Детективы и Триллеры : Триллер : Глава тридцатая : Тони Стронг

на главную страницу  Контакты  Разм.статью


страницы книги:
 0  1  4  8  12  16  20  24  28  32  36  40  44  48  52  56  60  63  64  65  68  72  76  80  84  88  92  96  100  104  108  112  116  118  119

вы читаете книгу




Глава тридцатая

Клэр появляется в кафе на четверть часа раньше и усаживается за портативный компьютер в углу.

Рядом с ней две японские девушки погружены в серьезную компьютерную беседу. Деловая женщина оживленно отстукивает отчет, барабаня по клавишам двумя пальцами. Подросток играет в компьютерную игру.

Небольшая группа туристов; пожилой человек с косичкой, словно бы передающий кодовое сообщение; женщина в кожаной куртке, возле нее лежит стопка книг; несколько занятых делом студентов и хитрого вида мужчина в длинном плаще, держащий пустую чашку из-под кофе.

Клэр входит в сайт и спрашивает:

»Виктор, ты здесь?

»Здесь, Клэр.

»Здесь в сайте или здесь в кафе?

»И то, и другое. Как ты выглядишь?

»Двадцать пять лет. Короткие белокурые волосы. Черная джинсовая куртка фирмы «Гэп и Ливайз». Сижу в углу.

»А что красива, не сказала.

Клэр поднимает взгляд. Деловая женщина сочувственно улыбается.


– Неужели ты стала бы пытать кого-нибудь?

Виктор, то есть Патрисия, отвечает:

– В фантазиях я мечтаю о сексуальном господстве. Но еще и о том, чтобы не было войн на земле, о жизни с Кейт Мосс и карьере профессиональной гитаристки. Клэр, я сознаю свои обязанности перед обществом. Хочу жить среди людей, а это означает, что мне, как и всем, нужно регулировать свои желания. – Пожимает плечами. – Правда, хороших подвластных найти трудно, особенно если ты толстая, старая лесбиянка. Но моим гетеросексуальным приятельницам тоже как будто не легче.

Клэр кивает.

– Рассказывай, в чем дело, – говорит Патрисия.

Клэр опускает многие подробности, но даже в общих чертах история получается довольно причудливой.

– И что ты собираешься делать?

Клэр вздыхает.

– Не знаю. Пожалуй, выяснить наверняка, так это или нет.

– Тогда почему не следовать плану? Сотрудничай с полицией, пока Воглера не арестуют или не снимут с него подозрения.

– Сначала, – объясняет Клэр, – это казалось… безрассудным, но возможным. Теперь я не уверена. – Ненадолго задумывается. – Знаешь, до того, как стала работать у Генри, я не понимала, какую власть имеет женщина над мужчиной, как легко войти в его фантазии. Я убеждена, Кристиан притворялся извращенцем, чтобы поддерживать отношения.

– Я как извращенка сказала бы, что он очень удачлив.

– Прости. Я не хотела…

Патрисия отмахивается от ее извинений:

– Не волнуйся, я понимаю, что ты имеешь в виду. Ну и чем же могу помочь?

– Полицейские считают, что Кристиан посещал Некрополь. Есть ли возможность это проверить?

– Он вряд ли назвался своим именем. Если я и натыкалась на него, то как узнать?

– Ну… вы оба интересуетесь Бодлером, если это может помочь.

– Гм… – Патрисия задумывается. – Припоминаю. Когда это было? Прошлой осенью? Она называла себя Бланш.

– Она?

– Да. Разумеется, это не означает, что это была женщина. Как ты поняла, половые различия в Некрополе не очень четкие. Мужчины притворяются женщинами, женщины мужчинами. Вскоре это становится не важно. Принимаешь людей на их условиях.

– И ты не догадываешься, Бланш – мужчина или женщина?

– Нет, только она определенно интересовалась своей покорной стороной. И несколько раз упоминала о муже, хотя это могло быть просто маскировкой.

– Нет, – неторопливо произносит Клэр. – Не думаю. Ты разговаривала не с Кристианом. Он мог притвориться каким угодно, только не покорным. Стелла пользовалась его компьютером. Об этом говорит имя: Бланш. Биографы Бодлера называют одну из женщин, в которых он был влюблен – которую боготворил, – его Venus Blanche. Видимо, Стелле надоело быть боготворимой. Некрополь давал ей возможность избавиться от этого, пусть только в фантазии.

– Тебе следует знать кое-что, – продолжает Патрисия. – Ты, видимо, не сознавала этого, входя в Некрополь, но общие секции там еще не все. Существует часть, которую не найдут даже члены, если не сказать им о ней. Своего рода потайное святилище.

– То есть?

– На одной из разговорных страниц есть участок без текста и изображений. Но если знаешь, куда поместить курсор, и щелкнешь мышью, то попадешь в ММО.

Клэр хмурится.

– ММО? Что это такое?

– Многопользовательское моделирующее окружение. Жаргонное наименование виртуального мира, существующего только в компьютерной сети. К примеру, если отстукаешь команду входа в пространство, компьютер сообщит тебе, как оно выглядит, какие там вещи и кто в нем находится. Ты можешь не только общаться с людьми, но и передвигаться, даже создавать свое пространство и вещи. ММО в Некрополе называется Тартар.

– Что это означает?

– В древнегреческой мифологии Тартар – царство мертвых.

– Понятно, – кивает Клэр. – Подземный мир. Более глубокий уровень.

– Пожалуй. Чтобы избежать долгих объяснений, в Тартаре ведутся серьезные дела.

Клэр смотрит на Патрисию.

– Какие серьезные дела?

– Торговля.

– Чем?

– Главным образом изображениями.

– Речь идет о запрещенных изображениях?

– Постарайся не судить нас слишком строго. Кое у кого ничего, кроме Некрополя, нет.

Клэр касается руки Патрисии:

– Извини. Продолжай.

– В Тартаре все пользуются кодовыми прозвищами, отличными от псевдонимов, которые идут в ход в основном пространстве Некрополя. Это своего рода дополнительная защита. Во всяком случае, там есть один персонаж, у которого всегда имеются на продажу совершенно садистские изображения. Я не занимаюсь этой торговлей, поверь. Но кое-кто занимается.

– Какое прозвище у этого персонажа?

– Харон. По-моему, он тоже из греческой мифологии. Харон был перевозчиком, переправлявшим на челноке мертвых через реки подземного царства. Ему требовалось платить; вот почему на глаза мертвецов клали монетки.

– И ты не знаешь, кто он на самом деле?

Патрисия качает головой.

– Но во время моего разговора с Бланш Харон присутствовал.

– Значит, мог потом связаться со Стеллой.

– Вполне.

– И если они установили контакт – если этот Харон тот самый убийца, – он потому и выбрал ее очередной жертвой?

– Разумеется, это возможно. Понятно, что люди не сообщают в эту сеть своих имен и адресов, но отыскать такого рода сведения на удивление просто. Есть сайты, дающие возможность просматривать документы публичного характера и списки избирателей. Очевидно, где-то есть еще сайт с ее фотографией. Такое случается. Вчера я обнаружила в сети свой старый школьный ежегодник.

Клэр задумчиво кивает.

– Ты передашь это полицейским? – спрашивает Патрисия.

– Разумеется, передам. Но не думаю, что для них это будет иметь какое-то значение. Доказательств нет, так ведь? Ничего оправдывающего или уличающего, как они говорят. – Она вздыхает. – Я, конечно, благодарна тебе, Патрисия, но мне потребуется еще многое, чтобы они отстали от Кристиана.


По пути к выходу Клэр слегка задевает подозрительного вида мужчину в плаще и шепчет:

– Будет убедительнее, если включите компьютер, детектив.


По контрасту с блестящим, функциональным интернет-кафе Клэр встречается с Генри в одном из баров Верхнего Ист-Сайда, месте сбора забулдыг, где бармен дает осесть пивной пене, потом, доливая стаканы, последними каплями выводит на ней трилистник.[12]

Однако на сей раз Генри пьет содовую с лимоном.

– В общем, так, – говорит он Клэр. – Эта женщина – Джейн Бернз – мечтала выйти замуж за Кристиана. Если хочешь знать мое мнение, ее биологические часы пробили, а он казался хорошим кандидатом в отцы ее детей. Примерно за месяц до свадьбы Кристиан передумывает. Тут она рвет и мечет, что неудивительно. Я разговаривал со швейцаром в доме, где Воглер жил раньше. Им пришлось добиться запретительного судебного приказа, чтобы она не болталась по вестибюлю, выкрикивая ругательства и пороча его перед соседями. По-моему, с тех пор она дожидается случая поквитаться с ним.

– Полицейские могут об этом знать?

– Я не очень высокого мнения об их способностях, но запретительный судебный приказ? Должны. Если не предпочли не знать.

Клэр сидит, погрузившись в задумчивость, не притрагиваясь к пиву.


Содержание:
 0  Приманка : Тони Стронг  1  Часть первая : Тони Стронг
 4  Глава четвертая : Тони Стронг  8  Глава восьмая : Тони Стронг
 12  Глава четвертая : Тони Стронг  16  Глава восьмая : Тони Стронг
 20  Глава двенадцатая : Тони Стронг  24  продолжение 24 : Тони Стронг
 28  Глава десятая : Тони Стронг  32  Глава четырнадцатая : Тони Стронг
 36  Глава восемнадцатая : Тони Стронг  40  продолжение 40 : Тони Стронг
 44  Глава двадцать пятая : Тони Стронг  48  Глава двадцать девятая : Тони Стронг
 52  Глава девятнадцатая : Тони Стронг  56  Глава двадцать вторая : Тони Стронг
 60  Глава двадцать шестая : Тони Стронг  63  Глава двадцать девятая : Тони Стронг
 64  вы читаете: Глава тридцатая : Тони Стронг  65  Глава тридцать первая : Тони Стронг
 68  Глава тридцать пятая : Тони Стронг  72  Глава тридцать девятая : Тони Стронг
 76  Глава сорок третья : Тони Стронг  80  Глава тридцать четвертая : Тони Стронг
 84  Глава тридцать восьмая : Тони Стронг  88  Глава сорок вторая : Тони Стронг
 92  Глава сорок шестая : Тони Стронг  96  Глава пятидесятая : Тони Стронг
 100  Глава пятьдесят четвертая : Тони Стронг  104  Глава пятьдесят восьмая : Тони Стронг
 108  Глава сорок девятая : Тони Стронг  112  Глава пятьдесят третья : Тони Стронг
 116  Глава пятьдесят седьмая : Тони Стронг  118  Глава пятьдесят девятая : Тони Стронг
 119  Использовалась литература : Приманка    



 




sitemap