднес к глазам высохшую уже ладонь и нахмурился в раздумье.


Человек помог роботу убрать последствия отчаянного бега и объяснить Лехесу, что произошло, но в голосе сквозили отсутствующие нотки, которые означали вот-вот готовую к рождению идею. Наконец, Калриссиан заново поджег брошенную им через всю каюту сигару, откинулся на спинку скамьи и погрузился в размышления. Вуффи Раа занял себя игрой в радиосабакк с Лехесу. У него самого больше не было идей.


Странная вещь, насилие, подумал он. Ему пришлось применить насилие к Ландо, чтобы спасти того от сильного ожога, и программа молчала на это. Но если бы хозяину попытался причинить вред кто-то другой, дроид был бы беспомощен. Затруднение.


* * *

— «Веннис» тоже корабль, Лехесу, как и «Сокол», — сказал Ландо час спустя, сидя над дымящейся тарелкой, только что вынутой из автокухни.


— То же мне говорит и Вуффи Раа. Сложная концепция.


— Тогда подумай о том, что это личная яхта Рокура Гепты, чародея Тунда. Я уже дважды встречался с этим чудиком, и мне не понравилось. Теперь, когда я знаю, что тут замешан он, причины блокады становятся понятными. Перемирие закончится, когда он доберется сюда.


Картежник подавил дрожь, вспоминая предыдущие столкновения. На Осеоне колдун заставил Ландо вспоминать каждую неприятную мелочь, мысленно проигрывать их снова и снова, пока Калриссиан чуть не сошел с ума. По странной случайности спасло его вмешательство Клина Шанги, который твердо намеревался добраться до Вуффи Раа После хозяин и дроид вместе спасли Шангу из-под обломков его истребителя и передали его властям другой системы. Оставался неясным вопрос, где тот был сейчас.


— В любом случае, думаю, у меня есть идея. Знаешь, чтобы выиграть войну, не обязательно побеждать противника. Можно сделать военные действия настолько дорогостоящими, что враг сам откажется от них.


— Мне неоткуда знать, — отозвался освафт, — но то, что ты предлагаешь, кажется разумным.


— Еще бы. Как я уже объяснял Вуффи Раа, у этой блокады обязательно должна быть оппозиция. Присутствие флота здесь и так уже недешево, нам только надо сделать его еще более дорогим.


— И как? У нас нет оружия, нет флота, и они защищены от нас. Наверное, хорошо, что я вас встретил будучи в ослабленном состоянии. Иначе я мог уничтожить вас так же, как «Любезный».


Ландо махнул рукой.


— Там ты был один, а здесь работали сразу тысяча освафт. Но не важно, пусть флот уничтожит сам себя.


— Как? — спросили Вуффи Раа и Лехесу хором.


— Сначала я должен задать несколько вопросов. Ты правда понимаешь разговоры между кораблями?


— Да. То же самое может любой из нас, если ему дать несколько секунд на размышление.


— Хм-м… Ты можешь сделать любое вещество, какое бы я ни попросил?


— Только если оно относительно простое и есть в наличии необходимые материалы.


— Твои Старшие сказали мне, что в туманности нет пищи для вас, что ее всю слопали давным-давно, а новая идет отравленной. Но почему-то там есть материалы…


— Да, так и есть. Куда ты клонишь, Ландо?


— К выходу из ситуации. Еще одно: как долго тебе нужно отдыхать между гиперпрыжками? И насколько точно ты можешь рассчитывать точку выхода из гиперпространства?


— Ландо, я понял, что ты придумал, — сказал выведенный из себя освафт. — Ты хочешь, чтобы мы сделали бомбы или что-то в этом роде и поместили на корабли. Во-первых, из переданной мне Вуффи Раа информации я делаю вывод, что механизм бомбы не слишком прост. Во-вторых…


— Да нет же! Никаких бомб, к тому же они все равно не смогли бы повредить крейсерам с полной защитой. И во-вторых, я же сказал, что мы дадим им самим уничтожить себя. Нужно лишь сделать войну слишком дорогим занятием.


Он приник к монитору. Сжигаемый любопытством Вуффи Раа подвинулся ближе. Ландо, очевидно, находил удовольствие в чем-то, но робот не был уверен, в чем именно.


— Вот что мы сделаем…



Содержание:
 0  Приключения Лэндо Калриссиана 3: Ландо Калриссиан и Звездная пещера ТонБока : Нейл Смит  1  Глава 2 : Нейл Смит
 2  Глава 3 : Нейл Смит  3  Глава 4 : Нейл Смит
 4  Глава 5 : Нейл Смит  5  Глава 6 : Нейл Смит
 6  Глава 7 : Нейл Смит  7  Глава 8 : Нейл Смит
 8  Глава 9 : Нейл Смит  9  Глава 10 : Нейл Смит
 10  Глава 11 : Нейл Смит  11  Глава 12 : Нейл Смит
 12  вы читаете: Глава 13 : Нейл Смит  13  Глава 14 : Нейл Смит
 14  Глава 15 : Нейл Смит  15  Глава 16 : Нейл Смит
 16  Глава 17 : Нейл Смит  17  Глава 18 : Нейл Смит
 18  Энциклопедия Звездных войн : Нейл Смит    



 




sitemap