Фантастика : Космическая фантастика : Глава 8 : Сергей Сухинов

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14

вы читаете книгу




Глава 8

Новая штаб-квартира Совета Цитадели временно разместилась в одной из малых пирамид, где располагалась Академия Жизни. Дилулло и Денизе пришлось преодолеть три кордона полицейских, прежде чем они оказались внутри пирамиды. Охранник с бластером на поясе проводил их по запутанному лабиринту коридоров и наконец, вывел в огромный зал. Он напоминал парк, заросший древовидными папоротниками и примитивными пальмами. В жирной, чавкающей жиже возились какие-то мерзкие чешуйчатые создания. В воздухе носились крупные стрекозы, в белесом небе жарко сияло солнце.

Дениза поморщила носик.

— Фу, ну и вонище… В прошлый раз, когда я здесь была, в зале бродили люди в меховых шкурах. Кажется они охотились на огромного медведя… Один из примитивов едва не подбил мне глаз своей сучковатой дубинкой!

Охранник ухмыльнулся.

— Ну, это вряд ли, мисс Вебер. Все эти картины из далекого прошлого — всего лишь искусная иллюзия! На прошлой неделе, например, здесь находился берег озера, а в нем плескались плезиозавры… И самое любопытное, что вы могли бы сесть на гравитационную лодку и отправиться в долгое путешествие по данному пласту времени. Хоть всю Землю могли бы объехать! Заметьте — оставаясь в том же самом зале и фактически не трогаясь с места. Сколько лет здесь работаю, а привыкнуть к этому калейдоскопу не могу.

Дениза кивнула:

— Да, эта штука — одна из самых удачных изобретений инженеров Цитадели. Детишки со всей Земли мечтают хоть разок побывать в Академии Жизни и оправиться в путешествие на Машине Времени… Но лично я бы ни за что не полезла в это грязное доисторическое болото! Неужто нельзя было выбрать пейзаж поинтересней?

Охранник хохотнул.

— Ну, это с чем сравнивать. Сегодня, кажется, по плану здесь должен был быть воссоздан Потоп. Давненько мне хотелось взглянуть на Ноя и его Ковчег! Да разве сейчас до этого… Кошмар, да и только!

Охранник запнулся и выразительно посмотрел на Дилулло.

— Мистер Дилулло… Вы уверены, что мисс Вебер стоит тоже встречаться с Главой Совета? Пан Вайда и без того находится в растрепанных чувствах, на него свалился целый воз неотложных забот. Вас как посланника мессии, он, конечно же, примет. Но вот мисс Вебер…

Молодая женщина презрительно фыркнула:

— Ладно уж, скажите прямо: на острове я объявлена персоной нон грата! На меня следует немедленно надеть наручники, а потом отвести в каталажку! И за что такая немилость? За две-три крошечных статьи о финансовых махинациях, которыми в Башне занимаются сын пана Вайды, закоренелый гомик, и его алчная, распутная женушка! Ну, и еще кое какие пустяки вроде торговли некачественными лекарствами, тайной скупке недвижимости на материке и прочих невинных шалостях. И за это меня пять раз ссылали с Крита! С ума сойти можно…

Охранник нервно передернулся и вновь посмотрел на посланника мессии:

— Господин Дилулло, я бы на вашем месте…

Дениза взвилась:

— Ты не на его месте, болван! Перед тобой не какой-то рядовой посланник, а сам апостол Джон, один из создателей Новой Библии! А свои полезные советы можешь себе засунуть в… э-э, ну ты знаешь, куда.

Дилулло укоризненно покачал головой и последовал за помрачневшим охранником. Он понимал, что это только начало процесчса, который Дениза назвала «пиаровской акцией по раскрутке апостола Джона». Первой, что уже сделала Дениза — заставила с мерить комбинезон астронавта на черную тогу, которую она стащила в какой-то из местиных музеев. В этой нелепой одежде Дилулло ощущал себя очень неуютно. Пан Вайда может принять его за идиота…

Они втроем прошло по гравитационному мостику над жирным болотом. Несколько тварей попытались цапнуть их за ноги, но вместо это их внушительные челюсти схватили только воздух.

В лекционной комнате, находящейся сразу же демонстрационным залом, был временно размещен антикризисный штаб. Несколько десятков человек одновременно разговаривали по телефонам с различными службами острова. Шум царил такой, что у Дилулло тотчас разболелось голова. Он уже начал сомневаться в том, что стоило именно сегодня потребовать аудиенции у главы Совета. В таком бедламе на послание мессии просто не обратят должного внимания. Однако Дениза была настроена более чем решительно, и с этим отныне придется ему считаться.

Глава Совета сидел в маленькой смежной комнате. Перед ним стоял коммуникационный пульт, на степе были вкривь и вкось подвешены десятка два дисплеев. По ним можно было судить о хоте спасательных и восстановительных работ на различных уровнях Цитадели и в Городе Солнца. Дилулло одного взгляда было достаточно, чтобы понять: дела шли неважно.

… и не морочь мне голову, Никос, — возбужденно говорил глава Совета по телефону. — Это прежде ты, как губернатор Крита, мог разговаривать со мной чуть ли не равных. Сейчас ситуация изменилась, и ты будешь делать все, что мне нужно! Если ты чего еще не понял, осел, то император Шорр Кан может тебе лично разъяснит, что и как. Моргу устроить тебе это удовольствие! Ага, не хочешь? Тогда свяжись с моим заместителем Мерном и передай ему в подчинение все свои подразделения пожарных. Пока.

Пан Вайда положил трубку на пульт, и он тотчас зазвонил. На мониторах появилось изображение многих людей — они жаждали срочно поговорить с главой Совета.

Тот поморщился и, взяв стакан с водой, жадно выпил его. И только потом мутным взглядом посмотрел на Дилулло.

— А-а, старина Джон… — сипло произнес он. — Чего это ты вырядился в тогу? Прости, что принимаю тебя в этой конуре. Сам понимаешь, какой-то сейчас творится кошмар. Тернер, можешь идти. И больше никого не допускай в мой кабинет по крайней мере в течении двух часов, ясно? У меня масса дел, нужно сосредоточиться…

Он запнулся увидев как из за кряжистой фигуры Дилулло вышла Дениза. Брови пана Вайды взметнулись от изумления.

— Черт побери, а как здесь оказалась это особа? Тернер, неужто вы наконец сумели ее арестовать?

Охранник нерешительно пожал плечами.

— Ну, не совсем…

— Что значить — не совсем? Так арестуйте ее прямо сейчас и выдворите под конвоем с острова! Только этой… журналюги здесь сейчас не хватает!

Дилулло нахмурился.

— Выбирай выражения. Януш! Мисс Вебер работает ныне моим секретарем. Тернер, вы можете уходить. И позаботьтесь, чтобы нам никто не мешал.

Охранник кивнул и озадаченно взглянул на своего начальника, и так и не дождавшись от него приказа, вышел из комнаты и плотно закрыл за собой дверь. Дениза устроилась в дальнем углу комнаты, дабы не раздражать пана Вайду своим видом. А Дилулло уселся в кресле напротив главы Совета, а затем, положив массивные руки на стол, стал молча смотреть ему в глаза.

Пан Вайда, наконец, вновь обрел дар речи.

— Чем вызван твой внезапный визит, Джон? Неужто у нашего общего друга Моргана Чейна тоже случились какие-то неприятности?

— Надеюсь, что нет, — холодно произнес Дилулло. — Но, увы, не могу обещать этого тебе, Януш.

Гладкое, лоснящееся лицо главы Совета зарделось.

— О чем ты говоришь, Джон? Мои большие неприятности видны на сто километров от острова Крит! Ты видел, во что террористы превратили Башню? В течение десяти минут они уничтожили плоды нескольких лет напряженной работы! Разрушены около пятисот помещений на верхних ярусах, погибли около тысячи человек, треть Города Солнца лежит в развалинах… О материальных потерях я и не говорю — оборудования мы потеряли без счету. А еще выяснилось, что наш замечательный космический противоракетный зонтик ни к черту не годится! И на фоне этого кошмара ты грозишь мне какими-то неприятностями, Джон? Ха-ха, очень смешно…

Тогда Дилулло молча достал из кармана своей тоги письмо Моргана Чейна и положил его на стол.

Пан Вайда торопливо разорвал конверт и погрузился в чтение.

Дениза подарила Дилулло одну из своих очаровательных улыбок. Сердце пожилого астронавта дрогнуло. «Это девчонка просто ума меня сводит, — подумал он. — А ведь мне уже хорошо за шестьдесят! Что скажут мои друзья? Что скажет Морган? А-а, будь что будет…»

Прочитав письмо, глава Совета вновь стал его перечитывать. Десяти людей на мониторах в отчаянии пытались привлечь его внимание — им надо было срочно поговорить с паном Вайдой, но тот даже не взглянул в их сторону.

Наконец, глава Совета аккуратно вложил листок бумаги в конверт, спрятал его в нагрудный конверт, и спокойно посмотрел на посланника мессии. На его лице не дрогнул ни единый мускул, но Дилулло всей кожей ощутил огромное напряжение, которое охватило хозяина терранской Цитадели.

— Так, — сказал пан Вайда. — Любопытно, любопытно… Ты знаешь содержание этого письма, Джон?

— Разумеется.

— А эта… мисс Вебер тоже в курсе?

Дениза заерзала на стуле, ощутив полный ненависти взгляд главы Цитадели.

— Неужели вы так ничего и не поняли, пан Вайда? Я давно вхожу в команду мессии, занимаюсь сбором для него различной полезной информации здесь, на Терре, и еще кое где. Мне удобно было работать под прикрытием обычного репортера, но на самом у меня были совсем иные задачи. Правда, Джон?

Дилулло мысленно чертыхнулся. Девчонка нахально лгала, явно пытаясь с самого начала поднять свой статус журналистки-изгоя до секретного осведомителя самого мессии.

— Да… в общем, да, — пробормотал Дилулло.

— Отлично, — похоронным голосом произнес пан Вайда. — Теперь меня уже не удивляет тот холод, что веет от послания мессии. Он неволен моей деятельностью в последние три года. Больше того, ему не нравится весь курс, который приняла наша европейская Цитадель! Он считает, что мы слишком увлеклись политическими играми, слишком заигрываем с финансовой элитой Терры. Да и в нашей просветительской деятельности Морган Чейн нашел немало недостатков. Мол, мы неоправданно начали выделять так называемые авангардные виды искусств и литературы в ущерб классическим. В результате студенты нашего Университета изучают не совсем верную, явно тенденциозно написанную истории земной цивилизации… Признайтесь, это ваша работа, Дениза? Помнится, у вас была статейка на эту тему.

— Даже три! — довольным тоном поправила его девушка. Одну из них впоследствии даже изъяли из мировой Сети, что бывает крайне редко. Она называлась: «Пирамида и черный квадрат». В ней я крепко врезала по так называемым «гениям» в области литературы, живописи и музыки, которые никогда гениями не были. Просто так кому-то когда-то очень хотелось из различных корпоративных интересов, но история все давно расставила по своим местам. А вы с некоторых пор пытаетесь поправить историю, пан Вайда!

Глава Совета выпрямился и нервно застучал пальцами по столу. Он демонстративно не обращал внимание на девушку, но чувствовалось, что ее присутствие его донельзя раздражает.

— Джон, я не собираюсь спорить с мессией. В конце-концов, все мы — его дети, и проводим в жизнь его программу переустройства мира. Здесь не может быть никаких сомнений и колебаний! Но все же наша Цитадель, как и любая другая, должны обладать определенной свободой действий. Мы имеем права сами решать, какие направления в науке, искусстве, образовании и так далее поддерживать и развивать, какие — временно отодвинуть в тень. Тем более мы вправе сами составлять учебные программы нашего Университета и подбирать преподавательский состав. А если надо, и менять то и другое — разумеется, по усмотрению Совета Цитадели! Цензура и давление извне нам не нужны, они несовместимы с истинной свободой!

— Януш, о чем ты говоришь? — поморщился Дилулло. — Никто и не думает посягать на вашу свободу действий! Однако все имеет свои пределы. За последние три года вы поменяли треть профессорско-преподавательского состава Университета, сменили добрую половину учебников. Те, кого вы вышвырнули с острова, естественно, обратились с жалобой к мессии. Надеюсь, они тоже имеют право на определенную свободу действий?

Пан Вайда сощурился и пристально посмотрел на посланника мессии.

— Джон, давайте напрямую — чего вы хотите? Я понял так, что Морган Чейн послал вас в качестве наблюдателя, чтобы вы, как говорится у нас на Земле, кое-где подтянули разболтанные гайки. Ради бога, наблюдайте, сколько влезет! А нам сейчас, честно говоря, не до инспекторов. Хорошо, если года за два мы залечим самые глубокие раны, а на полное восстановление Цитадели и Города Солнца уйдет не менее пяти лет. Сам знаешь: строить куда проще и быстрее, чем восстанавливать разрушенное…Но это произойдет только в случае, если кто-то нам поможет ресурсами, техникой и, конечно, деньгами. Большими деньгами! А они у вас есть?

Дилулло хотел было ответить, но его опередила Дениза. Вспыхнув от возмущения, она воскликнула:

— Опомнимтесь! Вы разговариваете не просто с мистером Дилулло, а с апостолом Джоном! Его имя будет звучать в Галактике тогда, когда от вашего рода не останется и воспоминания! Тем более, что ваш единственный сын… Ладно, не буду.

Глава Совета подскочил в кресле, словно ужаленный.

— Опять эти грязные намеки! Мисс Вебер, вы испытываете мое терпение. Читал я ваш пасквиль «Голубая пирамида», читал. Если вам поверить, что добрая треть членов Совета Цитадели — гомосексуалисты.

А среди деятелей культуры, особенно работающих в областях оперы и балета, вообще нет людей с нормальной сексуальной ориентацией. Бред, чистой воды бред!

Дениза расхохоталась:

— Ну конечно, бред. Будто я не бывала на тусовках вашей оперной элиты. Мужички-певуны смотрели на меня, как сквозь стекло, а от развратных баб прохода не было. В дамский туалет войти нельзя было спокойно!

— Мисс Вебер, помолчите! — сердито рявкнул Дилулло. — Януш, вы хотите делового разговора — что ж, я готов нему. Разумеется, мессия не мог предположить, что на вашу Цитадель будет совершено такое нападение, но, тем не менее я получил полномочия действовать по обстановке. А обстановка такова, что мне надо срочно обращаться к финансовым воротилам Земли и других планет Солнечной системы с просьбой о помощи. Думаю, они не откажут святому апостолу Джону!

Дениза ободряюще кивнула и показала большой палец. А глава Совета, напротив, помрачнел.

— Сомневаюсь, что финансовые воротилы станут вас слушать. Наша Цитадель, как и вообще вся культура, давно стоят у них поперек горла. До появления мессии именно они фактически правили Землей, а ныне оказались где-то на третьем плане. Особенно их возмущает, что мы заставляем их заниматься филантропической деятельностью, поощрять талантливых детей из низших слоев общества — то есть фактически, растить конкурентов своим собственным недоумкам. Так что далеко не факт, что денежные тузы согласятся раскошелиться.

— Согласятся, согласятся, — добродушно кивнул Дилулло. — Куда они денутся? Апостол Джон ведь может на них и осерчать. Апостол Джон может обратиться к населению Солнечной системы и от имени мессии поименно подвергнуть анафеме скупцов. Это очень дурно отразится на их бизнесе! Не говорю уже о том, что потомкам скупцов навечно будет закрыт путь в Университеты Цитаделей… Забыли про ваше самое оружие — так называемые «черные списки»?

— Ничего он не забыл, — из угла комнаты подала голос Дениза. — Помните, апостол, когда мы вошли в комнату, пан Вайда угрожал губернатору Крита от имени самого императора. Интересно, с какой это стати? Что, Шорр Кан принял его в штат своей дворцовой челяди? И кем же — полотером? Или надо брать выше?

Глава Совета побледнел, глаза его испуганно забегали из стороны в сторону. Впервые за много лет он потерял самообладание. «Неужто мое везение кончилось? — тоскливо подумал он. — Проклятый Дилулло, как же не вовремя он появился на Терре! Даже сам император ему не указ. Апостол… Да и какой из этого неотесанного чурбана апостол? Просто смешно. Да и греческая тога ему идет, как корове седло. Но… Черт побери, в Солнечной системе найдется немало недоумков, кто на самом деле готов увидеть в этом старом грешном наемнике чуть ли не святого. Как же глупы бывают обыватели!»

— Ну, не надо так сгущать краски, апостол Джон, — совладав с нервами, примирительно произнес пан Вайда. — У нас с императором действительно с недавних пор установились хорошие личные отношения. Да, формально все галактические Цитадели выведены из-под его юрисдикции, но ведь мы фактически соседи! Космический зонтик дворца помог нам остановить террористов, и это факт. А потом Шорр Кан по доброте душевной протянул мне свою руку. Что же здесь дурного? В таком отчаянном положении нам пригодится любая помощь…

Дилулло кивнул.

— Хорошо, я сам поговорю с императором. Мне уместнее просить у него помощь, чем вам, главе независимой Цитадели. Все-таки мы с Шорром — старые друзья! Короче, я немедленно включаюсь в работу вашего штаба. Финансы, техника, рабочие руки — я все обеспечу, можете не сомневаться, пан Вайда. У вас и своих забот хватит…

Дилулло поднялся с кресла, пожал руку ошеломленному поляку, а затем направился к выходу. Как ни странно, в его походке появилось что-то величественное. «Самое смешное, что я на самом деле могу сделать все, о чем обещал Янушу, — думал он, проходя вновь по гравитационной дорожке. — Почему такое мне не приходило раньше в мою дурную, седую голову? Наверное, за шесть слишком десятком я привык к простому парню по имени Джон Дилулло, опытном и в меру удачливом наемнике и космическом торговце. Но я-то уже в глазах многих людей совсем другой, и на мне лежит совсем другая ответственность. Только подумать, что я сегодня утром надрался, как портовый грузчик! Нет, вовремя господь мне послал Денизу, она мигом вправила мне мозги».

У выхода из пирамиды Академии Жизни их уже поджидал почетный эскорт и роскошный автомобиль. Солдаты и полицейские смотрели на него с таким обожанием, что Дилулло невольно улыбнулся. «Апостол Джон! — слышался со всех сторон восхищенный шепот. — Теперь все будет хорошо! Все должно быть хорошо!»

Дилулло уселся на заднем сиденье, и рядом тотчас появилась Дениза. Водитель обратился к ним по внутренней связи:

— Господин Дилулло, мне поручено отвезти вас в соседний город, и поселить в лучшей гостинице. Или у вас есть другие пожелания?

Разумеется, Дилулло не собирался отдыхать. Он хотел сначала поехать в порт и вывезти оттуда других посланников мессии, которые, наверное, уже очнулись после вчерашней пьянки. А потом надо было засучить рукава и браться за дела. И прежде всего следовало навестить старого друга, императора Шорра Кана. Этой пройдоха явно намеревался воспользоваться создавшейся критической ситуации, чтобы подмять все три земные Цитадели под свою необъятную задницу… Надо ему помешать!

Но у Денизы, как оказалось, было другое мнение.

— Мы едем в гостиницу, водитель, — произнесла она тоном, не терпящим возражения. — Апостолам тоже иногда нужен отдых.

Когда машина стронулась с места, Дениза бросилась на шею Дилулло и жарко поцеловала его в губы.

— Ну, старичок, надеюсь, ты умеешь не только творить святые дела, но и грешить, — прошептала она. — Я так соскучилась по мужской ласке…


Содержание:
 0  Война с Цитаделями : Сергей Сухинов  1  Пролог. Звездный рокер : Сергей Сухинов
 2  Глава 1 : Сергей Сухинов  3  Глава 2 : Сергей Сухинов
 4  Глава 3 : Сергей Сухинов  5  Глава 4 : Сергей Сухинов
 6  Глава 5 : Сергей Сухинов  7  Глава 6 : Сергей Сухинов
 8  Глава 7 : Сергей Сухинов  9  вы читаете: Глава 8 : Сергей Сухинов
 10  Глава 9 : Сергей Сухинов  11  Глава 10 : Сергей Сухинов
 12  Глава 11 : Сергей Сухинов  13  Глава 12 : Сергей Сухинов
 14  Глава 13 : Сергей Сухинов    



 




sitemap