Фантастика : Космическая фантастика : Глава 17 : Эдвин Табб

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18

вы читаете книгу




Глава 17

«Самба» оказалась совсем не такой, какой ожидал ее увидеть Дюмарест. Карнианин в шахте назвал ее таверной, однако это было нечто другое. Огромная сеть баров, бань и прочих заведений раскинулась на огромной площади; здесь были и открытые площадки с фонтанами, всякого рода аттракционами и светомузыкой. В тумане они выглядели несколько призрачными и нереальными; освещенные участки территории пульсировали разными цветами, то вспыхивая ярче, то затухая - с тем, чтобы засветился соседний. Днем «таверна» выглядела запутанным лабиринтом из бесчисленных залов, комнат и крытых переходов, а к ночи превращалась в сказочный дворец, наполненный музыкой, тонкими ароматами и волшебством.

– Подумать только, - ошарашенно выдохнул Тамболт, - искать в таком месте одного человека - это все равно, что иголку в стогу сена.

– Если мальчик здесь, - заявил Дюмарест, - то мы его найдем. У тебя, Тамболт, это, кстати, неплохо получается. Да и у тебя, Прелерет, есть глаза и уши. Ходите, присматривайтесь, задавайте вопросы. Ищите очень большого человека, если не сказать гиганта. Его зовут Хиг Юлах. Если наткнетесь на такого, не заговаривайте и постарайтесь не вызывать подозрений.

– А что делать, если мы его найдем? - спросил Прелерет.

– Тут есть бар, «Райский уголок». Если меня там не будет, подождите. Я постараюсь заглядывать туда почаще. Ну а теперь начали. Мы и так потеряли достаточно времени.

Даже слишком, подумал Дюмарест, глядя, как его товарищи растворились в клубящемся тумане. Целый день… но тут уж ничего не поделаешь. Все они нуждались в отдыхе, к тому же такое место, как «Самба», по-настоящему оживало лишь к ночи. А если Юлах придерживается здешних порядков, то теперь самое подходящее время для поисков.

Эрл осторожно двинулся вперед; слева от него слышалось журчание воды, справа - лопанье пузырьков. По-видимому, это были фонтаны, работающие от ветряного двигателя, который нельзя было разглядеть из-за тумана. Дорожка под ногами то скрипела гравием, то раздавался шорох мелких ракушек, то позвякивание металла переходило в шум дождя. Неожиданно откуда-то сбоку вынырнул служитель; его глаза скрывали специальные очки-консервы, позволяющие видеть в тумане. В руках он держал дубинку.

– Вы заблудились, сэр?

– Да, слегка.

– Значит, в «Самбе» впервые. Для привычного и чуткого уха дорожка под ногами говорит, в каком направлении следует двигаться. Следуйте за музыкой, и вы попадете во дворец, где вас ждут легкие, приятные развлечения, от которых не захочется отрываться. Вам захотелось в игровые залы - идите за звоном монет и стуком костей. Или в бани? Что еще, если не плеск воды, укажет вам туда путь? Если в бар, ступайте на звук наливаемого в бокал вина и невнятного гула голосов. Думаю, вы согласитесь, что это весьма хитроумное изобретение. Но и «Самба» - тоже не совсем обычное место.

– Это точно, - согласился Дюмарест.

– Конечно, для тех, кому все равно, как провести ночь, во внутреннем комплексе подойдет любая комната и любое помещение с неожиданными и приятными развлечениями. Если позволите сопровождать вас, сэр, то я покажу вам дорогу.

– Для начала мне хотелось бы осмотреться, - сказал Дюмарест. - Это разрешается?

– В дневное время - сколько вам угодно, сэр. А ночью… - Охранник пожал плечами. - Видите ли, туман таит в себе очарование, которое не стоит развеивать. Приятная партнерша, внезапно появившаяся в клубящемся пару, покажется вам еще более очаровательной. Прогулки по нашим дорожкам доставят удовольствие вашим ногам и вашим ушам, поскольку каждый шаг может обернуться для вас неожиданным романтическим приключением. У нас здесь есть дамы, сэр, самого высшего разряда, которые не станут краснеть от слишком пристальных взглядов. Главное правило в «Самбе», сэр, - это свобода действий, и мы его свято соблюдаем. Можете гулять, как вам заблагорассудится, но только никому не мешайте. Таково правило, сэр, а правила нельзя нарушать. Охваченные любовной страстью должны быть уверены, что чей-нибудь нескромный взгляд их не потревожит. А любовь, сэр, - она на мягких кушетках повсюду, и найти ее очень легко, стоит лишь постоять и немного подождать.

Охотящиеся в здешнем тумане гарпии, которым не терпится навязать плотские наслаждения, - а может быть, и не только гарпии. Хотя нет, вряд ли. Охранники в очках и с дубинками не допустят такого. Богатые клиенты и развратники должны чувствовать себя здесь в полной безопасности от тех, кто сгорает от нетерпения очистить чужие кошельки.

– Какое огромное место, - заметил Дюмарест, которого, по всей видимости, приняли за новичка, забредшего сюда в поисках случайного развлечения. Готовое оправдание и очень удобное объяснение его пребывания здесь.

– Да, очень большое, - согласился охранник. - Если хотите, я подберу вам приятную компанию. Не хотите ли девушку из Икинолда?

– А как насчет мальчика из Релада? Несколько мгновений охранник колебался, потом с сожалением ответил:

– Можно и мальчика, сэр, но не из Релада. А если я…

– Хорошо, это потом, - торопливо оборвал его Дюмарест. - Для начала заглянем вовнутрь. Не проводите ли вы меня?

Тройные двери почти не пропускали туман в помещение. Видимо, их соответствующим образом поляризовали. Внутри было тепло и сухо, и лишь тонкая пелена слегка затуманивала воздух. «Райский уголок» походил на небольшой участок словно перенесенного из джунглей тропического леса, с покрытыми искусственной растительностью потолком и стенами. Множество разнообразных плодов низко свисало с веток, среди листвы мелькали механические фигурки тропических животных, которые, выглянув из-за лиан или ветвей, тут же исчезали. Воздух был наполнен густыми ароматами джунглей, а также непрерывными ударами тамтамов, шелестом дождя и отдаленными раскатами грома.

Бар имел форму распиленного в длину дерева; напитки подавали в пластиковых бокалах, повторяющих очертания тропических плодов с вынутой мякотью. Дюмарест заказал себе выпивку и, усевшись, принялся потихоньку потягивать ее. Ему не пришлось долго ждать, за столик грациозно подсела девица в бусах и платье из искусственной кожи, оставлявшей одно плечо и грудь открытыми. Нескромный разрез позволял видеть золотистую кожу ее бедра. Ее ступни были выкрашены синим, ногти - красным, а подошвы ног - серовато-зеленым. Тот же мотив повторялся и по всему телу, включая и лицо, что придавало ему сходство с экзотической маской.

– Вы здесь один, - улыбнулась она. - Но в «Самбе» никто не должен оставаться в одиночестве. За стергал я могу поболтать с вами полчаса. За десять буду принадлежать вам целый час, и вы сможете делать со мной все, что пожелаете.

– Я ищу одного знакомого, - сказал Дюмарест. - Может, вы знаете его. Такой большой, зовут Хиг Юлах.

– Зовите меня Оденда. Я могу поговорить с вами полчаса за стергал.

– Тогда убирайтесь к дьяволу, - разозлился Дюмарест.

Поймав на себе взгляд бармена, он подозвал его, но, услышав тот же самый вопрос, тот тупо уставился на Эрла:

– Юлах? Никогда не слыхал о таком. Выпьете еще, сэр?

Дюмарест бросил на стойку бара монету.

– Не надо выпивки. Меня интересуют только ответы. Если вы все же знаете Юлаха, то передайте, что его хочет видеть один друг. Я буду тут поблизости.

Своим товарищам Эрл велел не рисковать понапрасну, но сам и не думал осторожничать. Переходя из бара в бар, заказывая выпивку, которая в него уже не лезла, он везде задавал один и тот же вопрос. Но никто не знал здоровяка. Никто не слышал имени Хиг Юлах. И все же кто-нибудь должен был довести до сведения последнего, что его разыскивают, и тогда тот мог появиться сам просто из любопытства.

Если только был где-то здесь. И если Шим на руднике не солгал. И если это не было пустой тратой времени.

В «Райском уголке» Эрла уже дожидался Прелерет. Заметив на лице Дюмареста вопрос, он отрицательно покачал головой. Немногим позже появился и Тамболт. Он ухмыльнулся Оденде, потом с удивлением посмотрел на Дюмареста.

– Эрл! Какого дьявола ты тут делаешь? Я думал, ты занят… ну, сам знаешь чем. Как у тебя все прошло?

– Отлично. Мне повезло, а вот Фармуру нет. Этот детина и Юрлат смылись. Хочешь выпить?

Тамболт взял бокал. К Дюмаресту подошла Оденда и взяла его под руку.

– Всего за один стергал мы поболтаем. За десять - вы порезвитесь на славу. А за двадцать - я расскажу вам то, что вы хотите знать.

– Я же сказал тебе…

– Чтобы я убиралась к дьяволу. Да, помню. И все же, сэр, мы ведь можем договориться, не так ли?

С разукрашенного лица на него глядели серьезные глаза, слегка приоткрытый рот обнажал слишком белые и слишком острые зубы. В полумраке бара Оденда здорово напоминала ему мелевганианина.

– Двадцать стергалов за встречу с человеком, у которого со мной общие дела? - возмутился он. - Да ты что, спятила?

– Тогда десять.

– Пять… и после того, как я с ним встречусь.

– Когда это произойдет, меня здесь уже не будет, сэр. Платите деньги сейчас. - Она проворно спрятала монеты где-то в платье. - Хиг Юлах большой человек, и не только внешне. Он совладелец «Самбы». Вы и вправду его друг?

– У нас с ним общие финансовые интересы. Я мог бы помочь ему неплохо подзаработать.

– Если это не так, то скорее бегите отсюда. - Она пожала плечами, когда Дюмарест никак не отреагировал на ее слова. - Как хотите, это ваша жизнь. Идите в игорный зал, сыграйте несколько партий в спектрум. И ждите.

В спектруме сдавали по семь карт, игралось два кона и требовалось собрать полный спектр - от красного до фиолетового. В игре было слишком много правил, чтобы она могла понравиться Дюмаресту, но он играл, как было велено. Где-то через полчаса, когда он уже успел выиграть с сотню стергалов, ему в ухо шепнули:

– Отлично, сэр. Кажется, вы хотели встретиться с Хигом Юлахом? Тогда идите за мной.

За его спиной выросла пара гибких молодых парней, с выражением превосходства на лице, какое бывает у людей, привыкших к тому, чтобы им подчинялись. Они повели Эрла из игрового зала через многочисленные коридоры и двери, пока, наконец, не доставили в пустой кабинет. Еще одна дверь, и он предстал перед сидевшим за столом человеком, крупным, с прилизанными волосами, заплывшими жиром глазками, в плотно облегавшей плечи рубашке.

Как только сопровождающие удалились, человек за столом произнес:

– Вы хотели видеть меня? Я Хиг Юлах.

Дюмарест нахмурился. Даже если принять во внимание, что он слышал голос Юлаха только лишь из-под забрала шлема, у этого толстяка он явно был слишком высоким. Да и плечи выглядели какими-то вяловатыми, подбородок тоже.

– Встаньте-ка, - попросил Дюмарест.

– Что? Да как вы…

– Вставайте, - оборвал его Эрл. - Ну, живо на ноги!

Недовольно буркнув, мужчина поднялся из-за стола. Он действительно оказался внушительного размера, с выпирающим над ремнем животом, с толстыми, как кегли, ляжками.

– Как любезно с вашей стороны приветствовать посетителя вставанием, - ехидно заметил Эрл. - Ну а теперь кончайте валять дурака. Вы не Хиг. Где он?

Здоровяк пожал плечами:

– Ладно, не обижайтесь. Нам нужно было убедиться, что вы знаете его. Хиг! Давай выходи!

Дверь в глубине комнаты отворилась, и из нее появился гигант.

Там, где у толстяка был жир, у Юлаха вздувались мышцы; на мощной шее - огромная голова с крупными чертами лица, тяжелой челюстью и жестким оскалом губ. Такой мог убить, не задумываясь; такому ничего не стоило обмануть или бросить своих подельников, если это сулило выгоду.

– Это я Хиг, - зычным голосом провозгласил он. - Похоже, вы меня знаете, но я вас - нет. Кто вам сказал, где меня можно найти?

– Шим. Он не слишком радуется тому, что вы его бросили.

– Это его личное дело. Что дальше?

– Я хочу знать, куда подевался Чен Юрлат. У нас с ним было одно дельце.

– Можете забыть о нем. Юрлат мертв.

Юрлат и еще те двое мелевганиан, что оставались в рафте. Скорее всего, Юлах потихоньку прикончил их лазером и сбросил за борт, чтобы стать единственным владельцем Джонделла и не делиться кушем.

– Я пришел, чтобы предложить вам сделку. Я хочу купить у вас… вы сами знаете, что именно. Вы можете продать это мне?

– Не исключено. - Юлах задумался. - У тебя, кажется, были кое-какие дела? - обратился он к толстяку. - Ну вот и займись ими.

– Но, Хиг…

– Ступай, принеси нам вина. Давай пошевеливайся!

– Отлично, - кивнул Дюмарест, когда толстяк удалился. - Нам свидетели ни к чему. Мальчик у вас?

– А если и так, то что?

– Я дам за него выкуп. Предлагаю десять тысяч стергалов. Завтра в полдень вы сможете получить их наличными. Годится?

– Прямо за вами дверь, - произнес Хиг. - Так что прощайте.

– Ну, хорошо, - уступил Дюмарест. - Может, я и занизил цену. Все так делают, не я один. Не стоит обижаться на меня за это. Отдайте мне мальчонку, и я плачу двадцать тысяч стергалов.

На этот раз порядок был подходящим. Юлах нахмурился, в его глазах сверкнула жадность. Затем, покачав головой, он заявил:

– Я хочу тридцать.

Хорошо, поторгуемся, решил про себя Дюмарест, внутренне расслабляясь. Юлах мог лгать, мальчик мог быть уже переправлен заказчику, если так было оговорено заранее, но Эрл в этом сомневался. Такой человек, как Хиг, постарается придержать товар до последнего, взвинчивая цену, пока не выведет из себя покупателя. Но если он блефовал, и Джонделла уже нет в живых? От этой мысли Дюмарест снова напрягся. Сделав над собой усилие, он сохранил спокойствие.

– Вы просите слишком много. Цена значительно выше рыночной, и я теряю всю прибыль. Но если вы хотите передать мальчика заказчику и при этом потерять тот навар, что я предложил, то флаг вам в руки - это ваше личное дело. Сколько вам обещали? Десять? Двенадцать? - По едва уловимым признакам на лице Юлаха Дюмарест угадал напряжение, которое он так хорошо изучил на лицах партнеров по многочисленным карточным играм в казино и прочих игорных заведениях. - Я предлагаю вам солидный куш при полном отсутствии риска. Продайте мне мальчика, а о заказчике я позабочусь сам. - Немного выдержав паузу, он как бы невзначай спросил: - Кстати, я знаю того, кто заварил всю кашу?

– А вы хитры, - прогудел Хиг. - Даже слишком… Ладно, давайте двадцать пять.

– Двадцать.

Было бы непростительной ошибкой уступать слишком быстро.

– Я могу получить эту сумму и так, без особых забот. Нужно только немного выждать. Да и к чему мне связываться с вами? Я вас не знаю, с какой стати я должен вам доверять?

– По поводу чего? - Дюмарест пожал плечами. - Денег? Так вы не отдадите мне мальчика, пока не получите их. Вы меня не знаете? А за каким дьяволом вам это нужно? Достаточно, что я знаю вас и то, что вы сделали. Вы первым дернули за спуск, вот и все. Вы перешли мне дорогу. Черт с вами, такое случается. Тратишь тут время и деньги, готовя операцию, и вдруг кто-то другой выхватывает кусок прямо из-под носа. Однако вы продешевили. Так почему бы нам не обойтись без посредника? У вас есть товар, а я хочу его купить. За двадцать тысяч. По рукам?

Хиг нахмурился. Здоровенный детина, который полагался больше на грубую силу, чем на быстроту мысли. Жадный, а значит, слабый.

– Добавьте еще пять, и мальчик ваш. Это мое последнее слово. Или вы берете, или забудем об этом деле.

– Хорошо, согласен. Но я должен вначале взглянуть на него. - Дюмарест посмотрел Юлаху прямо в глаза. - Хочу убедиться, что он еще жив, - холодно пояснил он. - Мертвый мальчишка ни к чему нам обоим. А я не собираюсь брать то, что не смогу продать? Где он?

– Здесь, - ответил здоровяк. - В «Самбе», в «Мираже».


Содержание:
 0  Джонделл : Эдвин Табб  1  Глава 2 : Эдвин Табб
 2  Глава 3 : Эдвин Табб  3  Глава 4 : Эдвин Табб
 4  Глава 5 : Эдвин Табб  5  Глава 6 : Эдвин Табб
 6  Глава 7 : Эдвин Табб  7  Глава 8 : Эдвин Табб
 8  Глава 9 : Эдвин Табб  9  Глава 10 : Эдвин Табб
 10  Глава 11 : Эдвин Табб  11  Глава 12 : Эдвин Табб
 12  Глава 13 : Эдвин Табб  13  Глава 14 : Эдвин Табб
 14  Глава 15 : Эдвин Табб  15  Глава 16 : Эдвин Табб
 16  вы читаете: Глава 17 : Эдвин Табб  17  Глава 18 : Эдвин Табб
 18  Глава 19 : Эдвин Табб    



 




sitemap