Фантастика : Космическая фантастика : Глава 29 : Тимоти Зан

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27  28  29  30

вы читаете книгу




Глава 29

Феррол смотрел на него и чувствовал, как болезненно колотится сердце.

– Откуда это у вас? – напряженным, внезапно охрипшим голосом спросил он.

– Из отчетов Сената.

– Полученных от ваших протемпийских друзей, вы имеете в виду! – выпалил Феррол. Осознав, как дрожат руки, он с силой прижал ладони к крышке стола. – Так что это такое? Все слегка искажено в нужную сторону или полная фальшивка?

– Вы слишком бурно переживаете для человека, который даже не знает, что в отчете.

Феррол стиснул зубы. Призраки Прометея проносились в его сознании.

– Здесь надежды моих родителей, – сквозь зубы сказал он. – Их надежды, их мечты и сама их жизнь. Я знаю, что произошло на Прометее, будь вы прокляты.

– Тогда прочтите это хотя бы ради меня, – спокойно, но настойчиво ответил Роман. – Чтобы иметь возможность рассказать мне, в чем я солгал.

Несколько секунд Феррол пристально смотрел на него, а потом медленно опустил взгляд к папке. Чего, собственно, ему опасаться? Он знал, что темпи сотворили с его миром, и никакая пропаганда – независимо от того, как ловко она состряпана, – этого не изменит.

Сделав глубокий вдох, он открыл папку.

Уже по ее весу было ясно, что внутри немало бумаг. Однако он не ожидал обнаружить такое множество разных их видов и форм. Показания под присягой; официальные отчеты колонии; выписки из бортового журнала «Вызова»; расшифрованные допросы темпи; ведомости отдела материально-технического снабжения; описания эвакуации колонистов; документы и докладные записки, написанные на специальной сенатской бумаге, изготовленной таким образом, что она не допускала внесения изменений; научные и медицинские отчеты.

Множество научных и медицинских отчетов.

– Там есть всеобъемлющее резюме, – сказал Роман. – В самом начале.

Феррол молча кивнул, перебирая груду медицинских отчетов. Верхний был адресован начальнику колонии, уже на борту «Вызова»; и когда Феррол бегло проглядел его… он вскинул взгляд.

– Ложь номер один. – Феррол ткнул пальцем в отчет. – Медицинский отчет относительно Биллинг-шама – чистой воды фальшивка. Ему не мог быть поставлен диагноз «ульевый вирус» – это одна из первых вещей, которые проверяют, прежде чем открывать новую колонию.

– Знаю, – сказал Роман. – И вы правы, он не мог занести что-то вроде этого на Прометей. Никто не мог.

Феррол буравил его взглядом, чувствуя, как внутри ворочается что-то твердое, холодное…

– Нет. Нет. Выбросьте эту мысль из головы. Он не мог подцепить болезнь на Прометее… Там не было ульевого вируса.

– Вы уверены? – спросил Роман.

– Конечно уверен! – взорвался Феррол. – Я читал исследовательский отчет… – Остальные слова застряли в горле. – Нет. Нет. Это невозможно. Прометей был сертифицирован как планета, пригодная для колонизации. Сертифицирован, черт побери.

Тень сочувствия скользнула по лицу Романа.

– Сертифицирован, одобрен, подготовлен. И туда направили три тысячи колонистов… двести из которых умерли от ульевого вируса. – На мгновение Роман заколебался. – Если бы темпи не сумели вовремя вывезти вас, такой конец ожидал бы всех.

Сердце Феррола снова заколотилось как безумное.

– Я знаю, чего вы добиваетесь! – почти прорычал он. – Знаю, что вы и ваши протемпийские друзья пытаются сделать. Но не складывается, нет! Если исследовательский отряд не сумел обнаружить на планете ульевый вирус, как, черт побери, это удалось темпи? У них не было никакого оборудования для проведения биологических анализов… Проклятье, они провели на Прометее меньше двух месяцев перед тем, как украли планету и вышвырнули нас прочь!

Роман вскинул руки ладонями наружу.

– Не знаю, как они это вычислили. Не думаю, что это вообще хоть кто-нибудь знает. – Он кивнул на папку. – Комитет, который вел расследование, считает, что самое вероятное объяснение вот какое: темпи живут в такой гармонии с природой, что благодаря этому сумели почувствовать присутствие вируса. Что-то вроде случившегося на Альфе, помните? Когда Лос-тлаа знал, что эти создания не собираются нападать на десантный отряд, хотя и не мог объяснить, почему. А относительно того, что они украли планету… – Роман покачал головой. – Они точно так же восприимчивы к ульевому вирусу, как и мы. Последние девять лет Прометей закрыт для колонизации… и, по-видимому, таким и останется.

Феррол с силой прикусил нижнюю губу, чувствуя, как неуверенность раздирает его, словно циркулярная пила. Нет, это невозможно. Просто невозможно. Исследовательский отряд не мог напортачить так сильно, не мог пропустить такую смертельно опасную вещь, как ульевый вирус. Это еще одна протемпий-ская ложь. И если даже Роман совершенно искренне верит в нее, она не перестает быть ложью. Но если это правда…

Он молча сидел, терзаемый противоречивыми чувствами, и тут с тихим жужжанием начала открываться дверь.

Одно краткое мгновение он тупо смотрел на нее, а потом его озарило. Он понял наконец, что они задумали, как они все провернули. Приглашение Романа, имеющее своей целью увести его с мостика; состряпанный отчет, имеющий своей целью отвлечь его от… Едва не выпрыгнув из кресла, правой рукой Феррол нашарил под кителем игольчатый пистолет. На мгновение тот застрял, но потом, когда Феррол снова рухнул в кресло, высвободился. Стукнув пистолетом о край стола, он вытащил его, сжал обеими руками и нацелил на дверь. Панель ушла в стену…

И конечно, в рамке открывшегося дверного проема стояла Кеннеди.

Самая опасная личность на борту «Дружбы», так сенатор охарактеризовал ее. В первое же мгновение, когда сердце у Феррола чуть не остановилось, он понял, что тот был прав. Она неподвижно стояла в дверном проеме. Ее руки, явно пустые, свободно свисали по бокам, а взгляд переместился с его лица на пистолет и обратно, ни на йоту не утратив холодного спокойствия. Ничего не скажешь, настоящий профессионал.

Она здесь, чтобы убить его.

Это был второй момент, к которому Феррол пытался подготовить себя, но, как он понял с горечью, не слишком преуспел. «Ты справишься с ней», – сказал сенатор со своей бесконечной уверенностью; и Феррол поверил ему.

Однако никто не предупредил его, каково это – глядеть в глаза человека, которого собираешься убить.

Роман откашлялся.

– Если вы намерены хладнокровно застрелить ее, – сказал он почти светским тоном, – то давайте уже наконец. Если же нет, положите пистолет на стол и пригласите ее войти.

Кеннеди по-прежнему не двигалась.

– Вам меня не остановить. – Голос Феррола дрожал, во рту чувствовался горький вкус поражения. Если бы она сделала хоть малейшее движение, любое движение, которое можно рассматривать как нападение… Но она просто стояла там, и все. – Даже если вы убьете меня, вы все равно уже не успеете помочь темпи.

Кеннеди бросила быстрый взгляд на Романа.

– Я здесь не для того, чтобы убивать кого бы то ни было, – успокаивающим тоном сказала она.

– Тогда зачем вы здесь? Я приказал вам оставаться на мостике.

Ее взгляд застыл.

– Я пришла, чтобы помешать вам свалять дурака. Такое впечатление, что я опоздала.

Феррол сильнее сжал пистолет, полный решимости не позволить ей задурить себе голову.

– Тронут вашей заботой, – с иронией сказал он. – И как конкретно вы собирались сделать это?

Роман зашевелился в своем кресле.

– Думаю, вам пора познакомиться как следует. – Он протянул руку в сторону Кеннеди. – Позвольте представить вам Эрин Кеннеди, в прошлом старшего помощника корабля Звездного флота «Вызов».

* * *

Феррол во все глаза смотрел на нее; его пальцы, сжимающие пистолет, внезапно онемели.

– «Вызов»… не верю, – прошептал он.

– Почему? – спросила Кеннеди. – Или, по-вашему, я не в состоянии справиться с этой работой?

– Меня предупреждали, что вы опасны…

– Предупреждали, без сомнения. – Роман словно читал его мысли. – Ваши сенатские сторонники. Для которых правда о Прометее была чрезвычайно неприятна.

Феррол облизнул верхнюю губу и, почти не отдавая себе в этом отчета, положил пистолет на стол.

– Кому это известно? Что вы служили на «Вызове», я имею в виду?

Она недоуменно вскинула брови.

– Хотя бы всем, кто читал эти отчеты. – Она сделала жест в сторону лежащей перед Ферролом папки. – Мое имя встречается в половине этих бумаг – я была старшим офицером, отвечающим за расследование и проведение сопутствующих законных мероприятий.

Феррол опустил взгляд на папку, перелистал несколько страниц. Имя офицера, ведущего допрос… Он поднял взгляд на Кеннеди.

– Этого просто не может быть. – Слова слетали с губ почти автоматически, без подлинной убежденности. – Исследовательский отряд сертифицировал Прометей, не обнаружив на нем ульевый вирус.

– Именно это они и сделали, черт побери. – Ее лицо потемнело от гнева. – Сертифицировали с такими блестящими рекомендациями, что Сенат не стал утруждать себя дублирующей проверкой, как того требовал закон. Почему, как вы думаете, все были так чертовски озабочены тем, чтобы скрыть этот провал?

Феррол снова перевел взгляд на папку. Сенат. Весь Сенат…

– Вы хотите сказать, что они все время знали правду. Что они… лгали мне?

– Неужели в это так трудно поверить? – спросил Роман. – Без вашей ненависти к темпи вы им были не нужны.

Феррол бросил на него острый взгляд.

– Речь идет о манипулировании, так? А разве к вам это не относится? – Вспышка гнева пробилась сквозь охватившее его оцепенение. – Вы тоже знали правду все время… Вы оба. – Он бросил яростный взгляд на Кеннеди. – Почему же, черт побери, не рассказали мне раньше?

– А вы бы поверили нам? – спросила Кеннеди.

– Не в том дело.

– Именно в том, – решительно заявил Роман. – Покажи я вам эту папку, когда вы впервые появились на «Дружбе», вы бы сочли все это не более чем изощренным жульничеством сторонников темпи.

– И вы предпочли играть со мной, словно с марионеткой, – с горечью сказал Феррол. – Дергали за ниточки, окружили теми, кто был помешан на темпи, назначили офицером связи с научным отделом, чтобы я имел возможность получше приглядеться к проклятым чужеземцам. В точности то же, что со мной делал сенатор, только наоборот. Спрашивается, почему я должен верить вам, а не ему?

– Потому что у нас есть доказательства. – Кеннеди сделала жест в сторону папки.

– А если это и впрямь «не более чем изощренное жульничество», как выразился капитан?

– Ох, бросьте, Феррол… – Роман вскинул руку, заставив ее умолкнуть.

– Чейни, мы не можем ничего вам доказать в прямом смысле этого слова. Мы просто знаем правду, причем мы все. Поворошите свою память, и вы найдете там подтверждения… Тот факт, к примеру, что первыми темпи вывозили детей, как более уязвимых к вирусу. Однако это не доказательство; по крайней мере, не то, которого вы жаждете.

– Что же, по-вашему, я должен делать?

– То же, что и все мы, – ответил Роман. – В отсутствие доказательств человек должен сам решить, чьему слову верить.

Феррол с трудом сглотнул, ощутив боль в горле. В глубине души он знал, что на самом деле решение уже принято. Перед его внутренним взором возник сенатор: надменный взгляд, самодовольный голос, бесконечное манипулирование людьми и событиями. С другой стороны – Роман, с которым он прослужил год: откровенный апологет темпи с раздражающе упрощенным взглядом на вселенную, он, не задумываясь, рискнул своей жизнью, чтобы спасти Феррола и Кеннеди от первой «акулы».

И Кеннеди: уравновешенный характер, компетентность, огромный опыт… и, как записано у нее в личном деле, твердая нейтральная позиция по отношению к темпи. Женщина, которая не точит топор, потому что ни с кем не собирается воевать.

Женщина, у которой нет причин лгать о событиях на Прометее.

Уставившись на интерком Романа, Феррол подумал, каким же дураком будет чувствовать себя и выглядеть. С другой стороны, ему всегда было наплевать, что о нем думают другие. Он нажал клавишу общего радиовещания, сделал глубокий вдох…

– Это старший помощник Феррол, – произнес он, не отрывая взгляда от пульта. – Я передаю командование «Дружбой» капитану Роману. Все.

Он отключил связь, внутренне подобрался и посмотрел на Романа. Однако тот и на этот раз злорадствовать не стал. Лишь сказал серьезно:

– Благодарю вас, старший помощник.

«Все правильно, – подумал Феррол. – Я и впрямь выставил себя круглым дураком».

– С вашего позволения, сэр, – произнес он, изо всех сил стараясь сдержать дрожь в голосе, – я останусь в своей каюте, пока «Скапа-Флоу» не придет время разгонять «грифов».

Он начал подниматься, однако Роман взмахом руки дал понять, чтобы он снова сел.

– Лейтенант, какова ситуация с подготовкой Прыжка? – спросил капитан у Кеннеди. – Гравитация не помешает нам покинуть систему?

Она покачала головой.

– Нет, хотя корпус «Дружбы» мы подпалим прилично, откуда бы ни прыгали. – Она перевела взгляд на Феррола. – Однако в одном Феррол прав: если раньше у нас и было время обратиться за помощью к Звездному флоту, то больше его нет.

Роман медленно кивнул, потирая пальцы друг о друга и глядя в пространство.

– В таком случае, – он встал, – возвращаемся на мостик. И вы тоже, старший помощник.

Феррол поднялся, чувствуя, как внутри все напряглось. Снова встретиться с людьми, бывшими на мостике, когда он…

– Есть, сэр. Я займусь подготовкой «Скапа-Флоу».

Роман покачал головой.

– Благодарю вас, но я считаю, что пока их помощь не требуется. У нас есть еще долг милосердия, и только потом мы сможем уйти.

Феррол пристально посмотрел на него – и внезапно понял.

– Вы хотите отпустить звездных коней на свободу?

Скупая улыбка тронула уголки губ Романа.

– Как я уже говорил вам вчера, старший помощник, за прошедший год я очень многое понял в вашем характере. Долгое время вы ненавидели темпи, да, но при этом вы никогда не ненавидели звездных коней. – Он кивнул в сторону обзорного окна и загона за ним. – Освободить звездных коней – это был ваш инстинктивный порыв, которым двигало исключительно сострадание. Таким инстинктам нужно и можно доверять.

Феррол ничего не понял. Только что он стоял тут, проникнувшись уважением к Роману, темпи и вселенной в целом, а сейчас вдруг почувствовал себя совершенно потерянным. Тем не менее он пробормотал:

– Понимаю, сэр.

– Хорошо. – Роман направился к двери. – Тогда давайте займемся делом. По моим расчетам, мы доберемся до загона примерно через сорок минут. И за это время вы, старший помощник, должны найти способ проделать в нем дыру.

– У нас почти все готово, – раздался голос Демарко из громкоговорителя на пульте Феррола. – Товни и Хлинка прицепили кабели к ячейкам ограды загона и возвращаются. Главные конденсаторы заряжены полностью, дублирующие – на девяносто восемь процентов.

– Понял. – Феррол через плечо бросил взгляд на Романа. – Еще не больше минуты, капитан.

Тот посмотрел на Марлоу.

– Когда появятся «акулы»?

– Первая – через двадцать восемь минут, остальные с пятиминутной задержкой.

Феррол посмотрел на тактический дисплей, испытывая непривычное чувство подавленности и грусти. Сейчас «акул» пытались задержать уже десять темпийских кораблей, но они могли с тем же успехом оставаться в стороне, ничего не предпринимая. «Акулы» мчались вперед, они или просто обходили сети, в которые темпи пытались поймать их, или высылали вперед для расчистки пути авангард «грифов». «Акулы» неумолимо приближались, и звездные кони в загоне ясно осознавали это. Они больше не сновали безостановочно туда и обратно; как будто понимая, что задумали на «Дружбе» и «Скапа-Флоу», они огромной массой сгрудились около того места, где, если все пройдет хорошо, вот-вот должен был исчезнуть участок ограды.

И когда это произойдет…

Феррол прикусил губу, чувствуя, как глаза наполняются слезами. Теперь, после недавнего столкновения с Романом и Кеннеди, все, что он знал о темпи – или думал, что знает, – рухнуло. Его эмоции представляли собой столь запутанный клубок, что он не мог бы сказать, какие чувства испытывает на самом деле. Но во всем этом хаосе одно он осознавал с кристальной ясностью.

Сенатор победил, со всем своим хладнокровным коварством. И эта мысль причиняла Ферролу боль.

– Дублирующие конденсаторы тоже полны, – ворвался в его мысли голос Демарко.

Феррол, сердясь на себя, сморгнул слезы.

– Они готовы, капитан, – не оборачиваясь, сказал он.

– Хорошо, старший помощник. Можете отдавать приказ.

Феррол перевел взгляд на визуальный дисплей.

– Порядок, Мал. Приготовиться… огонь!

Из радио донесся треск разряжающихся конденсаторов «Скапа-Флоу»; на визуальном дисплее внезапно возникла паутина ослепительно яркого коронарного разряда, мощная струя ударила в сеть ограды и испарила около пяти ее квадратных километров. Яркий свет залил темные тела, молча сгрудившиеся в ожидании… а потом погас, и в тусклом красном сиянии «карлика» стало видно, как кони устремились к образовавшемуся отверстию.

– Вот оно, – пробормотала Кеннеди, сидя у своего пульта. – Конец эпохи.

Сквозь брешь сейчас вытекал непрерывный поток; едва оказавшись за пределами ограды, звездные кони устремлялись во всех направлениях. Глядя на тактический дисплей, Феррол спрашивал себя, заметили ли летящие перед «акулами» темпи, что их бесценное стадо разбегается. И если да, то как восприняли это – как предательство или как тягостную необходимость.

Он не знал. Если уж на то пошло, он даже не знал, что было у него на уме, когда он предложил сделать это.

«Вот и доверяй инстинктам», – с горечью подумал он.

– Темпи еще смогут вернуться, – сказал Марлоу таким тоном, будто и сам не верил в это. – Однажды они нашли звездных коней и вышли в космос. Конечно, они смогут сделать это снова.

Феррол посмотрел на Кеннеди и увидел, что она качает головой.

– Без нашей помощи – нет, – сказала она. – В первый раз это была счастливая случайность, тогда звездный конь слонялся в одной из их систем достаточно долго, чтобы они сообразили, как поймать его. Механических двигателей для космических кораблей у них никогда не было.

– Будем надеяться, что у них хватило предусмотрительности спрятать хотя бы нескольких звездных коней подальше от этой бойни, – сказал Роман. – Хотя… – Он замолчал, щека у него задергалась.

– Квентин? – спросил Феррол. Роман с явной неохотой кивнул.

– Может, и не играет роли, сколько коней уцелеет, – мрачно ответил он. – Сам факт того, что существуют хищники, от которых темпи не в состоянии защитить звездных коней, может заставить их отпустить оставшихся на свободу.

На мостике воцарилось молчание. Затор у выхода из загона уже расчистился, остающиеся внутри пятьдесят или около того звездных коней плавно и быстро выплывали наружу. Ферролу приходилось слышать, что за семьсот лет ни один из темпийских звездных коней не умер… Значит, темпи потребовалось семьсот лет, чтобы собрать такое количество.

А теперь все звездные кони уходят – словно пузырьки воздуха из проткнутого баллона. В самом деле, конец эпохи.

– Кстати, о кораблях без механических двигателей, – ворвался в мысли Феррола голос Романа. – Не пора ли нам избавиться от этих «грифов» и самим убраться отсюда, старший помощник?

– Да, сэр. – Не сводя взгляда с тактического дисплея, Феррол сделал глубокий вдох и включил радио. – Дружба» – «Скапа-Флоу». Мал, мы уходим. Приготовьте пушку с сетью и…

Он замер, не договорив фразу. На тактическом дисплее…

– Что такое? – озабоченно спросил Роман. Феррол смотрел на дисплей, спрашивая себя, не чудится ли ему. Но нет, никакой ошибки. Вылетающие из загона звездные кони, которые сначала резко уходили в сторону от траектории приближения «акул», начали разворачиваться обратно.

– Капитан, посмотрите на тактический дисплей, – настороженно сказал он. – Звездные кони… не убегают.

Он повернулся и посмотрел на Романа, озадаченно взирающего на дисплей.

– Кеннеди, им мешает прыгать близость звезды?

Она медленно покачала головой.

– Не думаю, сэр. Учитывая, какой жар и радиацию они в состоянии вынести.

– Может, перед каждым из них уже выстроена оптическая сеть? – с сомнением в голосе предположил Марлоу. – Или, может…

– Они не убегают, да. – Кеннеди с ошеломленным лицом повернулась к Роману. – Они собираются нападать.

Мгновение Роман непонимающе смотрел на нее, потом резко потянулся к своему пульту.

– «Дружба» – темпийским кораблям, – сказал он. – Это капитан Роман. Уходите оттуда немедленно, пока вас не раздавили собственные звездные кони.

Ответом ему был неразборчивый всплеск воющих криков и стонов.

– Проклятье, – выругался он себе под нос.

– Свяжитесь с Рин-саа, – посоветовал Феррол. – Он им переведет.

Роман включил интерком. Феррол перевел взгляд на тактический дисплей: теперь темпийские кони расходились во все стороны от линии приближения «акул», как бы заключая их в огромную сферу.

– Проследите, чтобы все записывающие устройства работали, – сказал он Марлоу. – Это необходимо зафиксировать.

И сражение началось.

По мнению Феррола, оно протекало на удивление медленно; но, может, именно его неторопливая безжалостность производила наибольшее впечатление и вызывала благоговейный ужас. Сфера постепенно стягивалась, и темпийские корабли вырвались за ее пределы. Строй «акул» распался, они полетели во все стороны навстречу нападающим, словно растопыренные пальцы. «Грифы» сновали между противниками, точно клочья дыма на ветру, либо неспособные удерживать свои оптические сети перед лицом столь мощного нападения, либо просто расшвыриваемые противоборствующими телекинетическими силами.

«Дружба» резко дернулась, вдавив Феррола в кресло.

– Рин-саа! – закричал Роман. – Что случилось?

– Слейпннинни тоже хочет принять участие, – ответил голос темпи из интеркома. – Со-нгии все труднее удерживать его.

– Он должен постараться, – сказал Роман. – Нельзя, чтобы «Дружбу» затянуло в самый центр всего этого. Смени манипулятора, если Со-нгии не справляется, поставь двоих, если понадобится, но Слейп-нир должен оставаться здесь. Ты меня понял?

– Твои желания совпадают с нашими.

– Вряд ли из этого что-то получится, капитан, – сказала Кеннеди. – Другие темпийские звездные кони тоже возвращаются.

Феррол проглотил ком в горле. Кеннеди была права: звездные кони, которым сейчас ничто не угрожало, поскольку они оказались вне пределов атакующей сферы, разворачивались, чтобы присоединиться к нападающим. Прицепленные к ним корабли беспомощно болтались сзади. Подобно Слейпниру, звездные кони услышали «зов крови»; в отличие от Слейпнира, они не могли игнорировать его, поскольку находились ближе к схватке.

Сфера продолжала сокращаться… В какой-то момент «акулы», двигаясь в унисон, резко изменили вектор своего движения, как бы пытаясь прорваться сквозь нее. Звездные кони среагировали немедленно. Часть их тут же помчалась наперехват как силы поддержки…

Феррол почувствовал, что дрожь пробежала по спине. Какая ирония! Его мечта о создании боевого флота звездных коней, мечта, над которой насмехались все, начиная от сенатора…

На тактическом дисплее «акулы» снова сменили направление.

– Они убегают, – заметила Кеннеди.

– Или, точнее, пытаются бежать, – ответил Роман, глядя, как звездные кони снова бросились наперехват. – Марлоу, вы зафиксировали что-либо, показывающее, каким образом они сражаются?

– Нет, сэр. – Марлоу покачал головой. – Думаю, они бьют друг друга телекинетически, но наши приборы этого не могут зафиксировать…

Он резко смолк, когда «Дружба» снова дернулась.

– Ро-маа?

– Я здесь, Рин-саа, – ответил Роман. – У вас по-прежнему трудности?

– Со-нгии и Хом-джии не могут больше удерживать Слейпннинни, – сказал темпи каким-то совсем особенным тоном. – Его разум закрыт для нас. Это что-то вроде перасиаты.

Феррол беззвучно присвистнул, бросив взгляд на интерком. Поначалу темпи определяли состояние перасиаты как род комы; два часа назад они использовали этот термин для характеристики панической реакции Слейпнира на приближающихся «акул»; и вот теперь оно обозначало неистовый, яростный гнев. Одно слово, три совершенно разных проявления… Может быть, подумал он, темпи знают о звездных конях далеко не так много, как им кажется?

Он перевел взгляд на тактический дисплей, на медленный танец смерти на нем. Да, они действительно знают о звездных конях далеко не так много, как им кажется.

– Скажи, пусть удерживают Слейпнира сколько смогут, – сказал Роман Рин-саа. – Хотя бы еще несколько минут. Похоже, звездные кони побеждают, но…

– Черт меня побери!

Голос Кеннеди звучал на грани шепота, но что-то было в ее тоне…

– Что такое? – спросил Роман. Кеннеди сделала глубокий вдох.

– По-моему, сражение окончено, капитан. – Чувствовалось, что каждое слово дается ей с трудом, что было весьма необычно для этой женщины. – Почти окончено, во всяком случае.

– Объясните.

Она кивнула на экраны.

– Посмотрите на визуальный дисплей. Разглядеть нелегко – звездные кони мешают – но можно.

– Черт меня побери! – повторил Марлоу. – Она права, сэр. «Грифы» снова выстраивают оптические сети… но теперь уже перед «акулами».

– Они перебежали на другую сторону, – потрясение покачала головой Кеннеди. – Увидели, кто одерживает верх, и решили примкнуть к победителям.

Интуитивно Феррол включил передний визуальный сканер.

– Наша оптическая сеть тоже исчезла, капитан, – сказал он. – «Грифы»… – Он замолчал, подыскивая слово.

– …рискнули принять участие в сражении, – договорил за него Марлоу.

– Чрезвычайно интересно, – задумчиво сказал Роман, глядя на дисплеи. Потом, как заметил Феррол, на его губах заиграла улыбка. Он включил интерком. – Рин-саа?

– Слушаю, Ро-маа. Мы больше не можем удерживать Слейпнира…

– И не нужно, – перебил его Роман. – Скажи Со-нгии, пусть позволит Слейпниру лететь, куда тот пожелает. Единственное, постарайтесь удержать его на двух g.

– Твои желания совпадают с нашими.

«Дружба» так резко рванулась вперед, что к горлу Феррола подкатила тошнота. Спустя несколько мгновений, однако, Слейпнир достиг ускорения в три g и больше уже не увеличивал скорость.

– Надеюсь, вы правильно рассчитали время, – сказал Феррол Роману, чувствуя, как тошнота отступает. – Не хотелось бы оказаться там, пока сражение не закончено.

– Не думаю, что тут возникнет проблема, – ответил Роман. – Как мне кажется, с «акулами» будет покончено задолго до того, как мы доберемся до эпицентра событий. И наверно, лучше прибыть туда чуть раньше, чем слишком поздно.

Феррол озабоченно посмотрел на него.

– Слишком поздно для чего?

– Сейчас поймете. Свяжитесь со «Скапа-Флоу». Назначьте им встречу у ближайшей «акулы», как только все твари будут мертвы. – Он задумчиво посмотрел на дисплей. – Если я прав, впереди у нас множество дел.


Содержание:
 0  Звездные всадники : Тимоти Зан  1  Глава 2 : Тимоти Зан
 2  Глава 3 : Тимоти Зан  3  Глава 4 : Тимоти Зан
 4  Глава 5 : Тимоти Зан  5  Глава 6 : Тимоти Зан
 6  Глава 7 : Тимоти Зан  7  Глава 8 : Тимоти Зан
 8  Глава 9 : Тимоти Зан  9  Глава 10 : Тимоти Зан
 10  Глава 11 : Тимоти Зан  11  Глава 12 : Тимоти Зан
 12  Глава 13 : Тимоти Зан  13  Глава 14 : Тимоти Зан
 14  Глава 15 : Тимоти Зан  15  Глава 16 : Тимоти Зан
 16  Глава 17 : Тимоти Зан  17  Глава 18 : Тимоти Зан
 18  Глава 19 : Тимоти Зан  19  Глава 20 : Тимоти Зан
 20  Глава 21 : Тимоти Зан  21  Глава 22 : Тимоти Зан
 22  Глава 23 : Тимоти Зан  23  Глава 24 : Тимоти Зан
 24  Глава 25 : Тимоти Зан  25  Глава 26 : Тимоти Зан
 26  Глава 27 : Тимоти Зан  27  Глава 28 : Тимоти Зан
 28  вы читаете: Глава 29 : Тимоти Зан  29  Глава 30 : Тимоти Зан
 30  Использовалась литература : Звездные всадники    



 




sitemap