Фантастика : Космическая фантастика : Глава 21 : Тимоти Зан

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27  28  29  30

вы читаете книгу




Глава 21

Стропы поводьев мягко мерцали за окнами шаттла, неуловимые для взгляда даже с такого близкого расстояния. И все же Феррол упрямо пытался разглядеть их, одновременно в любой момент ожидая резкого толчка – если Квентин выйдет из-под контроля и запаникует. Однако, вопреки предсказаниям темпи, ничего такого не произошло. А вскоре пришло подтверждение и от Романа.

– Все в порядке, шаттл, – сказал он. – Лодки уже возвращаются. Пока они не окажутся в ангаре, мы будем продолжать обстреливать «грифов» лазером. Чем дольше они отвлечены, тем больше у нас шансов. По-видимому.

Феррол проглотил рвущийся наружу резкий ответ. Роман не проявлял особого энтузиазма в отношении его плана – и не потому, предполагал Феррол, что видел в нем какие-то изъяны, а из-за темпи, которые, похоже, были настроены против. Причину этого они, как обычно, не желали облекать в слова, но для темпи хватало и ощущения смутной неуверенности.

– Мы немного смещаемся, – ворвался в его мысли голос Кеннеди.

Феррол постарался отбросить раздражение. Сейчас не время отвлекаться на размышления об особенностях характера темпи.

– Пла-зии, подай Квентина слегка влево, – сказал он темпи у себя за спиной.

– Твое… желание совпадает с моим.

Феррол бросил быстрый взгляд через плечо на их нового манипулятора, сидящего между Димоти и сонно гудящим Вис-каа. И мгновенно пожалел об этом: физиономия темпи была искажена мучительной гримасой. Феррол даже не предполагал, что их уродливые лица могут иметь такое выражение.

– Пла-зии? В чем проблема?

– Квентиннинни… обеспокоен, – хрипло ответил темпи.

Феррол бросил взгляд на Кеннеди.

– Насколько обеспокоен?

Пла-зии дважды пытался заговорить, прежде чем они услышали ответ.

– Он… вытерпит… сколько нужно.

– Лучше бы нам провернуть все это побыстрее, – пробормотала Кеннеди.

Феррол кивнул и повернулся к своему пульту. Возможно, беспокойство темпи все же имело основания.

– Шаттл – «Дружбе»: поторопитесь с этими лодками, капитан.

– Как Квентин? – спросил Роман.

– Пла-зии заявляет, что он обеспокоен. Уж не знаю, что это означает.

– Скорее всего, именно то, что он сказал: беспокойство. Особенно если учесть, что Бри-хоо говорит то же самое о Бойце. – Роман помолчал. – Ладно. Лодки окажутся в ангаре через две минуты. Давайте начинать – они вернутся прежде, чем мы будем готовы.

– Хорошо.

Феррол наклонился вперед, глядя в обзорное окно. Впереди и слева, параллельно Квентину и едва ли на расстоянии сотни метров, в свете далекого солнца призрачной беловато-серой стеной возвышался Боец.

– Ты слышал, что сказал капитан, Пла-зии. Делай.

– Твои желания… совпадают с моими.

Феррол поудобнее устроился в кресле и включил тактический дисплей. На расстоянии двадцати семи километров впереди зависли похожие на две капли оптические сети, каждая перед своим конем.

– Квентин начинает разворот, – сообщила Кеннеди.

– Подтверждаю, – сказал Роман. – Ваши «грифы» действуют соответственно.

Реагируя на медленный разворот Квентина, они действительно скользили, приближаясь к той группе, которая блокировала Бойца. Еще немного дальше…

– Хватит! – воскликнула Кеннеди. – Хорошо, Пла-зии, теперь подай его чуть-чуть назад.

Феррол затаил дыхание… и, когда Квентин слегка развернулся в сторону от Бойца, его «грифы» последовали за ним.

Проклятье!

– Нужно подвести Квентина еще ближе.

– Боюсь, вы правы, – неохотно согласился Роман. – Хотя не уверен… Рин-саа?

– Это опасно, – послышался слабый голос темпи. – Боецуннинни уже проявляет признаки стресса.

– Интересно, какой стресс он испытает, когда его будут есть? – взорвался Феррол.

– Прекратите, старший помощник, – резко сказал Роман. – Если мы сбежим от «акулы», но потеряем контроль над Бойцом, это мало что нам даст.

Феррол стиснул зубы.

– Капитан, при всем моем уважении…

– Фе-роо прав, – вмешался в разговор Рин-саа. – Мы должны попытаться – не только ради себя, но и ради самого Боецуннинни.

– Не говоря уж о беспомощных лабораторных мышах, – пробормотал себе под нос Феррол. – Пла-зии? Давай… подведи нас к Бойцу еще метров на двадцать пять.

Чтобы заставить детеныша пойти на такое сближение, потребовалось около пяти минут… и в результате выяснилось, что все труды пропали зря. Оптические сети по-прежнему висели каждая строго перед своим звездным конем.

– И все же мы на правильном пути, – заметила Кеннеди. – На этот раз «грифы» реагировали на движение Квентина заметно медленнее.

– Вот и все, чего мы добились, – проворчал Феррол. – Это тупик… нам никогда не заставить их подойти ближе друг к другу.

Он почувствовал, как лицо вспыхнуло от злости и разочарования. Идея казалась столь удачной…

– Не будем сдаваться, – задумчиво возразил ему Роман. – Да, если «грифы» в состоянии держаться по отдельности рядом с находящимися бок о бок даже на таком расстоянии звездными конями, то заставлять их сблизиться еще больше – пустая трата времени. Однако… возможно, позиция бок о бок – не самый лучший вариант.

– Вы имеете в виду продольное расположение? – недоуменно спросил Феррол.

– Вот именно. Мы перешлем вам еще одни, более Длинные связующие стропы, перерезав те, которые сейчас соединяют вас с Бойцом. И вы подведете Квентина так, чтобы он оказался точно за нами.

Феррол пристально посмотрел на Кеннеди, она ответила ему таким же взглядом.

– Капитан, даже если Квентин будет впереди, защищая нас, двигатель «Дружбы» еще не успел охладиться.

– Нет, конечно нет. Как только стропы поводьев будут закреплены, мы сможем управлять Квентином отсюда, а вы освободитесь от него и отведете шаттл. Главное, чтобы Квентин оказался точно позади Бойца. Тогда мы сможем обмануть «грифов», внушив им, что звездный конь только один…

– Капитан! – прервал его Марлоу. – «Акула» приближается… Господи боже, почти на восьми g!

Кеннеди негромко выругалась и застучала пальцами по клавишам.

– Наверно, тварь сообразила, что мы затеваем, – угрюмо сказала она. – Доберется до нас… Капитан, у вас почти не хватит времени, чтобы снова послать шлюпки со стропами.

Феррол бросил взгляд на тактический дисплей и произвел быстрый подсчет. Она была права… значит, у них оставался единственный выход.

– Мы должны встать в одну линию с вами прямо отсюда, – сказал он Роману. – Втиснуть себя и Квентина между Бойцом и «Дружбой».

– Ничего не выйдет. – Судя по тому, как быстро ответил Роман, он, очевидно, уже обдумывал эту возможность. – Тогда нужно подвести Квентина еще метров на двадцать к Бойцу, а при том, как расположены связующие стропы между вами и нами, вы никак не сможете этого сделать.

– Нам это и не понадобится, – сказал Феррол, скользя взглядом по схеме связующих строп: углы, точки опоры… – Нам нужно лишь, чтобы вы слегка подали Бойца вперед. Тогда мы окажемся на конце связующих строп и встанем точно туда, куда нужно.

– Только если Квентин не запаникует.

– А что, есть другой выход?

– Вообще-то нет… – Голос Романа звучал напряженно. – Рин-саа? Ты слышал. Скажи Бри-хоо, чтобы он подтолкнул Бойца вперед.

Феррол не сводил взгляда с громады Бойца. Несколько мгновений ничего не происходило. Потом он увидел, что звездный конь пришел в движение.

– Поехали, – пробормотал он.

– Связующие стропы натягиваются, – сообщила Кеннеди.

Легкая дрожь сотрясла шаттл, и Феррол подобрался. Однако Квентин не подвел; спустя минуту детеныш и шаттл расположились друг за другом точно внутри километрового промежутка между Бойцом и «Дружбой».

Феррол, который даже не заметил, что задержал дыхание, с облегчением выдохнул.

– «Дружба»? Мы на месте. Как ведут себя «грифы»?

– Они по-прежнему впереди, но уже не двумя четкими группами, а аморфной массой. Похоже, мы получили то, что хотели.

– Это выяснится совсем скоро, – сказал Феррол. – Хорошо. Пла-зии, разверни слегка Квентина.

Никакого ответа.

– Пла-зии? – Феррол оглянулся. – О, черт…

– Что такое? – воскликнул Роман.

– Не уверен, но… Димоти, посмотри-ка.

Димоти уже наклонился к темпи, вглядываясь в его лицо.

– Никаких сомнений. – Его голос заметно дрожал. – Это перасиата – что-то типа сна или комы.

– Нам известно, что такое перасиата, – буркнул Феррол.

Если манипулятор впал в перасиату, значит, почти наверняка с Квентином тоже дело плохо. А если Квентина у них практически нет…

По-видимому, Роман следовал той же линии рассуждений.

– Рин-саа, – окликнул он. – Рин-саа! Что у вас происходит? Боец в сознании?

– Нет. – Тихий голос Рин-саа звучал почти спокойно. – Это конец. Заканчивается цикл жизни…

– Мы пока не собираемся сдаваться, – обрезал его Роман. – Марлоу, выстрели в Бойца лазером… посмотрим, вдруг от удара он очнется.

– Пустая трата времени, – пробормотал Димоти, обращаясь к самому себе.

– Тогда предложите еще что-нибудь! – взорвался Феррол. – Вы же тут эксперт по темпи – как они выводят кого-то из перасиаты?

– Никак. Они просто сидят сложа руки и предоставляют действовать природе.

Феррол фыркнул. Конечно. Чего еще ждать от темпи?

– В данном конкретном случае природа имеет облик «акулы», мчащейся к нам на восьми g, – вставила Кеннеди. – А если применить электрошок? Ток можно пропустить по связующим стропам. Подействует это, как вам кажется?

Феррол покачал головой.

– Сомневаюсь. Тут придется шарахнуть изо всех сил, а что-то более слабое вряд ли возымеет эффект.

Кеннеди сидела, задумчиво постукивая по зубам кончиком пальца.

– В таком случае, физический удар, может быть? – предложила она. – К примеру, врезаться в Квентина шаттлом.

Феррол оглянулся. Едва ли на расстоянии двухсот метров позади шаттла мерцал нос «Дружбы».

– Мы не слишком близко, чтобы включать двигатель?

– Ничего, покрасим «Дружбу» заново, – ответил Роман. – Давайте попытаемся.

– Да, сэр. – Пальцы Кеннеди запорхали над панелью, словно она единым движением нажимала сразу на несколько клавиш. – Держитесь.

Шаттл дернулся вперед, набирая скорость, и спустя десять секунд врезался в гладкий, закругленный бок Квентина.

От удара Феррол навалился грудью на привязные ремни.

– Пла-зии? – оглянулся он.

Лицо темпи не изменилось… Пристально вглядываясь в это лицо, Димоти покачал головой.

– Без толку. Он в том же состоянии.

Феррол выругался и повернулся к тактическому дисплею. Сейчас «акула» сбавила ускорение и тяжело разворачивалась, готовясь к атаке. Тем не менее она продолжала двигаться; пройдет не больше трех минут, как они окажутся в пределах ее телекинетической досягаемости.

– Феррол… гляньте на «грифов», – внезапно сказала Кеннеди.

Он перевел взгляд на левый дисплей. Удар шаттла на пару градусов сместил детеныша с прямой линии с Бойцом…

И в первый раз с момента своего появления «грифы» не смогли повторить этот маневр.

Феррол огорченно присвистнул. Какова ирония судьбы! В тот момент, когда барьер наконец-то поднялся, «мотор» отказал.

– Прекрасно, – сказал он. – Ура нам. Жаль, что нет времени открыть шампанское.

– Хватит ныть! – прикрикнула на него Кеннеди. – У нас всего две с половиной минуты, чтобы прорваться. Давайте используем их.

Феррол с такой силой стиснул зубы, что почувствовал боль. Она была права… Но секунда утекала за секундой, а озарение не приходило.

И «акула» будет здесь через две минуты.

– На нас вот-вот набросится хищник, – пробормотала Кеннеди. Судя по выражению ее лица, она по-прежнему не готова была сдаться. – Должен же работать инстинкт самосохранения, черт побери!

– К звездным коням это не относится, – проворчал Феррол. – Они такие же, как темпи. Готовы покорно поднять лапки и умереть… – Внезапно он вскинул голову, пораженный новой мыслью. – Вот оно. Они такие же, как темпи… они тоже не хищники.

– Не понимаю…

– Димоти! – оборвал Кеннеди Феррол. – Наденьте шлем. Сейчас же.

– Шаттл? – послышался голос Романа. – Что у вас там происходит?

– Может, есть шанс разбудить Квентина, – прокричал в ответ Феррол, оглядываясь через плечо. Димоти неумело ухватился за шлем – слишком медленно – но в конце концов стянул его с головы Пла-зии и надел на свою собственную. – Думаю, я понял, почему в самом начале Квентин испугался и прыгнул, капитан. Он почувствовал в Димоти хищника и попытался удрать. Если Димоти сумеет снова напугать его…

Неожиданно шаттл дернулся с такой силой, что Феррол прикусил язык. Он почувствовал вкус крови во рту…

…и внезапно перед ними вспыхнула бело-голубая звезда. Ее свечение, словно ореол, очерчивало контуры Квентина.

Они вырвались.

* * *

Кеннеди и другим людям в шаттле понадобился час, чтобы вычислить, где они находятся, и рассчитать обратный путь к Кордонейлу. Рин-саа и его соплеменникам на «Дружбе» понадобилось почти столько же времени, чтобы решить судьбу Квентина.

– Не понимаю, – сказал Роман, устремив взгляд мимо Рин-саа туда, где под двойным шлемом-усилителем сидели рядышком Со-нгии и Хом-джии. – Мне казалось, что именно вы были категорически против того, чтобы освобождать Квентина.

– Тогда рядом находилась «акула», – ответил темпи. – Теперь никакой опасности нет.

– Ну, и почему нужно освобождать его?

– Потому что он ранен, – сказал Рин-саа. – Не телесно. Глубоко внутри.

– Тем более имеет смысл увести его с собой, – возразил Роман. – Уверен, вы сможете ему помочь.

– Это не вопрос помощи, – ответил Рин-саа, и в воющих модуляциях чужеземного голоса Роману послышалась печаль. – Это вопрос обманутого доверия.

– Мне очень жаль, но я все равно не понимаю. То, что произошло, случилось не по вашей вине.

– Мы взяли Квентиннинни себе в услужение, Ро-маа. Мы прицепили к нему корабль, мы разговаривали с ним, глубоко проникая в его сознание. В обмен на его служение мы обещали ему заботу и защиту, а вместо этого подвергли огромной опасности. Травма оказалась настолько сильна, что он был вынужден уйти в перасиату ради того, чтобы вытерпеть ее. – Темпи издал тяжкий вздох. – Как можно теперь вести себя так, будто ничего не случилось? Роман скривил губы.

– Мне всегда казалось, что при определенных обстоятельствах всегда можно рассчитывать на второй шанс.

– Мы дали обещание, – просто ответил Рин-саа.

Роман вздохнул. Звездному флоту и Сенату это совсем не понравится… но в уставе «Дружбы» особо оговаривалось, что темпи имеют решающее слово во всем, что касается здоровья звездных коней.

– Ладно. Наверно, не стоит отпускать Квентина на свободу вместе с сетью. Если ты дашь мне еще час, я пошлю шлюпку, и сеть снимут.

– Это приемлемо, – ответил Рин-саа. – Спасибо, Ро-маа.

Спустя час Роман с капитанского мостика провожал взглядом Квентина, быстро уносящегося во тьму космоса… Он спрашивал себя, не слишком ли темпи чужды людям для того, чтобы последние когда-нибудь сумели их по-настоящему понять.


Содержание:
 0  Звездные всадники : Тимоти Зан  1  Глава 2 : Тимоти Зан
 2  Глава 3 : Тимоти Зан  3  Глава 4 : Тимоти Зан
 4  Глава 5 : Тимоти Зан  5  Глава 6 : Тимоти Зан
 6  Глава 7 : Тимоти Зан  7  Глава 8 : Тимоти Зан
 8  Глава 9 : Тимоти Зан  9  Глава 10 : Тимоти Зан
 10  Глава 11 : Тимоти Зан  11  Глава 12 : Тимоти Зан
 12  Глава 13 : Тимоти Зан  13  Глава 14 : Тимоти Зан
 14  Глава 15 : Тимоти Зан  15  Глава 16 : Тимоти Зан
 16  Глава 17 : Тимоти Зан  17  Глава 18 : Тимоти Зан
 18  Глава 19 : Тимоти Зан  19  Глава 20 : Тимоти Зан
 20  вы читаете: Глава 21 : Тимоти Зан  21  Глава 22 : Тимоти Зан
 22  Глава 23 : Тимоти Зан  23  Глава 24 : Тимоти Зан
 24  Глава 25 : Тимоти Зан  25  Глава 26 : Тимоти Зан
 26  Глава 27 : Тимоти Зан  27  Глава 28 : Тимоти Зан
 28  Глава 29 : Тимоти Зан  29  Глава 30 : Тимоти Зан
 30  Использовалась литература : Звездные всадники    



 




sitemap