Детективы и Триллеры : Триллер : Глава 14 : Мария Феррарелла

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14

вы читаете книгу




Глава 14

Сэм Вьятт был нечестным игроком. Иначе нельзя оценить то, что случилось, подумала Райли через несколько часов, когда наконец добралась до своей машины и поехала домой. Стоило Вьятту поцеловать ее, как все вернулось на круги своя.

Они с Сэмом занялись любовью. Но хотя Райли хотела оставаться в его крепких объятиях, она заставила себя покинуть его дом всего через два неземных часа, проведенных вместе с ним. Это было самое раннее время, когда она ушла из его квартиры с тех пор, как они стали близки.

«Мне следовало быть тверже», – укоряла себя Райли. Ей случалось быть тверже. Что с ней произошло?

Завтра, дала себе торжественный зарок Райли, завтра она будет тверже. Завтра она уйдет сразу после того, как уложит Лайзу спать, без всяких колебаний, не раздумывая ни секунды, не бросая на Вьятта косых взглядов, которые только подрывали ее решимость. Она заставит Вьятта читать дочери детскую книжку, вместо того чтобы делать это самой, а затем выскользнет из его квартиры, воспользовавшись его занятостью.

Это выглядело как четкий план.

Ладно, старалась она себя утешить, по крайней мере, Говард отправится ко сну раньше этим вечером. Говард. Забавно, но ее эксцентричный сосед взял ее под свое крылышко, назначив себя ее ангелом-хранителем. В последнее время большинство их разговоров, кажется, происходило до того, как она входила в свой дом.

В следующий раз, когда бывший шеф организует очередное застолье в своем доме, она обязательно пригласит его. За работой, увлечением Сэмом, отнимающих так много времени, она забыла привычку приглашать старика. Райли свернула с основной дороги в сторону своего дома. Несмотря на симпатию к ней, большую часть времени бывший инженер держался замкнуто. Соседствуя с ним три года, она видела всего лишь одного гостя, переступавшего порог его дома, и это был сын Этан, приехавший с востока страны. Приближаясь к дому Говарда, она заметила, что он, как обычно, оставил свет на крыльце. Райли улыбнулась: сигнальный фонарь на дороге, указывающий путь домой.

Она замедлила ход, давая Говарду шанс подняться с места у окна, где он нес вахту в последнее время, и открыть входную дверь.

Однако дверь не шелохнулась.

Странно, Говард никогда не упускал случая выйти. Он чувствовал себя не в своей тарелке, если не пожелал ей доброй ночи и не проследил, как она заходит в свой дом.

Въехав в проезд, Райли выключила зажигание и немного помедлила, прежде чем выйти из машины. В доме Говарда по-прежнему не наблюдалось никакого движения.

«Может, Говард пришел к выводу, что я уже стала наконец взрослой женщиной?» – подумала Райли с улыбкой. Или он разбирался в том, что его сын называл навязчиво-принудительным беспорядком. Как бы то ни было, ей не придется попрощаться с ним этим вечером.

Вынув ключ, Райли собралась вставить его в замочную скважину своей двери, но вновь убрала ключ в карман и пошла назад по тропинке перед домом. Миновав сливовое дерево, разделявшее территории двух соседних домов, поднялась на крыльцо Говарда.

С ним что-то было не так, она чувствовала это. Говард не стал бы оставлять свет на крыльце, отправляясь спать. На него это было не похоже. Хотя наружный свет рассматривался как средство защиты от грабителей, она знала, что Говард считал это напрасной тратой электричества и денег.

Позвонив дважды и не получив ответа, Райли постучала в дверь дома. Вытянув шею, она напряженно прислушивалась, не прозвучит ли знакомое шарканье, означающее, что идет хозяин дома.

Ни звука.

– Говард? – позвала Райли и постучала снова. С нарастающим беспокойством она повернула дверную ручку. Та поддалась.

Говард никогда не оставлял дверь незапертой.

Выучка заставила Райли вынуть табельное оружие и принять меры предосторожности.

– Говард? – вновь позвала она, медленно открывая дверь. Свет проник в темную гостиную.

Сердце Райли едва не вырвалось из грудной клетки, когда она заметила на полу сгорбленную фигуру. Говарда привязали к стулу в столовой, и этот стул свалился набок. Рот, руки и ноги Говарда были крепко перетянуты клейкой лентой.

Воры-домушники были здесь, прямо здесь, возле ее дома!

Райли почувствовала, как засосало у нее под ложечкой. Было ощущение, что над ней совершили невероятное насилие.

Первым импульсом было развязать Говарда, остаться рядом с ним и заверить, что с ним все в порядке. Но, как полицейский, она понимала, что сначала должна осмотреть дом, поскольку наличие в нем грабителей могло иметь для нее опасные последствия, не говоря уже о Говарде.

Домушники не убивали своих жертв, говорила она про себя. Передвигаясь по возможности быстро и соблюдая самый минимум предосторожности, Райли стремительно прошла по комнатам. Это оказалось труднее, чем она предполагала.

Говард значительно увеличил свою коллекцию с тех пор, как показывал ее в последний раз, заметила Райли. Разного рода книги, журналы, музыкальные записи громоздились от потолка до пола в нескольких комнатах. Хозяин действительно был настоящим барахольщиком – и она молилась, чтобы он прожил много лет, предаваясь своему увлечению.

Покончив с осмотром, Райли поспешила к своему соседу, задержавшись только на кухне, чтобы взять из ящика комода ножницы.

Это тоже представляло трудность. В ящик были запихнуты разного рода предметы – ни одну вещь Говард не считал возможным выбросить.

Наконец, обнаружив ножницы, Райли бросилась в гостиную. Опустившись на колени, она стала осторожно разрезать клейкую ленту, в которую он был завернут, как в кокон.

Райли сделала лишь половину работы, когда Говард застонал. Он выглядел человеком, который пробудился от страшного сна. От него исходил явственный запах хлороформа.

Горькая ирония ситуации удручала Райли. Они с Вьяттом методично стремились выследить домушников, а между тем злоумышленник совершает преступление прямо под ее носом. Хуже всего было то, что это случилось в то время, когда она и Вьятт занимались любовью.

Но, если бы она пришла домой раньше, грабители, возможно, еще не совершили бы нападения, а она отправилась бы спать. И едва ли заподозрила что-либо плохое до следующей ночи. Вряд ли она заметила бы Говарда перед уходом на работу утром.

В этом сценарии не все сходилось, но что именно, она ясно не представляла.

Сняв с Говарда последнюю ленту, стала ждать, когда он очнется. Дышал он нормально, когда же она приложила пальцы к его горлу, обнаружила, что сердце его частит. По крайней мере, эти негодяи не спровоцировали у него сердечный приступ.

Райли позвонила в медсанчасть, располагавшуюся в трех милях отсюда. Представившись и назвав номер своего жетона, попросила собеседника на другом конце линии прислать врача. Ей хотелось, чтобы Говарда на всякий случай осмотрели.

Затем она позвонила Вьятту.


– Ты уверена, что это те самые? – спросил Сэм, когда приехал через полчаса.

Он только что завез Лайзу в дом Бренды и Дакса, принеся извинения. Супружеская пара уверяла его, что извиняться не за что, они понимали, какую беспокойную жизнь приходится вести полицейским детективам. Теперь, когда Сэм был на месте, он с трудом мог поверить тому, что рассказывала Райли.

Медики прибыли через пять минут после ее звонка и, несмотря на протесты Говарда, обследовали его с головы до ног. Кроме головы, на которой образовалась шишка после того, как опрокинулся стул, понесла ущерб только гордость Говарда.

– Я должен был выбросить их из дома, – жаловался он Райли. – Я занимал второе место в своем весе в тренажерном зале.

Райли слышала эту историю много раз.

– Никто не упрекает вас, Говард, – ласково сказала она, слегка потирая рукой его спину, чтобы успокоить, – но вы уже рассказывали мне о том, что было с вами почти полвека назад.

Затем ее внезапно осенило. Райли поняла, что досаждало ей с тех пор, как она попала в его дом и увидела его привязанным к стулу в бессознательном состоянии.

– Погодите, вы лежали в постели?

– Нет. – Он попытался подняться, но ноги не держали, и он снова рухнул на диван. Вьятт с Райли поспешили подхватить его. – Я ожидал тебя. Как всегда.

Вьятт бросил на Райли взгляд, требующий объяснений.

– Говарду хочется убедиться, что я возвращаюсь домой в целости и сохранности, – объяснила она. – Он вызвался быть моим ангелом-хранителем. Это длинная история, – добавила Райли перед тем, как снова переключить внимание на своего соседа. – Но если вы были не в постели, то почему они вошли? Они всегда входят, когда жертвы в постелях.

– Свет в доме был включен? – спросил его Сэм.

– Нет, зачем? – удивился Говард. – Я ведь не читал книгу.

Райли все еще не добилась полной ясности.

– Но они видели вас – и вы видели их, если сидели у окна.

Щеки Говарда чуть порозовели.

– Мне понадобилось зайти в ванную комнату, – промямлил он. – Они набросились на меня как раз, когда я выходил оттуда, – сказал он и покачал головой. – Не знаю, кто был удивлен больше: они или я. Похоже было, что они направлялись к лестнице, когда я открыл дверь ванной комнаты. Затем я помню только то, что бандит высокого роста заломил мне руки за спину, а парень поменьше стал избивать меня. Не понимаю, чего они боялись, ведь я не мог действовать руками.

Райли поморщилась, представив эту сцену в воображении. Она почти физически ощущала удары, которые сыпались на Говарда, но сейчас не было времени для проявления эмоций. Ей следовало в первую очередь быть детективом, а не приятельницей Говарда. Здесь мог произойти прорыв, которого они добивались.

– Говард, это очень важно, вы узнали кого-нибудь из них?

– Как я мог узнать? – удивился он. – Они были одеты во все черное, да еще носили маски в виде лыжных шлемов.

Райли покачала головой:

– Нет, я имею в виду, было ли что-либо особенное в их поведении или разговоре? То, что отложилось бы в вашей памяти? Может, запах? Может, один называл другого по имени?

На каждое предположение Говард тряс головой. Пока она не упомянула запах.

– Похоже, что от парня малого роста исходил запах чеснока, – сказал он. – И…

Это то, о чем говорила одна из супружеских пар, подумала Райли, придя вдруг в возбуждение.

– И что? – подбодрила она.

– Высокий тощий парень картавил. У него был такой же голос, как у того парковщика.

Сэм и Райли переглянулись.

– Какого парковщика? – спросил Сэм.

– Того, который был в том месте… – Говард выглядел так, словно не мог подобрать нужных слов.

– Кто? В каком месте, Говард? – мягко настаивала Райли.

На мгновение Говард прикрыл глаза, чтобы собраться с мыслями.

Вокруг них крутились сотрудники отдела расследования преступлений, методично выполняя свою работу, пытаясь воссоздать картину преступления. Райли слышала, как один из следователей пожаловался сотруднице, что чуть не оказался под книжным стеллажом. Этот стеллаж, один из десятка, свалился, когда он открыл дверь в комнату.

– На прошлой неделе у меня был Этан, – сообщил Говард.

– Я помню.

– Этан? – Сэм перевел вопросительный взгляд с Говарда на Райли.

– Его сын, – пояснила она, не отрывая взгляда от Говарда. – Продолжайте.

– Этан – врач, – медленно продолжал Говард. – Он настаивал, чтобы я поехал с ним в этот модный ресторан. – Он фыркнул в знак неодобрения. – Я получал, бывало, зарплату за неделю меньше, чем они дерут за свои блюда. Но Этан настоял, чтобы мы поехали туда, пообещав, что заплатит. Тогда я сказал, что сам поведу машину.

Это означало, что они поехали в ресторан на подержанном «мерседесе» Говарда. Он нянчился с этой машиной, содержал ее в отличном состоянии. По воскресеньям можно было видеть, как он чистит и моет ее до тех пор, пока она не приобретет ослепительный блеск.

В голове Райли мелькнула догадка.

Взгляд, брошенный на Вьятта, подсказал ей, что их обоих осенило прозрение.

– И вы передали свои ключи парковщику, – громко произнес Вьятт.

Явно сконфуженный, Говард переводил взгляд с Райли на ее партнера.

– Как еще он мог припарковать мою машину?

– Ключ от вашего дома находится в одной связке с ключом от машины? – спросила Райли, изо всех сил удерживаясь от того, чтобы не повысить голос и не позволить усиливающемуся волнению вырваться наружу.

Говард снова выказал недоумение.

– У меня только два ключа, – сообщил он ей. – Почему я должен был хранить ключи в отдельных связках? В этом случае потерять один из ключей легче, – сказал он.

Все стало на свои места.

Боже, что могло быть проще? Парковщики имели доступ к ключам и адресам клиентов, поскольку регистрационные карточки хранились в бардачке каждой машины, двигавшейся по дороге. Все, что требовалось от парковщика, – записать адрес проживания клиента и снять отпечаток с ключа от его дома. По окончании смены парковщик вполне мог пойти с этим отпечатком к слесарю, который был способен за взятку закрыть глаза на сомнительный заказ и изготовить ключ.

Или, кто знает, может, парковщик мог делать ключи сам, предполагала Райли. Получив копию ключей, парковщик и его партнер могли отправиться по искомому адресу, понаблюдать за домом и окрестностями с минимальным риском, чтобы определить, насколько будет выгодно ограбление.

Вьятт понимал, о чем думает Райли. Но эта версия вызывала у него большие сомнения.

– Если воры имели копии ключей, то почему не проникали в дома днем, когда хозяева отсутствовали.

Это был простейший способ ограбления, но простое не всегда самое лучшее.

– Потому что днем всегда кто-нибудь мог оставаться в доме, – предположила Райли. – Проникновения же в дома происходили ночью, когда их обитатели спали, и грабители всегда могли одержать над ними верх. Кроме того, я не думаю, что их интересовали только грабежи.

– Что же еще? – поинтересовался Вьятт.

– Упоение властью. Люди, которых они грабят, владеют имуществом. Они могут позволить себе ходить в дорогие рестораны, которые лучше тех, что посещают воры. Они руководствуются принципом: я лишу тебя всего, чем ты располагаешь. Так обстоит дело.

Райли повернулась, чтобы взглянуть на соседа. Высказать свою версию вслух значило для нее затвердить ее. Она раскинула руки и нежно обняла Говарда. Райли старалась не позволять своему воодушевлению взять верх над ней.

– Говард, думаю, вы, а не мы, вероятно, раскрыли преступление.

Говард смутился.

– Рад, что я на что-то годен, – пробормотал он.

Райли рассмеялась и запечатлела поцелуй на большом облысевшем участке его головы, прямо надо лбом.

– Рада, что вы в порядке. Я сейчас вернусь, – пообещала она, вставая. Отойдя в дальний конец гостиной, она вынула свой мобильник.

Вьятт последовал за ней.

– Кому ты звонишь?

Собираясь набрать номер на мобильнике, она на секунду задержалась.

– Хочу убедиться, ходили ли другие наши жертвы в ресторан «Бриллианты короны».

Сэм взглянул на часы. Время приближалось к одиннадцати.

– Не поздновато ли звонить? – спросил он.

– Правосудие никогда не спит. – Райли нажала одну кнопку, и телефон на другом конце линии зазвонил.

– Ты перевела их на быстрый набор? – поинтересовался он.

– Конечно. Только на время, пока не раскрыты дела. Почему ты этого не сделал?

Прежде чем Вьятт ответил, она подняла палец вверх в знак молчания. Она услышала, как кто-то подключился к линии.


– Четверо из пяти – неплохое достижение расследования, – сказала Райли примерно через двадцать минут.

Она, Вьятт и Говард удалились на кухню, чтобы не мешать работе следователей по месту преступления. Отсюда она позвонила по другим адресам.

– Все, кроме Марстонов, помнят, что посещали ресторан до того, как были ограблены.

– Уверен, что они получили большое удовольствие, вспоминая почти в полночь с тобой минувшие события, – отозвался Сэм.

– Сомневаюсь, что кто-нибудь из них настроен теперь на крепкий сон, – ответила она. – Возможно, они будут спать лучше, когда мы поймаем злоумышленников.

– Но действительно ли они те самые плохие парни, если Марстоны не ходили в тот ресторан? – спросил Сэм. – Ограбление их дома было точно таким же, как другие, а нам нужна стопроцентная уверенность, чтобы установить…

Сэм не смог закончить предложение, телефон Райли зазвонил.

Включив мобильник снова, она приставила его к уху.

– Да, Макинтайр. Что? А, хорошо.

Сэм увидел, как ее лицо расплывается в лучезарной улыбке.

– Благодарю вас за звонок, господин Марстон. Да, да, это нам очень помогло. Да, я бы тоже стерла его в порошок на вашем месте. У-ух. Обещаю, мы известим вас, как только найдем их. До свидания.

– Что нам очень помогло и кого ты стираешь в порошок? – спросил Сэм, как только она выключила мобильник.

– Ты похожа на кошку, съевшую канарейку, – заметил Говард, которого тоже распирало любопытство.

Голос Райли дрожал от возбуждения, когда она рассказывала Сэму и Говарду о другой жертве ограбления.

– Марстоны не ходили в ресторан «Бриллианты короны», но, оказывается, их сын водил туда свою девчонку, взяв у отца кредитную карточку. Юноша слышал первый разговор отца со мной и признался.

– Мальчишки. Никакого уважения к деньгам! – покачал головой Говард.

– Не говоря уже о том, что, если бы он не взял туда свою девчонку, родители не подверглись бы налету домушников. Его будут, вероятно, пилить теперь до тех пор, пока он не достигнет самостоятельности, – сказала Райли, перед тем как захлопать руками. – Отлично, теперь мы добьемся вершин успеха. Что скажешь, если мы с тобой позавтракаем завтра в ресторане «Бриллианты короны»? Воспользуемся моей машиной.

Кажется, это было дельное предложение. Кроме одного.

– Почему твоей машиной? – спросил Сэм.

– Элементарно, мой дорогой Ватсон. Твоя регистрационная карточка покажет им, что ты живешь в квартире. А эти люди грабят только коттеджи.

Он согласился с этим доводом, но оставался еще один довод, более значительный.

– Это большой риск, понимаешь. Нет гарантий, что они заглотнут наживку. Я имею в виду, что в течение недели они припаркуют сотни машин.

– Вот почему я собираюсь позаимствовать бриллиант, который шеф подарил Розе на последнюю годовщину их свадьбы. Это, а также несколько других побрякушек из семейных украшений должны произвести впечатление. Если я буду достаточно сверкать, – сказала она, взглянув на Сэма и хлопнув ресницами, – то уверена, что попаду на самый верх их списка кандидатов на ограбление.

Сэму подумалось, что Райли ослепительна и без драгоценных украшений, но, поскольку они не были наедине, он решил промолчать.


Содержание:
 0  Полицейские тоже любят In Bed With The Badge : Мария Феррарелла  1  Глава 2 : Мария Феррарелла
 2  Глава 3 : Мария Феррарелла  3  Глава 4 : Мария Феррарелла
 4  Глава 5 : Мария Феррарелла  5  Глава 6 : Мария Феррарелла
 6  Глава 7 : Мария Феррарелла  7  Глава 8 : Мария Феррарелла
 8  Глава 9 : Мария Феррарелла  9  Глава 10 : Мария Феррарелла
 10  Глава 11 : Мария Феррарелла  11  Глава 12 : Мария Феррарелла
 12  Глава 13 : Мария Феррарелла  13  вы читаете: Глава 14 : Мария Феррарелла
 14  Глава 15 : Мария Феррарелла    



 




sitemap