Детективы и Триллеры : Триллер : 30 : Джефферсон Паркер

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27  28  29  30  31  32  33  34  35  36  37  38  39  40  41  42

вы читаете книгу




30

Хесс обманул Мерси, сказав, что идет к врачу. Он заинтересовался Колеску и хотел побольше разузнать о нем. Хесс немного устал от импульсивной напарницы, устраивающей скандалы везде, где бы ни появилась. Порой Тим чувствовал себя нянькой, приставленной к трудному ребенку.

Для начала он отправился в автомастерскую и поговорил с Марвисом Прэтом, его женой Лидией и работником Гарри Леонардом. Они хорошо отозвались о Колеску, который, по их словам, всегда неплохо справлялся с работой. Прэт нанимал таких людей, потому что хотел дать им еще один шанс. К тому же его попросил об этом друг Эл Хольц.

Хессу показали магазин, офис и заднее помещение, отведенное под мастерскую. В рабочем отсеке стоял потрясающий желто-черный автомобиль "шелби-кобра", от которого Тим не мог отвести глаза. Он никогда не видел машины красивее.

– Четыреста пятьдесят лошадиных сил, – с гордостью сообщил Прэт.

– Это больше, чем просто автомобиль! – Хесс не скрывал своего восхищения.

– Мы ее полностью отреставрировали. Знали бы вы, какой она сюда поступила! Мы делаем из старья конфетки!

– Колеску когда-нибудь приезжал на другой машине, или всегда на пикапе?

– Я видел только старый красный пикап.

– Он пропускал работу? Ссылался на болезнь? Занимал подолгу телефон?

– Нет, он был очень дисциплинированным. Вообще-то работа несложная: он сидел за прилавком, время от времени обслуживая клиентов. Маячил тут как привидение с сиськами.

– Прэт, нельзя так говорить. Он сильно с ними намучился, – пристыдила мужа Лидия.

– Ладно. Я его все равно рассчитал. Не могу же я терпеть эту толпу за окном. Тут черт-те что творилось!

Хесс вспомнил слова ла Лонда: таинственный Билл принес ему на рынок распечатки с информацией об автомобилях. Тим заметил стоявший на столе компьютер.

– Вы работаете с компьютером?

Прэт кивнул. С его помощью не только подсчитывалась прибыль, но ежедневно проверялось обновление товаров, а также заказы клиентов, фирменные и заводские поставки. Компьютер давал доступ к информации о новых моделях автозапчастей и обеспечивал контакт с компаниями во всем мире.

Хесс попросил подготовить ему данные о противоугонных системах машин "инфинити" и "БМВ", тех, что водили Лаэл Джилсон и Джанет Кейн. Через две минуты Лидия протянула ему восемь листов с текстом и пояснительными рисунками.

– Их очень просто достать, имея нашу базу, – сказала она.

– Колеску умел пользоваться компьютером?

– Конечно, ведь это входило в его обязанности, – ответила Лидия. Одарив Хесса недобрым взглядом, она быстро отвела глаза. – Думаю, вы очень паршиво поступили с Моросом. Заложили его соседям, и теперь они не дают ему спокойно жить. Он безобидный ягненок. Когда-то Колеску наделал глупостей, но сейчас он совсем изменился.

– Надеюсь, вы правы, – отозвался Хесс.

Он показал Прэту, Лидии и Гарри набросок с изображением Похитителя Сумочек и оставил все свои номера. На всякий случай Тим записал их домашние телефоны.

Хесс отправился в дирекцию Квейл-Крика, чтобы переговорить с начальником жилого комплекса. Арт Ледбеттер, полноватый мужчина средних лет, отозвался о Колеску как о примерном жильце. До сих пор соседи никогда не жаловались на него. Матаморос всегда платил за квартиру вовремя. Сам Арт не имел ничего против своего жильца, но начали поступать требования о его выселении, и ему пришлось подчиниться мнению большинства. Что сделаешь, когда толпа не унимается круглые сутки?

Хесс смотрел на макет комплекса, стоящий в кабинете Арта. Он заметил четкую симметрию, с которой располагались дома. Они как бы состояли из двух частей. Фасады выходили на разные улицы, но при этом их части соединялись одной стеной. Таким образом создавалась иллюзия уединенности.

– Не вел ли он себя странно? Вы не замечали ничего необычного возле его дома?

– Нет. Как я уже сказал, до недавней поры жалоб не поступало.

– Колеску часто выходил из квартиры? Возвращался среди ночи?

– Я иногда проезжаю по улицам около десяти вечера. Обычно он всегда был дома. Но у нас в гаражах поставлена автоматическая система. Можно очень тихо открыть дверь, сесть в машину и уехать, никого не побеспокоив шумом. И квартиры соединены с гаражом, поэтому даже не нужно открывать входную дверь и идти к автомобилю через улицу. Мы заботимся о неприкосновенности личной жизни наших жильцов.

В связи с нынешними событиями последняя фраза показалась Хессу довольно забавной.

– Вы знакомы со всеми съемщиками?

– Лишь с некоторыми, – ответил Ледбеттер. – Многих я даже никогда в глаза не видел. Вероятно, одни работают по ночам, а днем спят, и не плавают в общем бассейне. Другие постоянно летают по делам, и их дома месяцами пустуют. Главное, они исправно платят, а остальное меня не волнует.

– У Колеску бывают гости?

– Да, к нему приезжает мама. Иногда заходит одна пара.

Хесс попросил описать визитеров. Из слов Арта он понял, что это Хольц и Фонтана.

Тим начал рассматривать план комплекса, который дал ему Ледбеттер. Квартира Колеску ничем не отличалась от других квартир с двумя спальнями.

– А кто его сосед слева?

– Одна молодая леди, работающая по ночам.

– А кто живет за стенкой?

– Какая-то старушка: я ни разу ее не встречал. Человек-призрак.

– Вы никогда не видели возле дома Колеску серебристого фургона?

– Серебристый фургон? – Ледбеттер задумался. – Да, пару месяцев назад я действительно заметил, как он выезжал из Квейл-Крика. Возможно, водитель попал сюда случайно, просто заплутал. Не знаю, с какого именно двора он выруливал.

Хесс записал слова Арта в блокнот. Затем дал ему свою визитку и поблагодарил за помощь.

– Не оставите ли мне свой домашний номер? – спросил Тим.

– Пожалуйста, без проблем.

Тим отправился к соседям Колеску, но в шести домах, которые он обошел, никого не было. Он постучался еще в три двери, но там о Колеску не сказали ничего нового. Только хотели, чтобы он поскорее убрался отсюда.

* * *

Хесс нашел в телефонном справочнике адрес ближайшего магазина париков "Лайфстайлер", который располагался недалеко от дома Колеску, рядом с редакцией местной газеты и больницей.

На пороге Тима встретила юная китаянка, а женщина постарше, похоже, ее мать, дружелюбно посмотрела на него из-за прилавка. Все стены помещения занимали длинные полки с круглыми белыми искусственными головами, на которые надевались парики всех стилей и цветов.

Хессу показалось, будто на него уставились тысячи безликих женщин. К тому же его самочувствие немного ухудшилось, и от головокружения создавалось впечатление, что стены выгибаются, а страшные головы придвигаются к Тиму, чтобы рассмотреть его поближе.

Он представился и спросил продавщиц о париках из натуральных волос. Хесс узнал, что они стоили процентов на 10 – 20 дороже обычных, зато выглядели превосходно. Однако их приходилось постоянно мыть и укладывать. Эти парики требовали не менее тщательного ухода, чем собственные волосы.

Тим поинтересовался, не продавали ли они какому-нибудь мужчине парик из длинных светлых натуральных волос. Женщины переговорили друг с другом на родном языке. Наконец молодая китаянка ответила, что такой парик действительно приобрел один покупатель, но было это несколько лет назад. Она добавила, что иногда мужчины выбирают парики для своих жен, реже – для себя. Они с матерью переглянулись и мило улыбнулись Хессу.

Старшая китаянка взяла с прилавка длинную деревянную палку, раздвоенную на конце, и сняла с полки парик. Волосы на нем были длинными, светлыми и волнистыми.

– Настоящий, – сказала она. – Восемьдесят девять. Примерь.

– Нет-нет, это не для меня.

– Ладно. Сядь. Примерь.

Девушка помогла Хессу надеть парик, усадив его предварительно в кресло напротив большого зеркала, окруженного лампочками. Тим удивился, каким тугим был парик. Затем мать взяла пластмассовую расческу с редкими зубчиками и начала причесывать волосы. Секунд через тридцать полицейский Хесс выглядел как герой-любовник из дешевой мелодрамы.

Он посмотрел в зеркало на китаянок, стоявших у него за спиной.

– Хорошо! – сказала мать. – Восемьдесят пять.

Тим поразился, поняв, что парик и в самом деле хороший. Он почти не отличался от настоящих волос. Если бы Тим увидел себя со стороны, то принял бы за натурального блондина.

Хесс немного посидел в кресле, словно привыкая к необычному имиджу. Затем предложил дочери-китаянке сделку: он платит за парик, а она дает список всех похожих покупок, сделанных мужчинами, а также их с матерью домашние телефоны.

Старшая китаянка внимательно слушала и кивала, понимающе улыбаясь Хессу.

– Это действительно не для меня! – смущенно проговорил Хесс.

Обе женщины продолжали улыбаться и кивать.

* * *

Хесс набрал номер Брайтона, и тот сам взял трубку.

– Мерси хочет, чтобы Кемп извинился и прекратил домогательства, – отчеканил Тим. – А еще она жалеет, что затеяла это дело.

Брайтон ответил не сразу.

– Почему она сама мне не сказала?

– Кемп твой приятель. А ты ее босс.

И снова тишина.

– Спасибо, – вымолвил наконец Брайтон и повесил трубку.

* * *

Хесс и Мерси вылетели в Сакраменто рейсом в 13.30. В аэропорту они взяли машину и доехали до центра города. Было очень солнечно и душно, и асфальт, казалось, дымился от жары.

По дороге Хесс внимательно смотрел в окно, ощущая какую-то необычную легкость во всем теле. Он видел маленькую птичку, пролетающую над полями, зелень лесов и дневные тени, падающие на землю. Но мысли его были сосредоточены на Матаморосе Колеску.

По сотовому телефону Мерси Хесс позвонил Барту Янгу, управляющему компанией по поставке приборов для бальзамирования. Тим все еще надеялся получить у него список покупателей. Поначалу Барт колебался, а затем снова решительно отказал Хессу. После этой неудачи состояние Тима заметно ухудшилось.

– Не хочет. Может, если ты позвонишь ему и расскажешь о жертвах, он передумает. Барт – приличный человек, но не желает подводить клиентов. Попробуй бить на его жалость. Мужчинам трудно отказывать женщинам.

Пять минут спустя Мерси посылала в адрес Янга самые страшные ругательства, обвиняя его в эгоизме и трусости. Вероятно, управляющий повесил трубку, так как слова Мерси были обращены скорее в пустоту, чем в микрофон телефона.

– Я никогда не умела мило и вежливо разговаривать с людьми, – слегка успокоившись, призналась она. – Я не могу расположить к себе собеседника, вызвать у него симпатию. И я не способна спровоцировать чувство вины. Лишь однажды я заставила Майка плакать. А этот Барт вывел меня из себя. Как бы ему самому теперь не понадобилось бальзамирование! Я умываю руки!

Хесс решил позвонить в справочную и проверить данные о фотографе Рике Хорте, горячо желавшем помочь делу. Некоторые убийцы любят поближе подобраться к расследованию и к полицейским, ведущим его. Вдруг Рик причастен к этой истории?

Однако фотограф оказался чист.

Тогда Хесс набрал номер департамента, чтобы разузнать, как продвигается поиск серебристого фургона. Первая смена проверила семьдесят пять машин. Ни одна не подошла по описанию. Вторая смена готовилась приступить к работе.

Коллегия гробовщиков располагалась в величественном здании рядом с мэрией. Мерси и Хесса усадили за стол, угостили кофе и вручили фотографии владельцев и служащих похоронных бюро, а также компаний южной Калифорнии. Прокорпев над ними больше часа, Тим вышел в туалет, где его вырвало. В двенадцатый раз за последние три дня. Он почистил зубы походной складной щеткой и посмотрел на себя в зеркало. Увиденное не обнадежило его, и, вздохнув, Тим вернулся в кабинет.

Три часа спустя полицейские сидели в самолете, просматривая копии отобранных снимков. Всего 57.

Берналь, Баткис, Карнахан... никакого Колеску...

– Чем дольше о нем думаю, тем больше сомневаюсь в том, что он профессионал, – сказал Хесс. – Нет, он не связан с похоронными бюро. Профи не вытаскивают у трупов внутренности.

– А зачем он это делает?

– Наверное, чтобы подольше сохранить тела в пригодном состоянии.

Мерси внимательно посмотрела на Хесса.

– Но где-то он всему этому научился?

– Хорошо бы иметь полный список учащихся соответствующих заведений, но во многих колледжах не сохраняются данные об отчисленных или ушедших.

Хесс заметил, как на него взглянула женщина из соседнего ряда.

– Подозреваю, что он держит тела в морозильной камере или холодном подвале.

Драция, Дюмон, Ессон...

Хесс сконцентрировал все внимание на снимках. Копии были вполне хорошего качества, но все же отодвигали напарников еще на один шаг от истины. Тиму казалось очень сложным определить человека, похожего на Похитителя Сумочек. Ему мешало искать сознание того, что преступник мог носить парик и накладные усы. С ними любой из мужчин со снимков походил бы на таинственного Билла.

Мерси набрала номер несговорчивого управляющего.

– Мистер Янг? Вас снова беспокоит сержант Рэйборн. Я хотела бы извиниться за то, что вам наболтала. Мистер Янг, я душой болею за это дело, мой начальник на меня давит, напарник постоянно орет! Я устала и разочарована, так как следствие стоит на месте!

Она посмотрела на Хесса с вымученной и фальшивой улыбкой. Разговаривая с Бартом, Мерси все время нервно кивала и жестикулировала.

– Знаю... понимаю. Кто-то убил двух женщин, а в субботу еще и третью. Ей было всего девятнадцать, она жила с мамой, звали ее Ронни. Все, что от нее осталось, – это несколько фотографий и куча кишок на капоте автомобиля. Я не шучу, убийца действительно очень жесток и опасен. Мы предполагаем, что в его списке еще две жертвы, на которых он напал пару лет назад. Да... да, конечно, я могу подождать.

Хесс выглянул в окно. Внизу земля была желто-зеленой. Самолет медленно рассекал облака. Колеску выходил из дома в шесть и чуть позже девяти. Гильям сказал, что сердце Рон-ни, также лежавшее в сумочке, прекратило биться между семью и одиннадцатью часами. Все указывает на то, что Ронни была похищена с парковки, куда отправилась, закончив работу. А если позже? Вдруг Колеску покинул дом после того, как фотограф сделал свой последний снимок? Возможно, Гильям или Хорт ошиблись с временем? Тогда Колеску располагал часом, а то и больше, чтобы убить Ронни Стивенс. Версия имеет право на существование. Однако как он выбрался из дома незамеченным?

В списке Хесс не нашел ни Икрода, ни Пьюла.

Тим закрыл глаза и представил себе планировку квартиры Колеску: гостиная, кухня, ванная комната; на втором этаже – две спальни и еще одна ванная комната. Дом Колеску находился в самом конце улицы. На кухне было окно с видом на юг. Хесс воссоздал в памяти картину кухни, как бы разделенной надвое. В одной части стояли плита, раковина и шкафчик с приборами, банками и прочим. Вторая часть напоминала маленькую столовую и располагалась в алькове. Интересно, видно ли окно с улицы ночью?

Каким образом он выезжал на пикапе? Его наверняка увидела бы толпа. Может, пешком добирался от квартиры до другой машины, оставленной где-нибудь невдалеке? До серебристого фургона с разными шинами...

Хесс сделал пометку, чтобы не забыть опросить соседей Колеску насчет фургона, проверить, не зарегистрирован ли он на его имя, а также поговорить с его коллегами в автомастерской и поинтересоваться, не давали ли они ему машину в пользование. Затем вернуться в дом Мороса, посмотреть на окно и поискать какие-нибудь дополнительные помещения, откуда он мог бы незаметно выбраться под покровом темноты.

Хесс вспомнил, что Колеску выпустили из Атаскадеро три года назад. И ровно шесть месяцев спустя исчезла первая женщина.

– Хорошо, огромное вам спасибо, мистер Янг. Вы правильно поступили!

Одержав победу, Мерси с ликованием взглянула на Хесса:

– Да! Я сделала это! Завтра Янг вышлет нам по факсу список всех покупателей приборов за последние два года!

Хесс видел, что Мерси горда и удивлена.

– Отличная работа, Мерси!

– Было нелегко. Мне просто повезло. Позвоню-ка на работу.

Она набрала служебный номер, чтобы проверить, не пришли ли ей сообщения.

– Ну? – спросил Хесс, когда Мерси отложила телефон в сторону.

– Ничего. Только звонили из "Бианши" с радостной новостью о том, что мне вышлют кобуру из свиной кожи. Бесплатно. "Для избранных служащих правоохранительных органов". Остальные увидят, что я ношу "Бианши" и добиваюсь успехов в карьере, и тоже купят. Хорошая реклама для фирмы.

– Уже бегу приобретать!

Мерси весело улыбнулась:

– Обожаю оружие и все связанное с ним. А ты, Хесс?


Содержание:
 0  Час печали : Джефферсон Паркер  1  2 : Джефферсон Паркер
 2  3 : Джефферсон Паркер  3  4 : Джефферсон Паркер
 4  5 : Джефферсон Паркер  5  6 : Джефферсон Паркер
 6  7 : Джефферсон Паркер  7  8 : Джефферсон Паркер
 8  9 : Джефферсон Паркер  9  10 : Джефферсон Паркер
 10  11 : Джефферсон Паркер  11  12 : Джефферсон Паркер
 12  13 : Джефферсон Паркер  13  14 : Джефферсон Паркер
 14  15 : Джефферсон Паркер  15  16 : Джефферсон Паркер
 16  17 : Джефферсон Паркер  17  18 : Джефферсон Паркер
 18  19 : Джефферсон Паркер  19  20 : Джефферсон Паркер
 20  21 : Джефферсон Паркер  21  22 : Джефферсон Паркер
 22  23 : Джефферсон Паркер  23  24 : Джефферсон Паркер
 24  25 : Джефферсон Паркер  25  26 : Джефферсон Паркер
 26  27 : Джефферсон Паркер  27  28 : Джефферсон Паркер
 28  29 : Джефферсон Паркер  29  вы читаете: 30 : Джефферсон Паркер
 30  31 : Джефферсон Паркер  31  32 : Джефферсон Паркер
 32  33 : Джефферсон Паркер  33  34 : Джефферсон Паркер
 34  35 : Джефферсон Паркер  35  36 : Джефферсон Паркер
 36  37 : Джефферсон Паркер  37  38 : Джефферсон Паркер
 38  39 : Джефферсон Паркер  39  40 : Джефферсон Паркер
 40  41 : Джефферсон Паркер  41  42 : Джефферсон Паркер
 42  43 : Джефферсон Паркер    



 




sitemap