Фантастика : Космическая фантастика : Ландо Калриссиан и Огненный ветер Осеона : Нейл Смит

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18

вы читаете книгу




5 лет до битвы при Явине

Система Осеон в течение многих лет собирала за игровые столы известнейших авантюристов Галактики. Сюда съезжались отдохнуть состоятельные персоны, здесь деньги текли рекой и исполнялись мечты любого азартного игрока. Игрок Ландо Калриссиан и его дроид Вуффи Раа прибывают в систему Осеон с важным грузом. В пылу азарта Ландо нарушает основное правило своей профессии: никогда не выигрывать у полицейского…

Глава 1


Он был чуть больше метра в высоту — начиная от фасеточной широкоугольной линзы, мерцающей красным наверху отполированного пятиугольного тела, до кончиков легких хромитовых щупалец. Что до них, то щупалец было пять, и он чувствовал, что так и должно быть. Ведь разве он не был сделан по образу и подобию своих создателей? Себя он идентифицировал как Вуффи Раа — не выражающее эмоций обозначение, взятое с иной системы счисления и иного языка. Оно вполне годилось в качестве имени.


В данный момент он торопился.


Какими бы способами передвижения не пользовались отдельные индивиды, трехполосная Эспланада Осеона 6845 была предназначена исключительно для пеших прогулок — она была широка, обсажена буйной растительностью и вымощена булыжником. Эспланада была снабжена искусственным гравитационным полем три метра глубиной, дабы было удобно даже наиболее изнеженным существам. А для самых богатых по обеим ее сторонам тянулись сдержанно-элегантные магазины.


Поговаривали, что коммерческий район вдоль крытой куполом Эспланады Осеона 6845 был самым дорогим во всей обозримой вселенной. И что завсегдатаи, которые прогуливаются среди ее живописных видов — самые состоятельные. Вуффи Раа этого не знал — редкий пробел в его осведомленности. С самого начала у него под руками не было подходящей статистики (если можно так выразиться). Но если бы он был вынужден основывать свое мнение на одном случае, который был ему хорошо известен, то истинным он бы считал иной взгляд на вещи. Отнюдь не каждый здесь был богат. И далеко не все приходили сюда покупать и продавать.


Данное заключение вернуло его мысли к срочному заданию, которое надо было выполнить, — отыскать нынешнего хозяина.


Фрибл-риип!


В середине эспланады, густо заросшей растительностью, нечто, что вполне могло быть певчей птицей, издало громкую трель из какого-то подобия куста, и это моментально отвлекло маленького робота. Никогда и ничего нельзя утверждать наверняка. На роскошном курорте, любимом многими видами и расами, поющее существо вполне может оказаться фотосинтезирующим овощем, пытающимся привлечь внимание переносчиков пыльцы, а листва, в которой оно устроилось, — укоренившимся в почве животным Вся система Осеона была талантливо спроектированной и полной сюрпризов игровой площадкой для богачей. Но ведь и вся жизнь — это игровая площадка. Само их присутствие в этой набитой разным народом дыре — его и его хозяина — было тому достаточным подтверждением.


Но на данный момент это была роскошь, которую он не мог себе позволить. В качестве напоминания Вуффи Раа удерживал почерневшее свидетельство тому перед своим глазом. Это был кусочек обожженного металла и оплавленного силикона размером с кулак. Несколько часов назад это был нейтринный смеситель — хрупкий и крайне важный компонент сверхсветового двигателя от межзвездного корабля определенного класса и типа. А сейчас он выглядел как шлак из астероидной шахты, не стоящий и микрокредита. Бессознательным жестом, который он приобрел за долгое время общения с людьми, Вуффи Раа поднял свободное щупальце и поскреб верхнюю часть своего пятиугольного корпуса — аналог головы. Маленький дроид одинаково хорошо владел всеми пятью гибкими конечностями, не делая разницы какие именно он использовал для передвижения, а какие для того, чтобы манипулировать, держать и переносить предметы. Такие, например, как этот предательский кусок недавно расплавившегося кварца и платины.


Округлым, подвижным и радиально-симметричным малым был этот Вуффи Раа, И крайне озадаченным.


Шагая шустро, но рассеянно, он прошел мимо затененного листвой декоративного пруда, в котором барахталось нечто среднее между зеленым млекопитающим и небольшим суставчатым насекомым; оно вытянуло свою правую переднюю ногу на полметра в воде. За этим последовала легкая рябь, плеск, а затем щелчок. Существо вцепилось в крохотную цветастую рыбку, сожрало ее прямо на месте и выплюнуло кости обратно в воду. Но Вуффи Раа этого даже не заметил.


Наконец-то он добрался до богато изукрашенного наземного входа в шикарный отель Дрофо. По-братски поприветствовав швейцара — робота, разрисованного в яркую пурпурно-золотую ливрею заведения, Вуффи Раа шагнул в дверь и устремился прямо к одной из восьми шахт, ведущих вниз, в сам отель. На астероидах, даже таких как Осеон 6845, когда дело касалось первоклассных отелей, пространство на поверхности было слишком дорогим. Вглубь — дешевле.


Выбрав «Фойе» на миниатюрном дисплее возле входа в шахту, он дождался, пока лифт примет его запрос, а затем свалился — хотя «спланировал», может быть, более подходящее слово — под воздействием увеличивающегося внешнего ускорения астероида вниз. Неспешно пролетев несколько десятков метров, в конце концов он оказался в обставленном диванами покое и шагнул в приглушенную суматоху подземного отеля.


Здесь было полно других дроидов, свободно смешивающихся с людьми, гуманоидами и негуманоидами. Большинство автоматов занимались той или иной обслуживающей деятельностью, и их число и внешнее оформление были необычны и бросались в глаза.


По всей Галактике роботы были предметом резкого и стойкого предубеждения. На Осеоне же дело обстояло иначе. Циники указывали, что ни нынешние обитатели, ни их предки никогда особо не переживали о том, что могут потерять работу. Место было заполнено изгнанниками и отдыхающей аристократией. Магнаты индустрии, как настоящие, так и отошедшие от дел, собирались здесь наравне с майорами, полковниками и генералами. Мелочно расчетливые — буквально — пираты из миллиона различных систем, которые купили свое положение в обществе (иногда у тех же низложенных аристократов), потирали руки и менее человеческие части тела.


Маленький дроид знал, что нужный ему человек будет находиться в одном из небольших, комфортных игровых салонов рядом с Большим фойе на первом (или нижнем) этаже. Найти комнату не составит труда, но вот пробраться туда — может быть не так просто. Игроки бывало весьма ревниво относились к своему уединению. Вуффи Раа протолкался через богато разряженную толпу, думая о том, какие новости он несет хозяину, и о том, как ему не хочется их говорить.


Человеческое существо может выдержать лишь ограниченное количество плохих новостей…


* * *

Все началось с приключения. Его хозяин выиграл корабль — небольшой переоборудованный фрахтовщик, который назывался «Тысячелетний сокол», — в очередной карточной игре. Из каприза, он решил прибавить «капитан» к прочим своим профессиональным титулам: игрок, вор и негодяй. Он гордился каждым из этих званий, хотя сам предпочитал термин «свободный художник» тому, что обычно вертелось на острых языках представителей властей, не склонных к прощению.


Поначалу он был совершенно невозможным пилотом. Вуффи Раа благодаря встроенной программе был более искусен в плане управления кораблем и потому постепенно взял на себя две функции: управлял «Соколом», когда было необходимо, и обучал своего хозяина, как это нужно делать, когда было время.


Вуффи Раа был выигран в карточной игре, так же как и корабль. Это спровоцировало серию событий, достигших кульминации, когда они отбыли из системы Рафа с полным грузом самых потрясающих живых кристаллов, которые там когда-либо выращивались. Единственная партия, когда-либо покидавшая систему легально на частном грузовом корабле.


И они были богаты. Временно.


Но его хозяин не казался особенно счастливым, заполняя формы разрешений на посадку, изучая фрахтовые списки и подсчитывая издержки и прибыль. Даже несмотря на помощь Вуффи Раа, облегчавшего работу. Это было слишком просто. Игрок жаждал применить свои таланты. Таким образом, когда из ниоткуда пришло приглашение поиграть в сабакк на Осеоне, где собирались богатеи со всей Галактики, вольнонаемная работа подошла к внезапному и чрезвычайно желанному концу. Они промчались через сотни парсеков, чтобы успеть вовремя. «Сокол», будучи в умелых щупальцах, обладал потрясающей скоростью. И вот они здесь.


Проблема была в том, что кто-то попытался убедить их, что на Осеоне они не одни. Так же, как это было на Рафе, за Краем, в Центре и вообще повсюду, где можно было развеять их органическое и механическое тела на множество крошечных кусочков. Было похоже, что этому кому-то они сильно не нравятся.


* * *

Вуффи Раа приблизился к тяжелой, старомодной, деревянной двойной двери. Перед ней стоял огромный гуманоид в элегантно сшитом тяжелом облачении, в котором без труда уместилось бы два обычных человека и еще осталось место. Под мышками этого громадного модника робот мог видеть двойные выпуклости от пары имперских бластеров.


— Простите, сударь, у меня сообщение для одного из игроков внутри. — Маленький дроид предъявил визитку своего хозяина, которую тот ему дал для подобных случаев.


К невероятному облегчению Вуффи Раа, гигантский охранник, взглянув на голографическую карту и прочтя появившиеся на ней буквы, вежливо кивнул и отступил в сторону. Дверь чуточку приоткрылась, и Вуффи Раа протиснулся между створками.


Небольшая, шикарно обставленная комната была полна дыма — минимум дюжина различных ароматов перемешались в воздухе, несмотря на все усилия воздушных фильтров класса звездного корабля. В центре, у стола, окруженного игроками и наблюдателями, сидел его хозяин, великолепный в своем дорогом, сшитом со вкусом вельвойдовом костюме.


Робот приблизился, ожидая, когда его хозяин довершит движение — он как раз сгребал значительную кучу фишек, а затем легонько потянул за край его короткого плаща.


— Масса?


Тот оглянулся и посмотрел вниз. Белые зубы, выделяющиеся на темном лице, неотразимая улыбка, умные и озорные глаза.


— Что такое, Вуффи Раа, — и сколько раз я просил не называть меня масса?


Они оба говорили шепотом на фоне окружающего шума.


Дроид поднял принесенный обломок, чтобы человек мог изучить бесформенный кусок.


— Это была не самопроизвольная поломка фазовых контроллеров, масса. Я боюсь, что вы были правы — и это уже второй случай.


— Так это все-таки была бомба, — игрок мрачно кивнул.


— Да, масса. Кто-то пытается вас убить.



Содержание:
 0  вы читаете: Ландо Калриссиан и Огненный ветер Осеона : Нейл Смит  1  Глава 2 : Нейл Смит
 2  Глава 3 : Нейл Смит  3  Глава 4 : Нейл Смит
 4  Глава 5 : Нейл Смит  5  Глава 6 : Нейл Смит
 6  Глава 7 : Нейл Смит  7  Глава 8 : Нейл Смит
 8  Глава 9 : Нейл Смит  9  Глава 10 : Нейл Смит
 10  Глава 11 : Нейл Смит  11  Глава 12 : Нейл Смит
 12  Глава 13 : Нейл Смит  13  Глава 14 : Нейл Смит
 14  Глава 15 : Нейл Смит  15  Глава 16 : Нейл Смит
 16  Глава 17 : Нейл Смит  17  Глава 18 : Нейл Смит
 18  Энциклопедия Звездных войн : Нейл Смит    



 




sitemap