Детективы и Триллеры : Триллер : 13 : Кэти Хапка

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22

вы читаете книгу




13

— Эй, привет! Вас зовут Фэйт, верно? Надеюсь, вы сейчас не очень заняты? Нам тут требуется кое-какая помощь.

Подняв голову, Фэйт увидела, что к ней направляется Бун. И вышла из джунглей на солнце.

— Да-да, конечно, — сказала она. — А что от меня требуется?

Бун указал на песчаный берег.

— Мы пытаемся очистить его хотя бы от части обломков. Вашего друга Джорджа тут поблизости нет? Нам бы кое-какая мышечная сила не помешала.

Фэйт не стала объяснять Буну, что никакие они с Джорджем теперь не друзья.

— Я… вообще-то я уже некоторое время его не видела. — И между прочим, это была чистая правда. Фэйт не видела Джорджа с тех самых пор, как пятнадцать-двадцать минут тому назад оставила его на поляне — проводить карательную операцию против ни в чём не повинной змеи.

— Ну ладно. — Бун с прищуром взглянул на небольшую группку, бредущую вдоль воды. — Можете помочь Локе убрать всякую разную мелочь? А я пока попытаюсь ещё кого-нибудь на эту работу завербовать.

— Локе?

— Это такой лысый. У него ещё шрам возле глаза.

— А! Хорошо. — Фэйт сразу же поняла, кого он имеет в виду. Должно быть, это тот самый пожилой мужчина, который постоянно глазел в море, в одиночестве бродил по мелководью и почти все время держался в стороне от других. И тут Фэйт вдруг вспомнила, что на лице у Локе действительно имелся заметный вертикальный шрам, словно бы рассекающий правый глаз. Шрам этот странным образом смотрелся на лице мужчины так органично, словно ему было там самое место.

Она обнаружила Локе перебирающим какие-то металлические ошмётки и прочий мусор. Когда Фэйт представилась, мужчина кивнул и какое-то время молча её разглядывал.

— Ну и местечко здесь, правда? — наконец сказал он.

Сперва Фэйт подумала, что Локе имеет в виду усеянный обломками клочок песчаного берега, на котором они стояли. Но затем девушка заметила, что взгляд её собеседника метнулся в сторону джунглей. Фэйт уже собралась было ограничиться вежливым кивком, но что-то в тихой настойчивости этого мужчины побудило её откликнуться на его замечание более откровенно.

— Да, — смущённо согласилась Фэйт. — Я хочу сказать, здесь довольно страшно находиться. Рядом с этими обломками и… знаете, в общем, со всякой всячиной. С другой стороны, это место просто великолепно. Такая красивая природа…

— Да, действительно, — откликнулся Локе, вновь принимаясь за работу. — Сроду ничего подобного не видел. Эти джунгли полны жизни.

Фэйт кивнула.

— Я видела там целую уйму всякой живности: ящериц, пауков, змей… — Тут она стыдливо улыбнулась. — Змеи вроде как мой конёк. Дело в том, что я биолог. Если точнее, герпетолог.

— Так вы естественными науками занимаетесь? — Локе, похоже, очень этим заинтересовался. — Тогда вы можете оказаться очень полезной персоной, если мы на какое-то время здесь застрянем.

— Надеюсь, что до этого дело не дойдёт, — быстро возразила Фэйт. — Уверена, нас очень скоро спасут. А кроме того, я могу оказаться не столь полезной, как вам кажется. Я в основном теоретик и в чисто практических вещах разбираюсь не так уж хорошо.

Локе улыбнулся, отчего шрам возле его глаза сморщился.

— Вообще-то, Фэйт, любое знание может оказаться полезным. Весь фокус в том, как его применить.

Она улыбнулась в ответ.

— Что-то подобное вполне могла бы сказать моя сестра.

— Должно быть, ваша сестра — мудрая женщина.

— Да, она… она была мудрой женщиной. — Фэйт с трудом сглотнула. — Она уже умерла. От рака.

Локе прервал свою работу и бросил на собеседницу какой-то странный взгляд.

— Извините, — сказал он наконец. — Я знаю, как тяжело терять кого-то из близких.

Несколько минут они работали молча. Фэйт как раз вынимала из песка металлические осколки, когда из неё вдруг буквально выскользнул вопрос:

— А вы когда-нибудь слышали о райском попугае?

Локе внимательно взглянул на девушку.

— Боюсь, что нет, — сказал он. — А почему вы спрашиваете?

— Ну, это такой вид птиц. — Фэйт уже пожалела о том, что подняла эту тему, но теперь следовало закончить свою мысль. — Точнее, он раньше был. Теперь райские попугаи вымерли. Вернее, так считается… Но вчера в джунглях мне показалось, что я увидела райского попугая. А сегодня — опять. Впрочем, скорее всего, это был просто какой-либо схожий вид, — поспешно добавила она. — Мы все сейчас страдаем от последствий обезвоживания. Вполне возможно, я всего лишь это себе вообразила.

— Не стоит так быстро отмахиваться от того, что вы здесь видите, — мрачно заме тил Локе. А затем вдруг улыбнулся Фэйт, и все его лицо моментально преобразилось. — Так, значит, вы также интересуетесь птицами? Не только змеями?

С облегчением поняв, что Локе вовсе не считает её чокнутой, Фэйт рассмеялась.

— Одно из самых ранних воспоминаний моего детства — это как мы с сестрой ходили на задний двор наблюдать за птицами. Так или иначе, я люблю всех животных…

После этого разговор у них потёк сам собой. С Локе поразительно легко было общаться. В отличие от большинства знакомых Фэйт небиологов, он, казалось, проявлял неподдельный интерес ко всему, что она ему рассказывала.

Несколько минут спустя, когда оба вовсю обсуждали паттерны вымирания, из ближайших джунглей вдруг появился Джордж. Слегка смущённо поглядывая на Фэйт, он побрёл к ним.

Локе тоже его заметил.

— Эй, привет! — крикнул он Джорджу. — Если вы не заняты, то, может, поможете тут нам с Фэйт? Надо большие куски металла передвинуть. — Для наглядности он постучал кулаком по одному из наиболее крупных обломков самолёта.

— Да, конечно, — мгновенно согласился Джордж, ускоряя ход и многозначительно потрескивая костяшками пальцев. — Куда вы хотите его перетащить?

Они с Локе ухватились за разные концы металлического обломка, по счёту три приподняли тяжеленную железяку и оттащили её в сторону. Под ней оказался ещё кое-какой багаж. Разогнав в стороны нескольких песчаных крабов, которые обосновались там на жительство, Фэйт принялась открывать чемоданы и разбирать их содержимое.

Джордж и Локе тем временем волокли прочь кусок фюзеляжа. Разбирая багаж, Фэйт краем глаза наблюдала за обоими. Особенно за Джорджем. Он вёл себя так, как будто между ними ровным счётом ничего не произошло, но Фэйт сильно сомневалась, что ей удастся держаться точно так же. При воспоминании о том, с какой зверской физиономией Джордж ухватил тогда ту палку и что он при этом сказал, девушке по-прежнему становилось физически нехорошо.

Когда мужчины вернулись, Фэйт звучно откашлялась. В обычной ситуации она, скорее всего, не рискнула бы обсуждать возмутительное поведение Джорджа, молча его обдумывая и мало-помалу сводя себя с ума. Однако за время пребывания на этом острове Фэйт невесть как набралась определённой отваги. Так что после ужасной катастрофы трудный разговор уже не так сильно её пугал.

— Знаете, Джордж, — негромко начала Фэйт. — После того, что совсем недавно случилось в джунглях…

— Что? — резко перебил её Джордж, бросая на Фэйт насторожённый взгляд. — Ничего там особенного не случилось. Подумаешь, большое дело. Было бы о чём говорить.

— Но после всего, что вы сказали… Джордж выдавил из себя краткий смешок.

— Бросьте, я просто погорячился. Я вообще человек вспыльчивый. Извините, если малость увлёкся. Я вовсе не хотел вас расстроить, моя милая. Правда. Знаете, вы лучше поменьше обращайте внимания на мои слова. Я не такой умный, как некоторые. — И, довольный собственной шуткой, Джордж, фырк нув, повернулся к Локе: — Как вам наша малышка Фэйт? Знаете, она чертовски смышлёная девчонка. Пишет диссертацию и все такое прочее! Разве это не замечательно?

Фэйт прикусила губу. Теперь она ясно понимала, что все случившееся нисколько Джорджа не покоробило. Мало того, Фэйт подозревала, что он собирается опять наладить с ней отношения, даже не извинившись. Или, вполне возможно, Джордж просто не хотел признаваться Локе в том, что он до смерти испугался маленькой и безвредной змейки.

— Да, действительно. — Локе по-доброму улыбнулся. — А вы чем занимаетесь в обычной жизни, Джордж?

— Недвижимостью. — Джордж закряхтел, поднимая ещё один крупный кусок металла. — Дома, в Индиане, я скупаю старые фермы или другие неиспользуемые земли. А затем делаю эти земли полезными, заполняя их новёхонькими зданиями. Ну ничего, на жизнь хватает.

Так вот, оказывается, в чём дело. Теперь, когда Фэйт узнала, чем занимается Джордж, ей сразу стало понятно его негативное отношение к «зелёным». Работа Джорджа являла собой подлинную антитезу охране окружающей среды.

— Очень интересно. — Выуживая из песка большой громоздкий чемодан, Локе немного помолчал. — Именно это и привело вас в Австралию, Джордж? — спросил он затем. — Ваш бизнес?

— Нет, я был там по личному делу. — Джордж нахмурился и стал напряжённо разглядывать искорёженный кусок металла у себя в руках. Несколько секунд казалось, что он не собирается ничего объяснять. Однако затем Джордж пожал плечами. — Черт, я вполне могу вам об этом рассказать. Учитывая, как мы тут все держимся друг за друга. Верно? — Тут он вздохнул, и во взгляде его вдруг появилась странная отрешённость. — Я отправился туда в надежде малость наставить на ум свою дочь. Ей всего двадцать один год, и она бросила университет, чтобы жить в Сиднее со своим «зелёным» дружком-всезнайкой. — Джордж взглянул на Фэйт. — Она самую малость похожа на вас — то же телосложение, тот же цвет волос.

Девушка невольно ахнула, не представляя, как ей на это ответить. Чем больше Джордж говорил, тем яснее Фэйт понимала: она ведь до сих пор почти ничего о нем не знает.

Джордж опять громко вздохнул.

— Я надеялся, что дочка самой первой в нашей семье получит учёную степень… Станет умной образованной девочкой, обзаведётся модным титулом, который будет писать рядом с фамилией. Совсем как вы, моя милая. — Он довольно грустно улыбнулся Фэйт, после чего с недовольной гримасой от неё отвернулся. — Так или иначе, вы уж извините, что я тут об этом распространяюсь. Понимаете, меня страшно угнетает, что дочка оказалась такой неразумной. Решила, что ей лучше жить своим умом, подальше от своего старого папаши — зачем ей моя помощь!

— «Нет человека, который был бы, как остров, сам по себе», — процитировал Локе, роясь в только что извлечённом из песка чемодане. — Это сказал Джон Донн.

Джордж так уставился на Локе, словно у того вдруг выросла вторая голова.

— В самом деле? — осведомился он. — Пожалуй, что-нибудь подобное вполне могла бы сказать и моя дочь. Она тоже любит сорить направо-налево всякими там заумными цитатами.

Тон его был предельно едким, и Фэйт невольно съёжилась, прикидывая, обидится ли на это Локе.

— Вы только посмотрите, что я здесь отыскал, — спокойно сказал тот.

И Локе вытащил из чемодана прямоугольную коробку.

— Это набор для игры в нарды? — спросила Фэйт.

— Точно. — Локе казался искренне обрадованным находкой. Стряхнув с коробки песок, он открыл её и поставил на землю. Затем склонился над коробкой и стал тыкать пальцем пластиковые фишки, аккуратно засунутые в боковые отделения. — Похоже, здесь все цело и невредимо.

— Вот здорово. — Разговаривая с Локе, Фэйт самую малость отвлекалась на Джорджа, который с отрешённым выражением на лице неотрывно смотрел в сторону океана. — Теперь у нас будет весьма приятный способ скоротать время до прибытия спасателей. Заставим свои мозги поработать.

Джордж мрачно глянул на коробку.

— Вот уж точно, — ядовито пробурчал он. — Будет чем развлечься местным интеллектуалам. Всяким таким, кто больше заботится о тараканах и древесных лягушках, чем о людях…

Эти слова поразили Фэйт словно удар электричества. Интересно, что Джордж, всё-таки имел в виду? Быть может, он все ещё думал о своей дочери? С другой стороны, может быть, и нет. Сердце Фэйт забилось быстрее, и её вдруг переполнило странное ощущение: а что, если Джордж специально с ней познакомился? Предварительно невесть как узнав о том, чем она занимается.

«Нет, это невозможно, — возразила себе Фэйт. — Никто этого не знал. По крайней мере, никто из пассажиров разбившегося лайнера…» Внутри у неё по-прежнему бурлило горячее и горькое чувство вины.

— Я скоро вернусь, — сказал Джордж, взваливая себе на плечо ещё один кусок фюзеляжа.

Пытаясь забыть его слова, Фэйт уставилась на песчаный берег. Постепенно её глаза сфокусировались на приближающейся к ним высокой стройной фигуре. Это была Кейт.

— Привет! — Прикрывая глаза от солнца, Кейт остановилась перед Фэйт и Локе. — Вы тут багаж сортируете? Мне нужен рюкзак. Что-нибудь лёгкое, но достаточно прочное.

— Рюкзак? — По-прежнему погруженная в свои мысли, Фэйт непонимающе на неё воззрилась. — Зачем?

Кейт явно удивилась вопросу.

— Мы тут в турпоход собираемся, — сказала она. — Вместе с Саидом.

Подобный ответ показался Фэйт совершенно неправдоподобным. Какие сейчас могут быть турпоходы? Однако она решила не пускаться в дальнейшие расспросы. Если Кейт и Сайду хочется пропустить самолёт спасателей, слоняясь по джунглям, это, в конце концов, их дело.

— Рюкзаки, значит? — отозвался Локе, задумчиво поглаживая подбородок и оглядываясь по сторонам. — Ну, тогда вы обратились по адресу. Я только что разгрузил пару рюкзаков, которые вам подойдут. — И он вытащил из груды пустых чемоданов два нейлоновых рюкзака. — Вот, возьмите.

— Я возьму оба. — Кейт потянулась за рюкзаками. — Себе и Сайду. Спасибо.

— А куда это вы в поход собрались, если не. секрет? — спросил у неё Локе.

Кейт ответила ему что-то про передатчик и сигнал, но внимание Фэйт опять переключилось на собственные проблемы. Она по-прежнему злилась на Джорджа за всё, что тот делал и говорил, но чем больше она об этом задумывалась, тем больше злилась вдобавок ещё и на себя. Как ей всегда повторяла Гейл, нельзя управлять другими людьми. Можно управлять только собой. Так почему, что бы она ни делала, Фэйт всегда чувствовала, что невольно следует одному и тому же образчику. Что с ней было не так?

— Эй, вы нормально себя чувствуете?

— Что?—Фэйт недоуменно заморгала, заметив, что Кейт озабоченно на неё смотрит.

— Вы что-то вдруг сильно побледнели. — Молодая женщина пожала плечами. — Быть может, вам лучше немного отдохнуть в тени?

— Ш… да, пожалуй. — Фэйт выдавила из себя улыбку. — Спасибо.

— Пожалуйста. Что ж, до свидания. — И Кейт с рюкзаками в руках поспешила прочь.

Но Фэйт едва это заметила. В голове у неё крутилось множество мыслей. Не пора ли наконец успокоиться? Но Фэйт сомневалась даже в том, заслужила ли она это…

По-прежнему сидя над набором для игры в нарды, Локе вдруг поднял голову.

— Сыграем? — предложил он. — Думаю, мы уже достаточно потрудились, чтобы позволить себе небольшой отдых. — Похоже, мужчина не замечал охватившего Фэйт оцепенения, хотя та не сомневалась, что оно отразилось у неё на лице так же отчётливо, как и вертикальный шрам на лице Локе. Неужели он и впрямь такой невнимательный? Или просто старается вести себя вежливо? Фэйт была слишком расстроена, чтобы это понять. Да и в любом случае это не особенно её волновало.

— Нет, что-то не хочется, — выпалила она. — Мне… мне кажется, Кейт была права… пожалуй, мне и впрямь лучше на какое-то время убраться в тень. Вот что, попро-бую-ка я ещё раз поискать ту птицу, которую я здесь увидела.

— Будьте осторожны, Фэйт, — откликнулся Локе. — И ещё одно.

— Что?

— Надеюсь, вы найдёте там то, что ищете.


Содержание:
 0  Вымирающие виды : Кэти Хапка  1  2 : Кэти Хапка
 2  3 : Кэти Хапка  3  4 : Кэти Хапка
 4  5 : Кэти Хапка  5  6 : Кэти Хапка
 6  7 : Кэти Хапка  7  8 : Кэти Хапка
 8  9 : Кэти Хапка  9  10 : Кэти Хапка
 10  11 : Кэти Хапка  11  12 : Кэти Хапка
 12  вы читаете: 13 : Кэти Хапка  13  14 : Кэти Хапка
 14  15 : Кэти Хапка  15  16 : Кэти Хапка
 16  17 : Кэти Хапка  17  18 : Кэти Хапка
 18  19 : Кэти Хапка  19  20 : Кэти Хапка
 20  21 : Кэти Хапка  21  22 : Кэти Хапка
 22  23 : Кэти Хапка    



 




sitemap