Фантастика : Космическая фантастика : Глава 9 : Нейл Смит

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18

вы читаете книгу




Глава 9


«Тысячелетний сокол» медленно кувыркался в вечной темноте, но постепенно останавливался за счет автоматических корректировщиков положения. Поврежденные, они то работали, то отключались бессистемно. И в конце концов вращение прекратилось, корабль замер в пустоте. В иллюминаторах тут и там неуверенно подмигивали красные лампочки, их становилось все больше, пока не включилась целиком система аварийного освещения. Сопла сочились молочного цвета жидкостью, которая мгновенно замерзала в причудливых формах и уплывала вместе с клубами дыма. Расплавленный обрубок в кормовой части застыл Уродливым напоминанием о выстреле крейсера.


Прекратил идти дым. Восстановилось в нормальном режиме внутреннее освещение, затем сигнальные огни на корпусе.


Из клапана аварийного выравнивания давления в люке наверху наружу полез металлический прут, который, судя по дерганью, держала человеческая рука. Достигнув двух метров, он перестал двигаться, видимо, внутри посчитали длину достаточной. И тут Лехесу, неспособный бросить друзей, а потому паривший неподалеку, услышал знакомый голос:


— Привет тебе, рыбка! Потеряли антенну во всем этом веселье! Это ведь ты, Лехесу? Как хорошо, что мы здесь! Если б Вуффи Раа колебался хоть наносекунду, с тобой разговаривали бы наши призраки.


Лехесу, воспитанный в культуре, где не существовало концепции жизни после смерти, не понял последнюю фразу. Зато он понимал, что его друзья благополучно прибыли в ТонБоку, а это был повод для громадной радости.


— Ландо-капитан-масса! — воскликнул освафт, обращаясь к человеку так, как обратился бы к Старшему. — Да, это я!


Он подлетел ближе и осторожно заглянул в кабину. Внутри сидели Ландо Калриссиан, мошенник и иногда игрок (или игрок и иногда мошенник), и его механический почти-слуга Вуффи Раа. Этот всегда был только дроидом. Оба занимались делом: поворачивали рычаги, нажимали кнопки, стремясь вернуть «Соколу» некое подобие нормального функционирования. Ремни безопасности капитана при временном отсутствии гравитации висели в воздухе рядом с креслом. Значит, именно он выставлял наружу антенну. Молодой освафт был горд собой из-за того, что смог вывести это простое логическое заключение; он начинал понимать чужую цивилизацию и их среду обитания.


— Приветствия и салют, друг Лехесу, — вступил в разговор дроид. — Мы оба просим прощения за опоздание на встречу с тобой.


Ландо кивал, но присоединялся ли он этим к извинениям или комментировал слова робота, осталось неизвестным.


— Мы были на расстоянии, откуда можно было послать сообщение, еще несколько дней назад, — продолжил Вуффи Раа. — Но нам пришлось проходить блокаду обманом.


В его голосе прозвучало едва заметное отвращение, которое не преминул услышать Ландо. Оно его раздражало: обман был его тузом в рукаве, подчас необходимым, и Вуффи Раа понимал это не хуже других. Да и как еще они прошли бы мимо флота? Чтобы успокоиться, картежник зажег сигару и откинулся в кресле. Приятно было оказаться, хоть и на короткое время, вдали от того, что называлось цивилизацией, и особенно от неуютно часто встречавшихся в ней наемных убийц Зная флот, Ландо не питал иллюзий относительно того, насколько безопасно здесь и сколь коротка передышка. Но у него был план, и теперь после первой сравнительно легкой победы можно было немного расслабиться.


— Я не понимаю, — продолжал Лехесу их с Вуффи Раа разговор, который Калриссиан не слушал, занятый собственными мыслями. — Я был уверен, что видел уничтоженными вас вместе с «Соколом». Конечно, тогда я еще не был уверен, что это именно вы.


Судя по тону, робот был невероятно доволен, рассказывая об обманке, которую установил на корме перед уходом с последнего крейсера.


— Это была идея массы, — добавил он. Интересно, что бы мы делали, если бы они поймали нас лучом захвата? подумал Ландо. Он рассчитывал, что военные по привычке будут сначала стрелять, потом задавать вопросы. И оказался прав.


Забавно, Вуффи Раа и Лехесу прекрасно ладили друг с другом, не испытывая трудностей с пониманием. Почему бы это? Самому Ландо было сложно привыкнуть к существу, которое жило в космосе и никогда не ступало на поверхность планеты, которое могло путешествовать в гиперпространстве без сложных вычислений, так нелюбимых Калриссианом. К тому же освафт был прозрачен. Капитан рассмеялся и прогнал из головы глупые мысли: пусть все остается как есть. Встал.


— Прошу прощения, жестянка, но я иду на корму переодеться в купальный костюм. Присоединишься ко мне?


Не дожидаясь ответа, он затушил сигару и оттолкнулся от кресла. Робот отвлекся от разговора.


— Если я правильно понимаю ваши слова, масса, я думаю, что должен сделать именно так. Я только проинформирую нашего друга и поставлю корабль на автопилот.


— Отлично. И брось ты уже это обращение.


Пригнув голову, чтобы не удариться о комингс, Ландо проплыл по коридору к шкафчику с одеждой. Переоделся из потертого костюма, в котором ходил к флотским, в летный комбинезон и скафандр. К тому времени когда он подогнал все застежки и закончил прогонять встроенную электронную программу проверки, явился Вуффи Раа, которому не требовалось переодевание. Вместе они выбрались из «Сокола» наружу, где их ждал Лехесу.


Ландо впервые увидел ТонБоку изнутри и признал пейзаж жутковатым. Позади него за почти идеально круглым выходом из туманности было небо, к которому он привык, с россыпью звезд и густой чернотой между ними. Сейчас там были еще вспышки отравляющей энергии вокруг флота Все остальная часть Звездной пещеры состояла из плотной серой с вкраплениями пелены газа и пыли. Пелена светилась бледным призрачным сиянием. Ее прорезали молнии — величественный ответ природы на жалкие потуги кораблей. Глаза, а может и ум, отказывались здесь принимать действительные пропорции. Теоретически Ландо знал, что смотрит на пространство в десяток световых лет. Глаза говорили ему, что он находится вблизи входа в громадную, но сопоставимую с его размерами пещеру, которую можно было бы пройти пешком за несколько дней. Облака и складки туманности напоминали геологические образования, не хватало только сталактитов и сталагмитов. В центре сияли три голубовато-белые звезды без планет. Их фотонное излучение, вероятно, задавало форму ТонБоки, но не объясняло существование их самих. Если бы здесь была одна звезда, все было бы ясно. Но наличие трех, да еще в одном-двух световых годах друг от друга, могло послужить предметом спора для физиков и астрономов на несколько сотен лет вперед. А биологи пришли бы в отчаяние — или безмерную радость — при виде странной жизни, развившейся в укрытом пространстве. Ландо порадовался, что он картежник.


Он нажал несколько кнопок на встроенной в рукав скафандра панели, оттолкнулся от корпуса «Сокола» и затормозил только в нескольких метрах от величественного и внушающего трепет молодого освафта Родилось ощущение, словно он пытался вежливо поприветствовать межзвездный лайнер. Человек облетел вокруг пятисотметрового существа и вдруг кувырнулся с детской радостью на лице. Его захватило ощущение свободного полета, открытого космоса. Он понял, что слишком долго сидел взаперти на корабле. Казалось, что он провел там всю жизнь. А может, развитие на планете, где оказываешься сжатым между небом и землей, дает ее обитателям неизлечимую клаустрофобию…


Вуффи Раа, передвигавшийся неведомо как, болтался рядом с Ландо, похожий на большую металлическую снежинку. Лехесу перевернулся и грациозно ушел в сторону по громадной дуге. Два маленьких создания сделали попытку повторить за ним, но получилось только у одного.


— Эй, подождите меня! — заорал Калриссиан в шлемофон.


Он отстал на километр или два и теперь пытался нагнать, то кувыркаясь, то съезжая куда-то в сторону. И разумеется, когда он прибыл на место, оба его приятеля уже переместились дальше. Ландо плюнул на них и занялся пируэтами в одиночестве. Нетрудно было вообразить, что его тело вдруг стало истребителем. Заметив возвращение Лехесу, он спикировал на гиганта, выпуская воображаемые пули, и свернул лишь в последний момент, когда не ожидавший такого поступка освафт инстинктивно попытался отбить атаку. Вуффи Раа повезло меньше. Он как раз попал в перекрестье, которое обычно использовалось для банальной ориентации, но сейчас стало прицелом. Проникшийся духом игры дроид, «подстреленный» Калриссианом, повалился набок и ушел в спираль, сожалея, что не может испускать дым ради развлечения хозяина. Но предел был даже у замечательных способностей Вуффи Раа.


Три голубовато-белых солнца сверкали на фоне мрачного скопления пыли и газов. В тишине били многокилометровые молнии.


Странная компания — освафт, дроид и человек, провела целый час за игрой в побоище, как малышня. Омрачал настроение только подавленный страх перед тем, что лежало снаружи ТонБоки, и вспышкой ядовитой энергии, выпущенной флотом по расписанию. Ландо прервал падение — на этот раз он стал жертвой «пулеметов» Вуффи Раа — и повис без движения, выкинутый неожиданно обратно во взрослое состояние. Бездумные, ненужные действия флота вызвали у него на лице гримасу, которую хорошо было видно через прозрачный шлем. Жизнь так проста, в ней столько радости. Так почему же все время находятся люди, чей избранный путь отравляет жизнь остальным? горько подумал картежник.


Вуффи Раа подплыл к нему. Не требовалось быть телепатом, чтобы прочитать мысли человека. Лехесу тоже присоединился к ним, и все трое уставились на вход в пещеру. Освафт печально сообщил, что питательные потоки истощаются все больше. Он запыхался после часовых упражнений — не так, как люди, но с тем же влиянием на организм. Ландо и дроид не были достаточно осведомлены, чтобы увидеть в этом плохой знак.


— Тьфу! Я почти забыл, зачем мы явились сюда! — воскликнул Калриссиан и развернулся к «Соколу». — Сейчас перекусишь, приятель, а затем покажешь, куда лучше положить остальной наш груз.


Уцепившись за брюхо фрахтовика, человек и робот некоторое время возились с затворами одного из грузовых отсеков. Потом Вуффи Раа протянул Лехесу канистру.


— Вот, прошу. Распылить содержимое?


— Да, пожалуйста. Громадное спасибо, друзья.


Освафт тщетно пытался не дать понять, насколько голоден. Когда пространство заполнилось взвесью специально подобранных аминокислот и прочих составляющих его диеты, освафт величественно и медленно поглотил пищу. Она наполнила его тело энергией и радостью, подобной той, что недавно выражал Ландо.


— Надеюсь, тебе нравится твое эгоистичное обжорство! — раздался незнакомый голос.


Калриссиан не понял ни слова, но Вуффи Раа расшифровал фразу и выделил враждебность в тоне. Даже Ландо ее почувствовал. Оба поскорее выбрались из-под брюха «Сокола», который загораживал им вид. Пара огромных монстров легко подплыла к Лехесу. Последний на их фоне казался маленьким и скромным Человек рефлексивно потянулся к карману, где хранился электрошокер, — и рассмеялся про себя: что могла сделать крохотная фигулька против этих?.. А, собственно, кого?


— Это Старшие, о которых ты рассказывал, Лехесу? — уточнил он. — Скажи им, что мы прибыли помочь и, как минимум, не желаем им вреда.


Он убрал руку от кармана и попытался придать голосу искренность. Получилось, но только почти.


Каждый из новоприбывших имел метров семьсот между кончиками крыльев, и они затмевали собой все. Они расположились по обе стороны молодого освафта, словно держали его под арестом. Или собирались отправить спать без ужина.


— Нет, — ответил Лехесу так, чтобы мог понять картежник. — Эти точно не Старшие, и у них нет прав вмешиваться в наши дела. Старшие намного больше.


Последние слова он транслировал и забиякам. Наверное, такая фраза считалась оскорблением, но что эти двое могли понять, если сказана она была на человеческом языке? И если Старшие были еще больше, то Ландо уж точно не жаждал вставать у них на пути.


Вуффи Раа вылетел вперед, будто собирался преградить дорогу — с тем же успехом микроб мог попытаться остановить банту.


— Я предлагаю вам обращаться с нашим другом Лехесу более культурно, — деловым тоном сообщил дроид. — Он оказал вам и остальным большую услугу.


— Помолчи, ничтожный! Ты понятия не имеешь, о чем говоришь. Мы здесь по велению самих Старших. Вы трое должны отправиться к ним сейчас же, объяснить вашу дерзость и принять их суд!



Содержание:
 0  Приключения Лэндо Калриссиана 3: Ландо Калриссиан и Звездная пещера ТонБока : Нейл Смит  1  Глава 2 : Нейл Смит
 2  Глава 3 : Нейл Смит  3  Глава 4 : Нейл Смит
 4  Глава 5 : Нейл Смит  5  Глава 6 : Нейл Смит
 6  Глава 7 : Нейл Смит  7  Глава 8 : Нейл Смит
 8  вы читаете: Глава 9 : Нейл Смит  9  Глава 10 : Нейл Смит
 10  Глава 11 : Нейл Смит  11  Глава 12 : Нейл Смит
 12  Глава 13 : Нейл Смит  13  Глава 14 : Нейл Смит
 14  Глава 15 : Нейл Смит  15  Глава 16 : Нейл Смит
 16  Глава 17 : Нейл Смит  17  Глава 18 : Нейл Смит
 18  Энциклопедия Звездных войн : Нейл Смит    



 




sitemap