Фантастика : Космическая фантастика : Глава 9 : Сергей Сухинов

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27  28  29  30  31  32  33  34  35  36  37  38  39  40  41  42  43  44

вы читаете книгу




Глава 9

Не прошло и двух часов, как Чейн и Эрих вернулись из своего недалекого путешествия. Вид у них был усталый, но довольный. Эрих принес на поляну возле двух скал тяжелую сумку и, дружески подмигнув огорченному Кампу, широко раскрыл ее.

– О, пьяное небо… – пробормотал Банг, запуская дрожащие от волнения пальцы в содержимое сумки. – Изумруды! Да какие крупные! Черт, теперь мы все богачи!

Роджер Камп только мельком взглянул на сокровища, а затем пристально посмотрел на немца.

– Ну что, нашли?..

Эрих достал из-за пазухи старую тетрадь в кожаном переплете и потряс ею в воздухе. Глаза старого князя вспыхнули от алчности. Он сделал было шаг вперед к Клайну, но дорогу ему преградил Чейн.

– Кажется, настал удобный момент поговорить о наших будущих взаимоотношениях, господин Камп, – добродушно заметил он. – Но сначала давайте как следует посмотрим, что же мы нашли…

Эрих уселся на небольшой валун, небрежно оттолкнул лежащее рядом тело погибшего нейна и открыл тетрадь.

На одной из страниц находилась схема древнего города. Рядом были видны столбцы каких-то цифр. Как назло, именно на это место за долгие годы попала вода, сделавшая малопонятной почти половину надписей.

– Это план Города Мертвых! – сдавленным голосом произнес Эрих и победно посмотрел на Кампа. – Выходит, дед Фритц на самом деле нашел его!

– Но где, где? – закричал пожилой князь, наклонившись над дневником. Однако Чейн быстро закрыл цифры рукой.

– Выходит, вы купили Тайгер именно из-за этого города? – спросил варганец.

– Да, черт побери, да! – почти простонал Камп, тоскливо глядя на вожделенный дневник. – И я добрался бы до этой тетради, если бы вы, дьяволы, не помешали мне!

Банг расхохотался и стукнул Роджера Кампа по плечу так, что пожилой князь пошатнулся.

– Господин, ты, видно, на радостях совсем повредился в разуме. Да чтобы облазить все пещеры, а в них – каждую щелочку, каждую ямку, тебе бы и десяти лет не хватило! Чертовы нейны за это время давно бы прищучили тебя, нужен ты им больно…

Чейн покачал головой и ради справедливости возразил:

– Ну, это ты хватил через край, Банг. Раз нейны не покончили с господином Кампом прямо в его замке, значит, он им был нужен. Не исключено, что роботы хотели с помощью князя добраться до Города Мертвых. А вот затем они, конечно же, убили бы его и принесли Гербалу на блюдечке клад звездного жемчуга…

Неожиданная мысль заставила Чейна помрачнеть.

– Постойте, а почему нейны попросту не обокрали вас, господин Камп? Поиски кладов – дело хлопотное… А у вас-то есть живые деньги!

Князь спокойно улыбнулся.

– Ну, капитан, не такие уж мы дикари, как вам, наверное, расписал во всех красках Эрих Клайн. Мне принадлежат восемнадцать миров, и, конечно же, я не храню здесь, на Тайгере, все свои финансы. Кстати, большая их часть, а именно пятьсот миллионов кредитов временно переведены в центральный банк Мидаса. Так же, как и аналогичные суммы остальных князей. Это было первым условием нашего совместного договора, по которому будут происходить выборы Шерифа. Никто из нас не хочет, чтобы во главе Клондайка вдруг стал нищий, ловко умеющий пускать пыль в глаза рядовым пограничникам. Демократия в чистом виде на Границе никому не нужна, потому что выбирать надо только из самых достойных. Эрих, дружище, неужели ты и об этом забыл рассказать своим новым друзьям?

Клайн насупился.

– Этого я не знал, – честно признался он. Но Чейна явно не удовлетворили объяснения Кампа.

– Странно… Раз с финансами у вас все нормально, зачем же вы тратите время перед самыми выборами на поиски кладов?

Камп грустно улыбнулся.

– Вы еще очень молоды, капитан, и не представляете, что такое борьба за власть, тем более за титул правителя пятидесяти с лишним тысяч звездных систем! Мои конкуренты прекрасно сознают, что шансы Роджера Кампа очень велики. Всем пограничникам известно, что я – потомок пионеров Клондайка. Они также знают, что мои предки не запятнали себя никакими особо грязными поступками. Кроме того, они уважают лично меня, мои многолетние усилия на благо Клондайка. Конечно, с точки зрения вашей Федерации, я – глава преступного клана контрабандистов. А вот для сотен тысяч рядовых старателей мои корабли – единственная ниточка, связывающая эту часть Границы с внешним миром. Если мои эскадры транспортов перестанут совершать челночные рейсы в Свободные миры и на планеты Федерации, то Клондайк попросту умрет с голода! Золотом ведь не пообедаешь, и самый замечательный драгоценный камень получает цену, только оказавшись вне Клондайка… Впрочем, простите, господа, я, кажется, увлекся. Это – начало одной из моих многочисленных агитационных речей, с которыми я выступаю в разных звездных системах. Но все это – чистая правда, клянусь!

– Конечно, – ухмыльнулся Эрих Клайн. – Однако вы забыли о другой стороне этой «чистой правды», Роджер. Многие в Клондайке уже прослышали, что ваши флотилии в последние годы подверглись многочисленным нападениям пиратов и вы потерпели огромные убытки. Говорят, вы давно уже не миллиардер. А на подкуп чиновников нужно немало синеньких, верно? Вот вы и решили поправить свои дела за счет наследства Фрица Клайна – то есть за мой счет! Так что нечего тут ломать комедию, Роджер, – вы такой же мерзавец, как и все остальные так называемые князья!

Немец в ярости выхватил из кобуры станнер, но Банг успел остановить его.

Чейн задумчиво посмотрел на невозмутимого Кампа.

– Ну вот что, дорогой князек. Наше дальнейшее сотрудничество может закончиться прямо сейчас. Город Мертвых теперь мы найдем и без вас. На ваших слуг, и настоящих, и оборотней, нам наплевать – отобьемся. Вроде бы ничего не мешает нам сбросить ваше бездыханное тело в пропасть и этим покончить с одним из моих потенциальных конкурентов. Но… но у меня далеко идущие планы, господин Камп! Очень возможно, что вы окажетесь полезны мне на Мидасе во время Большой ярмарки.

Камп понимающе усмехнулся.

– Не сомневаюсь. Я уже догадался, что вы не похожи на обыкновенного грабителя, капитан Чейн. Федерация наверняка хочет поставить во главе Клондайка своего человека. И этот человек – вы, верно?

– Не совсем, – уклончиво ответил Чейн. – Сейчас не время и не место это обсуждать. В одном вы правы: разумеется, я хочу получить титул князя именно сейчас, накануне выборов. Не сомневаюсь, что для меня, новичка, сделать это очень нелегко даже при наличии полумиллиарда кредитов. В этом-то и будет состоять суть нашего договора. Я подарю вам жизнь, господин Камп, а вы поможете мне получить титул князя.

– И тем самым я своими же руками порождаю себе еще одного конкурента на выборах… – мрачно заметил Камп.

– Разве вы боитесь конкурентов? – удивился Чейн. – Вы, великий Роджер Камп, единственный из пограничников, кто на самом деле достоин титула князя?

– Нет, тысячу раз нет!

– Тогда ударим по рукам?

После недолгого раздумья Камп кивнул.

– Черт побери, как будто у меня есть другой выбор… – пробормотал он и, больше не колеблясь, протянул Чейну руку.

Неделю спустя Чейн и его отряд высадились в двух сотнях километров от Большого каньона, на огромном плато, поднимавшемся на сотни метров над окружающей равниной. Плато огибала широкая спокойная река, по берегам которой виднелась лишь чахлая растительность в виде кустарников и редких пальмоподобных деревьев. Зато все плато заполняли густые непроходимые джунгли. Их питало влагой обширное центральное озеро, наполнявшееся дождями и подземными источниками. Избыток воды уходил в разные стороны от озера по десяткам речек, которые затем низвергались вниз с четырехсотметровой высоты красивейшими водопадами.

В то время как вездеходы двигались в сторону Синих гор на максимально возможной скорости, Чейн, Эрих Клайн, Банг, Мила, Рангор и Роджер Камп высадились на плато. Долгий перелет не оставил у них приятного впечатления, хотя бортовой излучатель исправно отпугивал абсолютно всех птиц, и малых, и громадин размером с пассажирский лайнер. Чейна очень заинтересовала причина, по которой любые машины вызывали у местных животных такую агрессивную реакцию, но ответа на свой вопрос он так и не нашел. Оказалось, что пограничники, даже такие незаурядные, как Камп или Клайн, люди в общем-то не очень любопытные и привыкшие воспринимать все окружающее как данность.

Зато покойный Фритц Клайн был человеком совсем другой породы. Когда флайер облетал плато, Чейн обнаружил лишь одно место на обрывистых каменных склонах, где хотя бы теоретически мог подняться человек. Посадку было решено сделать на вершине плато рядом с этим местом. И отнюдь не из чувства сентиментальности – просто с воздуха в зелено-синей пелене джунглей так и не удалось разглядеть ни единого здания, ни единой дороги. Где бы ни находился Город Мертвых, он был надежно спрятан от посторонних глаз.

Едва флайер совершил посадку на небольшой поляне среди невысоких зонтичных деревьев, как Рангор спрыгнул на землю и исчез в синих кустарниках. Он вернулся через несколько минут, принеся в зубах нечто напоминавшее кожаную широкополую шляпу.

– Это шляпа моего деда! – радостно воскликнул Эрих. – Теперь нет сомнений, что он поднялся на плато именно в этом месте.

Мила осторожно ступила на траву – и тут же отдернула ногу, заметив неподалеку в траве черную змею.

– Похоже, здесь еще опаснее, чем в оазисе, – заявила она. – Странные люди были эти древние обитатели Тайгера! Вокруг столько приятных, живописных мест, а они тащили своих мертвецов на это ужасное плато.

Эрих в ответ лишь равнодушно пожал плечами, а Роджер Камп с явной симпатией поглядел на красивую девушку и сказал:

– Видите ли, мисс Ютанович, древние обитатели Тайгера не были людьми в полном смысле этого слова. У них были крылья, правда, рудиментарные, ну а большинство слуг и вовсе являлись полуразумными птицами. Не думаю, чтобы у них возникали проблемы с переноской тяжестей на большие расстояния, а тем более с подъемом на это плато. Но что действительно непонятно – так это то, как сюда, в эти дикие нехоженые места, мог попасть Фритц Клайн. Каким же надо было обладать фанатичным энтузиазмом и упорством, чтобы в одиночестве странствовать по мирам Клондайка в поисках древних кладов!

– Мой дед никогда не путешествовал в одиночестве, – неприязненно буркнул Эрих. – Его везде сопровождали трое ювеналов… Бог знает почему, но дед считал этих полуживотных своими друзьями.

– Друзьями? – изумился Камп и хрипло расхохотался. – Отлично! Теперь мне понятно, отчего старина Фритц ни разу не попытался воспользоваться теми грандиозными богатствами, которые пришли ему в руки в результате тридцатилетних странствий. Он просто давно выжил из ума, ха-ха!

Эрих нахмурился, сжал кулаки и шагнул было к пожилому князю, однако Банг остановил его.

– Не обижайся, друг, но мне сдается, что господин Камп говорит чистую правду, – заявил бывший гладиатор. – Я бы уж точно не стал искать второй клад – мне бы и первого хватило на всю оставшуюся жизнь!

Эрих с презрением посмотрел на Банга и зашагал в ту сторону, где Рангор нашел шляпу старого кладоискателя.

Первый день поисков не привел ни к каким результатам. Даже Рангор ничем не мог помочь в поисках тропы, по которой некогда Фритц Клайн пришел в Город Мертвых. В дневнике об этом тоже не было ни слова.

К счастью, плато было сравнительно малообитаемо, и потому лишь дважды отряду пришлось вступать в бой с существами, напоминавшими земных горилл. Они жили высоко в кронах деревьев, использовали для передвижения лианы и, казалось, почти не обращали внимания на непрошеных гостей. Но это лишь казалось. Едва только путники попытались разбить лагерь, как солидных размеров мохнатые существа буквально обрушились на них сверху, оглашая воздух неистовыми криками. Банг и Мила получили чувствительные укусы, а Чейн и Клайн заработали по несколько кровоточащих синяков.

Зато Роджер Камп оказался опытным охотником. С удивительной ловкостью он уворачивался от атак хищников и в ответ вел беспощадно точную стрельбу из автомата. А один раз отважно погнался за особо крупной «обезьяной» и вернулся минут через двадцать с отрубленной головой хищника, а заодно с такой пышной орхидеей, что Мила даже ахнула от восторга. Чейн невольно ощутил укол в сердце, когда заметил, как неприкрыто кокетничает его подружка с пожилым князем.

Первые часы ночного дежурства Чейн провел возле костра вместе с Рангором. Волк сидел рядом, отмахиваясь лапой от роя кровососущих насекомых, которых не отпугивал даже едкий дым. Остальные путники спали в наглухо задраенных палатках.

Молодой капитан молча ворошил угли, любуясь снопами искр, возносящихся вверх в темном прохладном воздухе. Лунный свет едва процеживался через густые кроны деревьев, образовавших над поляной высокий полог. Со всех сторон доносились крики ночных хищников, но Рангор вел себя довольно спокойно.

– Что ты думаешь об этом Кампе? – тихо спросил Чейн.

– Он очень странный человек, – после паузы ответил Рангор. – Наглухо закрыт для меня.

– Так же, как Эрих?

– Нет, гораздо больше. Так же, как Альрейвк. И это меня беспокоит.

– Пьяное небо, а почему бы и нет? – проворчал Чейн. – Князь – не рядовой пограничник. На его месте я тоже постарался бы сохранить свои секреты, особенно финансовые, от любопытных телепатов вроде тебя. Держать в руках более полумиллиарда кредитов в течение долгих лет – такое попросту недоступно моему разуму! Какое же честолюбие надо иметь, чтобы многие годы двигаться к одной, только одной цели – стать первым правителем Клондайка! Зачем? Чего не хватает Роджеру в этой жизни, чтобы вешать на свою шею такой хомут?

Рангор тихонько рассмеялся:

– Морган, ты все время забываешь, что и сам уже не относишься к числу обычных людей. Когда мы в первый раз встретились с тобой в поселке возле Ковчега, ты поначалу выглядел маленьким испуганным человечком, заботившимся лишь о своей драгоценной шкуре. Но потом все быстро изменилось. Помню, как я удивился, что сама Мать-Иша разговаривает с тобой как с равным. Она словно предвидела, что тебя ждет великое будущее!

– Великое ли? – недоверчиво усмехнулся Чейн.

– Конечно! Сам посуди: этот князь Роджер Камп – незаурядный человек, каких в Клондайке единицы. Но и для него верх всех мечтаний – это титул Шерифа, дающий ему на пять лет власть над немалой частью Границы. Наверняка Камп хочет за это время поправить свои финансовые дела, потешиться властью… Разве тебе бы этого было сейчас достаточно? Мир между Федерацией и Империей, благополучие варганцев – вот что тебя волнует всерьез. И еще эта загадочная Третья сила…

Чейн, сощурившись, подбросил в костер еще сушняка.

– Странное у меня предчувствие, Рангор. Словно бы я очень скоро сойдусь на узкой тропе с Гербалом. В прошлый раз мне удалось взять верх над ним, однако моя победа оказалась всего лишь хитроумной ловушкой. Чертов биоробот просто воспользовался мною, чтобы попасть сюда, в Клондайк! Может, он не просто спал там, в холодильной камере, а поддерживал со мной ментальную связь? Тогда Гербал мог запросто выведать все наши планы! И он воспользуется этими знаниями именно в тот момент, когда надо будет нанести решающий удар…

– Морган, ты стал слишком мнителен. Вряд ли этот сверхновый нейн такое уж всесильное существо. Меня беспокоит другое – а что случится, если эта тварь станет Шерифом?

– Откуда я знаю? Не исключено, что Гербал с помощью своих слуг сумеет высечь искру галактической войны именно здесь, в Клондайке. Не так уж и сложно устроить с десяток-другой провокаций, после которых даже Претт и Альрейвк не смогут сдерживать оба флота. Варганцы, ясное дело, будут уничтожены в первый же момент. А когда костер начнет гаснуть, на пепелище придут каяры. Или их неведомые хозяева.

– Но кто они? Почему об этих существах никому ничего не известно? – удивился Рангор. Чейн вздохнул.

– Если бы знать, кто наш неведомый враг… Может, это пришельцы из другой галактики навроде крий, которых мы с Джоном Дилулло однажды обнаружили в недрах туманности Корвус.

Но крии отнюдь не были врагами людям, они слишком цивилизованны, чтобы убивать любых существ, особенно разумных. Не знаю, что и думать…

– А если это пришельцы из далекого будущего? – неожиданно предположил Рангор.

Чейн даже вздрогнул – настолько нелепой показалась ему эта мысль.

– Почему ты так решил? Волк смутился.

– Ну, конечно же, это не моя мысль. Честно говоря, я не понимаю, как можно передвигаться во времени. По-моему, все это – полнейшая бессмыслица. Но Мать-Иша… Видишь ли, Морган, даже прикованная к земле, она продолжала следить за звездным небом. Мы, жители поселка, вырыли по ее просьбе несколько туннелей и открыли доступ к небу для ее пяти телескопов.

– О, пьяное небо… И ты только сейчас говоришь мне об этом?

– Откуда я знал, что это так важно? – огрызнулся волк. – И что это может иметь отношение к тому, чем мы занимаемся?.. Мать-Иша очень редко делилась с нами своими мыслями – наверное, она считала всех жителей поселка слишком примитивными существами. Но однажды, лет десять назад, она позвала нас с Оддаром. Мы робко вошли в главный зал Ковчега. Вдруг на белой стене вспыхнула звездная карта. И тогда Мать-Иша сказала: «Мне некому больше рассказать об этом, и поэтому я позвала тебя, Оддар, и тебя, Рангор. Вы – самые развитые из потомков тех животных, которых я должна была отвезти в миры Ожерелья. Не старайтесь понять то, что я вам расскажу, но попытайтесь хотя бы запомнить. Быть может, настанет время, когда вы встретитесь с цивилизованными людьми и почувствуете, что с ними стоит поделиться этой тайной…»

– Тайной? Какой тайной? – заинтересовался Чейн.

Неожиданно где-то за деревьями раздался злобный рык, второй, третий. Какие-то крупные существа с грохотом ломились сквозь джунгли к лагерю.

Рангор выгнул спину и ощетинился, как всегда бывало перед серьезной схваткой. Чейн вскочил на ноги и сделал несколько выстрелов в воздух. Его спутники быстро проснулись и, схватив оружие, выбрались из палатки. И тогда неведомые противники обрушились на них сразу со всех сторон.


Содержание:
 0  Звездный Клондайк : Сергей Сухинов  1  Глава 1 : Сергей Сухинов
 2  Глава 2 : Сергей Сухинов  3  Глава 3 : Сергей Сухинов
 4  Глава 4 : Сергей Сухинов  5  Глава 5 : Сергей Сухинов
 6  Глава 6 : Сергей Сухинов  7  Глава 7 : Сергей Сухинов
 8  Глава 8 : Сергей Сухинов  9  вы читаете: Глава 9 : Сергей Сухинов
 10  Глава 10 : Сергей Сухинов  11  Глава 11 : Сергей Сухинов
 12  Глава 12 : Сергей Сухинов  13  ЧАСТЬ 2 : Сергей Сухинов
 14  Глава 14 : Сергей Сухинов  15  Глава 15 : Сергей Сухинов
 16  Глава 16 : Сергей Сухинов  17  Глава 17 : Сергей Сухинов
 18  Глава 18 : Сергей Сухинов  19  Глава 19 : Сергей Сухинов
 20  Глава 20 : Сергей Сухинов  21  Глава 21 : Сергей Сухинов
 22  Глава 22 : Сергей Сухинов  23  Глава 23 : Сергей Сухинов
 24  Глава 24 : Сергей Сухинов  25  Глава 25 : Сергей Сухинов
 26  Глава 26 : Сергей Сухинов  27  Глава 27 : Сергей Сухинов
 28  Глава 28 : Сергей Сухинов  29  Глава 13 : Сергей Сухинов
 30  Глава 14 : Сергей Сухинов  31  Глава 15 : Сергей Сухинов
 32  Глава 16 : Сергей Сухинов  33  Глава 17 : Сергей Сухинов
 34  Глава 18 : Сергей Сухинов  35  Глава 19 : Сергей Сухинов
 36  Глава 20 : Сергей Сухинов  37  Глава 21 : Сергей Сухинов
 38  Глава 22 : Сергей Сухинов  39  Глава 23 : Сергей Сухинов
 40  Глава 24 : Сергей Сухинов  41  Глава 25 : Сергей Сухинов
 42  Глава 26 : Сергей Сухинов  43  Глава 27 : Сергей Сухинов
 44  Глава 28 : Сергей Сухинов    



 




Всех с Новым Годом! Смотрите шоу подготовленное для ВАС!

Благослави БОГ каждого посетителя этой библиотеки! Спасибо за то что вы есть!

sitemap