Детективы и Триллеры : Триллер : 21 : Джефферсон Паркер

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27  28  29  30  31  32  33  34  35  36  37  38  39  40  41  42

вы читаете книгу




21

Хесс стоял рядом с Мерси и смотрел на следы от шин автомобиля, увезшего Веронику Стивенс, Ронни.

Он наклонился и, указывая на землю ручкой, объяснял, что это лучшие отпечатки, которые он когда-либо видел. Почва на стройке была влажной, маслянистой и рыхлой.

В шесть утра Тима разбудил звонок Мерси. Накануне его жутко вымотали химиотерапия и облучение, к тому же перед сном он пропустил пару стаканчиков виски. Несмотря на это, сознание Хесса осталось незамутненным, но в пальцах ощущалась непривычная тяжесть.

– Ненавижу эту тварь, – процедила сквозь зубы напарница. – Сама готова его убить.

И вот Тим уже на месте и обозревает страшную картину. На пропитанной маслом земле возле чьего-то фургона чернело кровавое пятно. Рядом – брошенный пикап с ключами в зажигании. А на капоте – дамская сумочка, забитая человеческими органами, все еще кровоточащими и испускающими тепло.

Хесс содрогнулся. Он просто не мог поверить в реальность происходящего.

Мерси молчала, уставившись на "подарок" убийцы.

Следовало приниматься за работу.

– Он, наверное, не знает, – сказал Тим, размышляя о том, специально ли оставил похититель эти следы. Вероятно, просто не заметил, или ему было все равно. Странно, ведь раньше он был предельно осторожен. Хесс сунул ручку в карман, сжимая ее отяжелевшими дрожащими пальцами, и посмотрел на Мерси, но та не отрывала взгляда от окровавленной земли.

– Не знает, как сильно я ненавижу его? – спросила она.

– Нет, что ездит с разными протекторами шин!

– Он может поменять.

– Но ведь пока не сделал этого.

– Он, видимо, считает нас идиотами. Я бы сейчас выпила чего-нибудь...

Мерси взяла порцию скотча, чему Хесс ничуть не удивился. Напарники отправились в "Канкун", небольшое кафе в Санта-Ана. Еду там подавали добротную и недорогую, а напитки неразбавленными, если того желали посетители. Войдя, Хесс сразу почувствовал себя не в своей тарелке – за одним из столиков сидел Кемп, пирующий с друзьями. Он уже изрядно выпил, что не сулило ничего хорошего. Теперь Хесс и Мерси не могли развернуться и уйти – Кемп заметил их. Поэтому Мерси, не смущаясь, заказала выпивку с собой.

– Тебе не пойдет на пользу спиртное, – заметил Тим.

– Ей только недавно исполнилось девятнадцать, понимаешь? Такое нельзя простить! Я думаю, нужно ввести новый закон. Убил кого-нибудь моложе двадцати одного года – получай гильотину! Разве не справедливо?!

* * *

Полицейские быстро удалили всех со стройки. Машину нашел начальник бригады. Он же обнаружил лужу крови и внутренности, выпирающие из оставленной сумочки. Потрясенный, он немедленно позвонил в полицию. Он не раз слышал о Похитителе Сумочек и видел Мерси по телевизору. Теперь рабочий просил у нее автограф для своего сынишки.

Хесс наблюдал за тем, как копы исследуют место. Капот машины блестел от остатков крови и внутренностей. А еще эти чертовы мухи! Тим снова задумался: почему преступник выбрал девушку в старой машине без сигнализации? Не из-за того ли, что его приспособление сломалось и предохранитель потерялся в новеньком "БМВ" Джанет Кейн? Хотя, может, Вероника ему просто понравилась. Наверное, ее волосы были собраны сзади. Две жертвы за одну неделю – не слишком ли много?!

Он матереет. Совершенствуется. Набирает обороты.

Интересно, он принесет электронную игрушку ла Лонду на починку?

Итак, надо восстановить картину. Ли ла Лонд продавал свои изобретения на каком-то блошином рынке в Эльсиноре. К нему подошел среднего роста мужчина, блондин, примерно тридцати лет. Его звали Билл. У него были длинные волосы. Он спросил ла Лонда, может ли тот смастерить приспособление для выведения из строя автомобильной противоугонной системы. Ли ответил, что замки и сигнализации на машинах очень разные и универсальное устройство сделать не так уж просто. Конечно, можно попытаться, но, вероятно, оно получится слишком громоздким и не вполне надежным. Билл же выказал заинтересованность лишь в системе сигнализации (к тому времени он прекрасно справлялся с замками при помощи фомки). Ла Лонд был готов приняться за работу, только попросил основные параметры автомобилей, на которые ему стоило ориентироваться. Тогда заказчик вручил ему несколько листочков, отпечатанных на принтере, в которых содержалась основная информация о девяти главных производителях машин и об их продукции. Также он добавил, что получил эти сведения от друга, якобы специализирующегося в этой области. Три недели спустя изобретатель продал Биллу устройство за три тысячи долларов. Бумаги он ему, естественно, вернул.

Мерси так сильно напугала беднягу, что Хесс почти не сомневался: он позвонит сразу же, как объявится таинственный покупатель. Напарница четко объяснила, что ему выгоднее сотрудничать с полицией, чем попасть под подозрение в убийстве. И все-таки чужая душа – потемки, и гарантировать что-либо бессмысленно. Ли может и промолчать.

Ла Лонд нарисовал схему своего изобретения, и теперь Хесс вертел ее в руках. Приглядевшись, он увидел, куда должен был крепиться потерянный предохранитель.

Но Билл выронил его! Не заметил в темноте, что он выпал и остался в салоне. И с того дня устройство перестало работать. Но как предохранитель мог вывалиться? Неужели ла Лонд собрал настолько хлипкую штуку?

"Шевроле-малибу", 1978 года выпуска, принадлежит Веронике Стивенс, Оранж, Калифорния.

Хесс представил себе привлекательного субъекта с усами, въезжающего на стройку. Он уже давно присмотрел это местечко для того, чтобы привозить сюда женщин и сажать в оставленный ранее фургон.

Похититель привязал веревку к подъемному крану, столь же надежному, как и толстая ветка дуба. И возни меньше.

Но как он добирался отсюда до торгового центра?

Хесс упрекая себя в том, что не подумал об этом раньше. Он напряг память и попытался вспомнить расстояния между магазинами и местами, где нашли автомобили жертв. В случае с Джилсон – пять с половиной миль. С Кейн – три с половиной. В последний же раз – не больше мили. Кажется, этот торговый комплекс – ближайший от стройки.

Сложно прошагать пять миль самому. Или три. Или даже одну.

Так как же он попадает на парковку, где вскрывает машины женщин?

На велосипеде? Слишком неудобно, велосипед трудно спрятать и тяжеловато нести. Его не засунешь в автомобиль жертвы.

Может, его подвозил приятель? Хесс искренне надеялся, что ему не придется столкнуться с парой преступников. К тому же убийства на сексуальной почве крайне редко совершались несколькими участниками. Двоих поймать гораздо сложнее, чем одного. Тим решил пока не думать об этом, версия казалась ему малоправдоподобной и необоснованной.

Доехал автостопом? Нет, слишком рискованно.

На такси? Тоже вряд ли.

На ночном автобусе? Вполне возможно. Надо проверить маршруты. Черт, стоило бы сделать это еще два дня назад! Хесс мысленно ругал себя за то, что не предотвратил жуткое убийство и не помешал Похитителю Сумочек.

Мерси беседовала с начальником бригады. Он показал на машину, затем на глаз определил траекторию ее движения на стройке.

Хесс снова осмотрел следы от шин. Они заканчивались у Мэйн-стрит. Земля дрожала от потока проезжающих машин, как песок на пляже от прибрежных волн.

Тим направился по дороге. Итак, фургон свернул на Мэйн-стрит. Раньше здесь находились офисы, банки и резиденции. Теперь здания были наполовину или полностью разрушены, а на их месте росла огромная автострада с новенькой рампой. Хесс сел в свой автомобиль и достал несколько пластиковых пакетов, в которые поместил образцы почвы с каждых двадцати ярдов участка. Он прекрасно знал, что изучение частичек масла, песка и всех тех компонентов, часто встречающихся на стройке, поможет затем обнаружить схожий состав на шине фургона преступника. Хесс вытер лоб рукавом. Теперь нужно найти фургон с разными шинами на колесах!

В это время специалисты из лаборатории снимали пробы с окон автомобиля. Сумочку уже унесли, упаковали и собирались отправить на экспертизу. Хесс перелез через ленту, огораживающую место преступления, и взглянул на стекло со стороны водителя.

– С дверными ручками уже закончили? – спросил он.

– Да, сэр.

– Я открою?

– Пожалуйста, сэр!

Хесс нажал на ручку и стал внимательно осматривать салон. Что здесь происходило? Наверняка все то же, что и в случаях с Кейн и Джилсон. Похожие сцены, актеры и одинаковые сценарии! Да, пьеса не из веселых.

Вдруг Тим почувствовал необычный запах. Он отдавал сладким и показался ему довольно приятным. Может быть, духи Ронни? Или мужской одеколон. И тут он вспомнил слова Робби Джилсона. Тот тоже уловил какой-то аромат в "инфинити" жены, хотя с момента ее исчезновения прошло довольно много времени. Робби описал его как очень легкий и блеклый, напоминающий запах туалетной воды или лосьона после бритья. Но при этом Джилсон очень отчетливо запомнил его и наверняка узнал бы.

Хесс наклонился и вдохнул глубже, но не унюхал ничего более определенного. Однозначно пахло женщиной, но было и что-то еще...

На полу у педалей лежала черная сандалия на толстой подошве – такие носила современная молодежь. Сверху крепилась крупная пряжка, но она была сломана. Хесс увидел потертую и надорванную кожу ремешка. Из всего этого следовало, что Ронни упорно сопротивлялась. Хесс посмотрел на кресло водителя. На нем остался длинный темный волос. Наверное, убийца прижал голову Ронни к верху сиденья. Душил ее веревкой? Оглушил ударом? Или просто сжал руки на горле? Да, у жертвы не было никаких шансов спастись. Когда сзади на тебя нападает сильный мужчина, то не поможет никакое оружие в сумочке. Ронни могла надеяться только на свои кулаки и ноготки. Хесс попытался мысленно воспроизвести сцену в машине. Вот девушка открывает автомобиль, кидает сумочку, садится за руль и быстро захлопывает за собой дверь. Она уже готова вставить ключ в зажигание, и тут преступник начинает действовать. После того, как захлопнется дверь. До того, как включится мотор. Ронни держит ключи в руке. Полицейские всегда советуют использовать их как средство защиты.

Ключи крепились к круглому брелоку с гладкой поверхностью, на которой великолепно отпечатывались пальцы. Преступник, возможно, трогавший брелок или хотя бы один ключ, наверняка оставил след. Хесс осторожно переложил улику в пакетик. В бледном свете туманного утра он не увидел того, что ожидал: капли крови на зубчиках. Точнее, Хесс вообще не нашел ничего интересного, кроме потертостей на старом металле.

Тим разозлился и выругался про себя. И все-таки он найдет эту тварь! И если Мерси Рэйборн решит сделать из рожи убийцы мишень, он, Хесс, спокойно отойдет в сторону и даст напарнице полную свободу действий.

Теперь им будет проще разобраться, так как убийство произошло сравнительно недавно и они оперативно прибыли на место.

Хесс вылез из салона и занялся той частью машины, где прятался Похититель Сумочек. Интересно, он лежал на сиденье? Просто надевал что-нибудь темное, натягивал маску на лицо и сливался с темнотой? Кто знает...

Он нашел женщину, запомнил ее автомобиль, а значит, видел ее в нем. Наверное, приезжал на парковку заранее – ведь именно на парковке его заметила Камала Петерсен. Ходил и присматривался, искал потенциальную жертву, изображая обычного покупателя. Внимательно и осторожно просчитывал дальнейшие ходы.

Затем он вырубал сигнализацию (если таковая имелась), вскрывал ломиком дверь, забирался внутрь. А где он прятал фомку? В штанах? В сумке или в ящике? Рядом с устройством для выведения из строя противоугонных систем?

Итак, он выжидал позади кресла водителя, затем нападал на жертву, забирал ключи и увозил ее.

Хесс попытался угадать, почему женщины теряли сознание – от удара тяжелым предметом? Нет. Вряд ли Похититель Сумочек ударил Ронни – ему помешал бы подголовник.

Тим обернулся.

– Старайтесь, ребята! – обратился он к одному из сотрудников лаборатории.

– Конечно, сэр, – кивнул тот, – мы уже обнаружили несколько отпечатков. Да, машина – это ловушка. Кстати, вы заметили странный запах внутри?

– Да, только не могу его идентифицировать.

– Зато я могу! Пару месяцев назад оперировали моего кота. Мне позволили присутствовать при этом, так как ветеринар – старый друг семьи. Обычно для обезболивания животным вводят дозу кетамина с валиумом. Но кот плохо переносит подобные препараты, он у меня уже старичок. Вообще он почти умирал тогда, и ему в виде наркоза дали хлороформ. Ветеринар использует это средство уже много лет. И вот я очень хорошо запомнил этот запах, такой сладкий, даже немного приятный. В салоне пахло хлороформом!

Хлороформ! Так вот почему запах показался Хессу знакомым!

– Кота в две секунды вырубило! Ветеринар вздохнул спокойно, ведь животные всегда нервничают на приеме...


Содержание:
 0  Час печали : Джефферсон Паркер  1  2 : Джефферсон Паркер
 2  3 : Джефферсон Паркер  3  4 : Джефферсон Паркер
 4  5 : Джефферсон Паркер  5  6 : Джефферсон Паркер
 6  7 : Джефферсон Паркер  7  8 : Джефферсон Паркер
 8  9 : Джефферсон Паркер  9  10 : Джефферсон Паркер
 10  11 : Джефферсон Паркер  11  12 : Джефферсон Паркер
 12  13 : Джефферсон Паркер  13  14 : Джефферсон Паркер
 14  15 : Джефферсон Паркер  15  16 : Джефферсон Паркер
 16  17 : Джефферсон Паркер  17  18 : Джефферсон Паркер
 18  19 : Джефферсон Паркер  19  20 : Джефферсон Паркер
 20  вы читаете: 21 : Джефферсон Паркер  21  22 : Джефферсон Паркер
 22  23 : Джефферсон Паркер  23  24 : Джефферсон Паркер
 24  25 : Джефферсон Паркер  25  26 : Джефферсон Паркер
 26  27 : Джефферсон Паркер  27  28 : Джефферсон Паркер
 28  29 : Джефферсон Паркер  29  30 : Джефферсон Паркер
 30  31 : Джефферсон Паркер  31  32 : Джефферсон Паркер
 32  33 : Джефферсон Паркер  33  34 : Джефферсон Паркер
 34  35 : Джефферсон Паркер  35  36 : Джефферсон Паркер
 36  37 : Джефферсон Паркер  37  38 : Джефферсон Паркер
 38  39 : Джефферсон Паркер  39  40 : Джефферсон Паркер
 40  41 : Джефферсон Паркер  41  42 : Джефферсон Паркер
 42  43 : Джефферсон Паркер    



 




sitemap