Фантастика : Космическая фантастика : Тайны джедаев : Джуд Уотсон

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27  28  29  30  31  32  33  34  35  36  37  38  39  40  41  42  43  44  45  46

вы читаете книгу




40/20 лет до битвы при Явине

Secrets of the Jedi

by Jude Watson

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ

Глава 1

Квай-Гон Джинн не мог заснуть. Он каждую ночь честно пытался, но в конце концов ловил себя на том, что бродит по ночному Храму в напрасной надежде нагулять сон.

Он не мог объяснить этого. Как джедай, он привык засыпать где угодно, в любых условиях. В грузовых отсеках кораблей и ангарах космопортов на куче запчастей от дроидов. Ему как-то пришлось проспать четыре часа посреди поля под непрекращающимся ливнем. Когда ему необходим был сон, он приказывал своему разуму избавиться от мыслей, а телу - расслабиться, и те подчинялись приказу.

Но никогда раньше ему не приходилось иметь дело со своим сердцем.

Он нарушил запрет. Он влюбился в другого джедая. И признался ей в этом. А она погибла. Он был готов понести заслуженную кару, и те несколько украденных у судьбы дней, когда он любил и знал, что любим в ответ, стоили того. Но как ему теперь собрать разбитое сердце обратно? Талла изменила его. Она сделала его жизнь полной – и она же лишила его жизнь смысла, когда покинула Квай-Гона. И теперь он понятия не имел, что ему c этим делать.

Так что ему было не до сна. Он и его падаван торчали в Храме уже несколько недель. Они думали, что Йода вызвал их сюда, чтобы дать очередное задание, но не было никакого задания. «Отдых нужен падавану твоему, - сказал Йода, - Важен он столь же, сколь миссии ваши.»

Да, миссии в последнее время сменяли одна другую, не давая передышки. Сенат содрогался, разрываемый на части личными интересами враждующих фракций и партий.

И теперь для них с Оби-Ваном нашлась бы работа, но Квай-Гон решил не перечить Йоде. Но за недели в Храме бессонница, мучающая джедая, стала только хуже. По ночам он гулял по пустым коридорам. Освещение было приглушено до мягкого синего мерцания, что делало прогулки приятнее. И казалось, что в каждой зале, в каждом коридоре его поджидали воспоминания о Талле. Но Квай-Гон не искал воспоминаний. Он пытался сделать свою скорбь лишь постоянным своим спутником, а не повелителем. Он открыл свой разум всему и просто шел, куда глаза глядят.

Одной особенно длинной ночью джедай обнаружил, что ноги привели его назад к его покоям. Квай-Гон заколебался. Он еще не был готов вернуться в свою маленькую спальню , чтобы лежать без сна и разглядывать пустые стены.

- Рад я видеть, что не спишь ты, - из спальни к нему, опираясь на свою трость из дерева гимер, вышел Йода. Он прищурился на Квай-Гона снизу вверх, - Но почему, друг мой, не спишь ты?

Квай-Гону не хотелось обсуждать с Йодой свои чувства. По крайней мере, не эти. Он любил магистра, но посвящать его в случившееся не собирался. Он никогда не говорил Йоде о любви к Талле, и магистру совершенно не нужно было знать, как близко Квай-Гон Джинн был к тому, чтобы нарушить Кодекс. Так что вместо всего этого он произнес:

- Я нахожу покой в прогулках.

- Разные чувства тебя переполняют, - сказал Йода, - и нет покоя среди них.

Квай-Гон не ответил. Он не пожал плечами, не отвернулся, не опустил глаза. Он знал, что Йода поймет невысказанное «Я не готов об этом говорить».

- Миссия тебе нужна, - заметил магистр. Квай-Гон согласно кивнул:

- И у вас уже есть для меня миссия. И очень вовремя.

Позади него раздались тихие шаги. Аромат крепко заваренного чая наполнил ноздри – его любимый, смесь из листьев и цветов растения сапир, зеленый и душистый.

Значит, скоро рассвет. Оби-Ван завел привычку заваривать для него его любимый чай и каждое утро в самую рань подавать учителю в комнату. Квай-Гон вежливо попытался убедить его этого не делать – ему совсем не хотелось, чтобы падаван ему прислуживал. Но Оби-Ван со свойственным себе упрямством продолжал приходить. Квай-Гона это одновременно раздражало и трогало. Оби-Ван не знал всех подробностей. Но ему было уже восемнадцать, достаточно для того, чтобы догадаться, что произошло на Апсолоне между его учителем и Таллой. Он чутко осознавал, как глубока печаль Квай-Гона, и решил, что должен сделать хоть что-нибудь, чтобы поддержать его. И не имело значения, что это был всего лишь пустяк.

Квай-Гон чувствовал, как он мнется, стоя за колонной. Падаван не решался прерывать беседу своего учителя с Йодой.

- Выйти ты можешь, Оби-Ван, - позвал Йода, - Касается и тебя наш разговор.

Оби-Ван выступил из тени. Йода увидел все сразу – маленький чайник на подносе, горячий пар над чашкой, озабоченное выражение на лице Оби-Вана.

Магистр вновь встретился глазами с Квай-Гоном, и тот понял, что Йода знает все.

И о его ночных шатаниях. И о чае, который Оби-Ван заваривает на рассвете. А может быть, и о Талле. Как мог Квай-Гон забыть, что вряд ли найдется что-то, о чем Йода не знал бы?

Йода вернул их в Храм не ради Оби-Вана и не ради его «отдыха». Он сделал это ради Квай-Гона.

- Не готов я еще отпустить тебя, - вздохнул Йода, - Но отпустить тебя я должен.

Глава 2

Все началось с любви одного маленького мальчика лезть куда не положено.

Талезану Фраю было десять лет. Школа ему наскучила практически сразу. Он предпочитал оставаться дома, в своей комнате, возясь с приборами, которые смастерил сам. В восемь лет он оснастил дом системой связи, позволяющей с помощью распознавателя голоса следить за всеми его передвижениями. А в девять уже понял, как ему обойти собственную систему, дав распознавателю неверные данные, так что мать мальчика никогда не была до конца уверена, где ее сын находится и чем занят. Когда Талезану стукнуло десять, он уже дорос до слежки за местными жителями. Может быть, в этом и не было бы ничего странного для маленького мальчика, если бы Тэли не специализировался на тех местных жителях, которые прилагали особые усилия, чтобы их не подслушали.

Взламывать комлинки на его родной планете, Циррусе, было слишком скучно. Вот что было весело, так это шпионаж. Он мог запросто взломать секретные каналы, обойти пароли, вскрывая шифры один за другим, всего лишь нажав пару кнопок и рычажков на своих приборах. И даже там не было ничего замечательного. Политики, офицеры безопасности, вице-президенты компаний – хоть бы кто из них хоть раз сказал что-нибудь, интересное для Тэли. Но он все равно продолжал лезть куда не положено. Он любил делать то, что не положено.

И наконец, в один прекрасный день, он услышал нечто занимательное. Сначала ничто не заставило его поднять голову от подушки и навострить уши. Он лежал на кровати, играя с маленькой моделью спидера Гион на пульте управления, рассеяно слыша лишь обычные переговоры по поводу какого-то готовящегося дела.

- Не стоит, - сказал кто-то, - Ракеты создадут слишком много шума в тесном помещении.

- И все же не помешает запастись. Мне плевать, что там говорит заказчик. Мы выполняем работу, а не он. Его руки останутся чисты. А я бы хотел обеспечить себе путь к отступлению, если уж не то пошло.

Тэли медленно поднял голову.

- Если уж на то пошло, у тебя на хвосте будет галактическая система безопасности. Так что придется действовать быстро и тихо. Туда и обратно.

- Ты думаешь, убрать лидера...

- Никаких имен, - голос был груб. Тэли уже прижал ухо к приемнику и нажал кнопку записи.

Его глаза раскрывались шире и шире, пока он слушал. Он различил пять разных голосов, и не составило особого труда догадаться, что это были охотники за головами. Пять наемников, работающих вместе? Тэли не так уж много знал об этой профессии, но достаточно, чтобы понять, что такой союз был крайне необычен.

А еще он понял, что наткнулся на нечто по-настоящему серьезное. Они говорили о рандеву на некой планете с целью убийства. Они уже назначили дату, и до операции осталось всего четырнадцать стандартных дней. О таком он точно молчать не мог. О таком – и вот это было хуже всего, - надо рассказывать родителям.

Час спустя, набравшись храбрости, Тэли прокрутил родителям запись разговора. Они слишком встревожились, чтобы наказать сына. Они тут же подняли на уши службы безопасности Цирруса, а те, в свою очередь, обратились в службу безопасности Корусканта. В результате, история о ребенке, у которого была информация о готовящемся крупном покушении, добралась до Верховной Сенатской Комиссии по Расследованиям преступных формирований, актов и провокации в системах Ядра и Среднего кольца. Комиссия как раз уже два месяца как застряла намертво в решении вопроса, входят ли в ее сферу работы расследования дел, имеющих место на территории Внешнего кольца. Дело Тэли словно запустило цепную реакцию, наконец заставив Комиссию неохотно, но взять ответственность за новый сектор. Она вызвали мальчика на Корускант как главного свидетеля по делу.

К тому времени, как повестка дошла к семье Фрай на Циррус, историю о Тэли и его записи уже знало столько офицеров безопасности, сенаторов и заместителей сенаторов, что оставалось только протранслировать информацию по ГолоНету. Чтоб уж наверняка. И у одного продажного чиновника не отняло много времени найти того, кому бы было за определенную сумму интересно узнать об одаренном юном свидетеле. Через два дня Талезану Фраю вынесли смертный приговор те самые охотники за головами, чей разговор он подслушал.

Родители Тэли достаточно разбирались во всем этом, чтобы понять, что их сын в смертельной опасности. Они приняли решение сохранить запись и самостоятельно доставить ее в Сенат. Позволить Тэли дать показания тайно и покончить со всем этим.

В полночь, накануне их отъезда, на семью напали. И Фраям удалось выжить только благодаря самоуверенности злоумышленника. Охотники ни разу не задумались о том, что ребенок, способный взломать секретный канал, способен также установить в доме охранную систему, достойную этих охотников.

Тэли с родителями скрылись с крыши дома на заранее готовом спидере, как только замигала лампочка сигнализации. Охотник, работающий в одиночку, потому что пятеро наемников решили, что с маленькой беззащитной семейки и одного будет достаточно, отыскал запись разговора. Правда он при этом разгромил дом, использовав ракету и вдвое больше огневой мощи, чем собирался. Он был весьма разозлен.

И теперь Тэли и его родители были в бегах, опасаясь ехать куда-то и доверять кому бы то ни было. Сенатская Комиссия поняла, что рискует завалить дело, и обратилась за помощью к джедаям. В галактике, где никто никому не доверял, многие все еще полагались на джедаев. Не исключено, что родители Тэли позволят хотя бы им сопровождать семью на Корускант.

* * *

Планета Циррус славилась своими золотыми морями и прекрасными городами. Джедаи прибыли в космопорт в Циране, столице планеты. Город был накрыт гигантским куполом, фокусирующим дневной свет и делающим небосвод бледно-золотистого цвета. Над ним светили два оранжевых солнца. Сочетание золотого неба и двух палящих солнц производило ошеломляющий эффект, будто сам воздух в городе ослепительно сиял.

Люди были коренной расой на Циррусе, но улицы были полны самыми разными существами. Город располагался на двух уровнях, с жилыми кварталами сверху и рабочими учреждениями под ними. На равных промежутках расположены были лифты и переходы между уровнями. В Циране воздушное движение тщательно контролировалось, чтобы не беспокоить пешеходов. Огромные навесы из прочной подвижной ткани простирались над тротуарами, создавая тень и скрадывая часть слепящего света сверху. Они колыхались разноцветными флагами и отбрасывали цветные блики.

- Надо убедиться, что за нами не следят, - заметил Квай-Гон, пока они спускались в лифте из космопорта в деловые кварталы, - Без сомнений, охотники знают, что Сенат пошлет некую охрану, чтобы сопровождать Талезана. Они будут наблюдать, надеясь, что мы приведем их к семье Фрай.

- Я пока ничего не чувствую, - отозвалась Ади Галлия, - Сири?

Оби-Ван уж несколько лет не видел Сири Тачи и ее учителя. Он подметил новый оттенок уважения, с которым Ади обратилась к ученице. Впервые с момента, как они сели на корабль в Храме и отправились сюда, у Оби-Вана появилась возможность по-настоящему посмотреть на свою подругу. Понятное дело, Сири стала еще выше ростом. Но теперь она еще и держалась по-другому. В ее манере стало меньше агрессивности. Она была в ладу с собой. Собственная красота больше не раздражала Сири, она больше не пыталась так яростно ее спрятать. Ей попросту было все равно.

Сири сделала паузу, прежде чем ответить, пока не была до конца уверена:

- Чисто.

- Отлично. У Сири дар очень тонко чувствовать в Силе опасности., - объяснила Ади Квай-Гону, - Она уже не раз отвела от нас беду.

- Ну, я просто чувствую беду, а учитель ее отводит, - поправила Сири, послав Ади улыбку.

- На всякий случай, давайте пройдемся, прежде чем пойдем прямиком к Фраям, - предложил Квай-Гон.

Тэли с родителями продолжали скрываться, не оставаясь долго на одном месте, с тех пор, как их дом был уничтожен. Они решили прятаться в густонаселенной столице, мотаясь по гостиницам, от одной съемной комнаты к другой, не желая подвергать опасности друзей и знакомых. Джедаи получили адрес их теперешнего укрытия, только приземлившись на планету. Фраи уже ждали их.

Они нашли убежище в пансионате для кратковременного проживания, предназначенного для приезжих на Циррус ненадолго, как правило, по работе. Пансионат не был широко известен – только среди постоянно путешествующих предпринимателей. На нем не было вывески – неприметная безымянная дверь. Отец Тэли знал о пансионате через свои деловые связи.

Джедаи выждали немного в сквере в нескольких шагах от него, просто чтобы убедиться, что за ними не следят. Наконец, они шагнули к двери и нажали кнопку на мониторе безопасности. Чей-то голос тут же потребовал:

- Введите ваш код.

- У нас его нет, - ответил Квай-Гон, - Мы ищем...

- Отвали, - монитор погас. Квай-Гон опять нажал кнопку.

- Нас ждут ваши постояльцы, - быстро проговорил он, скрывая раздражение.

- Имя?

- Янто, - Семья Фрай скрывалась под этим именем.

- Одну минуту.

Им пришлось ждать дольше, но дверь все же отворилась, и джедаи проскользнули внутрь. Тяжелая серая занавеска преградила им путь. Отодвинув ее, они оказались в небольшом круглом зале. Круглый стол стоял в центре, и за ним сидел молодой человек с длинными светлыми волосами до плеч. На лице его была написана глубочайшая скука.

- Их нет, - сказал он, - Я проверил.

- Мы бы хотели подождать в их номере, - тут же сказал Квай-Гон. Парень пожал плечами. Ади нетерпеливо спросила:

- Разве они не предупредили, что мы можем прийти? – Администратор опустил глаза на монитор.

- Похоже на то.

- Ну тогда впустите нас, - В голосе Ади зазвенел металл. Молодой человек подтолкнул к ним через стол кодовую карточку.

- Номер 2344. Всего доброго.

Джедаи вошли в турболифт, и он мягко взмыл на верхний этаж. Они нашли комнату. Квай-Гон постучал и, не дождавшись ответа, вставил кодовую карточку в панель замка. На экране вспыхнул ряд цифр, и дверь отворилась.

Комната была скромной. Две кровати в нише и стол, стоящий у стены. Обзорные экраны и мониторы с данными тоже были прикреплены к стенам. Одно окно выходило на улицу, но было плотно завешено серой шторой.

Сири проверила дорожные сумки, стоящие возле кровати.

- Похоже, это действительно они, - сказала она, - Тут все необходимое.

- Значит, будем ждать, - решила Ади.

Квай-Гон подошел к окну и чуть сдвинул штору. Он выглянул на улицу, Оби-Ван наблюдал за его лицом.

- Он нас слишком запросто пропустил, - сказал джедай.

- Нас ведь ждут, - отозвалась Ади.

- Даже имена наши не спросил.

- Ему, кажется, вообще никакого дела до безопасности, - заметил Оби-Ван.

- Да, он допустил непростительную халатность, - пробормотал Квай-Гон, обводя взглядом комнату. Сири нагнулась, чтобы обследовать багаж более тщательно. Дотронулась до вещей, разбросанных по кровати. Внезапно она выпрямилась.

- Что-то тут не так, - заявила она. Квай-Гон тут же развернулся к ней, пронзив взглядом.

- Скажи.

- Они не вернутся, - Сири указала на брошенную одежду, - Я чувствую. Все это – прикрытие. Здесь должно было остаться что-то личное, чего здесь нет.

- Их дом разрушен, - возразила Ади, - Может, у них не осталось никаких личных вещей, - Она не бросила Сири вызов, лишь указала на детали, обостряющие внимание падавана. Сири согласилась:

- Безусловно. И все же. Они говорят, что пробыли здесь уже три дня. А значит, должно быть что-то указывающее на то, что здесь живут. Крошки от пищи. Случайный ломтик. Соринка на одежде. Складочка. Запах. Что-нибудь.

- И администратор... - Квай-Гон не закончил свою мысль. Сири подхватила:

- Если они поняли, что их здесь выследили...

Оби-Ван оглядел остальных. Он ничего не почувствовал, ни намека. Просто естественный дискомфорт от нахождения в незнакомом пространстве и от того, что их клиенты могут стать жертвами охотников. В нем вспыхнула зависть к Сири, которая, казалось, может читать мысли Квай-Гона.

И тут же Сири подняла голову. Ее рука дернулась к мечу на поясе.

Квай-Гон уже мчался, чтобы стать сбоку от двери.

- Администратор. Идет сюда, - успел сказать он, прежде чем дверь отворилась, комната наполнилась бластерным огнем.

Глава 3

Тот, кто влетел в номер, мало напоминал скучающего клерка за стойкой. Теперь он был одет в непробиваемый доспех. Кобура для бластерной винтовки и ножны виброкинжала украшали спину, на запястьях красовались ручные ракетницы. Длинные светлые волосы развевались, когда он вкатился в комнату, словно дройдека, удивив джедаев необычным углом атаки.

Осколочная граната фирмы Мерр-Сонн упала посреди комнаты и тут же взорвалась, посылая во всех направлениях дождь шрапнели. Охотник перекатился, прикрываясь легким щитом.

Квай-Гон почувствовал, как воздух содрогнулся от взрывной волны, осколки засвистели вокруг него. Он прыгнул, заслоняя Оби-Вана и Сири. Отразить град осколков было трудно даже для магистра, не говоря уж о падаванах. Шрапнель была шальной, непредсказуемой. Квай-Гону и Ади потребовалась вся концентрация, чтобы отбить ее. Смертоносные обломки отскакивали от лезвий, вонзаясь в пол и стены. Несколько ударились о щит охотника, но срикошетили.

Квай-Гон заметил вспышку удивления на лице охотника при виде световых мечей. Наверняка он ждал обычную бригаду Сенатской службы безопасности, но никак не джедаев. Он выпустил две ракеты из наручей и отступил, выкатившись обратно через дверь.

Оттуда он бросил в комнату еще одну гранату. Квай-Гон прыгнул вперед и взмахом меча превратил ее в комочек дымящегося металла, прежде чем та взорвалась. Он обернулся к охотнику. Тот на мгновение застыл напротив двери. Затем лицо наемника осветилось странной вспышкой понимания, он повернулся и бросился бежать.

Квай-Гон помчался за ним, когда тот выпустил еще одну ракету в коридорное окно и выскочил в дыру в ставнях. Квай-Гон видел, как выстрелил и потянулся вниз жидкий трос.

Джедай подошел к окну и посмотрел вниз. Он видел только поблескивающую в воздухе серебристую нить троса. Охотник опустился на тротуар и за секунды смешался с толпой, исчезая под одним из разноцветных навесов.

Ади подошла к нему.

- Он их ждал. И думал, что может тем временем убрать нас.

- По крайней мере, одно мы знаем точно, - произнес Оби-Ван, - Наемник не знает, где их искать.

- Вот как раз этого мы точно не знаем, - пробормотал Квай-Гон. Он двинулся по коридору обратно к развороченной двери. Встал на то самое место, где замер администратор.

В его глазах тогда мелькнуло озарение, а потом ликование и устремленность. Все это Квай-Гон успел увидеть, прежде чем охотник сбежал.

Администратор и по совместительству один из пяти заговорщиков, знал, где прячутся Фраи.

Времени не было. Охотник уже шел по следу. О себе того же они пока сказать не могли. Квай-Гон медленно осматривал все вокруг с той точки обзора, где стоял наемник.

Пол. Угол окна. Краешек обзорного экрана. Изголовье кровати. Кусочек дорожной сумки.

Ничего.

Квай-Гон перевел взгляд на саму дверь. А потом на панель кодового замка.

- Код пропуска, - сказал он, - Я знаю отели такого типа. Постояльцы сами выбирают набор цифр, который они легко запомнят. Этот номер вводится в систему безопасности и в личную кодовую карточку. И постоялец использует этот код, чтобы попасть в свою комнату.

Ади кивнула. Квай-Гон вытянул руку, и ему в руку прилетела карточка оттуда, где он ее оставил - на подоконнике в комнате. Он перевернул карточку и рассмотрел номер.

- Тут указан код – 2С533, - прочел он, - Город построен в форме пятиконечной звезды и делится на пять округов. И во всех адресах это указывается. Каждый адрес начинается с номера округа. А «С» - это, скорее всего, север.

- Ты думаешь, что они зашифровали свой теперешний адрес в коде пропуска, – подытожила Ади.

- В этом есть смысл, - сказала Сири, - Но разве они не знали, что и охотник сможет до этого додуматься?

- Они не знали, что он здесь. Только то, что он приближается. Им надо было оставить нам подсказку.

- Кроме того, - добавил Оби-Ван , - Он-то думал, что Фраи просто куда-то вышли. И ждал, что они вернутся. – Говоря это, он уже вызвал карту Цирана на своем датападе, - 2С533… без названия улицы, надо подыскать... есть совпадение! – Он поднял взгляд, - Второй округ, Северный Асцин, 533. Это единственный адрес с номером 533 во втором округе на севере. Скорее всего, они там.

- Охотник уже на пути туда, - сказала Ади, - мы не можем позволить себе промах.

- Он на пути, - поправил Квай-Гон, - Но и мы тоже. И нам придется быть быстрее.

Глава 4

Они бежали по улицам, ни разу не остановившись, ни в чем не сомневаясь. Способности джедаев помогали. Оби-Ван умел запоминать всю карту за секунды. Сири всегда могла найти кратчайший путь. Квай-Гон и Ади использовали Силу, чтобы легко пробираться сквозь толпу.

Они не встретили и следа охотника. Добравшись до места, Квай-Гон и Ади остановились, чтобы рассмотреть здание. Это был дом из серого камня, ничем не отличающийся от соседних таких же.

Квай-Гон перешел улицу и встал перед входной дверью. Он успел протянуть руку к кнопке вызова переговорного устройства.

Окно над дверью распахнулось, и из него обрушился вниз широкий вибронож. Отпрыгнув, Квай-Гон почувствовал, как лезвие просвистело вдоль его спины. Еще секунда – и джедаю снесло бы голову.

Оби-Ван метнулся на помощь учителю, Ади и Сири обошли дверь, заглядывая в окна по бокам от нее.

- Похоже на... - Ади пригнулась, когда из невидимой щели в стене на нее обрушился град стрел, - ...самодельные ловушки.

- С нас хватит, - буркнул Квай-Гон, - Некогда играть. Он вынул меч и вырезал дыру в двери. Откуда-то тут же выплеснулась и разлилась по полу густая маслянистая жидкость, обдав джедая. Квай-Гон опустил взгляд на свои заляпанные сапоги.

Из турболифта напротив вырвался залп бластерного огня. Не сходя с места, Квай-Гон взмахнул мечом, отбивая выстрелы.

- Мы джедаи! – громыхнул он, - Прекратите немедленно! Не время!

Стрелять перестали. Дверь турболифта слегка приоткрылась, давая возможность стрелку увидеть часть комнаты. Щель расширилась еще на пару сантиметров.

Наконец, появилась всклокоченная голова мальчишки. У него были огненно-рыжие волосы, торчащие во всех мыслимых направлениях, и ярко-зеленые глаза. Тонкий вздернутый нос. Следом выбрались мужчина и женщина. Оба держали бластеры наизготовку, но медленно опустили их, увидев световой меч.

- Мы не знали, - призналась женщина. Квай-Гон убрал меч.

- Это понятно.

- Я – Нелия Фрай. Это мой муж Грове. А это Тэли.

Мальчик указал на пол:

- Если вы двинетесь, поскользнетесь. Это смесь машинного масла и мыла. Сам придумал.

- Не поскользнусь, - заверил Квай-Гон, делая шаг вперед. Ноги тут же разъехались в стороны. Он добился равновесия, поскользнулся снова и покатился вперед к лифту. Джедай вытянул руки и, затормозив, уперся в стену лифта. Его напряженное лицо остановилось в сантиметрах от довольного донельзя Талезана.

- Прошу прощения? – переспросил мальчик. Ади с помощью Силы легко порхнула над скользкой лужей, приземляясь рядом с Квай-Гоном.

- Надо уходить немедленно. Охотник уже идет сюда. Он знает этот адрес.

Семья встревоженно переглянулась. Грове сказал:

- Он найдет нас, где бы мы ни были.

- У нас есть план бегства, - добавила Нелия. – На крыше готовы свупы.

Джедаи поспешно последовали вместе с ними в лифт. На крыше ждали три свупа, полностью заправленные.

- Придется разделиться, - сказал Квай-Гон. – Талезан поедет со мной.

- Зовите меня Тэли, - попросил мальчик, - Чувствую, нам еще долго придется иметь друг с другом дело.

- Если вы двое поместитесь на этом свупе, мой падаван его поведет, - продолжал Квай-Гон, обращаясь к родителям, - Наш корабль спрятан недалеко от космопорта...

На поясе Грове отчаянно замигал огонек. Он с тревогой сообщил:

- Кто-то еще только что проник в здание. Тэли установил на входе скрытые датчики.

- Он здесь, - тихо сказала Сири. Квай-Гон быстро произнес:

- Он несколько минут будет обыскивать дом. Полетели.

Грове и Нелия переглянулись:

- Мы остаемся.

- О чем вы? – удивился Квай-Гон.

- Ма? Пап? – голос Тэли вдруг сделался совсем как у ребенка. Нелия присела, глядя сыну в глаза.

- Мы с папой думаем, что без нас ты будешь в большей безопасности. Наемник уже рядом. Если мы задержится и выиграем для вас время, он может погнаться за нами вместо тебя. Мы уведем его подальше. И дадим тебе шанс скрыться.

- В этом нет необходимости, - не согласилась Ади, - Мы защитим всех вас.

- Мы нисколько не сомневаемся, - сказал Грове, - Мы полагаемся на вас. Но мы также не упустим ни малейшего шанса спасти сына.

- Вы должны лететь с нами, - настаивал Квай-Гон, - Оставаясь, вы слишком рискуете.

- При всем уважении, это нам решать, - возразил Грове, в его глазах сверкнула несгибаемая уверенность, - Мы давно это обсуждали, и знаем, что делаем. Мы не передумаем, что бы вы ни сказали. И принудить нас вы тоже не сможете. Если мы можем дать сыну любой, самый крошечный шанс, не вам нам мешать. Без нас вы сможете уйти быстрее, особенно если мы задержим убийцу. Это наш выбор.

- Мы доберемся до Корусканта, - сказала Нелия сыну, - И найдем тебя.

Тэли сделался необычайно тихим. Нелия быстро выпрямилась, ее глаза были мокрыми.

- Берегите нашего сына. – прошептала она. Нелия обняла Тэли и прижала к себе. Грове обхватил руками их обоих. Три фигуры замерли на мгновение. Потом родители попытались отстраниться.

- Нет, - Тэли замотал головой, - Пап, мам, не надо! Я смогу нас защитить!

Умоляющий взгляд маленького мальчика заставил его родителей вздрогнуть от боли.

- Ты можешь все, - прошептал Грове, - Но не это.

Обнимая сына, Нелия поверх его головы посмотрела на Квай-Гона.

- Времени мало. Уходите. Прошу вас. Заберите его! – ее голос сорвался в крик. Сири положила руку на плечо мальчика.

- Идем, Тэли. - Она отвела его прочь, к спидеру Квай-Гона. Джедай продолжал смотреть на Фраев.

- Я могу еще убедить вас лететь? Или пусть двое из нас останутся с вами...

- Уходите, - отрезал Грове, - Скорее.

Квай-Гон твердым взглядом посмотрел на Нелию.

- Я защищу его, - пообещал он. Женщина молча кивнула, по ее лицу струились слезы. Джедаи ощутили рябь в Силе – охотник приближался.

- Тэли, держись за меня, - велел Квай-Гон, - Мы полетим очень быстро.

Они оторвались от крыши, медленно разгоняясь, чтобы не поднимать шума. Затем Квай-Гон быстро направил машину вниз к одной из воздушных трасс, где их нельзя было разглядеть с крыши. Родители Тэли пропали из виду.

Он чувствовал, как мальчик прижимается к нему, вцепившись в тунику джедая. И ткань на спине была мокрой от слез.

Глава 5

Они без приключений добрались до республиканского звездолета. Циран, удаляясь, превратился в маленькую желтую точку на поверхности планеты. А потом и сама планета стала лишь золотистым шариком, укутанным в облака. Они уже мчались прочь сквозь звезды.

Ади вела корабль. Квай-Гон задавал курс до Корусканта. Оби-Ван сидел, глядя на Сири и Тэли.

Сири ничего не говорила. Она сновала по кабине вокруг Тэли. Положила маленькое термоодеяло ему на колени. Принесла ему поесть. Тэли даже не притронулся к еде. Он завернулся всем худеньким телом в одеяло и уставился в пол.

Наконец, Сири подошла и присела рядом с ним. Она нагнулась к ребенку и тихо заговорила. Оби-Ван не слышал ее слов, но по ее выражению и позе понял, какой заботливой она была в этот момент. Постепенно, Тэли заметно расслабился – его шея не была так напряжена, и пальцы не сжимали одеяло так судорожно и отчаянно. Сири вынула что-то из кармашка на поясе. Оби-Ван узнал согревающий кристалл, который Сири всегда носила с собой, глубокого синего цвета со звездой внутри. Она дала его мальчику, и Тэли сжал кристалл в кулаке, улыбнувшись, когда тот согрел его руку.

Сири подтянула под себя ноги и уютно устроилась рядом с Тэли, не слишком близко – но в то же время рядом.

Неужели это была та Сири, что Оби-Ван всегда знал? Вряд ли. Он понятия не имел, что в ней столько чуткости и деликатности. Сири не умела быть деликатной. Она говорила все, что думала, и не терпела, когда кто-нибудь не делал того же. Она не любила бурных эмоций, ненавидела откладывать дела в долгий ящик, никогда никого не ждала и не рассчитывала, что кто-то будет ждать ее. Она все делала сама.

Все это Оби-Ван отлично знал. Но такого он определенно не подозревал увидеть в Сири. Она в точности знала, что делать с несчастным одиноким ребенком.

Внезапно Квай-Гон склонился над приборами.

- Нас нагоняет неизвестное судно.

- Я увеличу скорость, - Ади надавила на рычаг.

- Он тоже ускоряется, - заметил Квай-Гон.

- Ты думаешь, это наш старый знакомый?

- Я в этом уверен. И, судя по виду его корабля, он вполне способен обойти нас по маневренности. Это легкий Соро-Сууб.

Ади поджала губы:

- Никто не обойдет меня по маневренности, - Квай-Гон дернул уголками рта, сдерживая улыбку.

- Никто с этим и не спорит. Включаю дефлекторы.

Республиканский звездолет был прочен и надежен, но предназначался в основном для дипломатических встреч и переговоров на высшем уровне. Ади была искусным пилотом, но вряд ли смогла бы обставить тяжело вооруженный Соро-Сууб.

По тому, как она сжала плечи, Квай-Гон понял, что она и сама все это прекрасно осознавала.

- Найди для нас безопасный порт поблизости, так, на всякий случай.

Квай-Гон просмотрел планетарный реестр в компьютере.

- Мы близко к Квадранту Семь, - сообщал он.

- Это я знаю, - отозвалась Ади, - Но нам бы планету, а не целый квадрант.

- Планета называется Квадрант Семь, - объяснил Квай-Гон, - Она не в составе Республики, не имеет представителя в Сенате и не особо приветствует чужаков. Но и не запрещает им прилетать.

Квай-Гон ввел координаты в навигационный компьютер. Ади еще увеличила скорость. Оби-Ван и Сири поднялись и вошли в рубку.

Тэли пошел за ними. Он нагнулся к навигационному экрану, осветившему его лицо призрачно-синим.

- Он нас догонит, - произнес Тэли. Квай-Гон с Ади переглянулись. Оба знали, что мальчик прав.

Корабль сотряс залп из лазерной пушки. Тэли вцепился в пульт управления.

Ади продолжала вести корабль прочь. Она не могла маневрировать так, как бы ей хотелось. Но ей удалось увернуться от следующего выстрела. Он грохнул в космосе, не зацепив их.

- Так он и работает, - говорил Тэли, - Не брезгует ничем. Никогда не останавливается. Не жалеет ни бластеров, ни гранат, ни ракет... ничего. Я сделал его, и его это взбесило, потому что я всего лишь ребенок. И в этот раз он меня не упустит.

Квай-Гон посмотрел на мальчика. Тот представил погоню со своей, детской точки зрения – и не ошибся. Квай-Гон тоже чувствовал это через связь с Живой Силой. Охотник не просто выполнял задание – дело было в задетом самолюбии.

- Что нам делать? – спросила Ади. Ее голос был абсолютно спокойным, будто корабль вовсе не содрогался под пушечными ударами. Но Квай-Гон понял, что, должно быть, дело совсем дрянь, раз уж Ади спрашивала его, что делать.

Звездолет тряхнуло еще сильнее.

- Потеряли горизонтальный стабилизатор, - констатировала Ади, - А значит, и гипердрайв.

- Надо отстрелить спасательную капсулу, - решил Квай-Гон, - Пусть наемник подумает, что мы сбегаем на ней.

- А почему он должен так подумать? – поинтересовался Тэли. Квай-Гон невозмутимо отозвался:

- Потому что наш корабль сейчас разобьется.

Глава 6

- Не посвятишь меня в свою задумку? – сухо попросила Ади, - Как-никак, я пилот.

- На этом корабле бронированный грузовой отсек, - начал Квай-Гон, - Его укрепили для предыдущей миссии, чтобы защитить груз ценного вертекса. Так что, если охотник подобьет именно эту часть корабля, повреждения будут минимальными. Но мы сделаем так, чтобы все выглядело серьезнее. Будто корабль падает. Мы отстрелим спасательную капсулу – он отлично знает, что капсулы на таких судах способны на дальние космические перелеты. – Квай-Гон встретился взглядом с Ади, - Справишься?

Она знала, о чем он просит. Ади могла быть порой заносчивой. Она не очень-то любила следовать чьим-то планам, кроме ее собственных. Но они работали вместе достаточно долго, чтобы действовать сообща, если так надо.

- Да.

Квай-Гон повернулся:

- Оби-Ван, Сири, Тэли, найдите все мягкие вещи, какие сможете, и принесите в рубку. Оберточные материалы, переносные матрасы, постели, перины, подушки, пуфики – все. Бегом.

Оби-Ван, Сири и Тэли вылетели из рубки. Республиканский корабль был, в первую очередь, транспортом для дипломатов. С множеством комфортных кают. За несколько минут рубка наполнилась всевозможными мягкими тряпками. Квай-Гон велел троице выстлать ими все стены и обернуть твердые поверхности так тщательно, как только получится.

- Сейчас в нас попадет ракета, - предупредил он всех, - Приготовьтесь.

Ади развернула корабль так, чтобы удар пришелся на грузовой отсек. Это требовало точного расчета времени и исключительной интуиции. Ади нужно было заставить охотника поверить, что он обошел их и нанес смертельный удар.

Корабль несся в пространстве, извиваясь, как живой. Сила наполнила рубку, когда Ади сосредоточилась, напряженно морща лоб. Они увидели вспышку, когда лазерная пушка выстрелила в очередной раз. У них была всего доля секунды, чтобы приготовиться.

Залп встряхнул звездолет, разбросав их по кабине, как кукол. Они пружинили от подушек и матрацев. Квай-Гон чувствовал себя совершенно беспомощным, когда его запястье хрустнуло об край пульта. Он призвал Силу, чтобы вернуть телу устойчивость и равновесие. Ади снова заползла в кресло пилота.

- Не ожидала, что получится так качественно, - бормотала она, подхватывая штурвал.

- Подбавь дыма, - посоветовал Квай-Гон. Ади пустила корабль в предсмертный штопор и отстрелила спасательную капсулу. Они уже были близко к планете, кругами снижаясь к ней. Квай-Гон не отрывал глаз от экрана.

- Он не гонится за капсулой. Еще нет. – Ади подняла взволнованный взгляд:

- Ждет, пока мы вспыхнем или разобьемся?

- Давай лучше разобьемся, - кивнул Квай-Гон.

Ади дернула штурвал. Сири пристегнула Тэли ремнями и обложила подушками. Они с Оби-Ваном укутались сами, как только могли.

Теперь корабль стонал и испускал клубы дыма. Но Ади все еще удерживала управление. Она убедительно изображала крушение, все сужая круги, пока Квай-Гон не почувствовал дурноту и не закрыл глаза. Он приоткрыл их и тут же быстро зажмурился снова, увидев несущуюся навстречу землю.

- Приехали! – крикнула Ади.

После он всегда поражался, как она ухитрилась сделать это столь грациозно и точно. Она успела затормозить ровно в последнюю минуту и совершить контролируемую аварийную посадку, вместо того, чтобы с разгону размазать корабль по планете. Но сверху это выглядело именно как крушение. За секунды до того Ади выпустила столб огня из топливного отсека. И клубящийся дым спокойно прикрыл их бегство.

Квай-Гон вынул меч и вскрыл стену звездолета. Оби-Ван взялся помогать ему, затем и Сири с Ади. Тэли попятился, выпучив глаза от потрясения.

Квай-Гон сгреб его в охапку и выпрыгнул в дыру вслед за остальными. Они укрылись за камнями, когда звездолет взорвался.

- Куда теперь? – спросила Сири.

- Начнем с основ, - заявил Квай-Гон, - Полагаю, надо найти новое средство передвижения.

Тэли все еще не мог прийти в себя от шока.

- Вы, джедаи, что, вообще никогда не делаете паузу, чтобы очухаться?

- Он преследует капсулу, но нам нельзя расслабляться, - ответила Ади, - Думаю, Тэли останется в укрытии с Сири и Оби-Ваном. Не будем лишний раз рисковать. Ведь этот охотник работает не один.

- Верно подмечено, - согласился Квай-Гон.

Они брели в направлении города. Пыльная дорога, вьющаяся по скалистому каньону, была абсолютно пустынной. Пройдя полпути, Ади неожиданно остановилась. Она нагнулась и прижала ладонь к земле.

- Здесь недалеко вода, - сказала она, - За мной.

Она свернула и пошла между скал. Остальные следом, Тэли иногда спотыкался, поддерживаемый Сири. Ади вела их через каменистую гряду в низину. В воздухе запахло свежестью, и, обогнув большой валун, они увидели маленький, бьющий из-под камня родник.

- Вот вам и источник, если понадобится, - сказала Ади и огляделась по сторонам, - Вокруг нас пещеры, я их чувствую.

Она шагнула к расселине в скале, которую Квай-Гон сам в жизни бы не заметил. Он бы решил, что это просто тень. Ади исчезла внутри, и остальные видели лишь ее руку, подзывающую их.

Они были в маленькой и тесной пещере. Песок под ногами был холодным и влажным, но в глубине пещеры было сухо.

- Отличное место, чтобы спрятаться, - указала Ади, - Невидимое с воздуха. Легко выйти. И город рядом. – Она стянула свой рюкзак, - Мы вернемся за вами, как только отыщем транспорт. Вам будет здесь удобно.

Сири недоверчиво огляделась:

- Ну, раз уж вы так говорите...

Квай-Гон не удержался и улыбнулся девушке.

- Мы скоро вернемся, - пообещал он.

Они с Ади вернулись к дороге в Поселение Пять. У города не было окраин и пригородов. Он просто вдруг вырос перед ними на пересечении дорог. В нем не было парков и скверов, культурных центров и мест развлечений – только дома и места работы, выстроенные на четкой сетке дорог и трасс.

Город напоминал скорее разросшуюся деревню, чем сложноорганизованный центр. Квай-Гон и Ади брели по улицам, натянув на лица капюшоны и стараясь не выделяться из толпы. Это оказалось совсем не трудно. Они были выше ростом, чем средний обитатель Квадранта Семь, но и это проблемы не составило. Все местные были одеты в практичные плащи нейтральных цветов, как и джедаи. Большинство так же скрывали лица под капюшонами. Квай-Гон чувствовал себя в толпе совершенно незаметным, и скоро понял, почему.

- Они все тоже стараются на выделяться, - пробормотал он Ади.

- Даже если они и поймут, что мы не местные, то виду не покажут.

Обычно в столицах планет Ядра и Среднего кольца была куча возможностей купить или взять напрокат спидер, а владельцы космических кораблей для аренды крутились вокруг посадочных платформ города. Но здесь наблюдалось странное отсутствие торговли такого рода. Квай-Гон и Ади не скоро отыскали торговца спидерами, разместившегося на обочине дороги в стороне от главного шоссе.

Лазерная вывеска снаружи не вселяла особой надежды.

- «Ничего космического», - прочел Квай-Гон, - Но ведь он может посоветовать нам, где раздобыть корабль.

Они вошли внутрь. Квадрант Семь населяли гуманоидные существа с маленькими острыми ушками и множеством усиков-антенн на голове, которые можно было принять за редкие волосы. Торговец повернулся к вошедшим, и его антенки заколыхались.

Он не спросил, что им угодно и чем он мог бы помочь. Он просто стоял, ожидая, что клиенты заговорят сами.

- Мы ищем звездолет, - начал Квай-Гон.

- Я ими не торгую, - отозвался продавец.

- Но может, вы можете сказать нам, где в Поселении Пять мы могли бы приобрести корабль?

- Нигде. Нам нет нужды продавать звездолеты. Жители Квадранта Семь не любят вылетать за пределы атмосферы.

- Но безусловно, - терпеливо продолжал Квай-Гон, - есть способ улететь с планеты.

- Безусловно, есть.

Ади ровным голосом спросила:

- Может, вы скажете нам, как?

- Подождите фрахтовик. Он приходит раз в месяц.

Квай-Гон почувствовал, как сердце его упало.

- Раз в месяц?

Торговец понял, что нет нужды повторять. Ади спросила:

- А вы не скажете, когда он снова прилетит?

Продавец сверился с календарем на своем датападе.

- О. Это как раз будет рыночный день.

- А рыночный день...

- Через пять стандартных дней.

Квай-Гон вынул комлинк.

- А вы случайно не знаете, где на Квадранте Семь можно найти корабль? Мы бы могли связаться...

- О, это в Поселении Двадцать Три. Там можно выторговать корабль. Но по комлинку вы с ними не свяжетесь. ГолоСеть на Квадранте Семь блокирована. На комлинк нужна лицензия. Гражданам нельзя ими пользоваться, только экстренным работникам. Ваш комлинк здесь работать не будет.

- Но почему комлинки вне закона? – изумилась Ади.

- Мы в них не верим. Комлинки сокращают расстояния. А когда расстояния сокращаются, проблем больше. Мы на Квадранте Семь предпочитаем никуда не спешить. Кстати, я вспомнил – вам необходимо получить разрешение на отправку сообщения по ГолоНету за пределы планеты. Его зарегистрируют и занесут в архив.

- А у кого есть доступ к архивам? – спросила Ади.

- У всех. Народ ведет себя мирно, зная, что не может слать сообщения, не предназначенные для чужих ушей.

Ади и Квай-Гон разочарованно переглянулись. Это значило, что если они пошлют в Храм сообщение, любой сможет прослушать его. Включая охотника за головами.

- Мы можем купить спидер, чтобы добраться до Поселения Двадцать Три? – спросил Квай-Гон.

- Конечно. Но вы обязаны получить на это разрешение. Все приезжие обязаны.

- Сколько это примерно по времени – получить разрешение?

- Трудно сказать. Может, неделя.

- А может? – Ади начинала привыкать к манере разговора торговца.

- А может, и месяц. Трудно сказать.

- Нелепость какая-то, - буркнула Ади, - Кто так ведет дела на планете?

- У нас не было войны вот уже пятьсот семьдесят три года, - спокойно ответил торговец, - Вода не ядовита, а в воздухе не парят химикаты. Продолжительность жизни весьма велика. Не такая уж и нелепость, а?

Ади только вздохнула.

- На вашем месте я бы все же подождал фрахтовик. На Квадранте Семь можно совсем неплохо провести время. Конечно, у нас тут не богато по части ресторанов и кафе. И развлечения нас интересуют меньше, чем другие планеты. Особо заняться нечем. Но все же.

- Послушайте, мы не можем столько ждать, - вздохнул Квай-Гон, - Вы можете найти способ помочь нам?

- Нет, - Лицо торговца оставалось безукоризненно вежливым. Он мог быть дружелюбным, но помогать им не собирался. Это было ясно. Джедаи вышли из магазина.

- Похоже, остается только ждать фрахтовик, - заключила Ади.

- Придется залечь. Можно было бы, конечно, послать в Храм шифрованное сообщение...

- ...но зачем так рисковать?, - закончила за него Ади. – Если вдруг наемник сейчас рыщет по планете, первым делом он проверит архивы. И даже шифрованное сообщение выдаст нас с головой.

- Можно прочесать район, попробовать купить корабль у частных владельцев... - предложил Квай-Гон. Ади кивнула:

- Похоже, из местных путешественники еще те, но можно попытаться.

- Ждать пять дней, - рассуждал Квай-Гон, - покушение через неделю. Можно уложиться, если, конечно, что-нибудь не пойдет не так...

Он ощутил присутствие Темной стороны, и тут же Ади оттащила его с ярко освещенного тротуара назад в тень. Вдоль улицы шагал уже знакомый охотник за головами, подозрительно вглядываясь в тени между домами.

- Кое-что только что пошло не так, - констатировала Ади.

Глава 7

- Идем за ним, - пробормотала Ади. Лучше быть в курсе, где он находится. И может, удастся что-нибудь разузнать.

Квай-Гон кивнул. Они влились в уличную толпу. Мало кто мог обнаружить, когда за ним следит джедай. Джедаи Силой направляли предметы на свой путь, если преследуемый оборачивался назад. Они могли скрыться до того, как добыча успевала заметить. А через некоторое время джедаи высчитывали, по какому маршруту пойдет объект, и избежать обнаружения.

Охотник за головами был очень хорош. Он оставался начеку. Но и он не мог тягаться с джедаями. Ади и Квай-Гон легко проследили его до противоположного конца Поселения Пять и дальше за холмы и скалы.

Здесь местность была изрезана еще сильнее, чем та, где они оставили падаванов. Охотник вел их через цепочки узких и глубоких каньонов. Уступы таили множество лазеек и укрытий. Наконец, охотник протиснулся в узкую расщелину и исчез. Квай-Гон и Ади осторожно двинулись следом. Спрятавшись за выступом, они заглянули в расщелину.

Она вела в еще один каньон, неглубокий и незаметный сверху. Там стоял звездолет, который джедаи тут же узнали. Рядом замер еще один корабль, немного больше размером. Вместе два судна занимали всю ширину каньона.

Охотник поднялся на борт второго корабля. Трап был опущен, и Квай-Гон с Ади медленно прокрались к нему. Переглянувшись, они решили пробраться внутрь и разведать, что происходит. Это стоило риска.

Они поднялись по трапу и проскользнули внутрь. И тут же услышали сердитые голоса из рубки.

Это хорошо, подумал Квай-Гон. Занятые спором, собеседники будут уделять меньше внимания безопасности.

Высокая и грациозная, Ади кралась впереди него по коридору, ее ботинки неслышно ступали по полированному полу. Она поманила Квай-Гона. Ей удалось отыскать щель как раз на уровне глаз в стене чулана, примыкающего к рубке. Квай-Гон мог ясно разглядеть все, что там происходит.

Его сердце упало – в рубке собралось пятеро охотников за головами, включая того, что гнался за ними. Еще одного Квай-Гон узнал – Горм Устранитель. В своем доспехе и шлеме он производил устрашающее впечатление, и все остальные охотники в рубке сразу терялись на его фоне. Созданный Арканианскими Ренегатами, он был наполовину дроидом, наполовину живым существом. Его живые части тела принадлежали шести разным расам, а его электронная начинка превращала Горма в практически совершенную машину для убийства. Его способности преследования жертвы стали легендарными, а о его безжалостных налетах во всех космопортах Галактики говорили только опасливым шепотом.

Все пятеро в одном месте для одного задания? Квай-Гон в очередной раз задался вопросом, на кого же готовится покушение.

- У нас только неделя, - сказала одна из охотников. Это была гуманоидная женщина, маленькая и хрупкая с виду, одетая в кожаную тунику и брюки. Светлые волосы заплетены в множество косичек, рассыпающихся по плечам. Она казалась ничем не примечательной, если бы не целый арсенал, пристегнутый к тонкой талии, боевые наручи с целым комплектом разного оружия и бронированные наколенники. По ее вооружению Квай-Гон предположил, что женщина была с Мандалора, ну или каким-то образом умудрилась разжиться частью оружия знаменитой нации воинов. Она продолжала: - Не надо было тебе взрывать ту капсулу, Магус. Теперь мы не знаем наверняка, жив ли пацан.

Уже знакомый джедаям охотник с Цирруса медленно повернулся и остановил на женщине ледяной взгляд.

- Не испытывай на мне свой взгляд а-ля «черная дыра», Магус, - спокойно ответила она, - Сам знаешь, что я права. Нам нужны доказательства, что малец угомонится. Если он еще жив, это ставит нашу миссию под вопрос. Я, конечно, не возражаю, но только если никто не будет знать о моем участии. Эта Сенатская комиссия завелась не на шутку, как только прознала о покушении на политиков.

- У нас неделя до задания, - подхватил другой охотник, высокое существо с зеленой чешуйчатой кожей и костяным рогом на голове, - И меня как-то не радует идея наехать на правителя планеты, окруженного охраной, готовой к покушению. А ведь мы говорим о двадцати целях. А значит, о двадцати группах охраны.

Квай-Гон и Ади переглянулись. Двадцать планетарных лидеров?

- Я же сказал, они не возьмут с собой свою постоянную личную охрану, - сказал Магус.

- Мы до сих пор не можем узнать, как много пацан успел услышать и кого он успел предупредить, - продолжала гнуть свое охотница.

- Ты обещал, что нас никто не будет ждать, что наш козырь – элемент неожиданности, - включился в разговор третий охотник. Он был одет в замызганную тунику, и его брюки были покрыты толстым слоем грязи. Пряди свалявшихся волос на голове торчали, как рожки. На угрюмом лице открывались и закрывались с каждым вдохом выдохом жабры. Охотник напоминал большую облезлую рыбу. К голове Квай-Гона всплыло имя – Ящер. Должно быть, это был тот самый охотник, о котором джедай часто слышал. Ящер никогда не отказывался от любой работы, неважно насколько жестокой и опасной. – Именно поэтому мы и подписались на дело. Ну, и плата, конечно. Но если там нас ждет охрана во всеоружии, я возвращаюсь к Ядру и ищу другой заказ. Кстати, а что говорит заказчик?

Магус медленно поднялся. Если его и беспокоило неповиновение остальных, это никак не отразилось на его лице.

- Наш заказчик оставляет мне разбираться с деталями. Чего и вам советую.

- Мы так и делали, - заявил охотник с рогом на голове, - И теперь вот гадаем, мертв ли тот сопляк или нет. настучал ли он о нас или нет. Едет ли он в Сенат на допрос или нет.

- Я это уже слышал, Пилот, - ответил Магус, и теперь в его голосе ясно слышался гнев.

- Да ладно? А разве ты слушал? – раздраженно спросила женщина.

- Лунаса права, - добавил Ящер, - Слушать чье-то мнение, кроме своего собственного – для тебя проблема.

Магус обрушил на стол виброкинжал.

- Хватит ныть! – взорвался он. Все, кроме Горма, остались невозмутимо смотреть на него. – Я сказал, что сам разберусь с мальчишкой. Сначала надо позаботиться о всем необходимом для покушения. Еще столько предстоит сделать, пока мы тут рассусоливаем!

Не дожидаясь согласия, Магус вылетел прочь из рубки. Джедаям пришлось поспешно прятаться в коридоре, чтобы не попасться ему на глаза. Охотник сбежал по трапу и устремился к своему собственному кораблю.

- Кто назначил его главным, интересно, - пробормотала Лунаса.

- Он набрал нас всех, - заметил Пилот, - Но заказчик связывается и со мной. Я могу обратиться к нему в любое время. – В его голосе появились хвастливые нотки.

- Ба, какой ты у нас особенный, - поддел его Ящер. Пилот поспешно объяснил:

- Я имею в виду, что могу проследить, правду ли нам тут втирал Магус, только и всего.

- Заткнитесь, - Горм впервые подал голос, - И полетели уже.

Чуть замешкавшись, несомненно, потому, что не привыкли слушаться чужих приказов, охотники все же начали готовиться к отлету. Пилот взял на себя управление, Лунаса присела к навигационному компьютеру. Тот, что по подозрению Квай-Гона был Ящером, пожал плечами и вышел в коридор, направляясь, скорее всего, в свою каюту. Квай-Гон и Ади нырнули обратно в чулан.

- Двадцать правителей? Все намного серьезней, чем мы думали, - начала Ади, - Надо выяснить, кто эти жертвы, и поскорее.

- И почему именно они, - добавил Квай-Гон, - Зная причины, мы можем выйти и на заказчика. – Он ненадолго задумался, - Нам придется остаться на борту.

- Но Тэли...

- Оби-Ван и Сири смогут его защитить. Они в надежном укрытии. Мы вернемся за ними. Все равно с планеты не улететь в течении пяти дней. Магус это тоже знает – именно поэтому он и улетел. Несомненно, он рассчитывает вернуться, но и мы можем уже быть здесь к тому времени.

Ади поежилась.

- Мне не нравится оставлять этих троих одних.

- Раскрыв заговор, мы поможем Тэли больше, чем просто сидя на месте. Мне тоже не по душе оставлять его и падаванов здесь. Но я чувствую, что Оби-Ван и Сири справятся.

- Согласна, - медленно кивнула Ади. Квай-Гон продолжал:

- Как только выйдем за пределы атмосферы Квадранта Семь, мы сможем отправить им сообщение. Входящие сообщения не отслеживаются. Конечно, улетать рискованно, но...

- ...рискнуть придется, - закончила Ади. Они услышали гул двигателей. Корабль поднялся в воздух. И тут же раздался крик Лунасы:

- Эй! Магус остался!

- Никогда не говорит, что задумал, - проворчал Пилот.

- Думаю, он все-таки остался искать мальчишку, - решила Лунаса. Квай-Гон и Ади посмотрели друг на друга. Корабль уже входил в верхний слой атмосферы. Передумывать было поздно.

Глава 8

- Пора бы им уже вернуться.

Сири осмотрительно понизила голос, но Тэли все равно, казалось, был где-то в другом месте. Он сидел у входа в пещеру, обхватив руками колени. Время от времени он ронял голову на грудь и начинал рассматривать землю под ногами.

- Я знаю. – Оби-Ван был не согласен с Сири, но у него самого не было представления о том, сколько времени Квай-Гон и Ади уже отсутствовали.

- Я пойду искать их.

- Нам велели оставаться здесь.

Сири нетерпеливо тряхнула головой.

- Оби-Ван, за все время, что я тебя знаю, я уже сбилась со счета, сколько раз ты указывал мне, что делать.

- Ну, кто-то же должен тебе указывать, - отозвался Оби-Ван с ухмылкой. Сири даже не улыбнулась.

- Они могут быть в беде.

- А еще могут сейчас торговаться за корабль. Или связываться с Храмом. Или возвращаться сюда. Или делать еще кучу вещей. Ни одна из которых не наша забота. Наша забота – Тэли. Нам было сказано защищать его. Что мы и сделаем.

Сири упрямо выпятила подбородок и слепо уставилась на пейзаж снаружи. Тэли внезапно поднялся и подошел к ним, встав рядом. Он сказал:

- У меня к вам предложение.

Оби-Ван сдержал улыбку. В Тэли было что-то трогательное. Маленький худенький мальчик, готовый завоевать весь мир. Иногда растерянный взгляд заставлял его выглядеть совсем ребенком. Но порой он говорил как взрослый. Оби-Ван гадал, какая часть его уверенности в себе была смелостью, а какая – бравадой. Но он определенно восхищался мальчишкой.

- Давай послушаем, - серьезно ответила Сири.

- Я хочу, чтобы вы дали мне уйти, - заявил Тэли. Оби-Ван повторил, не веря своим ушам:

- Дать тебе уйти? Тэли кивнул.

- Я все продумал. Мой дядя – планетарный инженер на Куэксисе. Это тщательно охраняемая планета с всего одним космопортом. Во Внешнем кольце. Почти никто о ней не знает, только персонал. Там пока все на стадии разработки. Дядя сможет прятать меня там столько, сколько понадобится. А вы передадите моим родителям, куда я отправился, они найдут меня. Я смогу сам туда добраться.

- Сможешь сам туда добраться? – Оби-Ван изо всех сил старался не повышать голос, но безуспешно. Тэли глянул на Сири.

- Он что, всегда переспрашивает, что ему говорят? Сири кивнула:

- Ага.

- Тэли, это исключено, - сказал Оби-Ван, - Это немыслимо. С чего ты взял, что самостоятельно доберешься до Внешнего кольца? Ты всего лишь ребенок!

- Никому нет дела до ребенка, - не отступался Тэли, - Я смогу, я знаю, что смогу! Всего и надо-то – попасть из пункта А в пункт Б! А наемники думают, меня уж в живых нет.

- Ты не можешь знать это наверняка. Нам удалось надуть одного из них. И еще неизвестно, поверил ли он. Потому мы тут и прячемся.

- Потому мне и надо уйти, - возразил мальчик, - Слушай, ты не хуже меня понимаешь, что если я дам показания в Сенате, я труп.

- Ничего подобного, - пораженно произнес Оби-Ван, - Они защитят тебя. Тэли невесело хохотнул:

- Ты доверяешь Сенату? И еще говоришь, что я – ребенок?

Оби-Ван покачал головой. Он не собирался спорит с Тэли. Он бросил на Сири умоляющий взгляд и с удивлением увидел, что та смотрит на Тэли задумчиво.

- Ты знаешь, что я прав, - Тэли повернулся к Сири, - Как только я расскажу все, что им надо, обо мне забудут. Ну да, дадут мне новые документы. Но, по правде, они не смогут уберечь ни меня, ни моих родителей. А вот если я не буду свидетельствовать, может быть, наемники оставят меня в покое.

- Тэли, они не оставят тебя в покое, - мягко сказал Оби-Ван, - Мне жаль говорить это, но ты всегда будешь представлять для них угрозу.

- Нет, если они провернут задуманное покушение, - не согласился Тэли, – Тогда им уже будет наплевать. А если даже нет, они не будут долго за мной гоняться. Я того не стою. Я могу просто исчезнуть. – Он снова повернулся к Сири, - Ладно, давайте так: вы везете меня на Куэксис. Оставляете там. И притворяетесь, что я удрал. Вы можете спасти мою жизнь. Вы спасете моих родителей. Все в ваших руках.

- Тэли, мне жаль, - произнес Оби-Ван.

- Сири? – мальчик смотрел на нее с мольбой. Сири выдохнула пересохшими губами:

- Прости.

Тэли сердито протопал к выходу и уселся – снова ребенок. Оби-Ван покосился на Сири:

- Мне бы не помешало немного поддержки.

- Что, если он прав?

- Что, если он прав?

Сири закатила глаза:

- Ну вот, опять.

- Да, опять, Сири. Ты, наверное, шутишь. Не думаешь ли ты, что мы в самом деле могли дать Тэли уйти?

- Да нет, конечно. Но мы могли увезти его на Куэксис. Там ведь правда можно спрятаться. Сенат не защитит его. Не так тщательно, как следует. Они преследуют свои интересы. Тэли сделает все, что просят, и будет уже не нужен. Он не ошибается, Оби-Ван.

- Иногда я тебя не понимаю.

- Я знаю это.

- Мы не можем идти против Сената. Не можем противиться воле Совета.

- Можем, просто не решаемся. В жизни, Оби-Ван, есть куда больше путей, чем ты можешь себе вообразить.

Слова Сири задели его. Они звучали так, будто ей было жаль Оби-Вана.

- Должен ли я дать Квай-Гону и Ади знать обо всем этом? – Оби-Вану самому стало противно от этих слов и того, как он их произнес. Напыщенный позер.

Сири холодно сверкнула глазами. В глубокой синеве можно было утонуть.

- Как угодно. Я доставлю Тэли в лапы Сената. Выполню свою долг. Как всегда.

А потом она удалилась прочь, оставшись неподвижно стоять рядом с ним.

* * *

В эфире комлинка бушевали помехи.

- ...п...следуем охотников за головами... оставайтесь на месте до нашего возвращения... - голос Квай-Гона был ровным, но передача барахлила, - ...охотник, Магус, все еще на Квадранте Семь. Оставайтесь в укр...ии. Если мы не вернемся...

- Квай-Гон?

- ...фрахтовик... посадочная плат...ма... через пять пней, в полдень... Др...гого транспорта не найти... - передача оборвалась.

- Ты что-нибудь понял? – поинтересовалась Сири.

- Пять дней сидеть в укрытии. Если они не вернутся, сесть на фрахтовик, уходящий с планеты. И охотник все еще ищет Тэли.

- Магус. – Сири оглянулась посмотреть на спящего мальчика, - Значит, он знает, что Тэли жив.

- Или подозревает.

Оби-Ван знал, о чем Сири промолчала. В отсутствие наставников они запросто могут отправиться на Куэксис. Могут увезти Тэли отсюда.

Но такого приказа не было. А они выполняли приказы.

Глава 9

Сири говорила мало. Теперь между ними чувствовалось странное напряжение, которого Оби-Ван не мог объяснить. Все годы их дружбы они спорили, не переставая. Почему же в этот раз его это так беспокоит?

До сих пор он не задумывался, сколько для него значит ее верная дружба. Она могла подшучивать над ним и даже надоедать ему, но он всегда был уверен в ее уважении.

Всегда, но не теперь.

Дни тянулись медленно. Пещера с каждым часом казалась все теснее. Оби-Вану казалось, что он начинает вообще отвыкать разговаривать. Он чувствовал себя неуютно всякий раз, когда Сири проходила мимо. А еще чувствовал себя недалеким, помешанным на правилах, упертым занудой, не смеющим рискнуть даже для пользы дела. Неприятное ощущение уходило, когда уходила Сири.

Напряжение между ними росло, и он не мог найти причину. Оби-Ван радовался всякой возможности покинуть пещеру.

Они делали все, что положено джедаям, вынужденным находиться взаперти. Поддерживали форму, упражняясь. Медитировали. Не думали о будущем, пребывая лишь в настоящем моменте.

Один спускался к роднику за водой, другой стоял на страже. Они ни разу никого не увидели и не услышали поблизости. Каждый час они ждали, что Квай-Гон или Ади выйдут на связь. Оба чувствовали, что надо поддерживать непринужденную атмосферу и не волновать Тэли.

Тэли, в свою очередь, питался походными протеиновыми пайками и много спал. Он стал меньше есть. Оби-Ван начал волноваться за него. Они с Сири спали по очереди, так что один из них всегда бодрствовал. Тэли мог попробовать сбежать – Оби-Ван не исключал такой возможности. Он видел, как темнеют глаза Сири от тревоги за Тэли, когда она смотрела на мальчика.

* * *

- Мы должны держаться, - сказал ей Оби-Ван.

Сири чертила палочкой узоры на полу пещеры. Она не подняла взгляда.

- Кто-то из нас двоих должен сделать вылазку, - сказала она, - Мы не знаем, что за дорога до Поселения Пять и какой она длины.

- В твоем датападе есть карта и координаты.

- Карта - это еще не территория. Ты сам мне это сказал.

Да, сказал. Это были слова Квай-Гона. Изучи карту, но не полагайся на нее. Карта – это еще не территория. Покуда земля не у тебя под ногами, не доверяй ей.

- Верно. Но поселение недалеко, а дорога четко обозначена. Я думаю, исследовать ее – ненужный риск. Если бы наши учителя решили, что нам надо все разведать, они бы поставили нас в известность. В конце концов, они ушли по этой дороге.

Сири подняла голову.

- Джедай не должен все приказы принимать буквально. Падаван должен доверять и собственным суждениям. Такое правило тоже есть.

- Да, если ситуация меняется, - возразил Оби-Ван, - Наша остается прежней. – Ему было гадко от этого. Втирать Сири правила Кодекса так, будто он учитель, а она – его падаван. И он знал, что Сири это тоже терпеть не могла. Но она сама его вынудила.

* * *

Вечером за ужином Оби-Ван наблюдал, как Тэли с отвращением отодвинул от себя очередную порцию белковых капсул.

- Я хочу нормальной еды.

- Осталось потерпеть еще два дня, - сказал Оби-Ван, - На фрахтовике будет нормальная еда. А пока тебе надо питаться. Ты должен набираться сил, Тэли. Тебе еще столько всего предстоит сделать, и неразумно будет вымотать себя сейчас.

Он проследил, как Тэли прожевал паек, и удовлетворенно кивнул, когда тот проглотил капсулу.

- Другое дело.

Взошла луна, и они закутались в термоодеяла. Оби-Ван слышал, как дыхание Тэли становится ровным и глубоким. Через пару минут раздался шум. Сири подползла к нему и вытянула кулак, полный сухих протеиновых капсул:

- Я нашла это под валуном. Оби-Ван развел руками:

- Наверное, Тэли спрятал. Не понимаю, почему он не ест?

Сири со вздохом швырнула горсть завтраков к порогу пещеры.

- Потому что на вкус они, будто камни жуешь. Мы к ним уже привыкли. Он – нет. Он всего лишь ребенок, Оби-Ван.

- Очень умный ребенок, который прекрасно понимает, во что впутался, - заметил Оби-Ван, - Мы уходим через два дня, к чему эта голодовка?

- Он напуган, скучает по родителям и ничего не может изменить, - нетерпеливо объяснила Сири, - Не все вокруг ведут себя разумно. Такова Живая Сила. Полна неожиданностей.

- Ненавижу неожиданности, - буркнул Оби-Ван. Сири улыбнулась:

- Я знаю.

- И что теперь делать?

- Ты спрашиваешь меня? Вот это неожиданность, - поддразнила Сири.

- Да, я спрашиваю тебя.

- Понятия не имею. Но подумаю. Я первая в дозоре сижу.

Сири перебралась к выходу из пещеры и облокотилась об изгиб скалы. Он видел, как она уютно устроилась, свернувшись клубочком у стены, будто под ней вместо камня была мягкая подушка. Луна была полной сегодня, и он видел каждую черточку ее профиля, очерченного светом, кристальную прозрачность глаз, блики в волосах. Поза ее выражала одновременно острое внимание и расслабленный комфорт.

В первый раз за много дней Оби-Ван спал глубоко и крепко. Когда он проснулся, Сири нигде не было.

Глава 10

До рассвета оставался еще по меньшей мере час. В пещере было холодно. Оби-Ван плотнее закутался в одеяло и уселся снаружи у входа. При всем желании броситься на поиски Сири, он не мог оставить Тэли одного.

Горизонт вспыхнул пурпурным светом, когда Сири вернулась, бесшумным бегом приближаясь к пещере, ни разу не оступившись на камнях. Увидев Оби-Вана, она замедлила бег. Он заметил, как она расправила плечи, словно готовясь к его атаке.

Она присела перед ним и вынула из туники маленький мешочек.

- Еда для Тэли, - сообщила она, - Кекс из муджи, немного хлеба, немного фруктов.

- Но ведь все деньги у меня, - удивился Оби-Ван.

- Я выменяла еду на мой согревающий кристалл, - пояснила Сири, - У раннего торговца.

Она выглядела расстроенной. Она пожертвовала своей любимой вещицей ради мальчика, которого едва знала. Это был неожиданно щедрый жест. Раньше Оби-Ван наверняка бы подумал, что это совсем не в духе Сири. Теперь он даже не удивился.

- Ну давай, - произнесла она, - Можешь начинать орать.

Он ничего не ответил. Его всегда восхищала проницательность Сири. Но он никогда не подозревал, как прочна ее связь с Живой Силой. Сири всегда держалась немного выше остальных. Теперь Оби-Ван видел, что под напускной грубостью и небрежностью скрывалась невероятная чуткость.

- Тэли обрадуется, - сказал Оби-Ван, - Ты здорово придумала. Теперь иди поспи. Я подежурю.

- Не смогу заснуть, - хмуро отозвалась Сири, - Не против, если я тут немного посижу?

Оби-Ван подвинулся, и Сири опустилась рядом.

- Прохладно, - заметила она, - Но день, кажется, будет солнечным.

Он набросил одеяло на ее плечи, укрыв их обоих. Он чувствовал как ее нога касается его, а дыхание щекочет его ухо. Оби-Вана наполнило странное тепло. Он наблюдал, как над скалами показался краешек солнца. Сири пробормотала:

- Остался еще день. Надеюсь, Квай-Гон и Ади успеют вернуться.

- Даже если нет, мы справимся, - сказал Оби-Ван, - Мы справимся с чем угодно, когда мы вместе.

- Я знаю, - Он ощутил ее шепот на своей коже. Вместе они наблюдали, как всходит солнце. Квай-Гон и Ади не вернулись и не прислали больше сообщений. Оби-Ван и Сири начали собирать вещи. Им придется сделать все самим.

* * *

- Если охотник все еще на Квадранте Семь, он будет наблюдать за посадкой на фрахтовик.

- Учитель всегда говорит – если нужно куда-нибудь проскользнуть, иди тем же путем, что еда, - заявил в ответ Оби-Ван, - Провиант всегда грузят отдельно через грузовой отсек, и охрана там практически никакая. Так что для начала наведаемся туда.

- Похоже на план, - кивнула Сири, - Готов, Тэли?

Тэли забросил сумку на плечо. Оби-Ван снова поразился, каким собранным тот умел быть. Он с радостью принял угощение Сири и попытался разделить его на троих. Оби-Ван с Сири оба взяли по кусочку фрукта и настояли, чтобы большую часть съел Тэли. После этого мальчик заметно приободрился. Дело было не столько не в еде, размышлял Оби-Ван, сколько в заботе, которая подняла Тэли настроение и дала надежду. Сири все сделала правильно, а ему предстояло научиться у нее кое-чему поважнее очередного боевого приема. Кое-чему о сострадании. О милосердии.

- Я готов, - ответил Тэли. Сири положила руки ему на плечи и присела на корточки, чтобы их глаза были на одном уровне.

- А теперь самое важное, Тэли. Ты будешь делать все, что мы тебе скажем. От этого зависит твоя безопасность. Тэли кивнул.

- Буду.

Оби-Ван знал, что он будет. Сири удалось завоевать доверие мальчика.

Они отправились в путь. Из-за рыночного дня на дороге было полно народу, стекающегося с окраин к Поселению Пять. Это было на руку беглецам. Они могли без труда затеряться в толпе.

Рыночные ряды опоясывали посадочную платформу, что тоже было весьма удачно. Торговцы с лотками толпились как раз у подножия мостков и лифтов, ведущих к посадочной платформе несколькими этажами выше. Сири, Оби-Ван и Тэли в своих неприметных плащах с капюшонами тут же смешались с огромной массой народа. Сири с Оби-Ваном беспрестанно смотрели по сторонам, но не увидели и следа охотника. Сила также не дала никакого намека на опасность.

Фрахтовик приземлился и уже ждал пассажиров. Один посадочный трап был спущен. Было бы просто подняться на борт и подыскать места, но Оби-Ван решил, что лучше подождать до последнего возможного момента.

Они увидели, как по заднему трапу поднимают контейнеры, и свежие фрукты и овощи сыплются через край. Оби-Ван наблюдал за погрузкой несколько минут, пока они прогуливались вокруг, притворяясь, что разглядывают объявления, вывешенные не будках и разложенные не столиках. Контейнеры таскали рабочие, снующие туда и сода по трапу. Где-то на минуту они пропадали внутри корабля. Этого вполне хватит для Сири, Оби-Вана и Тэли, чтобы схватить контейнер и внести на борт. Если правильно рассчитать время, все получится. Оби-Ван подтолкнул Сири.

- Вон там. Они загружают продукты. Если мы понесем контейнер, то сможем проникнуть на корабль. Никто особо за этим не следит.

Сири кивнула и вдруг побледнела.

- Он здесь.

- Где?

- Я его чувствую. – Взгляд Сири шарил по толпе, - Там.

Оби-Ван проследил ее взгляд. Магус был на другом конце площади. Он выбрал очень удачное место, в тени, позади лотка с овощами, которые очевидно пользовались спросом у покупателей. Если бы Сири не уловила его присутствие, они бы его не заметили.

- Порядок, - шепнул Оби-Ван, - Он рыщет по толпе. Это наш шанс.

Сири сглотнула и пригнула голову.

- Он стоит возле того самого торговца, у которого я купила еду. Он знает, что мы здесь, Оби-Ван!

Оби-Ван снова посмотрел через площадь. Он заметил, что торговец тоже разглядывает прохожих. Магус был умен. Пока торговец отыскивал их на пассажирской рампе, сам охотник был свободен. Оби-Ван понял, что тот следил и за грузовым, и за продуктовым трапами. А контейнеров тем не менее оставалось уже меньше дюжины. Время истекало, и быстро.

- Что мы будем делать? – спросил Тэли. Оби-Ван понимал, что все бесполезно. Им не пройти на посадку незамеченными. Без разницы, насколько хитро они будут действовать. С другой стороны, им нельзя оставаться на планете. Рано или поздно Магус отыщет их. Скорее всего рано.

Паника в глазах Тэли подстегнула Оби-Вана. Они сделают все, что защитить мальчика. Они увезут его туда, где он будет в безопасности.

- Ну, раз он здесь, значит, его корабль сейчас пуст, - протянул Оби-Ван. Синие глаза Сири заблестели.

- Ты решил угнать его корабль?

- Пять минут до отбытия фрахтовика. Нам надо успеть раньше.

- Он должен быть недалеко, - предположила Сири.

- Пошли.

Теперь они пробирались через толпу с целью, но старались при этом выглядеть непринужденно. Оби-Ван прикидывал вероятности и возможности. Для Магуса имело смысл оставить корабль неподалеку. Обычно рядом с посадочными платформами всегда были доки для кораблей. Здесь он ничего подобного не заметил, но ведь где-то же они должны быть?

- Туда, - выдохнула Сири. За углом, в конце ряда была пустая площадка. Почти пустая – на ней притаился уже знакомый верткий кораблик, принадлежащий Магусу. Они заторопились к дюрастиловой ограде.

Не теряя времени, Оби-Ван вырезал мечом дыру в ограждении, и они пробрались внутрь. Он и Сири прошлись вокруг корабля.

- Где-то должна быть внешняя контрольная панель, опускающая трап, - пробормотал Оби-Ван.

- Нашел, - раздался голос Тэли откуда-то из-под корабля, - Эти Соро-Суубы спокойно взламываются при помощи особых приборов... Сейчас я перережу проводки тут... так, теперь сюда...

- Тэли, лучше я... - рассердился Оби-Ван. Трап медленно опустился.

- Ну что вы, не стоит, - Тэли вылез из-под брюха корабля, отряхивая руки и улыбаясь до ушей, - Все готово.

Они взлетели вверх по трапу. Оби-Ван скользнул в пилотское кресло.

- Минуточку, - Тэли нырнул под пульт управления, - Надо убедиться что здесь нет отслеживающего устройства. Я могу взломать пароль.

- Уверен? – спросила Сири с сомнением. Тэли вынул из поясной сумки маленький сервомотор.

- Проще чем мечом махать. Здесь же стандартная система безопасности... Код деактивирован... Устройство слежения отключено... Все, можно лететь.

Оби-Ван завел двигатели. Он летел не торопясь, пока они не минули черту города. Корабль тут же взмыл в верхние слои атмосферы. Он улыбнулся Сири. У них все получилось.

- Задай курс до Корусканта.

- Курс задан.

Мучительно потянулись минуты. Сири напряженно вглядывалась в монитор. Все еще оставалась вероятность погони.

- Запускаю гипердрайв, - объявил Оби-Ван, щелкая переключателями. Звезды снаружи превратились в дождь сияющих стрел. Они были свободны.

Тэли откинулся в кресле, удовлетворенно вздохнув.

- Кажется, я начинаю серьезно действовать этому охотнику на нервы, - заметил он.

Глава 11

Проблема подслушивания, размышлял Квай-Гон, заключается в том, что для этого требуются разговорчивые собеседники. Он и Ади надеялись услышать больше о планах охотников, но, как только те закончили свой спор и покинули планету, они разбрелись по разным частям корабля, исчерпав все темы для разговоров. Они проходили мимо друг друга в коридорах, встречались на кухне, готовя себе еду, сталкивались в тесных каютах, но все, что могли подслушать джедаи, было случайное ворчание, вроде: «Чтоб тебя, убери свою вонючую тушу с моей дороги...».

Они находились на корабле вот уже три дня и не узнали ничего нового. Ни того, куда летят, ни того, кто будет жертвами охотников. Джедаи перебирались из укрытия в укрытие, из чулана для запчастей в пустующую каюту и обратно, пока не обнаружили, что безопаснее всего прятаться в отсеке со спасательными капсулами.

Ночью могучий храп накрыл корабль, просачиваясь даже сквозь толстую дверь отсека. В каюте напротив дрых Пилот.

- Надо что-то сделать, - сказала Ади, - Не исключено, что мы скоро сядем. Не говоря уже о том, что я скоро сойду с ума.

- А что, медитации не помогают?

Ади подняла бровь.

- Очень смешно, Квай-Гон. Не забывай, что я джедай без чувства юмора. Нам нужен план. Что-нибудь логичное.

Квай-Гон улыбнулся:

- А почему бы просто не выбраться и не попробовать разнюхать еще что-нибудь?

- Звучит неплохо, - сурово одобрила Ади.

- Есть мысль, - продолжал Квай-Гон, - Пилот что-то говорил о контактах с нанимателем. И о том, что он отслеживает контакты Магуса. Может, он сохранил хоть что-то, что ему хранить нельзя?

Они прислушались к храпу, катящемуся по коридору. Наконец, Ади сказала:

- Похоже, что он правда крепко спит. Пойдем.

Вдвоем они прокрались в каюту Пилота. Он поерзал, но не проснулся, вместо этого вздохнул и перевернулся на своей кушетке. Одна длинная рука свесилась с постели, стукнув костяшками о пол. Ади толкнула Квай-Гона: подушка Пилота сбилась набок, его голова наполовину сползла с нее, открывая гостям маленький датапад, спрятанный под подушкой.

Ади крадучись нагнулась, протягивая руку к подушке.

Пилот всхрапнул, и Ади застыла на месте.

Медленно, сантиметр за сантиметром, она дотянулась, схватив краешек датапада. Время словно застыло – Галлия вытащила датапад из-под подушки. Пилот заворочался и глубже зарылся в одеяла.

Джедаи склонились над датападом. Они быстро проглядели файлы. Все они были зашифрованы. Ади открыла последний использованный файл. Это был фрагмент переписки Пилота с кем-то, чье имя также было закодировано. Но самое последнее сообщение Пилот кодировать не стал:

«20 целей. Втч один день.

Пилот снова зашевелился, на этот раз просыпаясь. Они видели, как его рука дернулась, шаря под подушкой. Пилот не открывал глаз, желая лишь убедиться, что датапад на месте. Ади, неслышно ступая, нагнулась над ним, зависнув всего в сантиметрах от его щеки, и положила датапад обратно. Сморщив нос, она указала Квай-Гону подбородком на дверь. Пора было убираться.

Все так же медленно, она отстранилась от кровати. Внезапно Пилот вскинул руку и вцепился в ее тунику.

- Куда это ты собрался? – его глаза распахнулись, и он резко сел, не понимая, что происходит, - Ты кто?

Молниеносным движением Ади высвободилась из его хватки и впечатала ногу в грудь охотника, отправляя того в полет через кушетку с громким воплем.

Они с Квай-Гоном вылетели в двери, вынимая мечи. На бегу они услышали завывание сирены – наверное, рядом с кушеткой у Пилота была кнопка тревоги. Они услышали топот позади. Должно быть, Лунаса спала полуодетой. На ней все еще были туника и брюки, но охотница была босиком, а ее волосы растрепались ото сна и торчали во все стороны темными прядями. Маленькая ракета со свистом помчалась навстречу беглецам, а за ней и огонь бластеров наполнил воздух. Квай-Гон развалил ракету пополам, пока Ади отбивалась от выстрелов.

Из противоположного конца коридора на них пер Горм Устранитель, паля из бластеров в обеих руках. Джедаям пришлось постоянно вертеться на месте. Пилот высунулся из своей каюты и присоединился к схватке.

- Есть идеи? – пробормотала Ади, разворачиваясь, чтобы отразить очередной выстрел. Коридор заволокло дымом.

- Кажется, нам пора выходить, - отозвался Квай-Гон, - Как насчет спасательной капсулы?

До их ушей донеслось знакомое клацанье – в коридор внезапно выкатились дройдеки, готовясь развернуться в свое боевое положение.

- Мне нравится, - ответила Ади. Они с Квай-Гоном решительно рванулись вперед. Квай-Гон переместился влево, старясь сделать так, чтобы Горм оказался между ним и дройдеками. Но те были оснащены отличной ориентировочной системой и двинулись точно за джедаем. Горм тоже не отступал, ломясь вперед и поливая беглецов короткими частыми очередями.

Квай-Гон решил, что пора все это прекратить. Зажатые между дройдеками и охотниками, они рисковали попасть в плен или получить ранение. Он нырнул, отхватывая мечом ногу дройдеки, при этом его чуть не зацепило выстрелом. Дройдека покачнулась, потеряв равновесие, и завалилась набок, беспорядочно паля во все стороны, чуть не попав в Лунасу. Охотница с криком бросилась на пол, не прекращая стрелять. На пути ей попался Ящер, и ему пришлось перепрыгнуть через нее, оказавшись между Гормом и джедаями.

Все это случилось за несколько секунд.

Квай-Гон и Ади нырнули в открытый люк спасательной капсулы. Они тут же заперлись изнутри, слыша, как охотники бестолково врезались в дверь.

- Шлюз! – закричала Ади. Квай-Гон открыл его, запуская предстартовую подготовку. Дверь содрогалась под выстрелами бластеров.

- Не гранатой, болван! – заорала Лунаса, - Ты же угробишь...

Они так и не узнали, что это был за болван, но граната все же взорвалась. В тот же момент спасательную капсулу выплюнуло в космос и встряхнуло взрывом гранаты, все же догнавшим убегающих джедаев. По обшивке дробно застучал град осколокв, но не повредил систем капсулы.

Квай-Гон взялся за ручное управление. Он выжал максимальную скорость. Ади выдохнула:

- Еще бы чуть-чуть, и...

Им удалось сбежать. Оставалось понять, куда они теперь направляются.

Глава 12

Теперь, когда корабль благополучно несся сквозь гиперпространство, Сири и Оби-Ван могли наконец расслабиться впервые за много дней. Тэли свернулся клубочком на диванчике в кабине и тут же уснул. Он был измучен не меньше джедаев.

- По крайней мере, у этого охотника тут приличный камбуз, - тихо заметила Сири. – Когда Тэли проснется, он сможет нормально поесть.

- Нам тоже не помешает отдохнуть, - сказал Оби-Ван. Сири подошла и села рядом с ним на мягкую пассажирскую кушетку. Она нервно обхватила себя руками – жест для Сири крайне необычный.

- Оби-Ван? Я просто... просто хочу сказать спасибо.

- За что спасибо? – удивился тот.

- Это из-за меня Магус вышел на нас. Не продай я кристалл тому торговцу, охотник не узнал бы, что мы вообще живы. И что мы близко к Поселению Пять.

- Вот это еще неизвестно.

- Я чувствую, что это так. Мне не следовало этого делать. Но спасибо, что ты мне этого не говоришь.

- Я восхищаюсь тем, что ты сделала, - возразил Оби-Ван, - Тэли нужно было дать понять, что о нем заботятся. Он начал терять надежду, а я этого не видел. Зато ты заметила. А Магус в любом случае пришел бы в Поселение наблюдать за посадкой на фрахтовик. Даже не поговорив с торговцем, он бы ждал нас там.

Взгляд Сири был полон тепла и признательности.

- Ты патологический лгун, Оби-Ван Кеноби. Может, именно поэтому ты мне так нравишься.

- А, все-таки нравлюсь, - парировал Оби-Ван, - А я уж переживал, что упустил твое расположение.

Она на секунду подалась вперед, быстро обняв его, затем отстранилась.

- Не переживай слишком сильно.

В улыбке Сири было столько легкости, что ее лицо совершенно преобразилось. Будто здесь сидела какая-то другая Сири, без внутреннего стержня, без привычного стремления к превосходству и упрямства, без жесткой дисциплины. В его друге, оказывается, жил другой человек, о котором Оби-Ван не знал ничего.

Он почувствовал, как краска прилила к щекам. Оби-Ван опустил взгляд на свою руку, лежащую на кушетке совсем рядом с ладонью Сири. Он знал форму ее пальцев, текстуру ее кожи не хуже, чем свои собственные. И вдруг понял, что борется с желанием накрыть ее ладонь своей, сплести свои пальцы с ее.

Оби-Ван резко вскочил и отвернулся, пряча пылающее лицо. Сири растянулась на кушетке, укутавшись в одеяло. Она закрыла глаза. Оби-Ван прекрасно знал, что она не спит. Наверное, он обидел ее, встав и отпрыгнув так поспешно.

Никогда прежде рядом с Сири его не волновали такие мелочи. Почему вдруг сейчас он начал так беспокоиться? Почему вдруг Сири начала его так беспокоить?

Ему не понравилось это ощущение и понравилось одновременно. Окончательно запутавшись, Оби-Ван шагнул вперед и уставил невидящий взгляд в навигационный компьютер, избегая смотреть на своего друга.

* * *

День спустя они уже приближались к точке выхода из гиперпространства. Они почти добрались до Корусканта.

- Вечером уже будем сидеть в Храме, - удовлетворенно сказал Оби-Ван. Он будет рад вернуться. Рад доставить Тэли в безопасное место. Рад оставить эту миссию позади... Сири склонилась над навигационным компьютером.

- Задаю координаты для выхода из гиперпрыжка у границ воздушного пространства планеты.

Оби-Ван защелкал тумблерами. Он лениво потянулся.

- Все в норме?

- У меня тут странные показатели от одной из систем безопасности корабля. Никогда таких раньше не видела.

Оби-Ван подошел к монитору системы безопасности. Он пробежал глазами данные и почувствовал, как кровь отхлынула от лица. Тэли подбежал поближе, Сири развернулась в своем кресле.

- Что там?

Оби-Вану показалось невыносимо трудным вытягивать слова из пересохшего горла.

- Противоугонный сюрприз от Магуса. Он запрограммировал корабль на самоуничтожение сразу после отключения гипердрайва. – Оби-Ван повернулся к спутникам, - Мы не можем выйти из прыжка, не взорвавшись.

Глава 13

Оби-Ван посмотрел на Сири:

- Сколько у нас топлива осталось? – Сири замялась и покосилась на Тэли. Тот поторопил ее:

- Скажи. Я тоже имею право знать.

- На два часа. Нам едва хватало на путь до Корусканта.

- Отложи выход, - велел Оби-Ван, - надо обезвредить устройство.

- Дай мне посмотреть, - потребовал Тэли. Оби-Ван уступил ему место и указал на схему на мониторе:

- Можно отключить устройство двумя способами, либо через систему, либо прекратив подачу энергии. Проблема только в том...

- ...как не взорвать при этом корабль, - кивнув, закончил Тэли. Сири тоже нагнулась над монитором. Потом распрямилась и обернулась, чуть не столкнувшись нос к носу с Оби-Ваном. Девушка поспешно отскочила.

- Все эти устройства не мой конек, - сказала она, - Я не разбираюсь в машинах так, как ты, Оби-Ван.

Оби-Ван тоже не особо разбирался в них, но предпочел промолчать. Он, как и все джедаи, мог отыскать причину поломки даже при сломанном бортовом компьютере. Он умел обуздать системы корабля и управиться с субсветовым двигателем. Но такое ему было определенно не по зубам.

- Я могу попытаться найти выходы управления этим устройством, - признался он, - Мне бы еще связаться с Орденом и найти того, кто мог бы проинструктировать!

Вот только на корабле не было устройства связи.

- Можно послать в Храм сигнал бедствия, - предложила Сири, - По крайней мере, он будут знать, что мы влипли.

Пусть и не могут ничем помочь, - Оби-Ван отлично знал, что Сири недосказала. Она потянулась и послала сигнал. Тэли ожесточенно продирался сквозь графики и диаграммы на мониторе.

- Мне надо изучить эти схемы, дайте мне немного времени - Тэли придвинулся к экрану, собираясь с мыслями. Они наблюдали, как он считывает показатели и рассматривает датчики. Тэли развернулся к ним:

- Э-э-э... Ребята, вы бы не стояли над душой? Это не поможет мне сосредоточиться.

Оби-Ван отошел к другому монитору. Они с Сири стояли, глядя на те же данные, что и Тэли.

- Я не знаю, что делать, - тихо признался Оби-Ван, - Я мог бы сколько угодно пялиться на все эти графики, но не думаю, что это поможет.

- Ты что-нибудь придумаешь, - утешила его Сири, - Или я. Или Тэли.

- У нас есть два часа, - напомнил Оби-Ван.

* * *

Казалось, времени немало, но час пролетел незаметно. Оби-Ван старался не смотреть на хронометр, встроенный в пульт управления, но секунды неумолимо тикали в его голове. Тэли сжал голову руками.

- Можно кое-что попробовать, - наконец, сказал он, - Запустить процесс выхода из прыжка во время последнего цикла двигателя, и тут же остановить. Потом возобновить, переключив энергию на режим обычного пространства.

- Проще говоря, ты предлагаешь активировать механизм взрыва, потом выключить и надеяться, что он не перезагрузится, пока мы выходим в реальное пространство? – уточнил Оби-Ван.

- Но мы не знаем, насколько быстро он перезапустится, - указала Сири, - Мы можем взорвать сами себя.

- Да, есть такой риск, - согласился Тэли.

Оби-Ван и Сири переглянулись. Оби-Ван произнес:

- По крайней мере, план Тэли дает нам шанс.

Тэли сжал руки в кулаки:

- Я должен суметь разобраться с этим! Почему я не могу его обезвредить!? – Оби-Ван положил руку ему на плечо.

- Тэли, все в порядке. Это очень хитрый прибор. Слишком мудреный. Никто из нас не может его обезвредить.

- Давайте подождем до последней возможной минуты, - предложила Сири, - чтобы убедиться, что мы не придумаем ничего другого. Тогда будем действовать по этому плану. Согласны?

- Согласен, - сказал Оби-Ван. Тэли, побледнев, просто кивнул. Они играли в азартную игру, ставкой в которой были их собственные жизни. Им больше ничего не оставалось.

Тэли уселся в углу рубки. Он вызвал голокарту Галактики и просто щелкал по ней, квадрат за квадратом, уставившись на яркие огоньки, обозначающие планеты и спутники.

Сири исчезла из кабины. Она еще раз изучила все экраны. Слазила в двигательный отсек. Проверила ручное управление. Она вернулась ни с чем. Оби-Ван знал, что она чувствует ту же беспомощность, что и он сам. Они не привыкли к этому ощущению.

Он пошел ее искать. Сири лежала на полу в грузовом отсеке, свернувшись в клубочек и накрывшись одеялом. Она молча приподняла край одеяла так, чтобы Оби-Ван мог скользнуть и лечь рядом. Было холодно, и холод напомнил о тех утренних часах, что они провели вдвоем, сидя у пещеры и встречая рассвет.

- Боюсь, мы столкнулись с чем-то, что не в силах одолеть, - прошептала Сири, - Так не должно быть.

- Йода бы сказал, что джедаи не всесильны. Мы лишь хорошо подготовлены.

- Подготовлены мы хорошо, - проскрипела Сири, подражая голосу Йоды, - но не всесильны мы.

Они тихо засмеялись. Оби-Ван прошептал:

- Когда придет время, мы будем вместе.

Он протянул ладонь, и Сири вложила в нее свою. От прикосновения что-то вспыхнуло между ними – доля секунды, ставшая вечностью.

Наконец-то он почувствовал, каково это – касаться ее. Он понял, что желал этого прикосновения все последние дни. А может, и годы. Она сплела свои пальцы с его, сильные, но легкие – именно такие, как он думал. Он ощущал твердую мозоль от рукояти меча на ее ладони, но кожа на пальцах была мягкой. Мощь и нежность. Он знал, что так и будет.

Что-то внутри него будто вырвалось на свободу. Его наполнили эмоции, названия которым он не знал. Не смел знать. Но они внезапно оказались важнее и реальнее всего, что он когда-либо чувствовал. Реальнее опасности, нависшей над ними. Реальнее, чем путь джедая.

- Сири.

Ее голос был едва слышен:

- Я тоже чувствую.

Она повернулась к нему лицом, глаза блестели от слез. Непонятно было, смеется она или плачет.

- Ну разве не глупо? Разве не странно?

- Нисколько, - серьезно ответил Оби-Ван, - Это всегда было в нас, я просто не желал видеть. С того самого дня, как я впервые заговорил с тобой. Когда ты так злилась на меня за то, что я бросил Орден. Ты ела какой-то фрукт. Продолжала жевать и смотреть на меня, как на пустое место.

Сири засмеялась:

- Я помню. Мне хотелось тебя достать. Хотелось позлить.

- Я бесился. Ты всегда умела меня достать.

- Знаю. А ты всегда был таким правильным. Таким честным. Тоже бесил, знаешь ли. Постоянно.

- А потом мы стали друзьями.

- Добрыми друзьями.

- А теперь, - спросил Оби-Ван, не смея дышать, - теперь... кто мы друг другу?

- Корабль обречен, - отозвалась Сири, - так что, думаю, правильнее будет спросить – кем бы мы были друг другу?

Она крепче сжала его ладонь, подавшись вперед, и прижалась губами к его щеке. Она не поцеловала его – нет, просто замерла вот так. В этот момент Оби-Ван почувствовал нечто новое – связь, привязавшую его к ней навсегда, несмотря ни на что. Сири – он хотел произнести ее имя вслух. Он желал бы никогда не подниматься с этого холодного пола. Касаться кончиков ее шелковистых волос и вдыхать аромат ее кожи.

- Что бы ни случилось, - шепнула она, прижимаясь к его щеке, ее губы были теплыми и нежными, нежнее даже, чем он себе представлял, - Я буду помнить это.

Глава 14

Квай-Гон привел капсулу к ближайшей возможной точке посадки, небольшому космопорту с недвусмысленным названием – Небеса. Охотники пытались было гнаться за ними, но не слишком старались, и скоро стало ясно, что они не считают джедаев достаточной угрозой. Там, куда они собирались, наемников ждали куда более важные дела. Охотники за головами всегда думали в первую очередь о том, как быстрее закончить работу и получить оплату.

Квай-Гон и Ади сидели за столиком в небольшом кафе под названием Посадочные Огни. Они уже пытались связаться с Храмом, но метеоритная буря, носящаяся над космопортом, на время отрезала их от всего остального мира. Они умудрились отыскать новый транспорт – быстрый звездолет с пилотом, который рад был оказать джедаям любую услугу. Корабль был заправлен и готов к отлету. Единственной помехой было только то, что джедаи и сами на знали, куда лететь. Если все прошло удачно, Оби-Ван и Сири уже сели на фрахтовик и сейчас летят вместе с Тэли на Корускант. Может, падаваны уже ждут, когда их мастера выйдут на связь.

- Ну, мы немного узнали, пробравшись на этот корабль, - начала Ади, - Может, оно вообще того не стоило?

- Мы располагали лишь маленькими кусочками информации, - ответил Квай-Гон, - Но с этим, последним, вполне сможем собрать все головоломку.

- В-Т-Ч, - пробормотала Ади, - «Встреча».

- В точку. Итак, отсюда можно предположить, что все двадцать жертв будут присутствовать.

- Правители двадцати планет в одном месте, - размышляла Ади, - Да такое происходит в Сенате каждое утро. Невозможно угадать, какое из них...

- Вряд ли эта встреча состоится в Сенате, - возразил Квай-Гон, - Помнишь, что сказал Ящер? Он грозил отказаться от миссии и вернуться к Ядру за другой работой. Если бы миссия булла на Корусканте, то сказанное бы не имело смысла... - Квай-Гон поднял взгляд на обзорный экран над ними, - Связь в порядке. Можно связаться с Храмом.

Он потянулся за комлинком.

- Давай проверим, что нам на это все скажет Йокаста Ню, - Квай-Гон набрал код, и суровый голос отозвался, не прошло и полсекунды.

- Квай-Гон. самое время вам связаться с нами, - В любое время покровительственный тон Йокасты Ню заставлял Квай-Гона чувствовать себя провинившимся школьником, - Ты в курсе, что твой падаван прислал из космоса сигнал бедствия?

- Нет, - Квай-Гон обменялся с Ади встревоженными взглядами, - А откуда?

- Отслеживать сигналы бедствия – не мое дело, - сухо отозвалась Мадам Ню, - Тем не менее, насколько я поняла, сигнал пришел из гиперпространства. Нам не удалось определить, с какого корабля. Это не зарегистрированное судно.

- Они не на фрахтовике, - взволнованно сообщил Квай-Гон Ади. Мадам Ню продолжала:

- Но ты ведь не за этим меня вызвал?

- Ади Галлия и я выслеживаем группу охотников за головами под предводительством некоего Магуса. Они планируют покушение на жизнь двадцати планетарных лидеров на одной встрече.

- Двадцати! Вот это замашки.

- Все пятеро – очень одаренные мастера своего дела. У вас есть что-нибудь на Магуса?

- Магус... мне знакомо это имя. Минуточку... - Квай-Гон ждал, зная, что Мадам Ню проводит поиск в своих внушительных владениях знаний джедаев. Доступ к архивам был у всех джедаев, но у Йокасты Ню был особый дар выбирать из множества файлов требуемые, а также невероятная память на имена. Услышав имя однажды, она уже никогда его не забывала. – Да, Магус в прошлом выполнял заказ для Альянса Корпораций. Ничего незаконного. Но мы подозреваем его в выполнении заказных убийств. Если это подтвердится, он будет внесен в Реестр Преступников.

Альянс Корпораций! Ну конечно. Во главе с алчным Пасселом Ардженте, организация, когда-то знаменитая своими надежными деловыми связями и выгодными предприятиями, превратилась в могучую систему, растущую за счет мошенничества и подлогов. Но зашли бы они так далеко – решиться на убийство?

- Не исключено, что мы подтвердим это очень скоро. Теперь – можете ли вы проверить все межпланетные встречи, которые состоятся через пять дней?

- Мастер Квай-Гон Джинн, - отозвалась Йокаста Ню своим самым суровым тоном, - Вы себе представляете, сколько межпланетных встреч происходит каждый день по всей Галактике? Сотни по меньшей мере. На одном только Корусканте...

- Корускант можете исключить сразу. Как и все планеты систем Ядра. Начните со встреч, которые могут так или иначе касаться Альянса Корпораций. И... я только строю догадки, но я думаю, что встреча пройдет в месте с повышенной секретностью. Месте, настолько безопасном самом по себе, что не потребует от участников привычной охраны.

- Хорошо, если так. Какая-никакая определенность, - Квай-Гон как наяву представил, как Мадам Ню сейчас хмурится, поджав губы, - Начнем с базы данных договоров... да. Мммм... нет, вряд ли... а вот это... тоже не то. Не то, не то, возможно это? Так, посмотрим... погодите... вероятность есть. Да, да, думаю, здесь определенно довольно высока возможность. Это неофициальное собрание – даже не зарегистрированное, но у нас свои источники информации. Невозможно скрыть от всех встречу на высшем уровне. Главы двадцати планет, все из которых являются крупнейшими мирами в своих системах. И у каждой есть свой зуб на Альянс Корпораций. Они планируют деловой союз двадцати планет для блокады любых контактов этих систем с Альянсом. Мне думается, они решили потеснить Пассела Ардженте.

- И ему это не нравится, - добавил Квай-Гон.

- Ну еще бы. Он уже привык к своему насиженному местечку и не привык встречать сопротивление. А Альянсу совсем невыгодно терять влияние на таком огромном секторе. Не говоря уже о том, что эти системы подадут пример другим мирам, куда Ардженте уже запустил лапы, и которым его методы работы не по душе. Видите ли, такие организации, как Альянс, Федерация Торговли или ТехноСоюз уже отбиваются от рук в Сенате – и нам тоже уже приходилось иметь с этим дело...

- Да, я понял, - перебил Квай-Гон. У него не было времени выслушивать рассуждения мадам Ню о бюрократии в Сенате, пусть даже и абсолютно верные, - Где состоится собрание?

- В конференц-центре на планете Рондай-Два. Центр Ульта специально создан для таких встреч – невероятная роскошь и высшая степень безопасности. Вам прислать кого-нибудь на помощь, Квай-Гон? Я буду рада передать детали Йоде, хотя это и не входит в мою прямую обязанность.

- Я посоветуюсь с Ади и свяжусь с Храмом. Спасибо, Мадам Ню.

Квай-Гон оборвал связь и повернулся к Ади.

- Пассел Ардженте. Даже при том, что он сенатор, он остается куриваром и лидером Альянса Корпораций, и его претензии к Республике видны невооруженным глазом. Он стоит за всем этим. Он не просто трясется за свое место, он за него глотку перегрызет, если придется. Он понимает, что помехи его бизнесу лучше пресечь в самом начале. Причем пресечь жестоко, в назидание тем, кто еще вздумает переходить ему дорогу. На него это очень похоже.

- Ты не знаешь этого наверняка, - заметила Ади.

- Я это чувствую.

- Чувства – это еще не доказательства. И они часто вообще не поддаются логике.

Квай-Гон повернулся к ней.

- И при всем при этом ты чувствуешь то же самое.

Немного помолчав, Ади склонила голову в привычном величественном жесте:

- Да. – Пока Квай-Гон говорил, она уже нашла Рондай-Два на своем датападе. Она подтолкнула экран к джедаю.

- Нам везет. Два дня пути. Успеем вовремя, - Ади подняла на него взгляд, полный беспокойства, - Но что с нашими падаванами?

Квай-Гон посмотрел на черноту космоса за окном, на россыпи звезд. Он чувствовал знакомую сосущую пустоту внутри, жуткое ощущение, появляющееся всегда, когда Оби-Ван был в беде, а он не мог ничем помочь. На какой-то миг он попытался представить, каково это – потерять сразу и Таллу, и Оби-Вана, и понял, что двойная утрата раздавит его так, что он уже никогда не сможет подняться.

- Мы все равно ничего не можем сделать. Им придется выкручиваться самим.

Глава 15

Внезапно в грузовой отсек влетел Тэли.

- Я кое-что вспомнил. – Оби-Ван и Сири вскочили на ноги. Оби-Ван с надеждой спросил:

- Как починить гипердрайв?

- Нет, нет. Это я пока не придумал. Но я рассматривал карту и наткнулся на планету Рондай-Два. Знаете, когда в голове словно что-то щелкает? Ну так вот, у меня и щелкнуло. Я думал, что охотник тогда сказал «рандеву». Но на самом деле он сказал: «Рондай-Два».

- Точно? – переспросила Сири.

- Абсолютно. Он сказал «к рандеву», и это звучало коряво, так никто не говорит. Он имел в виду планету.

- Так вот где готовится покушение, - протянул Оби-Ван, - Но нам туда уже не попасть. – Он зашагал к рубке, - Хотя мы можем кое-что сделать. Мы можем оставить информацию в «черном ящике». Если от корабля что-нибудь и останется, то это может быть он. И мы сумеем известить Храм, - Он быстро добрался до «ящика» и ввел информацию в базу данных. – Теперь надо засунуть его в спасательную шлюпку.

Сири и Тэли тоскливо смотрели на него. Они вряд ли выживут сами, но должны при этом надеяться, что информация уцелеет.

- Еще надо оставить нашедшему знак, что в «ящике» есть кое-что интересное, - продолжал Оби-Ван, - И надеяться, что кто бы ни нашел «ящик», он доставит информацию в Храм или Сенат. Если она попадет в лапы пиратов, то все потеряно... а у окраин планеты всегда ошиваются космические пираты...

Слова Оби-Вана громом отозвались в его же ушах. Он медленно произнес:

- Вот оно.

- Что? – вскинулся Тэли.

- Мы не можем менять курс или отменять команды в гиперпространстве. Но мы можем отправить еще один сигнал тревоги, на этот раз общий, во всех направлениях, на все ближайшие суда. И продолжать слать его. Тогда тот, кто нас преследует, сможет установить наше месторасположение.

- А кто нас преследует?

- Никто, - ответил Оби-Ван, - Пока что. Но космические пираты только и ждут таких сигналов. Они всегда рады поживиться на терпящих бедствие судах.

- Все равно не врубаюсь, - пробормотал Тэли. Оби-Ван развернулся в кресле.

- Этот корабль разлетится на части при выходе из прыжка. Но что, если нас вытянут из прыжка против нашей воли?

- Луч захвата, - выдохнула Сири, - Если мы попадем под такой, нас выкинет в космос. Но мы ведь останемся там дрейфовать, - заметила она, - У нас почти кончилась энергия, и если на нас нападут, мы даже не сможем маневрировать.

- Но мы будем способны сражаться, - заявил Оби-Ван, - А я скорее предпочту драться с пиратами, чем взорваться. – Сири заулыбалась:

- Ну, раз ты так настаиваешь... Тэли судорожно сглотнул:

- Если они меня схватят...

- Мы не позволим этому случиться. Мы будем драться за тебя до конца, - заверил его Оби-Ван. Он на минуту задумался. Тэли выглядел перепуганным до смерти и не решался на такой шаг. Но Оби-Ван знал, как придать ему храбрости. Он мог поставить мальчика наравне с ними, со взрослыми.

- У тебя есть право голоса, Тэли, - сказал Оби-Ван, - Если хотя бы один из нас будет против этого, мы вернемся к первоначальному плану. Тэли закусил губу.

- Нет, у твоей идеи больше шансов. Давайте сделаем это, - поспешно согласился он. Сказав так, он выпрямился, и краска вновь прилила к его бледному личику. – Я готов.

Оби-Ван послал сигнал бедствия и стал удерживать передачу. Теперь они были не в силах контролировать ситуацию. Оби-Ван старался не смотреть на датчик энергии. И не думать о том, что может произойти. Сири приблизилась и стала рядом с его креслом. Он поднялся и занял свое место – рядом с ней. Они держались за руки.

Тэли отошел к обзорному экрану, будто в нем можно было разглядеть, что их ждет.

- Оби-Ван, не важно, что произойдет, - тихо сказала Сири, - важно лишь, чтобы ты знал... - Оби-Ван встретился с ней взглядом:

- Я уже знаю.

Корабль бешено тряхнуло. Они не знали, было ли это начало взрыва, рвущего суденышко на куски, или хватка притягивающего луча.

- Луч захвата, - заверила Сири, убедившись в своих ощущениях, - Из нас высасывают энергию.

Корабль содрогался и стонал. Казалось, звезды пляшут и взрываются вокруг, когда их выплюнуло в реальное пространство. Злосчастный звездолет взвыл и будто налетел на невидимую стену – но не взорвался.

Их поджидали пираты.

Громыхнула лазерная пушка. Оби-Ван рванул к пульту.

- Я не могу маневрировать. И у нас нет энергии, чтобы отстреливаться.

- Они собрались брать нас на абордаж, - сказала Сири, - В спасательную капсулу?

- В ней нас тут же подстрелят, - возразил Оби-Ван. Он выпрямился и вынул меч. Сири отстегнула от пояса свой.

- Оставайся за нами, Тэли, - велел Оби-Ван. – Просто держись сзади. И не пытайся лезть в бой.

Палуба качнулась, когда к кораблю приладили переходной шлюз. Они услышали топот ног. Множества ног. Клацанье железных конечностей дроидов. Оби-Ван глянул на Сири, в ее глазах отражалось то же осознание, что и у него. Им не нужно было видеть пиратов. Оба и так знали – тех слишком много.

Они бросились вперед. Неожиданность была их единственным преимуществом. Они влетели сквозь двери в самую гущу толпы – ряды и ряды пиратов, вооруженных до зубов. Настоящий сброд – существа всех рас и размеров. Объединяла их только жажда наживы и куча оружия. Их лица были ярко раскрашены, на поясах болтались многочисленные трофеи от несчитанных погромов. Оби-Ван еще никогда не видел столь много омерзительных созданий сразу.

Коридор наполнился дымом, когда стены и палубу пронзил дождь огня от малокалиберных ракет. Металл звенел и раскалялся.

Оби-Ван решил, что это был предупредительный выстрел, потому что пираты стояли, не двигаясь. Вперед выступил здоровенный громила с густыми черными волосами до пояса.

- Что у нас тут? Джедаи?... Ба! Вот это удача! Ты в курсе, что на тебя объявлена охота? – Пират не смотрел на Сири или Оби-Вана. Он смотрел на Тэли.

Сири прыгнула вперед. Она вся обратилась в энергию, в пульсирующий сгусток света. Пираты открыли огонь – бластеры и бластерные винтовки, ракеты и стрелы. Сири увертывалась, рубила, кувыркалась, перекатывалась и прыгала. Огонь опалил ее одежду, но не замедлил ее движений. Оби-Ван чувствовал, как пот катится по его спине, пока он наступал, кроша дроидов, отбивая выстрелы пиратов, и постоянно оставаясь между нападающими и Тэли.

Он не устал, пока еще нет. Но понимал всю безнадежность положения. И все же – он пообещал Тэли, что не сдастся, и он не сдастся.

И тут неожиданно сквозь грохот ракет и град выстрелов, он расслышал крик.

- Нет! Возьмите меня! – Тэли побежал вперед под огнем. Невероятно – в него ни разу не попали. Кашляя от дыма, он заорал: - Заберите меня, вы, трусы!

- Тэли, не смей! – вскрикнула Сири.

- Я не дам вам погибнуть за меня! – они слышали вопль Тэли, когда пираты схватили его и оттащили назад. Они радостно взревели, швыряя его друг другу, как куклу, передавая назад, в конец толпы. Последний пират в хвосте подхватил мальчика и бросился бежать, остальные прикрывали его отход, сдерживая Сири и Оби-Вана.

Отступая, пираты продолжали стрелять. Оби-Ван и Сири не имели ни единого шанса добраться до пленника. Пираты вернулись к себе в звездолет и растворились в космосе, увозя с собой Тэли и оставляя двух падаванов на окутанном дымом, гибнущем корабле.

Глава 16

- Надо найти, где приземлиться, и поскорее, - выпалила Сири. Ее волосы намокли и слиплись от пота. Выражение лица, с которым она посмотрела на обзорный экран, красноречиво говорило - Галактике, бросившей Сири вызов, не поздоровится. Сам космос был обязан не дать кораблю развалиться на части.

Энергия убывала так быстро, что скоро все системы корабля собирались заглохнуть намертво. А значит, нельзя будет ни задать курс, ни посадить звездолет. Они видели, как из бокового отсека уже валит дым. Пираты обстреляли их весьма грамотно – один выстрел превратил отсек со спасательными капсулами в расплавленную кляксу, второй испепелил оружейную систему. Корабль заваливался набок и угрожал совсем выйти из-под контроля.

- Вот! – позвал Оби-Ван, - заправочная станция на ближайшем спутнике. Там здоровенный космопорт с множеством посадочных платформ. Десять минут пути. Этот корыто продержится десять минут?

- Это корыто будет делать все, что я ему скажу, - прошипела Сири сквозь зубы. Оби-Ван сел в кресло второго пилота, хотя он едва ли мог чем-то помочь – только смотреть, как Сири сражается с управлением. Требовалось не спускать глаз с показателей, чтобы заставить корабль держаться нужного курса.

- Ади специально изобразила крушение, - выдавила Сири, - Но тут другое дело, Оби-Ван. Я могу потерять управление, как только мы коснемся посадочной...

Он знал, что Сири хотела сказать. Они могут не пережить падение.

- Я понимаю, - произнес он, - и доверяю тебе.

Она быстро глянула на него, и он в очередной раз поразился, сколько смелости и силы было в ее глазах.

- Приближаемся к космопорту, - сообщил Оби-Ван. Заправочная станция находилась на самом краю красной звездной туманности. По мнению Оби-Вана, вид открывался захватывающий – огромный алый цветок, распустившийся в космосе. Они влетят в самую сердцевину.

- А вот и мы, - буркнула Сири.

Внезапно космопорт сам понесся им навстречу пугающе быстро.

- Не получается замедлиться, - в голосе Сири слышалась паника.

На такой скорости они погибнут, едва коснувшись земли. Оби-Вану больше не казалось, что они мчатся навстречу прекрасному звездному цветку. Всякая поэзия вылетела из головы, когда это им навстречу помчалась жестокая груда дюракрита и металла, угрожая распылить падаванов на атомы.

- Выруби энергию! – крикнул он Сири. Та посмотрела на него безумным взглядом.

- Но тогда я не смогу управлять...

- В тормозных двигателях хватит энергии на пару секунд. Всем остальным двигателям уже будет все едино.

Она потянулась и отключила питание. Корабль перестал пикировать и начал просто падать. Внизу они разглядели маленькие фигурки, бросающиеся врассыпную с их пути. Оби-Ван видел, как одна из них остановилась и погрозила падающему судну кулаком, прежде чем поспешно убраться с дороги.

- Держись! – завопила Сири, вручную уводя звездолет от столкновения с другими легкими крейсерами и одним большим пассажирским фрахтовиком. Энергии оставалось всего ничего, чтобы направить корабль на пустой участок посадочной платформы и опустить корму так, чтобы не приземлиться носом в дюракрит.

На то, чтобы увидеть все это, у Оби-Вана оставалась доля секунды. А потом звездолет рухнул и с душераздирающим скрежетом понесся на брюхе по площадке, волоча за собой дымный шлейф. Оби-Ван непроизвольно стиснул зубы. Его подбросило в воздух. Он успел уцепиться за край пульта, падая назад, но ноги снова взлетели, и он шлепнулся на палубу, выпуская пульт из рук. Его швырнуло об потолок, об пол. Он еще никогда не ощущал такую полную беспомощность, и понятия не имел, что его конечности умеют двигаться сразу в стольких разных направлениях. Тело прошила вспышка боли. Он ощущал, как корабль тащит днищем по дюракриту платформы. Пахло гарью.

Сири. Сири! Ее имя пульсом колотилось внутри него. Сквозь дым и собственные бушующие руки-ноги, он пытался разглядеть ее.

Джедаи могли замедлять время. Значит ли это, что момент их с ней гибели растянется в вечность?

В дыму мелькнула копна светлых волос. Сири без сознания распласталась на палубе.

Нет!

Корабль горел, бороздя посадочную полосу. Оби-Ван пробирался к девушке, неподвижно лежащей на полу.

- Сири! – Он нащупал пульс на ее шее, тонкую ниточку, упрямо толкнувшуюся под его пальцами.

Он ощутил прилив уверенности. Она жива. Он тоже. И он вытащит их отсюда.

Каким-то образом Оби-Ван умудрился вынуть меч. Обхватив Сири одной рукой, он поволок ее по полу рубки. Корабль все еще бешено несся по земле, раскаляясь от трения. Металлический пол уже становился горячим. Скоро он начнет плавиться. Оби-Ван напряг все мускулы, пытаясь обуздать побитое и непослушное тело. Он потянулся к Силе. Ему придется приложить все усилия, чтобы выбраться.

Он наполовину полз, наполовину скользил по наклонному полу. Сири пошевелилась. Открыв глаза, она тут же отпихнула его, вырываясь. Она никогда не принимала постороннюю помощь, если сама была в состоянии что-то сделать. Она тоже приказала своему телу подчиняться.

Оби-Ван видел, как она пытается подняться, вынимая свой меч. Затем Сири снова упала на пол рядом с ним. Они поползли к внешней стенке корабля. Звездолет по-прежнему был неуправляем, но на самом деле с момента падения прошло всего несколько секунд.

Они успеют. Корабль продержится еще немного. Оби-Ван активировал меч и начал вырезать дыру в боку корабля. Сири присоединилась к нему, пот чертил дорожки на ее покрытом копотью лице. Жар становился невыносимым.

Кашляя и задыхаясь, они вгоняли лезвия в раскаленный металл, и тот поддавался. Оби-Ван мельком увидел клочок чистого неба. Он подхватил Сири и подсадил ее на край дыры, встав на цыпочки. Она протянула ему руку и втащила его вверх с небывалой силой.

Секунду два падавана балансировали на краешке скользящего корабля. Переглянулись. Скорость была немалой, и прыжок не обещал быть мягким. Они призвали Силу и оттолкнулись от борта.

Сила подхватила их. Они взмыли вверх и прочь от корабля, успев замедлить падение. Но все же от толчка земля тут же ушла у них из-под ног, и они покатились по дюракриту, убираясь от корабля так далеко, как только можно было.

Грянул взрыв.

Оба уткнулись лицом в землю, прикрывая головы. Звездолет разлетелся дождем расплавленного металла. Оби-Ван почувствовал, как одна капля вонзилась в плечо.

Они валялись рядом, тяжело дыша, не смея поверить, что живы. К ним бежало какое-то высокое длиннорукое существо. Оби-Ван вспомнил, что именно этот инопланетянин грозил им кулаком. Тот затормозил перед падаванами и в ярости заорал:

- Вы соображаете, что творите!? – Оби-Ван и Сири, задрав головы, уставились на него. Сири, переведя дыхание, предположила:

- Выживаем?

Она хихикнула. Оби-Ван никогда прежде не слышал, чтобы Сири хихикала. Его затопила волна облегчения. Они живы. Они живы. Он тоже рассмеялся в голос. Они хохотали, не в силах остановиться, вцепившись друг в друга, лежа посреди посадочной платформы.

- Кое-кто мне за это ответит, - зло сказал нависший над ними управляющий, и падаваны захохотали еще громче и безудержней.

* * *

Оби-Ван ждал Сири в ангаре. Они расстались, чтобы привести себя в порядок. Оби-Ван дал разгневанному управляющему космопортом регистрационный номер разбившегося корабля вместе с именем Магуса. Оби-Ван не сомневался, что управляющий не успокоится, пока не разыщет Магуса и не потребует компенсации за принесенный ущерб.

Сири шла к нему, ее волосы, зачесанные за уши, были еще влажными после душа.

- Ну и что теперь? - поинтересовалась она, подходя.

- Я нашел пилота, которая подбросит нас на Рондай-Два, - улыбнулся Оби-Ван. – Она говорит, что любой переживший такую аварию, заслуживает помощи. У нее субсветовой крейсер. Отбываем через несколько минут. Уже к полудню наверняка будем на месте.

- Наконец-то хорошие новости, - кивнула Сири.

- Мы должны найти Тэли.

Сири помрачнела:

- Если он еще жив. Эти пираты собирались сдать его охотникам за вознаграждение.

- Он жив, я чувствую. А мы бы могли сейчас запросто быть мертвы.

- Знаю.

- Зато теперь мы...

Оба замолчали. Вокруг них сновали рабочие. Но Оби-Вану и Сири казалось, что они абсолютно одни посреди пустого ангара. Двое просто стояли, глядя друг на друга и вспоминая то, в чем признались на корабле. Они проверяли свои ощущения. Было ли то чувство просто вызвано опасностью, просто прощальная вспышка адреналина перед неминуемой гибелью?

Нет. Не просто. Чувство продолжало связывать их двоих.

- Что мы делаем? – спросила Сири, - Что мы... это же запрещено!

- Просто взять и перестать чувствовать уже не получится, - возразил Оби-Ван, - Мы и так чуть не погибли – и можем погибнуть в любой момент, на любой миссии. Я понимаю это. Я принимаю это. Чего я точно не приму, так это остаться при этом не вместе.

Сири сглотнула.

- Что ты такое говоришь, Оби-Ван? Мы джедаи. Мы не можем быть вместе. Мы не допускаем привязанностей.

- Почему? – взорвался Оби-Ван, - Так не должно быть! Пусть меняют Кодекс. Совет может пересмотреть правила, они найдут для нас выход. Можно же быть джедаями и по-прежнему...

- ...любить друг друга, - тихо закончила Сири, - Скажи это вслух. Пора называть вещи своими именами. – Она потянулась и коснулась его рукава. – Ты не хуже меня знаешь, что ради нас Кодекс не перепишут. Совет так не поступает. Правила составляют по причинам, уходящим корнями в глубину веков.

- Еще один повод их освежить, - не согласился Оби-Ван, - Мы можем подождать несколько лет, пока не станем рыцарями. Тогда мы будем работать в команде. Вместе летать на задания!

Глаза Сири засияли:

- Из нас та еще команда выйдет, - Ее взгляд тут же погас, - Только они нам не позволят. А я не позволю тебе бросить Орден. Я все еще помню, чего тебе это стоило в прошлый раз.

- Я не брошу Орден. Как и ты.

- Он – все, что у меня есть, - согласилась Сири, - Часть меня. Единственный дом. Но, - ее голос стал совсем тихим, - ты тоже все это значишь.

- Нам придется держать все в тайне, - лишь сказав это, Оби-Ван почувствовал, как его сердце оборвалось. Хранить секреты от Учителя? Посмеет ли он?

А ведь у него были от меня секреты.

Но ведь он – Учитель. Он имел на то право. Оби-Ван отогнал прочь низкие мысли. Он знал, что они рождаются из ненависти ко всему, что стоит между ним и его желаниями. Квай-Гон тут ни при чем, и не Оби-Вану его судить.

- Будет трудно.

- Это единственный выход, - взгляд Сири затуманился, - Или нам придется просто отвернуться от всего, что было.

Отвернуться? Оби-Вану уже было мучительно просто чувствовать, как она отпустила его рукав. За последние часы он осознал - Сири необходима ему, как воздух. Она была частью его. Той частью его, что дышала и не давала ему умереть. Той частью, где билось его сердце. Он сглотнул.

- Как я могу отвернуться? Как мне теперь тебя отпустить?

В глазах Сири блеснули слезы, и это было худшим, что могло случиться во Вселенной:

- Стало быть, в тайне? Будем видеть друг друга как и когда только получится...

У Оби-Вана кружилась голова. От облегчения. От того, что он просто был жив, и от того, что Сири по-прежнему стоит рядом с ним. От осознания, что она его любит. Вот только теперь перед ними лежал путь обмана. Решится ли он ступить на него?

- В первую очередь надо отыскать Тэли, - решила Сири, - Завершить миссию. А уж потом придумаем, как нам быть.

- Да, сейчас главное – Тэли, - согласился Оби-Ван. Все было против них, но почему-то его наполнила надежда. Они придумают, как им быть.

Глава 17

Пилот высадил Ади и Квай-Гона в главном космопорту Рондай-Два, уверив их, что джедаи – «самый лучший экипаж». Несомненно, он отвез бы их куда угодно и когда угодно.

Приближался рассвет, и все еще темное небо начало окрашиваться в сумеречно-серый. Квай-Гон и Ади не теряли времени, устремившись к месту встречи охотников. За два дня полета они успели обсудить все тонкости плана. Центр Ульта представлял собой уникальный комплекс, созданный специально для дипломатических и деловых встреч на высшем уровне.

Комплекс занимал большую территорию в городе Дал. Во время путешествия Квай-Гон и Ади успели разузнать все. Центр Ульта предлагал высший уровень безопасности как для встреч, так и для проживания делегатов. Там имелась собственная посадочная платформа на крыше здания, так что гости могли прибывать тайно. Никого кроме самих членов встречи не впускали внутрь. Бронировать номера следовало заранее за несколько месяцев до мероприятия, и участники разных переговоров даже не видели друг друга, так как для каждого собрания было свое отдельное крыло. Каждый гость обязан был пройти тщательнейшую проверку на безопасность. В общем, Квай-Гон и Ади не надеялись так запросто проскользнуть внутрь здания.

- Есть идеи? – поинтересовалась Ади, - Надо пробраться внутрь, чтобы прикинуть схему их атаки. Нам не следует открывать, что мы джедаи. Лучше бы наемникам не знать, что мы за ними следим.

Квай-Гон огляделся.

- Вон там открывается кафе. Прекрасное утро для завтрака на свежем воздухе.

Ади выглядела раздраженной.

- По-моему, нам и без того есть чем заняться, - Она мгновение разглядывала кафе, - А, понятно. Оттуда можно продолжать вести наблюдение. Ты поэтому выбрал кафе?

- Поэтому, - согласился Квай-Гон, - А еще я хочу пить.

Вместо улыбки Ади задрала бровь, но он уже привык к этому.

Джедаи заказали по чашке чая тарин и устроились за столиком снаружи. Утренняя прохлада медленно угасала в воздухе, по мере того, как встающее солнце вступало в свои права. Местные жители начали выбираться из домов, спеша на работу. Они проходили мимо, кто-то поспешно, а кто-то не торопясь, наслаждаясь утром. Некоторые свернули в кафе. Кажется, здесь собиралось немало народу по утрам. Квай-Гон был рад компании, делающей их еще незаметнее. Рондай-Два был открытым миром, куда залетало великое множество пришельцев с других планет. Ничей взгляд не задерживался на джедаях.

Все здесь было нейтральным и ненавязчивым: погода – ни жарко, ни холодно, пейзаж – никаких крутых гор, только покатые холмы, темп жизни – все при деле, но никто не дергается. Все здесь было отточено, чтобы скрыть повышенную секретность и безопасность конференц-центра, превратив их в приятную повседневность.

Комплекс был огорожен стеной с единственным входом, где возвышались двое охранников. Суровость стены деликатно разбавляли фонтаны, вырывающиеся из верха стены и мелодичной струей падающие в длинный бассейн, опоясывающий ограду и служащий к тому же защитным рвом. Цветные огни, спрятанные под водой, отбрасывали блики, переливающиеся голубым и фиолетовым. Перед бассейном цветущая живая изгородь завершала картину, отливая темно-пурпурным и глубоким синим.

Сам конференц-центр выглядел как огромная розетка, из центра которой лепестками отходили крылья. Здание было обши


Содержание:
 0  вы читаете: Тайны джедаев : Джуд Уотсон  1  Глава 1 : Джуд Уотсон
 2  Глава 2 : Джуд Уотсон  3  Глава 3 : Джуд Уотсон
 4  Глава 4 : Джуд Уотсон  5  Глава 5 : Джуд Уотсон
 6  Глава 6 : Джуд Уотсон  7  Глава 7 : Джуд Уотсон
 8  Глава 8 : Джуд Уотсон  9  Глава 9 : Джуд Уотсон
 10  Глава 10 : Джуд Уотсон  11  Глава 11 : Джуд Уотсон
 12  Глава 12 : Джуд Уотсон  13  Глава 13 : Джуд Уотсон
 14  Глава 14 : Джуд Уотсон  15  Глава 15 : Джуд Уотсон
 16  Глава 16 : Джуд Уотсон  17  Глава 17 : Джуд Уотсон
 18  Глава 18 : Джуд Уотсон  19  Глава 19 : Джуд Уотсон
 20  Глава 20 : Джуд Уотсон  21  Глава 21 : Джуд Уотсон
 22  Глава 22 : Джуд Уотсон  23  Глава 23 : Джуд Уотсон
 24  Глава 24 : Джуд Уотсон  25  Глава 25 : Джуд Уотсон
 26  Глава 26 : Джуд Уотсон  27  Глава 27 : Джуд Уотсон
 28  Глава 28 : Джуд Уотсон  29  Глава 29 : Джуд Уотсон
 30  Глава 30 : Джуд Уотсон  31  Глава 31 : Джуд Уотсон
 32  Глава 32 : Джуд Уотсон  33  Глава 33 : Джуд Уотсон
 34  Глава 21 : Джуд Уотсон  35  Глава 22 : Джуд Уотсон
 36  Глава 23 : Джуд Уотсон  37  Глава 24 : Джуд Уотсон
 38  Глава 25 : Джуд Уотсон  39  Глава 26 : Джуд Уотсон
 40  Глава 27 : Джуд Уотсон  41  Глава 28 : Джуд Уотсон
 42  Глава 29 : Джуд Уотсон  43  Глава 30 : Джуд Уотсон
 44  Глава 31 : Джуд Уотсон  45  Глава 32 : Джуд Уотсон
 46  Глава 33 : Джуд Уотсон    



 




sitemap