Фантастика : Космическая фантастика : Глава одиннадцатая СЛУЧАЙНЫЙ СВИДЕТЕЛЬ : Сергей Тармашев

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  4  6  8  9  10  11  12  14  16  18  20  22  24  26  28  30  32  34  36  38  40  42  44  46  48  50  52  54  56  58  60  62  63  64

вы читаете книгу




Глава одиннадцатая

СЛУЧАЙНЫЙ СВИДЕТЕЛЬ


— Я даю вам ровно десять минут, младший лейтенант! И ни секундой больше, вы меня поняли? — седой майор медицинской службы сурово посмотрел на Лани, словно пытаясь убедиться, что его слова достигли сознания ребенка, одетого в форму боевого пилота.

— Так точно, господин майор! — Лани машинально вытянулась по стойке «смирно», прикидывая, что суровый медик с добрыми глазами старше ее раза в четыре, а то и побольше.

— Тише! Тише! — не то потребовал, не то взмолился майор, — вы же не на строевом смотре! Это госпиталь, больным необходима тишина и покой! Говорите как можно тише, будьте любезны, — совсем не по-военному добавил врач.

— Виновата, — Лани перешла на шепот. — Разрешите идти?

— Идите, младший лейтенант, — майор обреченно махнул рукой, — и помните: десять минут! Десять!

Лани выполнила воинское приветствие и пошла по длинному коридору-

— Эх, дети, дети... — донеслось из-за спины приглушенное бурчание военврача, и удаляющиеся шаркающие шаги заглушили конец фразы.

Старый врач был специалистом высшего класса и лечил людей всю свою жизнь. Он практиковал при Корпорации, спасая случайно пострадавших от операций Особого Управления, лечил раненых во время войны с модами, теперь он поднимает на ноги бойцов сегодняшних сражений. Через его руки прошли тысячи людей, подавляющее большинство которых годилось ему во внуки. Военная форма и звание очередного пациента ничего не меняли, он возвращал здоровье мальчишкам и девчонкам. Они были и оставались для него лишь детьми, и седой военврач относился к каждому из них, словно к своему ребенку. Майор медицинской службы какое-то время еще ворчал, пеняя на нелепость войны, затеянной неизвестно когда и толком не понятно кем, слепая мясорубка которой перемалывает детей, а им еще жить да жить, и снова углубился в дебри диагностических отчетов.

Лани хмыкнула. Если у человека невелик возраст, это еще не значит, будто он ни на что не годится. Вот она, например, в свои шестнадцать уже боевой пилот, имеющий награду Содружества. И пусть она участвовала лишь в одном сражении, но это была одна из ключевых битв, произошедших в пространстве Людей. В тот день полностью разгромили одну из лучших ударных группировок Инсектората. Ее звено уничтожило девятнадцать кораблей противника, в том числе два тяжелых крейсера и один легкий, а на борту перехватчика Лани уже выгравированы шесть паукообразных пиктограмм. Не такой уж она и ребенок. Хотя, конечно, до настоящего аса, такого как Рилл, ей еще далеко.

Белоснежный коридор госпитального уровня плавно уходил влево, своей кольцеобразной формой повторяя общую форму военной базы. Тут было людно и в то же время почти бесшумно. Многочисленный персонал госпиталя, врачи, медсестры тихо спешили по своим делам, даже открывающиеся и закрывающиеся двери и автоматические гравиплатформы, перевозящие медикаменты или пациентов, практически не издавали звуков. Тишина действительно властвовала здесь повсеместно, и оживленное движение, происходившее почти беззвучно, чем-то походило на мираж, словно по коридору двигались не люди, затянутые в стерильно-белые одежды, но призраки, спешащие по своим загадочным надобностям. Дважды ей навстречу попались знакомые пилоты, они хмуро кивали ей, показывая ладонь в знак приветствия, и молча, проходили мимо. Она отвечала так же, молча, жестом, и не сбавляя шаг, шла дальше. По обе стороны широкого коридора тянулись бесконечные створы дверей, скрывающие за собой больничные палаты, лаборатории, операционные и прочее множество медицинских помещений. Лани всматривалась в индикационные панели дверей, ища номер нужной палаты. Семьдесят вторая палата нашлась где-то посреди кольцеобразного коридора, вполне оправдывая свой порядковый номер. Лани в который раз поправила мешковатый медицинский комбинезон, надетый поверх пилотской униформы. Комбинезон был ей велик, отчего воротник постоянно сползал на бок, но выбирать не приходилось. Нужного размера не нашлось, а о том, чтобы попасть без стерильной экипировки дальше приемного покоя, можно было даже и не мечтать. Ну, ничего, так даже лучше, хоть какой-то веселый момент. Она поискала глазами свое отражение на индикационной панели дверей и вошла внутрь.

В палате разместились четыре медицинских ложа, в каждом из которых находился залитый биогелем пациент. Лани остановилась, вглядываясь в безволосые лица, едва выступающие из мутного желе. Кари она узнала не сразу. Ее лицо уже восстановилось после регенерации, но почти не отличалось по цвету от окружающего ее биогеля. Лани вспомнила объяснения военврача. «Восстановление кожи еще не закончено, фаза репликации глаз была завершена, к пациенту вернулось зрение. Общее состояние стабильное, но организм сильно ослаблен, поэтому выявленные диагностикой признаки депрессии вызывают опасения, пациент сейчас совсем не готов к эмоциональным нагрузкам. Поэтому любое волнение противопоказано, переживания могут вызвать осложнения и серьезно затруднить процесс лечения, и вообще, не стоит утомлять пациента длительными беседами». Десять минут — это максимум, на что дал добро врач. Лани подавила вздох и села на стул рядом с ложем. Кари, медленно скосила глаза на посетителя.

— Лани... — безгубый рот с трудом выталкивал слова, и Лани пришлось склониться над подругой, чтобы лучше слышать. — Ты... пришла навестить... Я очень... рада... тут ужасно... скучно, — слова давались ей с трудом, речь была медленной, с большими паузами.

— Меня пустили ненадолго, — улыбнулась Лани. — Тебя лечит такой сварливый дед, что прямо жуть! Дал мне всего десять минут. Так что все новости я тебе рассказать...

— Дин... — перебила ее Кари, — Дин... он тебе... не звонил? — она с надеждой смотрела Лани в глаза. — Сколько я... уже здесь?

— Сутки всего, — не моргнув глазом, соврала Лани. — Мне не звонил. Наши отбили атаку на Сириус, помощь пришла вовремя, и союзники подоспели. Так что там сейчас дел невпроворот, кто будет звонить? Не до звонков пока.

— Он... будет... волноваться... — Кари умоляюще посмотрела на нее. — Позвони ему... Лани,... пожалуйста,... хорошо?

— Конечно, — Лани с готовностью кивнула. — Я скажу ему, что с тобой все в порядке, не волнуйся!

— Не говори... ему,... что я,... что меня сбили... — Кари полуприкрыла глаза. — Скажи,... что в рейде... не могу пока связаться... Не хочу, чтобы он видел... меня... такой, — она перевела взгляд на потолок. — Сильно... меня... разделало?

— Да ну! — Лани заулыбалась во весь рот. — Ерунда. Так, по мелочи зацепило. Тебя уже почти вылечили, выглядишь ты превосходно, просто старикашка доктор брюзжит. Он вечно недоволен, это все знают.

— Врешь... — тихо выдохнула Кари и посмотрела ей в глаза. — Я знаю... сегодня на осмотре... врачи шептались... слышала... я тут... неделю уже...

— Брось! — Лани отмахнулась. — Это ты чего-то не то услышала, — она не прекращала улыбаться. — Они о ком-то другом говорили, тут, в палате, четверо лежат. — Так что меньше слушай! И вообще, подслушивать нехорошо, разве ты не знаешь? — Лани нарочито серьезно погрозила ей пальчиком, словно взрослый ребенку.

Кари слабо улыбнулась.

— Все равно врешь ведь...

— Да никогда в жизни! — Лани сделала большие глаза. — Через пару дней тебя выпишут, и будешь как новенькая! Даже лучше!

Она оглянулась, словно проверяя, не подслушивает ли их кто-нибудь, и наклонилась еще ближе.

— Кари, подруга, предлагаю устроить заговор! — Зашептала Лани. — У тебя три сбитых паука. Мы с тобой теперь настоящие боевые пилоты! И имеем право на индивидуальное изготовление снаряжения! Предлагаю тщательно обсудить все детали. — Она подмигнула ей. — Закажем заранее, самыми первыми из наших, пока все по десятому разу обсуждают свои подвиги. Вот девчонки удивятся!

— Лани... мне... как-то не... до того... — безгубый рот Кари снова дрогнул, пытаясь сделать улыбку. — Я тут... немного нездорова,... если ты... заметила...

— Ерунда! — Лани настойчиво тряхнула головой. — Сколько там твоего нездоровья-то? Выпишут — не заметишь даже. А чем еще тебе здесь заниматься? Что попусту время терять, лучше употребить с пользой для дела! Вот ты, какого цвета повседневку хочешь? Я — небесного, как у Алисы!

— Не разрешат... — слабым голосом усомнилась Кари. — Слишком отличается... от формы...

— Разрешат-разрешат! — заявила Лани. — Вот увидишь! А не то мы подадим рапорт самой Алисе и спросим у нее! — она грозно сдвинула брови.

Кари мечтательно опустила глаза.

— Тогда... я хочу... нежно-зеленый,... как море на Радуге... помнишь? Дину... очень нравится...

— Вот и отлично! — подхватила Лани. — Надо все продумать, и я закажу за нас обеих, думаю, командование не будет против.

Они еще несколько минут обсуждали варианты покроя, оттенки цвета и прочие нюансы, тихо споря о мелочах. Короткий сигнал наручного коммуникатора прервал увлеченную беседу.

— Эх, — Лани разочарованно посмотрела на дисплей. — Десять минут прошло. Мне пора идти, а то майор точно съест прямо с комбинезоном. — Ты давай, подумай хорошенько, я зайду, как только смогу, запишу заказы.

Она поднялась со стула и развела руки в стороны, отчего белое облачение на ней стало выглядеть, словно мешок.

— Ты... смешная... в нем... — Кари сделала выдох, в котором с трудом угадывался смех. — Иди... я подумаю... до твоего возвращения...

— Пока! —Лани весело помахала ей рукой и направилась к двери.

— Лани...

— Да, Кари? — она обернулась.

— Не забудь... позвонить Дину... хорошо? И еще... — Кари замолчала на несколько секунд, переводя дыхание, — пожалуйста,... не обижай Бэкко... я знаю... вы друг друга недолюбливаете, но... она не плохая... она сняла паука у меня с хвоста... так бы меня даже здесь... не было,... ладно?

— Конечно, Кари! — Лани жизнерадостно заулыбалась. — Да я совсем на нее не злюсь, даже не думай об этом! Все будет хорошо!

Кари закрыла глаза, и Лани тихонько вышла из палаты. Всю обратную дорогу до своего кубрика она держалась изо всех сил, и путь показался ей в десять раз длиннее обычного. Едва двери кубрика закрылись за ней, как слезы против воли побежали по лицу. Лани опустилась на кровать, и некоторое время беззвучно плакала, зарывшись лицом в подушки. Минут через пятнадцать нервное напряжение начало спадать, и ей удалось успокоиться. Надо было привести себя в порядок. Лани прошла в ванную и долго стояла под контрастным душем, собираясь с силами. Наконец, она заставила себя выйти из душевой кабины и принялась одеваться. Руки автоматически подгоняли элементы снаряжения, а перед глазами все стояли сухие строки из информационной сети флота.

«Младший лейтенант Дин Лезино — погиб в бою».

«Младший лейтенант Николь Бэкко — погибла в бою».

Списки в сводке потерь Содружества за тот день, казалось, были бесконечными...

Вечер Лани решила провести в пилотском баре, сесть в свой любимый темный угол и молча сидеть, разглядывая окружающих. Оставаться одной в кубрике не хотелось, мрачные мысли немедленно начинали лезть в голову, а боевому пилоту не пристало впадать в депрессию. Она быстро собралась и уже выходила из дверей, когда по всей базе взревели баззеры боевой тревоги. Через минуту Лани уже стояла в строю.

Воллс окинул хмурым взглядом замершую эскадрилью. Его глаза скользнули по новичкам, и он приступил к доведению обстановки.

— Полчаса назад системы дальнего обнаружения зафиксировали появление в нашей системе корабля Вузэй. Три минуты назад этот корабль вышел на связь с командованием Сил Прикрытия и сообщил о приближающейся атаке сил Мерхна. Время до нападения — от трех часов. Количество, состав и место выхода противника из пространственного искривления, как всегда, неизвестны. Соответствующее донесение уже отправлено в Генеральный Штаб сил Содружества. Наша задача: патрулирование, вскрытие разведывательных и диверсионных сил и средств противника и их уничтожение в случае обнаружения.

Он сделал паузу, еще раз оглядев вновь прибывших пилотов, и закончил:

— Так как силы приближающегося противника неизвестны, получен приказ ввести в бой весь имеющийся в системе личный состав. Прибывшему пополнению боевые машины будут назначены в течение десяти минут. Предстартовая готовность — тридцать минут. Вопросы?

Вопросов не оказалось.

— Эскадрилье — по машинам!

Лани направилась в ангар, на ходу обдумывая услышанное. С силами Мерхна она не сталкивалась ни разу, в летной школе информацию по ним давали довольно скудную. Фактически по причине ее отсутствия, как таковой. Известно о Мерхнах было совсем немного. Величайшая раса, не признающая ни Равных, ни гораздо более слабых Пришедших После, и нападающая на всех подряд. Вроде бы кибернетического происхождения, или что-то подобное, толком никто не знал. Наверняка у Величайших рас имелась более обширная информация, но переполненные спесью Вузэй делиться ею не собирались, а другие Величайшие и вовсе не появлялись в нашей галактике. Нападали Мерхны на Содружество не часто, но всегда привязывали свои атаки к крупным военным или политическим успехам. По словам Дэльфи, эту же линию поведения Мерхн использовал и в отношении всех остальных рас, по крайней мере, молодых. Атакующие силы Мерхна всегда были невелики, в пределах от одного до полутора десятков боевых вымпелов, однако их технологии превосходили наши настолько, что для нейтрализации этого количества требовался подчас двадцатикратный перевес в силах. Полностью уничтожить атакующих удавалось редко, и только тогда, когда они были в явном меньшинстве. В основном Мерхны, получив отпор, возвращались восвояси. Вот, собственно, и все, что было ей известно. Может быть, командование знало больше, ведь какие-то обломки кораблей Мерхна удавалось подобрать после боя, но вряд ли намного. Информацию, позволяющую эффективно противодействовать противнику, Генеральный Штаб довел бы до личного состава войск в первую очередь. Выходит, положение серьезное. Командование ожидает любые, в том числе самые негативные варианты развития событий, раз бросило в бой даже новичков. Во время сражения с флотом Инсектората, Силы Прикрытия системы Альфа Центавра понесли серьезные потери. И хотя группировка была сразу же усилена, почти пятнадцать процентов пилотов на данный момент составляли выпускники летных школ, а в их эскадрилье новичков и вовсе была треть. Скорее всего, именно поэтому их высылают в патрулирование. Они смогут своевременно обнаружить противника и доложить наверх, а потом их отведут на орбитальное прикрытие баз. Да и по запасу хода выходило то же самое. Лани подошла к своей «Плети» и занялась проверкой систем, понимая, что делает это больше для собственного спокойствия, ведь машина уже неоднократно была проверена техническими службами, поддерживавшими технику в постоянной боевой готовности.

Первое звено покинуло шлюз, и вокруг Лани уже привычно разлилась чернильная бездна космоса. Она проверила дистанцию до Волса и удовлетворенно отметила, что не нарушила построение тройки ни на метр. После того сражения Рилл назначил ее в командирское звено, и теперь она была у него вторым ведомым. И он не пожалеет об этом, она не даст ему оснований для разочарования! Лани принялась бдительно осматривать сферограмму тактического анализатора. Сектор, назначенный их эскадрилье зоной ответственности, был пуст. Только отметка корабля Вузэй одиноко маячила над плоскостью эклиптики. Два часа прошли в рутинном патрулировании, за это время эскадрилья перепахала сектор вдоль и поперек, но никаких изменений не было. Маршрут первого звена уже дважды пересекался с точкой стоянки корабля Вузэй, и каждый раз Лани с любопытством разглядывала гигантское сплетение чуждой человеческому глазу геометрии. Похоже, Рилл также разделял ее любопытство. Ведущий, оказываясь в непосредственной близости от загадочного корабля, слегка сбрасывал скорость. На третьем проходе возле Вузэй это самое любопытство взяло верх, и Лани не выдержала.

— «Вектор-1», я — «Вектор-3», — Лани уже привыкла к новому позывному, хотя, на ее взгляд, «Вектор-2» подходил ей гораздо больше.

— «Вектор-1» на связи.

— Прошу разрешение на облет корабля Вузэй в ознакомительных целях.

«Наглость, конечно, — подумала она, — но может, Риллу тоже будет интересно взглянуть на Чужого поближе. Кто знает, когда еще удастся разглядеть его вот так, практически в упор».

— «Вектор-3», облет объекта в составе звена, — немного подумав, откликнулся Волс. — Звену: делай как я!

Ведущий заложил вираж, и тройка перехватчиков, сбросив скорость, завила петлю вокруг корабля Вузэй. Представитель Величайшей расы, как обычно, не подавал признаков жизни, игнорируя все вокруг. Лани с интересом вглядывалась в неподвижную громадину. Надо будет обязательно скопировать себе видео с бортового компьютера, чтобы потом подробно изучить Чужого в более подходящей обстановке.

— Облет окончен, — прозвучал голос Волса. — Звену: ложимся на прежний ку...

Треск помех заглушил передачу. Лани торопливо ввела поправки в компьютер, но помехи не прекращались.

— «Вектор-1», я — «Вектор-3»! — она попыталась вызвать Волса. — Как слышите меня? Прием!

Ответа не последовало. Похоже, ее не слышали, весь эфир был забит громким шипением. Звено увеличило скорость, и Лани сосредоточилась на удержании дистанции между машинами. Внезапно шипение прекратилось, помехи пропали так же неожиданно, как и появились. В эфире было тихо, звено следовало прежним курсом. Надо будет сообщить техникам, пусть проверят систему связи, подумала Лани. Может, доложить Риллу на всякий случай? Она уже сделала вдох, собираясь выйти на связь, как вдруг индикаторное пространство тактического анализатора окрасилось красным, система выдала звуковой сигнал и вывела на сферограмму отметку цели.

— Я — «Вектор-1»! — ожил эфир. — Внимание! Обнаружено искривление пространства! Эскадрилье: сбор в точке Альфа! Атакующий ордер!

Флот Мерхна вывалился в реальное пространство прямо посреди их зоны ответственности. Похоже, этот вариант командование ожидало меньше всего. Лани взглянула на анализатор. Семь отметок, означающих боевые вымпелы противника, стремительно сближались с их эскадрильей. Автоматика, предположительно, определила класс атакующих, как тяжелый крейсер. Однако в подвижности этот крейсер ничуть не уступал перехватчику, да и в размерах превосходил его лишь едва. Но удивляться возможностям технологий Мерхна не было времени. Тридцать перехватчиков против семи крейсеров — не самый удачный расклад сил. Ближайшим тяжелым кораблем, имевшим возможность оказать хоть какую-то поддержку, был корабль Вузэй, спешащие на помощь части Сил Прикрытия безнадежно опаздывали. Но надежды на Величайших не было никакой. Лани не сомневалась, что ящерицы и пальцем не пошевелят или что там у них...

Видимо, оценив степень угрозы эскадрильи как незначительную, корабли Мерхна разделились. Два головных крейсера остались на курсе, пятеро остальных отвернули в сторону приближающихся сил Содружества. Анализатор пискнул, принимая от Ведущего целеуказание, и в эфире прозвучал голос Волса:

— Эскадрилье: перехват целей согласно целеуказанию! Противника — уничтожить!

Эскадрилья бросилась в атаку, и маленький клочок космоса закипел стремительной каруселью из высокоскоростных машин. С первых же секунд стало ясно, что бой будет тяжелым. Противник превосходил их по всем параметрам, даже в маневренности и управляемости, а угловые ускорения были и вовсе фантастическими, видимо, механоиды были способны выдерживать колоссальные перегрузки. Сесть на хвост крейсеру никак не удавалось, наоборот, постоянно приходилось блокировать противника, выходящего в тыл то одному, то другому звену. Одиночные попадания не причиняли врагу ощутимого вреда, сделать сосредоточенный залп всей эскадрильей никак не получалось, выживать удавалось лишь за счет численного перевеса. На четвертой минуте боя Мерхны нанесли РЭБ — удар, и сразу четыре звена, потеряв управление и безвольно вращаясь, вышли из боя, дрейфуя в разные стороны.

Руки Лани судорожно перебирали элементы управления перехватчиком, но машина не слушалась. Она попала под удар систем РЭБ Мерхна прямо на выходе из виража, и теперь ее сносило все дальше от места боя. В эфире пилоты наперебой сообщали об отказе бортовых систем, две машины столкнулись, мгновенно превратившись в оранжевую вспышку. Остальных медленно уносило инерцией в открытый космос. Мерхны воспользовались образовавшейся брешью и, выполнив маневр на ускорении, для человека несовместимым с жизнью, вышли из карусели и взяли курс на соединение с основной группой, ведущей бой с передовыми частями флота. Поредевшая эскадрилья рванулась за ними. Через мгновение вокруг Лани не осталось ничего, кроме бескрайней угольно-черной пустоты, усыпанной серебряными точками равнодушных ко всему звезд. Индикаторы бортовых систем то вспыхивали, то гасли, демонстрируя множественные замыкания в бортовой электронике, связь не работала, аварийный источник питания запускаться отказывался. Она предприняла все способы реанимации машины, и те, которым ее учили в летной школе, и те, что передали опытные асы уже здесь, на базе, но все попытки были тщетными. Через несколько минут конвульсивное мигание индикаторов прекратилось, все огни погасли, и Лани оказалась в кромешной тьме. Она почувствовала, как в груди медленно расползается липкий страх, замогильным голосом нашептывающий где-то глубоко внутри: «Тебе не выбраться, и никто не придет тебе на помощь! Тебя просто не найдут в этой бескрайней бездне. Это конец».

— Неправда! — вслух заявила Лани, пытаясь отогнать леденящие пальцы ужаса, стискивающие горло. — Рилл меня не бросит! Он обязательно вернется за мной и меня найдет! Надо только немного ему помочь, и все!

Бортовые системы перехватчика умерли и не могут подать сигнал бедствия, это ясно. Но есть еще аварийный маяк, встроенный в гермокомбинезон. Он включается автоматически, как только пилот катапультируется или прерывает контакт с системами жизнеобеспечения перехватчика. Необходимо активировать катапульту вручную. Лани принялась за дело, но ручное управление катапультой не поддавалось. Вскоре стало ясно, что оно так же повреждено в результате удара противника. Тогда Лани достала из аварийного комплекта плазмонож и разрезала обшивку, скрывающую механизмы ручного управления катапультой. Судя по курсу летной школы, где-то тут должны быть два пиропатрона. Один активирует механизм отпирания кокпита, другой — отстрела пилотского кресла. Патроны нашлись через пару минут. Ну, вот, не все так плохо, улыбнулась сама себе она, сейчас главное — не перепутать, а то, наверное, больно будет, если со всего разгона удариться головой о кокпит. Первый патрон удалось активировать почти сразу. Громкий хлопок было слышно даже через гермошлем. Сектор кокпита, закрывавший зону катапультирования, стремительно рванулся в космос, и толчок обратного ускорения швырнул мертвый перехватчик куда-то назад. С коротким злым шипением воздух покинул маленькое внутреннее пространство машины, и Лани ткнула рукоятью ножа в контакт второго патрона. В первую секунду она даже не поняла, что произошло, словно кто-то неожиданно вырвал нож у нее из руки и бесшумным пинком огромной силы вышиб ее вместе с креслом в открытый космос. Медленно вращаясь, Лани некоторое время летела куда-то прямо в кресле, затем монотонное вращение космоса перед глазами ей надоело. Она отделилась от кресла и, подрабатывая аварийным двигателем гермокомбинезона, погасила вращение и осмотрелась. Судя по всему, ее хаотичное путешествие было настолько разнонаправленным, что далеко улететь она не успела. Лани четко видела оба местных солнца, третье светило было скрыто где-то за ними. Синяя горошина вдали — это, видимо, Радуга. А мерцание на одной линии с ней — вероятно, сражение с эскадрой Мерхна. Она посмотрела на портативный радар. Сенсоры указывали на одиночный объект прямо но курсу. Лани прикинула расстояние, и включила двигатель, взяв курс на отметку радара. Что бы это ни было, но все-таки, какой-никакой ориентир. Там Риллу найти ее будет намного легче, чем в бескрайней бездне пустого космоса. Да и двигателя надолго не хватит, тем более что энергия скафандра не безгранична, и ее лучше поберечь для системы жизнеобеспечения и аварийного маяка.

Спустя одиннадцать минут полета объект стало возможно разглядеть через оптику гермошлема. Корабль Вузэй Лани узнала с первого взгляда. Порази Чужих космическая радиация! Лани зло поморщилась. Вот ведь повезло. Эти уж точно не помогут. А после боя и вовсе уберутся к себе домой, даже не предупредив никого, а ведь достаточно одного коротенького сообщения! Похоже, надежда привязаться к ориентиру была преждевременной. Ладно, делать нечего, пока выбирать не приходится. Она проверила состояние гермокомбинезона. Пока что все функционирует исправно, аварийный маяк работает, энергоресурс семьдесят три процента. Лани была уже в какой-то тысяче километров от корабля Вузэй, когда сенсоры обнаружили новую цель. Радар показывал отметку, двигающуюся ей навстречу параллельным курсом. Увидеть на таком расстоянии, конечно, будет невозможно, но они наверняка засекут ее аварийный сигнал. Лани обрадовалась, собираясь выйти в эфир, когда приближающийся корабль будет на ее траверзе. Внезапно корабль Вузэй пришел в движение, взяв курс мимо нее. В то же время встречная отметка резко изменила направление, словно заметив Вузэй, и начала сближение с ним. Спустя еще мгновение радар определил, что цель групповая, три объекта. Тут же пришла идентификация, и у Лани расширились глаза.

Крейсеры Мерхна двигались молниеносно, намного превосходя Вузэй В скорости. Лани поняла, что еще несколько мгновений, и бой начнется прямо здесь, рядом с ней. Выжить, когда вокруг бушуют выбросы таких энергий, шансов практически не было. Тройку небольших кораблей, вцепившихся в один большой, уже можно было увидеть средствами гермошлема, когда головной крейсер Мерхна нанес первый удар. Защита Вузэй выдержала, однако их корабль ощутимо дрогнул на курсе. Тут же датчики гермокомбинезона Лани завопили о нахождении в опасной зоне. Она беспомощно оглядывалась вокруг, словно ища поддержки у молчаливого вакуума, как вдруг радар выдал сразу с десяток новых целей. Сомнений не было, это могли быть только свои, но они слишком далеко! Еще один-два таких залпа, и от нее останутся лишь обрывки снаряжения! Лани активировала систему связи и закричала, пытаясь обогнать собственную судьбу:

— Я — «Вектор-3»! Всем, кто меня слышит!!! Терплю бедствие! Нахожусь на линии огня! Прошу помощи!!! Всем, кто меня слышит!!!

Оглушительный треск заглушил ее слова. Она кричала снова и снова, словно надеясь, что чем сильнее крик, тем больше шансов у радиосигнала быть услышанным, но эфир был плотно забит шумами. Стало ясно, что слабому передатчику гермокомбинезона не пробиться через помехи, и Лани обессилено замолчала, не сводя глаз с изображения четверки кораблей Чужих, откуда в любое мгновение должна прийти смерть. Неожиданно в точке, которую секунду назад миновала четверка Чужих, чернильная пустота пространства изломалась, словно выворачиваясь на изнанку. Тройка крейсеров Мерхна прекратила преследование и, отцепившись от рванувшегося прочь Вузэй, взяла курс на искажение пространства. Спустя миг крейсеры исчезли, и искореженное пространство, вернув себе свое, обычное состояние, успокоилось. Лани вгляделась в показания радара. Отметок крейсеров Мерхна не фиксировалось, корабль Вузэй быстро удалялся, выходя из зоны действия ее маломощных сенсоров. Понятно, Чужой собрался прыгать и теперь идет к зоне безопасной активации гипер-двигателя. В этот момент спешащие к месту схватки Чужих корабли легли на обратный курс. Лани похолодела. Она вышла в эфир и снова запросила помощь. Но мощности аварийного передатчика не хватало, и отметки кораблей вскоре пропали с радара. Она еще некоторое время звала на помощь, после чего окончательно поняла, что ее уже никто не услышит, и покинула эфир. Стоило экономить энергоресурс.

Следующие три часа она провела, беседуя сама с собой вслух. Она словно разделилась на две части, которые упорно спорили друг с другом. Лани-1 утверждала, что никто ее искать не будет, и надо лететь в сторону планеты пока не закончится энергоресурс. Возможно, там на нее кто-нибудь и наткнется. Лани-2 была не согласна. На двигателе гермокомбинезона далеко не улетишь, по космическим меркам она сократит метровое расстояние на сантиметр, вряд ли это ей чем-то поможет, а вот энергоресурс она выработает точно. Поэтому надо висеть тут и ждать Рилла. Он обязательно будет ее искать, это же и так понятно. Лани-1 парировала, что дело тут не в Рилле, и вообще ни в ком, просто сюда, в эту часть дальнего сектора системы, никто не направит поисковую партию, так как корабли уже были здесь во время стычки между Чужими, и ее, Лани, не нашли. А значит, все уверены, что тут чисто. Но Лани-2 упорно сопротивлялась, ведь те корабли до нее просто не долетели, и поэтому сектор не может считаться проверенным. Спор зашел так далеко, что зазвучавшие в эфире слова Лани в первую секунду сочла за доводы одной из выдуманных спорщиц.

— «Вектор-3», я — «Вектор-1», прием! — спокойный голос Волса, словно удар, швырнул двух спорщиц навстречу друг другу, слепляя их в одну Лани. — Повторяю. «Вектор-3», я принимаю сигнал вашего маяка, выходите на связь. Я — «Вектор-1», прием!

— Рилл!!! Он меня нашел!!! Я же говорила! — по привычке закричала Лани и взмахнула руками, отчего ее немедленно закрутило кубарем.

Она включила двигатель, останавливая вращение, и вышла в эфир.

— Я — «Вектор-3»! Я тут! — она спохватилась и добавила, стараясь быть спокойной. — Принимаю вас хорошо, «Вектор-1». У меня все в порядке, рада вас слышать!

Перехватчик Волса она увидела через четыре минуты. Рилл мастерски погасил скорость, остановив машину метрах в десяти. Следующие четверть часа он весело болтал с Лани, развлекая ее фантастическими и оттого ужасно смешными пилотскими байками. От радости она была готова висеть тут, рядом с ним, еще сутки. Пока ждали помощь, Лани спросила о сражении с Мерхнами.

— Можно сказать, что на этот раз обошлось, — ответил Рилл. — Ударная Группировка с Земли подоспела вовремя. Больших потерь удалось избежать. Командующий лично руководил боем, в результате четыре крейсера мы смогли сжечь. Остальные исчезли с радаров где-то в этом секторе системы. — Он сделал паузу. — Да вот, в общих чертах и все. Сейчас идет спасательная операция, прочесываем все пространство, где только могут быть выжившие. Так я тебя и нашел, собственно.

— Я видела, как уходили Мерхны, — гордо доложила Лани. — Точку ноль-перехода открывали почти рядом со мной, на расстоянии оптического контакта. Я пыталась выйти в эфир, но были сильнейшие помехи, прям как перед боем, когда мы делали облет корабля Вузэй.

— Так у тебя в тот момент тоже были помехи? — настороженно переспросил Рилл.

— Да. И очень сильные.

— Интересно, — задумчиво протянул Волс. — Пожалуй, стоит доложить наверх, есть во всем этом что-то... странное.

Он ушел с аварийной частоты и некоторое время разговаривал с кем-то, судя по всему, с начальством. После чего заставил ее вспомнить все произошедшее, вплоть до мельчайших деталей. Лани уже заканчивала рассказ, когда Рилл вдруг перебил ее.

— Вот и спасатели. Ого... младший лейтенант Катт, а вы, похоже, в свете произошедших событий стали востребованной персоной! — с легкой насмешкой произнес Воллс.

Слабый радар Лани ничего не показывал, и она по-детски завертела головой, стараясь увидеть, что происходит. Рилл хихикнул, видимо, заметив, и Лани мысленно отчитала себя за несерьезность. Что он о ней подумает? В этот момент радар выдал отметки целей, и она удивленно выдохнула. К ним двигается целая эскадра, что ли? Разве поднять из космоса на борт одного человека такая сложная процедура? Вскоре подходящие корабли уже были в зоне видимости, еще через минуту прямо перед ней уже разрастался в размерах, закрывая собой обзор, огромный матово-серый шар. Тяжелый крейсер с ювелирной точностью замер в каких-то метрах перед крохотной фигуркой в гермокомбинезоне, неподвижно висящей посреди ледяной космической пустыни. Лани задрала голову, пытаясь разглядеть бортовой номер, и у нее перехватило дыхание от неожиданности. С борта крейсера на нее смотрела гравировка в виде смешного ушастого зверька, узнать которого в пространстве Людей смог бы любой ребенок.





Содержание:
 0  Война : Сергей Тармашев  1  Часть первая МАЛО МЕСТА В БОЛЬШОЙ ГАЛАКТИКЕ : Сергей Тармашев
 2  Глава вторая ПРИГЛАШЕНИЕ : Сергей Тармашев  4  Глава четвертая СОВЕТ : Сергей Тармашев
 6  Глава шестая ПРОГУЛКА : Сергей Тармашев  8  Глава восьмая ТОНКОСТИ СТРАТЕГИИ : Сергей Тармашев
 9  Глава девятая ИНТЕРЕСНЫЕ НАХОДКИ : Сергей Тармашев  10  вы читаете: Глава одиннадцатая СЛУЧАЙНЫЙ СВИДЕТЕЛЬ : Сергей Тармашев
 11  Глава двенадцатая ЗАКРЫТЫЙ СОВЕТ : Сергей Тармашев  12  Глава тринадцатая НЕОЖИДАННЫЙ ПОВОРОТ : Сергей Тармашев
 14  Глава вторая ПРИГЛАШЕНИЕ : Сергей Тармашев  16  Глава четвертая СОВЕТ : Сергей Тармашев
 18  Глава шестая ПРОГУЛКА : Сергей Тармашев  20  Глава восьмая ТОНКОСТИ СТРАТЕГИИ : Сергей Тармашев
 22  Глава одиннадцатая СЛУЧАЙНЫЙ СВИДЕТЕЛЬ : Сергей Тармашев  24  Глава тринадцатая НЕОЖИДАННЫЙ ПОВОРОТ : Сергей Тармашев
 26  Глава вторая СЕКРЕТНОЕ ОРУЖИЕ ЧЕТВЕРТОГО : Сергей Тармашев  28  Глава четвертая ПОТЕРИ ЗНАЧЕНИЯ НЕ ИМЕЮТ : Сергей Тармашев
 30  Глава шестая РАДУГА : Сергей Тармашев  32  Глава восьмая ВОПРОСОВ ВСЕ БОЛЬШЕ : Сергей Тармашев
 34  Глава десятая ПОДВОДНАЯ ЭКСКУРСИЯ : Сергей Тармашев  36  Глава двенадцатая ПОДОЗРЕНИЯ : Сергей Тармашев
 38  Глава четырнадцатая ПРЕДАНЬЯ СТАРИНЫ ГЛУБОКОЙ : Сергей Тармашев  40  Глава шестнадцатая НЕ ДОРОЖЕ ЖИЗНИ : Сергей Тармашев
 42  Глава восемнадцатая ВЕЩАЮЩИЙ : Сергей Тармашев  44  Глава двадцатая ЕДИНСТВЕННЫЙ КРИТЕРИЙ : Сергей Тармашев
 46  Глава вторая СЕКРЕТНОЕ ОРУЖИЕ ЧЕТВЕРТОГО : Сергей Тармашев  48  Глава четвертая ПОТЕРИ ЗНАЧЕНИЯ НЕ ИМЕЮТ : Сергей Тармашев
 50  Глава шестая РАДУГА : Сергей Тармашев  52  Глава восьмая ВОПРОСОВ ВСЕ БОЛЬШЕ : Сергей Тармашев
 54  Глава десятая ПОДВОДНАЯ ЭКСКУРСИЯ : Сергей Тармашев  56  Глава двенадцатая ПОДОЗРЕНИЯ : Сергей Тармашев
 58  Глава четырнадцатая ПРЕДАНЬЯ СТАРИНЫ ГЛУБОКОЙ : Сергей Тармашев  60  Глава шестнадцатая НЕ ДОРОЖЕ ЖИЗНИ : Сергей Тармашев
 62  Глава восемнадцатая ВЕЩАЮЩИЙ : Сергей Тармашев  63  Глава девятнадцатая ВЕЛИЧАЙШИЕ : Сергей Тармашев
 64  Глава двадцатая ЕДИНСТВЕННЫЙ КРИТЕРИЙ : Сергей Тармашев    



 




sitemap