Фантастика : Космическая фантастика : Глава 4 : Нейл Смит

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18

вы читаете книгу




Глава 4


Ландо сидел в кресле второго пилота, размышлял и курил очередную сигару. Военный корабль нельзя было разглядеть невооруженным глазом, но Калриссиан не желал смотреть в телескоп. Он и без того знал, как выглядит крейсер.


Им дали десять минут на принятие решения: либо пустить военных к себе на борт, либо быть разрезанными на куски. Ландо использовал каждую секунду, чтобы придумать третий вариант, но сегодня удача отвернулась от него. С самого начала он знал, что рано или поздно наступит такой момент, хотя и не предполагал, что настолько рано. Планы, которые он разработал в тишине и безопасности космопорта, теперь выглядели глупыми и невыполнимыми, хотя в свое время казались проработанными до мельчайших деталей.


Проблемы возникли, собственно, из-за Лехесу. Ландо и Вуффи Раа наткнулись на то же пустынное пространство, которое чуть не убило молодого освафта. В то время как дроид работал над калибровкой, корабль неожиданно выкинуло в пространство досветовых скоростей. В пустом секторе двигатели работали слишком мощно и грозили взорваться на бешеном ходу, так что оставалось лишь ковылять на реактивной тяге. Тогда-то они и повстречали пятисотметрового монстра, который свалился на них из ниоткуда. Поначалу они приняли Лехесу за корабль неизвестной расы. И они были наполовину правы. А Лехесу принял «Сокол» за сородича. Куда проще и быстрее оказалось разобраться в проблеме межзвездного путешественника и удовлетворить его нужду, чем объяснить, что «Сокол» не живое существо.



В тот момент Вуффи Раа управлял кораблем, а Ландо нервно следил за передвижениями звездного создания, держа палец на спусковой кнопке счетверенных бластеров.


— Масса, идет прием сообщения на необычной частоте.


— И что говорят?


Калриссиан перекинул окурок сигары в другой уголок рта, согнулся над гашеткой и попытался разглядеть странный объект. Тот был прозрачен и не слишком хорошо ловился детекторами, словно был сделан из пластика взамен металла. Ни следа щитов, да и корабли бывают побольше размерами. И все же легкость, с которой неизвестный объект оказался вблизи, заставляла желать жать на гашетку до тех пор, пока противник не будет превращен в пыль.


— Компьютер работает над переводом, но он не очень хорошо приспособлен к этому. Я также приступил к переводу. Похоже… погодите! Нам передают визуальный ряд. Повтор того приветствия сделал свое дело… да, так… Масса! Оно посылает нам изображение нас!


Замечательно, подумал капитан, улетели за много парсеков от всех известных цивилизаций и встретили фотографа-портретиста. Интересно, где он берет моделей? Но не стоит настолько предаваться сарказму, решил Ландо и пресек ненужные мысли. Он доверил бы Вуффи Раа разобраться в какой угодно ситуации, но терпеть не мог вручать свою жизнь в чьи-либо руки, кроме собственных.


— Ну тогда пошли ему его изображение, пусть полюбуется! Будем играть в туристов, которые жадно обмениваются фотографиями друг друга. Лучше, чем развязывать пальбу.


— Да, масса, я тоже пришел к такому выводу. Передаю сканированное изображение с необходимыми характеристиками. Я могу также вывести его на один из орудийных экранов, если вы считаете, что риск оправдан.


— Давай. Так лучше, чем примериваться на глазок, учитывая расстояние и его странную форму.


На экране по левую руку картинка «Сокола», как его видел удивительный встречный, сменилась на подробное изображение самого объекта. Зрение у Вуффи Раа было куда лучше, чем у Ландо, и давало возможность рассмотреть куда больше деталей. Существо напоминало кого-то из морских обитателей, виденных когда-то Калриссианом, но во много раз больше их всех по размеру. Чем-то оно отдаленно напоминало птицу.


Картинка дернулась, сменился угол обзора. Существо сложило и разложило «крылья».


— Масса, эту визуальную информацию передают нам. Я не думаю, что это космический корабль! Думаю, это…


Вот тут-то Лехесу начал показ импровизированного видеофильма, сначала изобразив себя голодного и умирающего, а потом сытого и живущего счастливо. К тому времени, когда закончилось представление, Ландо и Вуффи Раа поняли многое о том, что им довелось повстречать в странной пустой области межзвездного пространства.


Теоретически организмы могут развиваться в открытом космосе. Химические вещества соединяются там хаотично, многие из них оказываются очень сложными и напоминают те, что предшествовали появлению жизни в океанах миллионов планет. Находились и такие субстанции, по поводу которых ученые вели бесконечные яростные споры, не являются ли они простейшей жизнью по уровню организации ниже вирусов.


Что беспокоило больше всего — они встретили Лехесу в пустом регионе. Бессмыслица какая-то. Трудно ждать встречи с человеком там, где нет света, тепла, кислорода, воды… тут Калриссиан вспомнил, что сам он находится в той же пустоте, и ситуация не понравилась ему еще больше.


— Масса, думаю, оно просит помощи!


— Скажи, что у нас не рабочие часы.


— Масса, эти символы — ядра атомов! Оно говорит нам, что ему нужно. Теперь все понятно: он имеет в виду не емкости с топливом, а пищу.


— Так что конкретно оно хочет? — спросил Калриссиан, мельком подумав о том, как бы самим не стать его закуской. — Вряд ли у нас найдется что-то подходящее для этого пришельца.


— Простые органические соединения, аминокислоты. Масса, ему подойдет содержимое наших контейнеров для переработки отходов. Может?..


— Ладно, что с тобой делать, давай. К тому же, кто знает, когда может пригодиться межзвездный друг, который легко дышит в вакууме.


«Сокол» слегка тряхнуло, когда Вуффи Раа выпустил переработанные отходы наружу. Существо отреагировало мгновенно — набросилось на еду, словно оголодавший ранкор. Ландо чуть с ума не сошел, пытаясь удержать его в прицеле, потом сдался. Все равно существо не собиралось причинять им вред, ему только и нужно было, что немного мусора. Не хорошо отказывать другу в такой простой вещи, когда она ему так необходима.


Как и целиться в него. Человек выключил питание пушек, отстегнул ремни безопасности и побрел в кабину.


* * *

Они провисели там несколько дней: учили язык Лехесу, пока Вуффи Раа настраивал двигатели. Ландо пришлось надеть скафандр и выйти наружу, чтобы доказать освафту, что «Сокол» — вещь и в нем есть живые существа других размеров и формы, чем тот мог представить себе. При всем размере и идиотском стремлении, из-за которого попал сюда, Лехесу не был глуп. Неодушевленные предметы были известны в его культуре, и как только он сумел принять концепцию звездного корабля, дело пошло на лад.


Вуффи Раа занялся изобретательством. Он взял большую металлическую канистру, обшитую листом пластика, и наполнил переработанными отходами — получились космические консервы. Теперь Лехесу мог путешествовать без опасности умереть с голоду. Пришлось потрудиться, чтобы доставить канистру освафту. Тот бережно обхватил ее несколькими десятками щупалец и парочкой других ласково погладил новых друзей. Его голос в шлемофоне звучал проникновенно:


— Благодарю вас, ибо вы дали мне жизнь дважды. Печалюсь лишь о том, что не могу ничего сделать для вас, которые могут создавать пищу из ничего посреди ничего.


Ландо собирался безразлично сказать: «Да забудь», но тут Вуффи Раа поднял щупальце, призывая к вниманию.


— Масса, он опять транслирует картинки. Я вижу их прямо у себя в мозгу!


— Ты у нас дроид с большими талантами, к тому же у тебя преимущество — электронный мозг. Что показывает? Танцующих соблазнительных дроидесс?


— Масса! — возопил оскорбленный робот. — Напротив, он показывает, что может сделать из химических элементов, которые не нужны ему в еде. Он составляет их по атомам! Масса, он показывает опалы, сапфиры, солнечные камни. А это — неужели кристаллы жизни из системы Рафа? Лехесу, ты действительно можешь…


— Да, мой маленький друг, если эти предметы интересуют тебя. Я могу сделать и многое другое. Но скажи, правда ли, что масса не может видеть передаваемые мной изображения? Ему для этого нужна вещь?


— Раздери тебя сверхновая! — перебил Калриссиан. — Вуффи Раа, как ты заставил его называть меня масса?! Пусть прекратит немедленно, слышишь, Лехесу? И Вуффи Раа…


— Да, масса?


— Идем внутрь, посмотрим на экране, что нам предлагает Лехесу.


* * *

Освафты обладали еще одним талантом. Именно он и привел юного путешественника к беде второй раз. Внутреннее пространство Звездной пещеры, простиравшееся более чем на десяток световых лет, было громадным даже для относительно больших организмов и прочих ее обитателей. Когда на него наткнулся «Сокол», Лехесу был очень слаб, но теперь, когда он восстановил силы, ползти на досветовых скоростях было скучно. И после расставания с «Соколом» он не отправился прямиком домой. Его любопытство не только не было удовлетворено, оно разыгралось еще сильнее, подхлестнутое встречей с человеком и дроидом. Он хотел знать, каково в тех местах, откуда пришли эти двое.


Крепко держа канистру с питанием, он распрощался с новыми друзьями и пообещал дать знать о себе когда-нибудь. Калриссиан принял это обещание так же, как принимает их много путешествующий человек от случайных попутчиков. Они с Вуффи Раа вернулись к делам, и едва достигнув границ межзвездной «пустыни», включили двигатели на полную мощность.


А Лехесу отправился на поиски цивилизаций.


К несчастью для освафта, а позднее и его народа, он начал исследовать регион, который патрулировал имперский звездный флот. Сенсоры у его кораблей были намного лучше, чем у старого фрахтовика. И они обнаружили способность, которую проглядели Ландо и Вуффи Раа: не только парить в космосе, но и «перепрыгивать» через большие пространства, подобно кораблям с гипердвигателями. Флотские проследили за освафтом до ТонБоки, когда он вернулся туда с радостными вестями о находках и новых впечатлениях.


Флот, разумеется, усмотрел угрозу в расе существ, которые в открытом космосе чувствуют себя как дома, да еще и способны на перемещение в гиперпространстве. Подумать страшно. Еще хуже стало, когда разведчики доложили о приблизительной численности освафт. Это как столкнуться с неизвестной ранее силой, обладающей миллионами полностью функциональных звездных кораблей. Оставалось только одно.


Командование части флота в регионе решило изнурить противника голодом, заблокировав приток питательных веществ внутрь туманности. Легче уничтожить ослабевшего противника Но флоту неоткуда было знать, что канистра, переданная дроидом, была оборудована радиопередатчиком и приемником — Вуффи Раа не собирался терять контакт. Так Лехесу и послал сигнал о помощи. Калриссиан, увидев в проблемах освафт решение своих проблем, загрузился всем необходимым и спешно прибыл на место. Теперь он не был уверен, что поступил верно.


Менее чем в сотне километров нетерпеливо ждал ответа боевой крейсер. Если бы он решил стрелять, то не промахнулся бы — по космическим меркам на таком расстоянии стрельба получилась бы в упор. «Сокол» был быстр, но не настолько, чтобы избежать лучей захвата или огня. Для фрахтовика он был хорошо вооружен и обладал мощными щитами для отражения атак пиратов и прочего сброда, который можно встретить в космическом пространстве, но против вооруженного до зубов военного корабля его пушки казались игрушками. И на таком расстоянии щиты продлили бы жизнь всего на секунды.


Ландо подумывал о возможности бежать не от туманности, а к ней, пока не сообразил, что сторожевому кораблю ничего не стоит отправить сообщение. И тогда при входе в туманность беглецов будут ждать с раскрытыми объятиями. Калриссиан взвесил немногочисленные альтернативы, сравнил с первоначальным планом и покачал головой. Что уж говорить, идея была провальной с самого начала и такой оставалась до сих пор, но у него все равно не было другой.


— Вуффи Раа, — позвал он наконец, закрыв глаза, словно надеялся так избавиться от неприятнейших картин, которые подсовывало ему богатое воображение. — Выключи все системы вооружения, как договаривались. Также убери щиты, и пусть они это видят, хорошо?


Он подкинул монетку в пятьдесят кредиток и поймал ее на лету. Робот, сидящий рядом с ним, был полон сомнений. Щупальца дрожали над приборной панелью.


— Но масса, так мы останемся беспомощными. Ландо ухмыльнулся.


— Когда-то одна знакомая мне машина сказала, что тот, кто верит в насилие как в единственный путь решения проблем, моральный банкрот.


Картежник снова подбросил монетку. Поймал и бросил опять. Вуффи Раа хранил молчание. Это он был той машиной и сказал эту фразу по случаю выяснения Калриссианом, что маленький дроид запрограммирован против причинения вреда любому разумному существу. Цитата была не точной, но смысл капитан передал верно.


— Сейчас, старая ты открывашка, наша защита служит нам плохую службу, зато внешняя беспомощность сыграет нам на руку. Задолго до того как я стал капитаном звездного корабля, я был мошенником, который играет на доверии людей, и обманщиком. Посмотрим теперь, остались ли при мне мои умения.


Ландо провернул монетку между пальцами и отложил в сторону. Звук ударов хромированного металла по пластику показался оглушительным. Картежник погрузился в глубокие раздумья, подбирая слова, которые скажет дальше. Наконец:


— Ну все, труби подъем, открывай канал связи. И перестань киснуть, я знаю, что делаю. Наверное.


Робот не имел возможности менять выражение лица, но в голосе сквозили беспокойство и скепсис.


— Что мне им сказать, масса?


— Прекрати звать меня масса, — усмехнулся Ландо. — Скажи, что мы получили их предыдущие послания и это им нужно готовиться к приему на борт.



Содержание:
 0  Приключения Лэндо Калриссиана 3: Ландо Калриссиан и Звездная пещера ТонБока : Нейл Смит  1  Глава 2 : Нейл Смит
 2  Глава 3 : Нейл Смит  3  вы читаете: Глава 4 : Нейл Смит
 4  Глава 5 : Нейл Смит  5  Глава 6 : Нейл Смит
 6  Глава 7 : Нейл Смит  7  Глава 8 : Нейл Смит
 8  Глава 9 : Нейл Смит  9  Глава 10 : Нейл Смит
 10  Глава 11 : Нейл Смит  11  Глава 12 : Нейл Смит
 12  Глава 13 : Нейл Смит  13  Глава 14 : Нейл Смит
 14  Глава 15 : Нейл Смит  15  Глава 16 : Нейл Смит
 16  Глава 17 : Нейл Смит  17  Глава 18 : Нейл Смит
 18  Энциклопедия Звездных войн : Нейл Смит    



 




sitemap