Детективы и Триллеры : Триллер : 5 : Джей Барбетт

на главную страницу  Контакты  ФоРуМ  Случайная книга


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19

вы читаете книгу

5

Смущенное и недоверчивое выражение моего лица рассмешило его ещё больше. Он буквально содрогался от смеха. Но потом лицо его внезапно омрачилось, и он с состраданием сказал:

— Бедная Кэт. Лучше бы она вместо него встретила вас.

Я все ещё не мог поверить, что он говорит это всерьез. Склонившись над снимком, стал внимательно изучать его. Меня несколько сбивала с толку прическа Кетлера. Но с прямыми, коротко подстриженными волосами между нами, очевидно, было бы определенное сходство, по меньшей мере в форме головы. У него был такой же мощный орлиный нос, как и у меня, только чуть более соразмерный и тонкий. Сходство больше бросалось в глаза в верхней части лица — брови, лоб.

Однако различия проступали сильнее. У Кетлера на всех фотографиях глаза были прищурены. Даже когда он смеялся, у него был напряженный и какой-то агрессивный вид.

Я поднял глаза, чтобы сказать Гарри, что едва ли может идти речь о подлинном сходстве Кетлера со мной. Сама эта мысль была мне в высшей степени противна. Я обнаружил в его лице слишком много неприятных свойств и характерных черт, которых, надеюсь, сам не имел, и потому ему не завидовал. Но сказать я ничего не успел. Дверь распахнулась, вкатилась сервировочная тележка, за официантом в белой куртке следовал ещё один мужчина, настоящий великан, который заполнил собой почти весь дверной проем и громовым голосом произнес:

— Сегодня мы снова обедаем вместе, старина! — Его шумное веселье при моем теперешнем настроении так подействовало мне на нервы, что я уставился на него с раздражением.

— Кусок мяса в десять сантиметров толщиной, настоящий великолепный кусок! — продолжал греметь богатырь. — Не могу видеть этих микроскопических порций, которыми вас потчуют. Я сам пошел к Скотти и донял его. Придвигайся, Гарри! — Он скользнул по мне равнодушным взглядом, бросил шляпу на диван и повернулся к бару. Пропустив порядочный глоток виски, вернулся к сервировочной тележке, придвинул стул и сел.

— Вы знаете Кэппи Мартина, Джон? — спросил Гарри и подавил ухмылку, заметив на моем лице озадаченное выражение. — Это Джон Брайнерд, Кэппи.

Я холодно кивнул, но затем меня осенило.

— Кэппи Мартин? Ведь вы же…

— Главный инспектор криминальной полиции, — дополнил Гарри. — Я время от времени приглашаю этого парня на ленч. Это обходится мне дешевле, чем бесчисленные штрафные квитанции за стоянку машины в запрещенных местах.

— Не верьте ему, мистер Брайнерд, — предостерег меня инспектор. Полиция должна быть неподкупной. Это приглашение на ленч не освободит тебя от штрафов, старина. Давай-ка поближе! Я смертельно голоден!

Баттен объехал на своей коляске вокруг письменного стола, жестом пригласил к сервировочному столику и меня, подписал счет, который подал ему официант, и подождал, пока тот удалится.

— Джон столкнулся с трудной проблемой, — спокойно заметил он. — Мне он только что рассказал об этом, и пожалуй было бы неплохо, если он попросит совета у тебя, Кэппи.

Я едва не поперхнулся. Баттен успокаивающе поднял руку и внимательно посмотрел на главного инспектора.

Мартин поднял крышку блюда, на котором лежал великолепный кусок мяса, и с довольным видом его обнюхал.

— Почему бы нет? — любезно прогудел он. — Он может получить мой совет, если позволит мне спокойно съесть мой бифштекс. Садитесь, мистер Брайнерд. Этого огромного ломтя вполне хватит на троих.

Гарри кивнул мне, но я все ещё колебался. Главный инспектор, моргнув, перевел взгляд с меня на Гарри.

— Речь пойдет о чем-то серьезном, не так ли? — пробурчал он. Отрезал три толстых ломтя мяса, разложил их на подогретые тарелки и снова закрыл крышку. Затем добавил жареного картофеля и ломтики помидора и вручил каждому из нас по тарелке.

— Хлеб здесь, в этой корзинке, — добавил он с полным ртом. — Итак, в чем дело, Гарри?

— Постойте, — торопливо бросил я.

— Позвольте мне только сказать, Джон. — Гарри обильно посыпал свою порцию солью и перцем. — Ты ведь знаешь, Кэппи, кто такой Джон Брайнерд, не так ли?

Главный инспектор посмотрел на меня, продолжая жевать. Затем проглотил и кивнул.

— Джон Брайнерд, президент фирмы «Брайнерд». Биржевой маклер. Двадцать восемь лет. Женат на Лесли Эмблер, дочери губернатора Эмблера. Детей нет. Судимостей не имеет. Один из самых богатых граждан Нью-Дейвена.

Баттен ухмыльнулся.

— О'кей, Кэппи, значит ты его знаешь. Готов ли ты немного помочь ему словом и делом?

— В любом случае это моя работа, — заявил Кэппи, не спеша положил нож и вилку и в упор посмотрел на меня. — Я полицейский, мистер Брайнерд, и мой долг помогать, если я в силах.

— Конечно, Кэппи, пока это строго конфиденциально. По крайней мере, до тех пор, пока Джон не решит иначе.

Главный инспектор согласно кивнул и опять склонился над своей тарелкой.

— Итак, Джон? — спросил Гарри.

Мне предстояло решать. Скажи я «нет», и никто из них больше не вернулся бы к этой теме. Мне было крайне неприятно говорить о Лесли с посторонними. Но колебался я совсем недолго. Здесь, в кабинете Гарри, лицом к лицу ко мне сидели два человека, по части знания людей и жизненного опыта которым, пожалуй, не было равных в Нью-Дейвене. Кроме того, я, безусловно, мог им доверять. Они бы сохранили мою проблему в тайне.

И я утвердительно кивнул Гарри.

— Хорошо, — кивнул Гарри. — Ешьте свой бифштекс. Я пока все объясню Кэппи.

Едва он начал, как мне стало ясно, что он пересказывает всю историю гораздо лучше, чем мог бы это сделать я. Он ничего не упускал, не строил гипотез, излагал сведения в четкой последовательности, коротко и точно, и в результате из хаоса несвязно рассказанных мною отдельных фактов получилось сжатое, ясное, превосходное резюме.

Когда Гарри закончил, Кэппи Мартин тоже как раз управился с последним куском мяса. Он вытер губы, отпил глоток воды и взялся за кофейник. Покончив с кофе и закурив сигару, Мартин отодвинул назад стул и положил ногу на ногу. Затем протянул ко мне свою гигантскую лапу.

— Покажите-как мне это письмо.

Внимательно прочитав его, осмотрел с обеих сторон конверт и положил и то, и другое рядом со своей чашкой.

— Что сообщалось в газете об этом несчастном случае?

— Я выписал себе эту заметку. — Достав записную книжку, я вслух прочитал короткий текст. Когда я закончил, он сделал указательным пальцем повелевающий жест. Пришлось вырвать страницу и отдать ему. Он пробежал её глазами ещё раз, положил рядом с письмом, откинулся назад и перебросил сигару в другой угол рта.

— Что ты ему посоветовал? — осведомился он у Гарри.

— Ничего. Мы не дошли до этой стадии.

Мартин хмыкнул. Повернув голову, он снова осмотрел меня безличным, профессиональным взглядом.

— Итак, — спустя некоторое время начал он, — имеется три варианта решения этой проблемы. Первый: вы рвете это письмо, и выбрасываете всю эту историю из головы. Но, полагаю, этот момент уже упущен, верно?

Я кивнул.

— Да, к сожалению. Хотел бы я забыть, если бы мог.

— Второй: вы считаете это письмо чьей-то злой выдумкой и помогаете нам в поисках его автора, так как люди, вынашивающие столь безумные затеи, могут быть опасны для общества.

Я снова кивнул.

— Третий: вы приходите к заключению, что содержание письма соответствует действительности и…

— Нет! — Я сам был поражен той стремительностью, с которой отверг эту возможность. В конце концов, он ведь просто хотел мне помочь, и речь шла всего лишь о возможности. — Нет, — повторил я более спокойным тоном. — Это я исключаю. Все обвинения в адрес моей жены — лживые измышления.

— Возможно, мистер Брайнерд, но уже не раз бывало, когда лживые измышления на поверку оборачивались фактами.

— Да нет же, Кэппи, — запротестовал Гарри. — Предположи, что ты бы получил такое письмо. Что бы ты в этом случае сделал?

Шеф полиции стряхнул пепел со своей сигары и ухмыльнулся.

— Понятия не имею. Вероятно, устроил бы жене жуткий скандал и вздул всех молодых бездельников, которые вокруг неё крутятся.

— Чушь, — сердито прорычал Гарри. — Ты бы повел себя точно как Джон. Стал бы прощупывать и разбираться и ни единым словом не обмолвился бы об этом своей жене, чтобы напрасно её не тревожить. Представь себе, как чувствовала бы себя твоя жена, знай она, что утверждает о вас обоих какой-то умалишенный, представляющий опасность для общества. Не изображай злодея. Получи ты такое же письмо, ты был бы озабочен не меньше Джона, и по той же самой причине.

— И что же это за причина?

— Автор письма явно рассчитывает разрушить брак Джона. Если он не добьется своей цели с первого раза, будет пытать счастья и во второй, и в третий, пока не добьется своего. Люди этого склада очень настойчивы, когда ими овладевает навязчивая идея. Такая грязь не хочет оставаться в своих собственных четырех стенах. Он сделает, по меньшей мере все, что в его силах, чтобы совершить задуманное. Именно этого Джон и опасается. А от тебя он хочет знать, что нужно делать. Итак, что ты ему посоветуешь?

Шеф полиции снова хмыкнул.

— Ты жмешь на меня слишком бесцеремонно. Счастье, что ты мой друг, Гарри. — Затем он обратился ко мне. — Вы знаете кого-нибудь, кто мог быть заинтересован в том, чтобы разрушить ваш брак, мистер Брайнерд?

Конечно, я знал одну особу, которая однажды уже пыталась это сделать.

— Я думала, что она с вами разведется, — сказала тогда Сандра Донен. И надеялась, что вы тогда, быть может, женитесь на мне.

Мне было ужасно неприятно рассказывать о Сандре, уже при одной мысли об этом я покраснел от стыда. Правда, мисс Харкорт, утверждала, что Сандра достаточно трезва и реалистична, чтобы горевать об упущенном шансе. Кроме того, Сандра полностью раскрыла передо мной свои карты. Имеет ли ей смысл теперь все ещё стремиться разрушить мой брак? Чего бы она этим добилась?

Я слишком долго медлил с ответом. Кэппи Мартин угадал причину моего молчания, или, возможно, прочитал все по лицу. Я никогда не умел толком притворяться.

— Мужчина или женщина, мистер Брайнерд? — спросил он.

Я начал объяснять, запнулся и бросил на Гарри взгляд, взывающий о помощи.

Он ободряюще кивнул.

— Расскажите все, Джон.

— Послушайте, — неловко начал я, — предположим, я назову вам имя одной особы, которая живет здесь, в Нью-Дейвене, смогли бы вы тогда собрать о ней сведения так, чтобы она этого не обнаружила? — Я был зол на самого себя и на свой глупый лепет. — Я хочу сказать, — речь идет лишь о том, чтобы снять с этой особы все подозрения, понимаете? Можно так сделать?

В конце концов мы нашли общий язык. После того, как Кэппи Мартин уяснил, чего я от него хочу, он обещал, что Сандра Донен ничего не узнает о расследовании, разумеется, при условии, что ничего противозаконного не обнаружится. Теперь я уже чувствовал себя немного легче.

Второй момент, историю с хересом, вероятно, тоже можно было проверить. Если кто-то отравил херес, а затем опорожнил графин, то это могло произойти только ночью — или рано утром. Главный инспектор решил поручить одному из своих сотрудников опросить людей в здании конторы.

Таинственный телефонный звонок, который мог быть сделан с целью выманить меня на улицу, тоже не представлял особой проблемы. Здесь речь шла о конкретном факте, как выразился шеф. Он пошлет одного из своих людей к Чартеру. Если отыщется продавец, который мне звонил, — прекрасно. Если нет, тогда… Тогда мои пока лишь неопределенные опасения превратятся в настоящий кошмар.

— Впрочем, есть ещё целый ряд других моментов, которые мы в состоянии проверить, — сказал Кэппи, который все больше и больше проникался моей проблемой. — Например, автокатастрофа в Мексике. Я мог бы… — Он запнулся и посмотрел на меня. — Вы готовы оплатить несколько международных телефонных разговоров, мистер Брайнерд?

— Разумеется.

— Хорошо, тогда я могу подключить своего помощника. Мы свяжемся с мексиканскими полицейскими, которые расследовали этот несчастный случай, и спросим, не показалось ли им что-то подозрительным. Одновременно сможем получить какую-то информацию об Кетлере. Может быть, таким путем удастся установить, действительно ли знал он раньше вашу жену. Вам, вероятно, очень нежелательно задать такой вопрос ей самой?

— Нет.

— А есть ещё кто-нибудь, кого можно бы спросить? Друзья? Родственники?

— Да, разумеется! Мать Лесли умерла много лет назад, но вот отец… пожалуй, он должен знать, была ли она знакома с Кетлером — близко знакома, я имею ввиду.

Кэппи Мартин благосклонно посмотрел на меня.

— Правильно. Значит, это вы берете на себя, мистер Брайнерд. Следующий пункт: сестра.

Я удивленно взглянул на него.

— Какая сестра?

Мартин постучал указательным пальцем по листку из моей записной книжки и наклонился, чтобы прочитать вслух последнее предложение:

— У неё осталась сестра, мисс Дженифер Тири. Я имею в виду эту сестру, мистер Брайнерд.

— Верно, теперь я вспоминаю. Но какое отношение к этой истории может иметь сестра?

Мартин провел рукой по подбородку, как бы желая скрыть сочувственную улыбку.

— Вы ведь хотели побольше узнать о миссис Кетлер, верно? И о её муже? И отношении их обоих к вашей жене? Сестра может знать обо всем этом лучше любого другого.

— Я разыщу её, — пообещал я, устыдившись своей непонятливости. Почему мне это не пришло в голову сразу?

— Годится. Но сначала хорошенько подумайте, что вы хотите ей сказать, — пробурчал Кэппи. — Вполне возможно, что за письмом стоит она сама. Ну, как я понимаю, в данный момент прежде всего следует установить местопребывание самого Кетлера. Я спрошу коллег в Мексике также и об этом. Если окажется, что он последних три недели не выезжал оттуда, то можно будет исключить его из игры. Не может он одновременно находиться в Мексике и в Нью-Дейвене, и отравить херес или толкнуть вас под грузовик.

Я кивнул.

— Хорошо, я встречусь с тестем и с мисс Тири. Может быть, это поможет нам приблизиться к истине.

Кэппи Мартин пожал плечами.

— Может быть. Или мы столкнемся с новыми трудностями. Ну, во всяком случае, держите меня в курсе дела, мистер Брайнерд. Я пошлю человека к вам в контору, а по пути туда он может заглянуть и в ювелирный магазин. А к вечеру надеюсь получить известия из Мексики.

Я поднялся.

— Большое вас спасибо за помощь, Гарри. Не знаю, что бы я без вас делал.

— Рад помочь, мой мальчик. — Гарри энергично пожал мне руку. Надеюсь, скоро ваши неприятности кончатся.

— До свидания, мистер Мартин, и большое спасибо за то, что вы взялись за дело. У меня просто камень с души свалился.


Содержание:
 0  Оглянись за спину : Джей Барбетт  1  1 : Джей Барбетт
 2  2 : Джей Барбетт  3  3 : Джей Барбетт
 4  4 : Джей Барбетт  5  вы читаете: 5 : Джей Барбетт
 6  6 : Джей Барбетт  7  7 : Джей Барбетт
 8  8 : Джей Барбетт  9  9 : Джей Барбетт
 10  10 : Джей Барбетт  11  11 : Джей Барбетт
 12  12 : Джей Барбетт  13  13 : Джей Барбетт
 14  14 : Джей Барбетт  15  15 : Джей Барбетт
 16  16 : Джей Барбетт  17  17 : Джей Барбетт
 18  18 : Джей Барбетт  19  Использовалась литература : Оглянись за спину
 
Разделы
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 


электронная библиотека © rulibs.com




sitemap