Фантастика : Космическая фантастика : Глава 17 : Нейл Смит

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18

вы читаете книгу




Глава 17


Те из освафт, кто посчитал за лучшее спрятаться и не лезть против военных, увидев гибель сородичей, не усидели в укрытии. Но и что делать, они толком не знали, а потому скопились у выхода из ТонБоки, ментально переговариваясь и оплакивая уход Старших, смерть друзей, родных и знакомых. Флот был им не по зубам. Флот не атаковал их. Неизвестность и страх терзали голодных и ослабших жителей космоса.


* * *

— У нас есть одно преимущество, масса.


Вуффи Раа только что вернулся с «Венниса», где по приказу Гепты исполнял роль секунданта в дуэли. Изморозь на теле дроида быстро превращалась в воду, и капли звонко стучали по металлическим решеткам палубы.


— Прекрасненько. Любой способ приподнять настроение сейчас будет очень кстати.


С одной стороны «Сокол» охранял флот. С другой — расположилась эскадрилья Шанги, по центру которой опять поставили шлюп. Луч захвата был выключен — впрочем, он не был видим в любом случае, — но такое построение давало им возможность выбора между двумя способами перемещения. Ландо покачал головой и полез в скафандр, жалея, что его нельзя украсить хотя бы лентой.


— Масса, как вы помните, вы выиграли меня благодаря колдуну. Рокур Гепта отдал меня оттдефе Осуно Уэтту. Он неплохо меня знает и до сих пор считает, что может переписать мои программы на предательство в отношении вас.


Картежник отложил тяжелые перчатки в сторону и взялся за сигару. Возможно, последнюю в его жизни.


— Очень интересно. И как, может?


— Ни в коем случае. Еще важнее: он верит, что мои программы остались прежними и драка для меня невозможна.


Ландо ухмыльнулся, чуть не выронив сигару.


— Знаешь, я не уверен, что сам до конца понимаю происходящее с твоими программами. Но ведь именно из-за них он предложил тебе помогать мне в дуэли. Как это он выразился, «чтобы немного уравновесить силы, ведь он обладает магией».


— Остается придумать план действий, — согласился робот. — У вас есть какие-нибудь идеи?


Ландо выдохнул большое облако сизого ароматного дыма.


— Ты не поверишь, но есть. Согласно условиям, одно личное оружие на каждого, так ведь?


— Не совсем, масса. Вам позволено одно оружие, мне — ни одного. Он не уточнял собственное. Похоже, здесь выбор не за нами.


— Не-а, но скажи-ка, он знает, что твои щупальца могут двигаться отдельно?


Единственный глаз Вуффи Раа засветился ярче.


— Нет, масса, думаю, нет.


— Великолепно. Тогда слушай меня… и хватит звать меня масса.


* * *

Рокур Гепта стоял в одном из шлюзов «Венниса» и через иллюминатор наблюдал за «Тысячелетним соколом». На его глазах человек и дроид выбрались из фрахтовика, и только тогда колдун начал надевать собственный костюм — густого серого цвета, не отражающего свет. Те, кто бывал на Тунда, сказали бы, что это цвет пепла, укрывающего планету целиком.


— Вы хорошо поняли мои инструкции? — обернулся он к сопровождавшему его офицеру, номинальному капитану крейсера.


— Да, сэр, — твердо ответил тот, несмотря на несчастный вид. — Я должен уничтожить всю жизнь в туманности независимо от исхода дуэли.


Слова едва лезли из горла, но он заставил себя произнести их, хотя и считал решение позорящим флот и армию.


— Именно так, капитан. И если вы решите ослушаться приказа, случись в дуэли моя смерть, вспомните о вашей семье, существование которой зависит от вашего послушания. Именно для этого в вашу родную систему несколько минут назад отправился крейсер.


Колдун надел шлем, и за стеклом визора его глаза показались двумя космическими дырами.


— Их жизни в ваших руках, капитан.


— Да, сэр.


— Вот и хорошо. Теперь выйдите. Если, конечно, не желаете присоединиться ко мне в безвоздушном пространстве.


* * *

Клин Шанга с ненавистью смотрел как выбирается из «Тысячелетнего сокола» проклятый ренатазианский убийца Вуффи Раа. На монстре по-прежнему был костюм, делающий его похожим на дроида, в котором адмирал видел его на Осеоне. Шанга переключил несколько рычажков и прислушался к гудению заряжающихся орудийных генераторов. Одна подрагивающая рука осталась лежать на кнопке активации оружия. Оставалось всего несколько минут.


От эскадрильи отделился вдруг истребитель и умчался к фрахтовику. Командир успел только открыть рот, чтобы осадить чересчур ретивого безрассудного Берна, когда широкий энергетический луч насквозь прошил легкую машину, оставив лишь обломки.


— Простите, адмирал, — раздался по радио голос с «Венниса». — По приказу чародея Тунда не допускается никакое вмешательство.


И никакой мести, никакого правосудия — понял вдруг Шанга Десять лет жизни уйдут в выхлопную трубу, если он не придумает что-нибудь.


Краем глаза он заметил движение около «Венниса». Рокур Гепта выбрался из шлюзового отверстия, пролетел половину расстояния от крейсера до фрахтовика и остановился там в ожидании. Он мастерски управлялся с летной системой. Ландо Калриссиан не заставил себя ждать, хотя его прибытие было лишено того изящества, которое только что продемонстрировал колдун. Человек остановился в тридцати метрах от противника, где и догнал его Вуффи Раа.


Миллионы глаз — и их эквивалентов — следили за дуэлью. Маг коротко и неглубоко наклонил голову в приветственном поклоне. Без предупреждения он поднял руку и выпустил сияющий луч в то место, где Ландо Калриссиан…


…только что был. Картежник кувырнулся еще несколько раз, выправился и обернулся к врагу. В его руке что-то металлически поблескивало, но он не открыл ответный огонь. Выписал в пространстве несколько сложных фигур, когда Гепта выстрелил еще два раза — оба мимо. В это время Вуффи Раа осторожно по кругу облетал серую фигуру, чтобы зайти ей за спину. Еще два выстрела, и колдун сообразил, что его водят за нос. Он развернулся как раз в тот момент, когда щупальца дроида отделились от тела и окружили противника. Они начали сжимать круг.


Выбитый из колеи чародей попытался спалить щупальца, но они уворачивались от каждого выстрела намного ловчее, чем Калриссиан. И они приближались, неумолимо, упрямо.


Ландо воспользовался моментом для выстрела и попал прямо в спину мага. К его изумлению энергетический луч прошел через серое тело, не причинив вреда, и чуть не опалил медленно отступающего от поля битвы Вуффи Раа.


Гепта вновь развернулся и выпустил по картежнику сразу три заряда Один из них попал в ногу. Яростное шипение Ландо слышали только он сам и Вуффи Раа. Облачко быстро замерзающего воздуха выплывало из прорехи тысячную долю секунды, пока защитный механизм скафандра не залатал ее. Встроенный механизм тут же наложил заплату из бакты, и боль поутихла. Обозленный капитан выстрелил вторично — осталось еще три попытки. Снова попал в торс. И вновь никакого вреда.


Щупальце обвилось вокруг шеи колдуна. Он всеми силами старался избавиться от металлической удавки, но та лишь сжималась туже.


До Клина Шанги, который наблюдал, затаив дыхание, вдруг дошло, словно молнией ударило: Вуффи Раа действительно был роботом.


Никак иначе не объяснишь отделяющиеся, но по-прежнему работающие по команде щупальца. А если так, что же в действительности произошло в Ренатазии? Кто виновен?


Неожиданно оборвалась связь со шлюпом «Венниса» и исчезли метки лучей захвата Лодка пошла вперед, словно ей управлял кто-то, а не заложенная программа На больших кораблях, похоже, никто ничего не заметил, настолько всех захватило зрелище дуэли. Шанга включил коммуникатор.


— Что происходит? Кто на шлюпе?


— Это я, оттдефа Осуно Уэтт. Я собираюсь окончить этот фарс. Я уничтожу робота. И картежника. И, возможно, Рокура Гепту. Никто из них не имеет права…


Дальше Шанга уже не слушал, пораженный воспоминанием. Голос, отделенный от внешности, звучал, слишком знакомо. Уэтт был помощником убийцы! Уэтт был., самим убийцей! Только он, больше некому! Клин перевел прицел на лодку. И тут же выяснил, что там есть щиты. Заряды отразились от невидимого барьера и ушли в пространство.


— Ребята, это Лидер-ноль! — заорал он в микрофон. — Атакуем шлюп! Цель на его борту! Объясню все позже, если доживем.


В боевой лихорадке он набрал код на консоли, с которой контролировал лодку во время прихода сюда. Сейчас он не мог ей управлять, зато мог включить лучи захвата Эскадрилья встала в построение. Шанга перебросил всю энергию на двигатели и велел своим сделать то же самое. Истребители потащили лодку вперед.


На «Веннисе» наконец заметили движение.


— Лидер-ноль, это «Веннис». Немедленно остановитесь или мы будем вынуждены применить оружие.


Никакого внимания. Предупреждение повторили с тем же успехом. Набирая скорость, эскадрилья тащила шлюп с его пленником — который отчаянно пытался изменить курс — по направлению к крейсеру. Быстрее и быстрее, мимо места дуэли, все ближе к военному кораблю. Широкий луч ударил шлюп в носовую часть. Щиты выдержали удар. На расстоянии пятисот метров от «Венниса» Шанга отключил лучи захвата и увел истребитель прочь. Годы работы вместе сказались, и остальные члены эскадрильи повторили движение слаженно, как будто стайка рыб.


Защита была выставлена на минимум, чтобы дать возможность колдуну вернуться на борт. Шлюп врезался в борт и оставил большую пробоину. Короткий момент ничего не происходило, словно остановилось время, затем вокруг пробоины вспыхнули огни. Мощный взрыв сотряс крейсер, и тот начал разваливаться на куски. Досталось и двум из уходящих истребителей.


Рокур Гепта, Вуффи Раа и Ландо отвлеклись от битвы. Колдун упер в гибнущий корабль безумный взгляд. Калриссиан оправился первым, прицелился и_ получил ощутимый удар по руке вскользь летящим обломком. Сбитый выстрел вместо плеча ушел в лодыжку. На глазах шокированного картежника серая, внушающая страх форма расплылась туманом Щупальце забилось в пустоте, лишившись добычи. Ландо подобрался ближе как раз вовремя, чтобы увидеть как медленно растворяющаяся в небытие рука поворачивает тяжелый бластер и делает выстрел за выстрелом. Третий ударил Вуффи Раа в торс.


Металл мгновенно раскалился, а когда свечение погасло, единственный красный глаз дроида оказался темным и безжизненным Ландо торопливо ощупал пустой скафандр и в ноге обнаружил тошнотворный комок слизистой плоти. Из скрюченного тельца торчали двенадцать мохнатых лапок. Одно из самых отвратительных существ, каких видел Калриссиан, но, что важно, таких он видел раньше.


Крок, существо из отдаленной системы на границе Неизведанных регионов. Раса разумных, но невероятно злобных существ, мастеров маскировки и иллюзий. Этот еще не умер: защитил скафандр, к тому же он некоторое время мог находиться в открытом космосе без ущерба для себя. Картежник вытащил из скафандра ошеломленное существо, которое было Рокуром Гептой, и сжал изо всех сил. Вскоре на перчатках осталась только серая слизь. Никакой чародей Тунда не будет править Галактикой.


Смерть Гепты словно послужила сигналом, и флот открыл огонь по ближайшим освафт. Сотни погибли в первые же секунды. Шанга и его эскадрилья бросились защищать ни в чем не повинных существ, но что могла сделать горстка истребителей против множества крейсеров? Машины взрывались одна за другой, но, по крайней мере, они отвлекли на себя часть внимания…


— ПРЕКРАТИТЬ ОГОНЬ НЕМЕДЛЕННО ИЛИ БУДЕТЕ УНИЧТОЖЕНЫ!


Приказ шел одновременно по всем частотам. Расстроенный Ландо, который давно бросил попытки вытереть непрошеные слезы под шлемом, отвел взгляд от обожженного торса своего маленького друга. Он собрал щупальца, но как ни старался, не мог прицепить их обратно к телу. Они лежали у него на руках кусками бесполезного металла.


Новые участники столкновения превосходили размерами не только Старших освафт, но и самые большие дредноуты. Каждый из них был минимум пятидесяти километров в диаметре. Они напоминали гигантские полированные безликие серебристые шары. Раскрыв рот, Калриссиан смотрел, как несчетное число их проходит сквозь предположительно неприступную стену туманности, словно сквозь голограмму или туман.


На одном из крейсеров открыли огонь, и в сторону незваных гостей протянулся широкий мощный энергетический луч. Неизвестный корабль выпустил ему навстречу такой же красный луч. Вспышка при столкновении энергий. Зеленый луч пропал; красный продолжил путь до крейсера. Невиданный взрыв, и от военного корабля Империи осталось лишь облако обломков.


— ПРЕКРАТИТЕ ОГОНЬ ИЛИ БУДЕТЕ УНИЧТОЖЕНЫ! ТРЕТЬЕГО ПРЕДУПРЕЖДЕНИЯ НЕ БУДЕТ!


Гости все прибывали, и не было возможности сосчитать их число. Показалось, что они скоро заполонят всю туманность, несмотря на ее размеры.


Возникло странное ощущение, и Ландо понял, что следующее сообщение в наушниках предназначено только ему:


— Ты Ландо Калриссиан, не так ли? Ты сражался храбро и не впустую. Ты скорбишь о твоем друге. Я скорблю вместе с тобой, ибо он был моим единственным сыном.



Содержание:
 0  Приключения Лэндо Калриссиана 3: Ландо Калриссиан и Звездная пещера ТонБока : Нейл Смит  1  Глава 2 : Нейл Смит
 2  Глава 3 : Нейл Смит  3  Глава 4 : Нейл Смит
 4  Глава 5 : Нейл Смит  5  Глава 6 : Нейл Смит
 6  Глава 7 : Нейл Смит  7  Глава 8 : Нейл Смит
 8  Глава 9 : Нейл Смит  9  Глава 10 : Нейл Смит
 10  Глава 11 : Нейл Смит  11  Глава 12 : Нейл Смит
 12  Глава 13 : Нейл Смит  13  Глава 14 : Нейл Смит
 14  Глава 15 : Нейл Смит  15  Глава 16 : Нейл Смит
 16  вы читаете: Глава 17 : Нейл Смит  17  Глава 18 : Нейл Смит
 18  Энциклопедия Звездных войн : Нейл Смит    



 




sitemap